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FUNCION MEDIADORA DE LA CONCIENCIA

I. Tentacin de conciencia autnoma


Trato de valorar debidam ente la funcin de la conciencia en la
vida personal y social. Pero tiene sentido hablar de valoracin de
la conciencia? En p rin c ip io quiz no lo tenga para quien est situa
do en un su b je tivism o antropoce ntrista, donde la propia conciencia
es el c rite rio suprem o de valor, al menos para l. O tra vez la te n
tacin del lib re exam en .
No es esta la posicin de la moral catlica, que concede a la
conciencia una suprem aca relativa o condicionada. Cuando en los
am bientes Iib e rtis ta s del siglo XIX se reclamaba libertad de con
c ie n c ia , los Papas de entonces se apresuraron a d isce rn ir. Duran
te la larga y laboriosa redaccin del docum ento D ig n ita tis humanae
del II C o ncilio Vaticano, al replantearse el problem a de la libertad
religiosa, la pretendida supremaca de la conciencia personal fue
crticam en te desplazada.
Pablo VI, buen observador de los m ovim ientos y preocupacio
nes ideolgicas de sus das, vo lvi a advertir y precisar: Debemos
hacer una observacin sobre la supremaca y exclusividad que hoy
se quiere a trib u ir a la conciencia como gua de la vida humana. Fre
cuentem ente se oye repe tir, como un aforism o ind iscu tib le , que
toda la m oralidad del hombre debe co n sistir en el seguim iento de
su propia conciencia; y esto se afirm a, tanto para em anciparlo de
las exigencias de una norma extrnseca,, como del reconocim iento
de una autoridad que intenta dar leyes a la libre y espontnea a cti
vidad del hombre, el cual debe ser ley para s m ism o, sin el vncu
lo de otras intervenciones en sus a c c io n e s ...
Pero es necesario, ante todo, destacar que la conciencia, por
s misma, no es el rb itro del valor moral de las acciones que ella
sugiere. La conciencia es intrprete de una no.rma in te rio r y supe
rio r; no la crea por s misma. Ella est ilum inada por la intuicin de
determ inados p rin cipio s norm ativos, connaturales a la razn huma
na (Cf. Santo Toms, I, 79, 12 y 13; l-l!, 94, 1); la conciencia no es
la fuente del bien y del mal; es el aviso, es escuchar una voz, que

se llama precisam ente la voz de la conciencia, es el recuerdo de la


conform idad que una accin debe tener con una exigencia in trn se
ca al hombre, para que el hombre sea verdadero y perfecto. Es la
intim acin subjetiva e inm ediata de una ley, que debemos llam ar
natural, a pesar de que muchos hoy no quieren or hablar de ley
n a tu ra l. . .
En segundo lugar debemos observar que la conciencia, para
ser norma vlida del obrar humano, debe ser cierta, esto es, debe
estar segura de s m isma y verdadera, no incierta, ni culpablem en
te errnea. Lo cual, desgraciadam ente, es muy f cil que suceda,
supuesta la debilidad de la razn humana abandonada a s misma,
cuando no est in s tru id a (1 ).
Es decir, la conciencia, para ser tenida por c rite rio de valor
del obrar humano, para no ser mala co n cie n cia " (2 ), necesita ser
valorada en s m isma con otros c rite rio s superiores. Su autonoma
est com prom etida con otras normas que operan desde su m isma
interio rid ad , sin id e ntificarse con ella: la ley natural y las llam a
das sobrenaturales de Dios. Esto quiere d ecir el encabezam iento
de nuestro artculo: funcin m ediadora de ia conciencia. La voz
de la conciencia conclua Pablo VI en la A locucin citada no
es ni siem pre in fa lible, ni objetivam ente suprem a. Y esto es espe
cialm ente verdad en el campo de la accin sobrenatural, en el que
la razn no puede por s m isma in te rp re ta r el cam ino del bien, y
debe acudir a la fe para d icta r al hom bre la norma de la ju s tic ia
querida por Dios m ediante la re ve la ci n ". Quien no tiene en cuen
ta haba dicho en otra ocasin la ley del Seor, sus manda
m ientos y preceptos, y no los siente reflejados en su conciencia,
vive en gran confusin y se convierte en enem igo de s m ism o "
(3 ). Qu s ig n ifica , entonces, propiam ente la conciencia?
II. Nocin de conciencia
Como revela ya su etim ologa latina (cum -scientia, conocer o
saber com partido, aplicado o re fle xivo (4 ), lo m ism o que el t rm i
no griego correspondiente syn-eidesis o syn-oida, empleado por San
Pablo (5) en diversas p a rte s ], el trm ino conciencia expresa una
(1) Alocucin en la Audiencia General del 12-2/1969, Trad. de E cclesia ", n. 1429, 22-2-1969,
p. 6 [2 5 0 ]. Como indicaremos ms adelante, la expresin conciencia recta , debido al doble
sentido que tiene en los telogos fpara Santo Toms s ig n ific a lo m ism o que conciencia verdadera,
mientras que Surez incluye en e lla la conciencia verdadera y la invenciblem ente errnea) dio
mucho que hacer durante el C oncilio Vaticano II. Pablo IV en esta A locucin parece darle un sen
tid o an ms am plio, de modo que la conciencia recta incluye la conciencia cierta, la concien
cia objetivamente verdadera, y la inculpablem ente errnea, en contraposicin a la conciencia
incierta y a la conciencia culpablemente errnea. El texto original italiano dice as: La coscienza, per essere norma valida d e lI' operare umano, devessere retta, ci devessere sicura di
s e vera, non incerta, non colpevolemente errnea" (Insegnamenti di Paolo V I, tomo 7, p. 872).
(2)
(3)
[4 1 1 ].
(4)
(5)
mento,

T it. 1,15.
H om ila en el I Domingo de Cuaresma, 7-3-1965, en E cclesia ", n. 1236, 20-3-1965, p. 13
Cf. S. Toms, Suma Teolgica, 1, 79, 13.
Rom. 2, 15, y en otros muchos lugares. C f. Max M einertz, Teologa del Nuevo Testa
p. 301-303.. M adrid, Ed. Fax, 1963.

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realidad de conocim iento, que pronto, en el uso, se redujo al cono


c im ie nto de s m ism o o refle xivo , desprendindose de la s ig n ifi
cacin prim aria de saber com partido o confidencial. Ms que del
socrtico concete a t i m ism o, in scrip to en el fro n tis p ic io del te m
plo de Apolo en Delfos (6 ], el ser consciente o tener conciencia
se refie re concretam ente a la re fle xi n sobre los propios actos, pa
sados, presentes o fu tu ro s, recordando, percibiendo o proyectando,
y sobre el propio yo.
Este autodom inio cognoscitivo puede ser puram ente psicol
gico, y entonces se tra ta de la conciencia psicolgica, cuyo nom
bre espaol ms usual es el de conciencia, m xim e en su form a
adjetiva de consciente (en contraposicin a lo inconscien te y sub
c o n s c ie n te ); o puede ser psicolgico-m oral, y entonces se trata
de la conciencia en su sentido ms propio, que es la conciencia
m oral: reconocim iento de la accin pasada en cuanto conform e o
disconform e con los prin cipio s de m oralidad; advertencia del bien
o del mal que se est haciendo; sentido de responsabilidad moral
respecto de lo que se va a hacer. Son las tres form as de concien
cia: consiguiente (que aprueba, acusa o excusa), concom itante
(diversos modos de advertencia del bien o mal que se hace), an
tecedente (que manda, prohbe o perm ite) respecto de la accin
responsable personal.
Santo Toms, que ha disting uid o netam ente la conciencia mo
ral de la conciencia psicolgica o autopercepcin (7) , hace de
pender a aqulla de sta. Es la constante subalternacin de lo mo
ral a lo psicolgico en cuanto a gnesis o fundam entacin. A s co
mo el objeto m otivo de la voluntad en general es el bien conocido
sim plem ente como amable o apetecible, su objeto m otivo en el
orden moral es el bien conocido en relacin al ltim o fin de la v i
da humana que es Dios (8 ). Este conocim iento propio del orden
moral es lo que se entiende por conciencia, que es el e je rcicio de la
recta ratio, p rin cip io inm anente, regulador inm ediato de la accin
y j t ^ personal del propio com portam iento, en dependencia d irec
ta ,l hbito de la prudencia, del saber moral, de la sindresis, de
la fe y en ltim a instancia, de la ley de Dios, tanto del orden na
tural como del orden sobrenatural (9 ).
Digamos, pues, que la conciencia es un ju ic io por el que la
propia razn dictam ina, a base de los principios de la moralidad,
(6) C f. Jenofonte, M em orabilia, IV, 21.
(7) Cf. S. Toms, Suma Teolgica, I, 79, 13; De V e rit. 17, 1; II Sent. d. 24, q . 2, a. 4.
(8) Suma Teolgica, l- l, 19, 3; De V e rit. 17, 3; II Sent. d.39, q.3, a.3; Quodi. 3, q.12 a.2;
Super Ad Rom. 14, lect. 2, n. 1118-1121.
(9) "S ed in secunda et te rtia applicatione, qua consiliam ur quid agendum s it, vel examinamus iam facta, applicantur ad actum habitus rationis operativi, s c ilic e t habitus synderesis e t ha
b itus sapientiae, quo p e rfic itu r superior ra tio, e t habitus scientiae, quo p e rfic itu r ratio inferio r;
sive sim ul omnes applicentur, sive a lte r eorum ta n tu m " (De V e rit. 17,1 hacia el fin a l del cuerpo).
Sobre el tema de la recta razn, norma de m oralidad, segn S. Toms, puede consultarse la mag
n fica obra de Lehu, La raison, rgle de la m oralit. Pars, 1930.

sobre la lic itu d o ilic itu d de lo que el hombre concretam ente ha


hecho, est haciendo o va a hacer inm ediatam ente (10) .
Pablo VI distingua y describa bellam ente los dos modos de
conciencia (psicolgica y m oral) en los siguientes t rm in o s: El
reino de la conciencia se extiende delante de nuestra considera
cin con dim ensiones muy am plias y com plejas. S im plifiquem os
este panorama inm enso en dos campos d is tin to s : existe una con
ciencia psicolgica, que reflexiona sobre nuestra actividad perso
nal, cualquiera que sta sea; es una especie de vigilancia sobre
nosotros m ism os; es un m irar en el espejo de la propia fenom eno
loga e sp iritu a l, la propia personalidad; es conocerse, y en cierto
modo llegar a ser dueo de s m ism o. Pero ahora no hablamos
de este campo de la conciencia; hablamos del segundo, el de la
conciencia moral e individual, esto es, de la in tuicin que cada
uno tiene de la bondad o de la m alicia de las acciones propias.
Este campo de la conciencia es interesantsim o tam bin para aque
llos que no lo ponen, como nosotros los creyentes, en relacin con
el mundo divino; ms an, constituye al hombre en su expresin
ms alta y ms noble, define su verdadera estatura, lo sita en el
uso normal de su libertad. Obrar segn la conciencia es la norma
ms com prom etida y al m ism o tiem po, la ms autnoma de la ac
cin humana. La conciencia, en la prctica de nuestras acciones,
es el ju ic io sobre la rectitud, sobre la m oralidad de nuestros ac
tos, tanto considerados en su desarrollo habitual como en la sin
gularidad de cada uno de e llo s (1 1 ).
La conciencia moral es ciertam ente un punto crucial en la rea
lizacin responsable y d ignifican te de la libertad: la racionalizacin
y consiguiente humanizacin del hacer personal. Pero se tra ta de
una autonoma relativa, subordinada a una teonom a, que es la ley
divina, norma de todo orden m oral. La conciencia ser recta ratio
cuando est normalizada, cuando concuerde con la ratio aeterna,
esencialm ente recta, con la que conectan indefectib lem ente..ios
p rin cip io s de la sindresis, de los que se alim entan inmediata.Sente la ciencia moral, la virtud de la prudencia y el d :r;tamen de con
ciencia (12). De ah que todo acto moral tenga sie., re un ltim o
sentido re ligioso y que todo pecado sea teolgico , tal como se re
fle ja en la nocin agustiniana de pecado: lo que es contrario a la
ley eterna (13). En el orden sobrenatural, esta norma suprema, a
la que ha de atenerse la conciencia cristiana, es la fe teologal que
ejerce la funcin de sindresis en el orden del conocim iento so
po)
C f. S. Toms, Suma Teolgica, 1, 79, 13; l- ll , 19, 3-6; De V e rlt. 17, 1-5; II Sent
q .2, a .4; d.39, q .3 , a . 1-3; Super Ad Rom. 14, lect. 3, n . 1140.

d. 24,

( 11 ) A locucin 12-2-1969, en E cclesia ", n.1429, 22-2-1969, p.5-6 [249-2501. C f. H om ila en


el I Domingo de Cuaresma, 7-3-1965, en E cclesia ", n. 1236, 20-3-1965, p. 13 [4 1 1 ].
(12)

Cf. S. Toms, Suma Teolgica, l- ll , 19, 4; 94, 4 y 6.

(13)

C f. S. Toms, Suma Teolgica, l - ll , 71, 6

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ad 3 y ad 6.

brenatural. Guod non e st ex fid e peccatum est, deca San Pablo, y


que Ncar-Colunga traduce: todo lo que no es segn conciencia
es pecado (14). No es que se id e ntifiqu en la fe y la conciencia,
sino que la conciencia cristia na se alim enta de la fe, a la que no
podr nunca con trad e cir sin anularse como tal, sin dejar de ser
recta ratio.
III. D ivisin de la conciencia m oral
Suponiendo la d is tin c i n fundam ental entre conciencia natu
ral y conciencia sobrenatural o cristiana, a la que acabo de aludir,
y prescindiendo de las divisio nes accidentales de la m ism a, en
razn de la sucesin tem poral (conciencia del acto, del presente o
del fu tu ro ) o del signo p o sitivo o negativo del dictam en (esto es
bueno y. su co ntra rio es m alo: oppositorum eadem e st ra tio ), o del
contenido m aterial del acto juzgado (conciencia de ju s tic ia , de
solidaridad, de honestidad, e tc .), interesa sobre todo la divisin
esencial de la conciencia, en cuanto realidad de conocim iento, en
verdadera y falsa, con sus principales grados. Podramos s in te ti
zarla as esquem ticam ente:
A) Conciencia recta = verdadera = conform e con la ley de Dios
y con sus participacion es inm anentes en la sindresis y la fe:
a) Grados de perfeccin objetiva: sim plem ente recta, tim o ra
ta, delicada.
b) Grados de perfeccin subjetiva: cierta, opinativa, dudosa.
B)

Conciencia errnea =
Dios:

no recta =

disconform e con la ley de

a) Grados de responsabilidad: invenciblem ente errnea, ven


ciblem ente errnea.
'
b) Formas del error:
1) Inversin del valor m oral: juzga bueno lo que es malo,
... y rrH o lo que es bueno (1 5 ).
2) Deform a el valor: rig o rista , laxa, escrupulosa, perpleja.
En el aspecto fundam ental de la responsabilidad de la misma
conciencia (norma norm alizada) es de gran inters la divisin de
la conciencia no recta en ven cib le e invenciblem ente errnea, a la
que aluden con frecuencia los docum entos p o n tificio s y a la que
presta la debida atencin la teologa moral catlica. Es singular
mente com plejo y d ifc il el problem a de la conciencia invencible(14) La B iblia de Jerusaln traduce as: "Todo lo que no procede de la buena fe es pecado"
(Rom. 14, 23).
(15) " jA y de los que al mal llaman bien y al bien mal; que de la luz hacen tin ie b las y de
las tinieblas lu z !" (Isaas, 5, 20).

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m ente errnea, tanto en su valoracin personal (16) como en su


proyeccin social y jurdica. Cabe errar sin culpa alguna, por fa l
ta de elem entos de ju ic io despus de d iligente examen, sobre la
lic itu d o ilic itu d de un acto, sobre todo en m aterias d ifcilm e n te
d iscernib le s a las que la luz de los prim eros principios de la sin
dresis o de la verdad revelada llega muy tenuam ente. En estos
casos de perplejidad involuntaria, cuando la opcin por un modo
concreto de com portam iento urge inaplazablem ente, la ciencia mo
ral su m inistra unos p rin cip io s re fle jo s para poder decidirse en ac
titu d sub jetiva segura, aun a conciencia de que objetivam ente pue
da ser otra cosa lo co rre cto .
No se puede presum ir, en p rin cip io , la existencia de una con
ciencia invenciblem ente errnea sobre tem as fundam entales de la
vida humana, en un sujeto norm alm ente desarrollado en una so
ciedad civilizada, como pueden ser la existencia de Dios, los dic
tados suprem os de la ley natural, etc. (17). Sobre otros tem as
ms derivados y contingentes s cabe el error, si bien no es f cil
suponer, dada la com plejidad de los condicionam ientos afectivos
del ju ic io prctico, mxime cuando lleva consigo s a c rific io s o re
nuncias, s u ficie n te diligencia para llegar a form arse un ju ic io rec
to. N o lu it in te llig e re u t bene agere: no quiso entender para obrar
el b ie n (18). No obstante, a la inversa, todo pecado im plica algu
na ignorancia parcialm ente excusante. C risto lleg a excusar a los
m ism os que le crucificaban: perdnalos, porque no saben lo que
hacen" (19). Sobre el aspecto socio-poltico de la conciencia in
venciblem ente errnea volver ms adelante.
IV. Por qu se llam a recta a la conciencia verdadera
En tiem pos del Concilio Vaticano II, al d is c u tir el esquema con
c ilia r sobre la libertad religiosa y al in te rp re ta r un pasaje de la en
cclica Pacem in te rris de Juan XXIII que result ambiguo, lo qye
a prim era v ista pareca una cuestin puram ente sem ntica, una
lis de n o m ire , a saber, la equivalencia o no de la conciencia recta
y de la conciencia verdadera en cuanto fur]Ca.:ento del derecho a
la libertad religiosa, dio mucho que pensar*'y que decir: un trem en
do obstculo para una declaracin m ayoritariam ente aceptable so
bre la libertad religiosa.
La discrepancia term inolgica vena muy de atrs. Santo Toms
llamaba conciencia recta o verdadera a la que reflejaba la verdad
objetiva de orden prctico, en conform idad con la ley de Dios, en
contraposicin de la conciencia errnea que puede ser tal vencible
(16) Sobre e lla tra ta S. Toms los siguientes problemas: " S i la voluntad que no sigue; a la
razn errante es m a la " ( l- ll, 19, 5); " s i la voluntad que concuerda con la razn errante es bue
na." ( I-II, 19, 6); " s i la conciencia errnea o b lig a " (De V e rit, 17,4).
(17) C f. Rom. 1 , 24 ss.; S. Toms, Suma Teolgica,
l - ll , 94, 6.
(18) Salmo 35,4. C f. Jn 3, 19-21.
(19) Luc. 23, 34.

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o invenciblem ente. Es la term inologa que asum i y divulg San


A lfon so Mara de Ligorio, Patrn de los m oralistas catlicos (20).
Conciencia verdadera o recta dice el conocidsim o D. M. Prmmer
es aquella que, partiendo de p rincipios verdaderos, dicta
que algn acto p a rticu la r es lc ito o ilc ito (21).
O tros m oralistas, ms de acuerdo con la term inologa de Fran
cisco Surez (22), dan a la conciencia recta una sig n ifica ci n ms
am plia, de modo que com prende tanto la conciencia verdadera co
mo la invenciblem ente errnea o de buena fe. As, por ejem plo, A.
Verm erch (23) .
Segn esto, cuando Juan XXIII proclam aba en la Pacem in te rris
(n. 14) el derecho del hom bre a poder venerar a Dios, segn la
recta norma de su conciencia, y profesar la re lig i n en privado y
en p b lic o , en cul de los dos sentidos, el to m ista o el suareziano, empleaba el adjetivo recta"? Tras la expresin bivalente
pronto se percibi un problem a de fondo: En cul de los sentidos
la recta conciencia com porta derecho a la libertad religiosa? (24).
V olver luego sobre ello. Ahora quera explicar por qu Santo To
ms llama re c ta a la conciencia verdadera.
Siendo la conciencia una realidad de conocim iento norm ativo,
su rectitud consiste en su verdad, es decir, en su adecuacin a la
accin voluntaria correcta de acuerdo con la norma suprem a o ratio a eterna. Su re c titu d no se distingue de su verdad, que es, por
supuesto, una verdad prctica, de orden prudencial. Santo Toms
establece expresam ente equivalencia entre la recta ra tio y la vera
ra tio (25), aunque en este orden de conocim iento p re fie re el uso
(20) " D iv id itu r autem conscientia n rectam, e rro n e a m ... Recta est quae d ic ta t v e r u m . ..,
conscientia vero errnea est quae d icta t falsum tamquam verum ... Haec autem a lia est v in c lb ilis ,
alia in v in c ib ilis (Theologia M oralis, lib . I, tra c t. 1, ed. Augustae Taurinorum 1879, p. 1-2).
(21) Manuale Theologiae M o ra lis, I, pars II, tra c. 4, c.2. Aade Prmmer en nota: " C i i
dam auctores s u b tilite r distin g u un t conscientiam veram quae concordat cum ve rita te obiectiva, a
f a conscientia quae concordat cum recto appetitu ideoque m clu d it etiam conscientiam invinc ib n ite r erroneam: sed ta lis d is tin c tio est satis superflua et hodie s o le t r^M nqui .
(22) In M I , Tract. 3, De bonitate e t m a litia actuum humanorum, disp. 12,,
(23), A. Vermerch, Theo* h ^ M oralis, I, 321.
(24)' La clusula del ixto o :!cial latino ad rectam conscientiae suae normam fu e traducida
l espaol por segn el dictam en e; su recta conciencia ("E c c le s ia ', 13 de abril de 1963, p. 4 ).
Aunque esta tr N ccin no es exacta y se presta a una m atizacin subjeti.vista, como advert en
su d (La Pacm in te rris y |.a libertad re lig io sa , en "L a Ciencia T o m is ta ", 90 (1963), p.
669), el sentido es sustancialm ente el mism o, porque se trata de " la recta norma de la con
c ie n cia " que es la conciencia m isma, no de una norma superior a la conciencia ni de un efec
to posterior d istin to de ella ; es decir, no se trata de una regla superior que norm alice a la
conciencia ni de una regulacin recta promanante de la conciencia, sino del dictamen recto que
es formalmente la conciencia. Es de notar que el texto italiano en que se redact originalm ente
la encclica deca "secondo i! dettame del la retta coscienza", y es el te xto que m antiene Mons.
Pedro Pavan (colaborador, al parecer, en la elaboracin de la e ncclica ) en su obra posterior
La libertad re lig io sa y lo s poderes pblicos. Barcelona 1966, p. 176. Pienso que la profesionalidad ms ju rd ic a que teolgica de Pavan explica la no su ficiente advertencia de la com plejidad
teolgica de la clusula re tta coscienza. Esa podra ser tambin la explicacin de por qu en la
e ncclica se col inadvertidamente una nocin nestoriana de persona: "naturaleza dotada de in
teligencia y de lib re a lb e d ro " (n. 19). La humanidad de C risto era eso, y , sin embargo, no era
persona.
(25) R ectitudo ra tion is, quae ve ritas d ic itu r " (Suma Teolgica, 1l-l 1, 58,4 ad1 1); " in operativ is autem non est eadem veritas vel rectitudo practica apud omnes quantum ad p ro p ria " ( l - l I .
94,4).

de recta ratio, recta ccnscientia, porque se trata de un conocim ien


to norm ativo, regulativo, al cual sem nticam ente conviene m ejor
la ca lifica ci n de re ctitu d , puesto que " re c ta , es el p a rticip io del
verbo latino re g e re ". Su trm ino contrapuesto no se llama con
ciencia incorrecta o torcida, sino errante o errnea (26). Se trata
de una re ctitu d esencialm ente cognoscitiva. No es cuestin de
voluntad esencialm ente, sino de un acto de la razn regulador de
la voluntad en cada acto concreto.
En el orden esencial o de especificaci n, la recta conscientia
depende o bien de Dios revelante inm ediatam ente, o bien media
tam ente a travs del orden im preso por El en la naturaleza humana
y que la sindresis y la ciencia m oral descubren con m ayor o me
nor esfuerzo (27). Este orden u ordenam iento pasa de la razn
prctica prudencial a la voluntad donde se realiza lib re y respon
sablem ente y donde culm ina el acto virtu o so in te rio r.
Sobre los m atices y condicionam ientos que impone al ju ic io
de conciencia la previa disposicin de la voluntad, condicionada a
su vez por las fuerzas del psiquism o in fe rio r, no nos ocuparemos
ahora en detalle. Baste saber que la voluntad puede ciertam ente
im pedir o deform ar el recto ju ic io de conciencia, lo m ism o que lo
puede fa c ilita r y m atizar infin ita m e n te en la lnea del bien. Lo que
hay que sealar es que la voluntad en tanto ser recta o buena en
cuanto corresponda a la recta ratio, que es el recto ju ic io valorativo de m oralidad, y esta re ctitu d o verdad prctica (recta concien
cia) tie ne su c rite rio objetivo en el orden querido por Dios y ma
nifestado en la ley divino-positiva y en la ley natural impresa en
el corazn de los hombres, universal e indeleblem ente.
Cuando Santo Toms dice que esta recta razn lo es si con
cuerda con el apetito recto, no es haciendo un crculo cerrado o v i
cioso de dependencia. El apetito es recto si concuerda con la rec
ta razn y la razn es recta si concuerda, no con la ordenacin
derivada de ella hacia el apetito, sino con la ordenacin natural o
exigencia natural de la voluntad en orden a su perfeccin o ltim o
fin (28). Hay correspondencia entre la recta ra tio y el appetitus
rectus, con dependencia causal entrecruzada: el e je rcicio libre de
la voluntad es recto de hecho, existencialm ente, si corresponde al
recto dictam en de la razn, y esta razn es recta de hecho si se
adeca al orden natural que debe realizar la voluntad humana, que
(26) l - ll , 19, 5-6; De V e rlt. 17,4.
(27) l - ll , 19,4 ad. 3.
(28) l - ll , 19, 3 ad 2-3; 6 ad 2; 57, 4-5; 58, 5 c. y ad 1; 64, 3: VI Ethicorum, lect. 2, n. 1131.
Tratndose como se trata de una verdad prctica, la conciencia recta o verdadera, en el sentido
tom ista, im plica buena fe o rectitud afectiva; no tie ne sentido contraponer conciencia verdadera
y conciencia recta.

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es conseguir el ltim o fin propio siguiendo el ju ic io de la concien


cia Estoy traduciendo al orden moral lo que dice la 21 te sis to m is
ta sobre la form acin del ltim o ju ic io prctico: "la eleccin s i
gue al ltim o ju ic io p rctico: pero el que sea ltim o lo hace la vo
luntad" (29). Interferencia causal de razn y voluntad en d is tin to
gnero de causalidad: e fic ie n te y disp o sitiva por parte de la volun
tad, y final y form al por parte de la razn al presentar el objeto
form al de la accin honesta. Esta in terferencia causal re viste d is
tin ta s m odalidades, naturalm ente, segn que el dictam en de con
ciencia lo p rofiera un hom bre prudente y virtu o so o lo ensaye un
inexperto y tal vez mal dispuesto afectivam ente (30).
Este orden natural querido por Dios y que debe captar la rec
ta razn prctica o conciencia comprende tanto la intencin del
ltim o fin comn como los fin e s propios de las diversas virtudes
y la eleccin correcta de los m edios y modos correspondientes.
En el sistem a de Santo Toms se evita as tanto el s u b je tiv is
mo moral notico o a p rio ri (la razn no es norma absoluta; est
norm alizada por algo objetivo d is tin to y superior: es "re g u la regula ta (31); su autonoma cae dentro de una te o n o m a ); como el
s u bje tivism o m oral a fe ctivista o v ita lis ta (la norma moral no se in
duce de la libertad o de la propia vida, sino que precede y norm a
liza a la lib e rta d ); como el contingentism o e xiste n cia lista (la nor
ma moral no se induce de los hechos vividos, sino que los gua y
les da sentido ra c io n a l).
V . El derecho a la libe rta d de conciencia y sus problem as
Cuando Po XI reclamaba el derecho a la libertad de las con
ciencias, y no al de lib e rta d de conciencia, era debido al sentido
ambiguo de esta segunda expresin: estbamos alegres y orgu
llosos de com ba tir la buena batalla por la libertad de las concienciencias, no ya (com o alguno, tal vez sin advertirlo, nos ha hecho
decir) por la lib ertad de conciencia, frase equvoca y de la que se
ha abusado demasiado para s ig n ific a r la absoluta independencia
de la conciencia, cosa absurda en el alma creada y redim ida por
D ios (3 2 ).
Antes, Len XIII haba despejado el equvoco en estos trm i(29) AAS 6 (1914) 386.
(30) Cf. S. Toms, Suma Teolgica, l- ll , 77,2 ad 4; De malo, 3, 9 ad 7; V II Ethicorum,
lect. 3, n .1345-1348. Para un estudio ms am plio de las interferencias de la razn y el apetito
en la form acin del ju ic io prudencial rem ito a Santiago Ramrez, La prudencia, p. 154-198, M adrid,
Ed. Palabra 1978.
(31) S. Toms, De V eritate, 17,2 ad 7.
(32) Encclica Non abbamo bisogno, n.50. Ed. Doctrina P o ntificia, Documentos P olticos,
Madrid, BAC, 1958, p. 594. De este abuso de la expresin libertad de conciencia se haca eco
Max Scheler en su Etica: La opinin preponderante sobre la subjetividad de los valores gusta
hoy de enmascararse bajo el pathos de un nombre que parece unifica r, como una llamada de
clarn, todas las tendencias morales desde la edad moderna: se la denomina libertad de con
ciencia (E. "R evista de Occidente , i I , p. 101).

119

nos: M ucho se habla tam bin de la llamada libertad de conciencia.


Si esta libertad se entiende en el sentido de que es lc ito a cada
uno, segn le plazca, dar o no dar culto a Dios, queda s u fic ie n te
m ente refutada con los argum entos expuestos anteriorm ente. Pero
puede entenderse tam bin en el sentido de que el hom bre en el
Estado tie ne el derecho de se g u ir segn su conciencia (ex conscie n tia o ffic ii = por conciencia del deber) la voluntad de Dios y
de c u m p lir sus m andam ientos sin im pedim ento alguno. Esta lib e r
tad, la libertad verdadera, la libertad digna de los hijos de Dios, que
protege tan gloriosam ente la dignidad de la persona humana, est
por encim a de toda violencia y de toda opresin y ha sido siem pre
el objeto de los deseos y del am or de la Ig le sia (33).
Este derecho a secundar los deberes dictados por la concien
cia se re fiere, segn el texto de Len XIII, no slo a los actos de
culto re ligioso, sino al cum plim iento de todos los mandam ientos
de la ley de Dios.
Si nos referim os a la conciencia recta o verdadera, el derecho
no se lim ita al poder obrar segn conciencia, sino y ante todo a
te ne r conciencia verdadera. Es el derecho natural y fundam ental a
la verdad y a la vida honesta: el derecho a cu m p lir el propio deber.
Si la libertad de conciencia se entiende en el sentido Iibertista que tenan a la vista Po XI y Len XIII, y que Po IX inclua entre
las libertades de perdicin (34), hay que d ecir que ms que de
libertad para cum plir los deberes de conciencia se tra ta de libertad
para e xim irse de ellos o para in te rp re ta rlo s al propio gusto (lib e r
tad para no tener religin o para tener la que uno quiera, o para lu
char contra ella: no libertas ad religionem , sino libertas a religion e ). Entonces la libre conciencia ni es un derecho natural ni funda
tre c h o alguno.
-Esto que r.e dice de la aberrante libertad de conciencia re lig io
sa es lo m isrno'que hay que d ecir de las dems aberrantes lib e rta
des m ories (ms bien inm orales) como la ,lib e rta d de aborto se
gn la propia conciencia, libertad de disolucin del vnculo m a tri
m onial segn la propia conciencia, libertad de gu e rrilla o te rro ris
mo segn la propia conciencia, etctera. Un derecho natural (por
tanto, comn, universal, inalterable e inviolable) no puede fundarse
en una apreciacin puramente subjetiva, personal y mudable. Si sus
cribim os el concepto de Santo Toms del derecho como orden al
propio fin o propia perfeccin exigible a la naturaleza humana
(33) Encclica Libertas, n . 21. Doctrina P o ntificia, D. P ., p .
encclica Libertas rem ite la e ncclica Pacem in te rris en lo referente
ligiosa segn la recta conciencia. Esta referencia nos ha hecho pensar
la famosa expresin de la Pacem in te rris sera el mismo que el que
es decir conciencia verdadera.
(34) Encclica Quanta cura, n .

3. Doctrina P ontificia, D .P ., p .8 .

120

251. A este nmero de la


al derecho a la. libertad re
a muchos que el sentido de
se encuentra en la Libertas,

(35), no cabe pensar lgicam ente en un derecho natural a tener y


expresar una conviccin re ligiosa falsa, a defender y a practicar
el aborto, el divo rcio , el inju sto fraude fisca l, la m entira, etc. Los
que saben a conciencia cie rta y seguros de su verdad que una
religin es falsa, tienen el deber y el derecho de no prestarle odos
y de hacer lo posible con los m edios honestos a su alcance para que
los dems no caigan en el error. Lo m ism o hay que decir de las
dems form as de libertad y de conciencia aberrantes. Lo exige
la solidaridad humana, lo exige la ju s tic ia social, lo exige la ca ri
dad. O bligacin que pesa sobre todos, pero especialm ente sobre
quienes tienen la m xim a responsabilidad del bien comn.
De ah que cuando el M a g iste rio E clesistico hace m ediar la
conciencia en la defensa de los derechos naturales, bien se refiera
a la vida religiosa, bien se concrete en las d is tin ta s reas del com
portam iento mora!, no alude a la conciencia sim plem ente, sino a
la conciencia recta, cie rta , verdadera. Recordemos los docum entos
ms recientes:
Entre los derechos del hom bre hay que reconocer tam bin
el que tiene de honrar a Dios segn el dictam en recto de su con
ciencia, y profesar la relig in privada y pblicam en te (36).
"El hombre tien e una ley e scrita por Dios en su corazn, en
cuya obediencia consiste la dignidad humana y por la cual ser
juzgado p e rs o n a lm e n te ... Cuanto mayor es el predom inio de la
recta conciencia, tanto m ayor seguridad tienen las personas y las
sociedades para apartarse del ciego capricho y para som eterse a
las normes o b je tivas de la m oralidad" (37).
"Es necesario que se fa c ilite al h o m b re ... el derecho a . . .
obrar de acuerdo con la norma recta de su conciencia (38).
"Los esposos cristia no s tengan en cuenta que no pueden procder a su a rb itrio , sino que siem pre deben re g irs por la concien
cia, que hay que ajustar a !a ley divina mism a, dci!e al m agiste
rio d la Iglesia, que :nterpreta autnticam ente aqulla a la luz del
Evangelio (39). La decisin sobre el nmero de hijos depende
del recto ju ic io de los padres (40).
Al fin y al cabo es a los padres a los que les toca decidir,
(35) S. Toms, Suma Teolgica, I, 21,1 ad 3. Remito sobre este particular a Races m e ta fs i'
cas del derecho, en V e rbo ", n. 185.
(36) Juan X X I11, Pacem in te rris , n .

14.

(37) C oncilio Vaticano II. Gaudium et spes, n. 16. Remitiendo a este pasaje del C oncillo,
deca ltim am ente (1-4-1980) Juan Pablo II: "F o rm ar la conciencia sig n ific a descubrir con c la ri
dad cada vez mayor la luz que encamina al hombre a lograr en la propia conducta la verdadera
plenitud de su hum anidad".
(38) Gaudium e t spes, n.26.
(39) Gaudium e t spes, n.50. Cf. n.51, con su nota 14.
(40) Gaudium e t spes, n .8 7 .

con pleno conocim iento de causa, el nmero de sus h i j o s . . . , s i


guiendo las exigencias de su conciencia, instruida por la ley de Dios
autnticam ente in te rp re ta d a (41).
La paternidad responsable com porta sobre todo una vin cu la
cin ms profunda con el orden moral o b jetivo, establecido por
Dios, cuyo fie l in t rp re te es la recta conciencia (42) .
En esta lnea de pensam iento tico-teolg ico no tiene sentido
apelar a un derecho ( d ire c tu m , decan los latinos de la alta Edad
M edia) establecido o que se ha de establecer por los hombres no
siendo correcto. No sera producto de la prudencia legislativa, que
es recta ratio agib iliu m , v irtu d de la que procede la recta concien
cia que es recta ra tio . Una disposicin legal en desacuerdo con los
p rin cip io s naturales y divino-positivo s de honestidad es algo inco
rre cto , no puede c o n s titu ir derecho; sera una co n tra d ictio in term inis. No tiene, por tanto, sentido pensar, por ejem plo, que la pru
dencia po ltica pueda dictam inar una ley divo rcista o abortista en
to ta l desacuerdo con la ley natural y divino-positiva. No entrara en
funcin la prudencia que es recta ratio a g ib iliu m , sino otra cosa.
Es un contrasentido querer salvaguardar la recta conciencia c ris
tiana en m ateria legislativa divo rcista o abortista y dar luz verde
a una prudencia poltica divo rcista o abortista.
V I . La conciencia invenciblem ente errnea no funda derecho a li
bertad religiosa
Esto qued patente en la larga discusin de la Declaracin
D ig n ita tis humanae del C oncilio Vaticano II sobre libertad re lig io
sa. La C om isin haba puesto todo su empeo en declarar el de
recho a la libertad religiosa fundado en el hecho de la conciencia
verdadera o invenciblem ente errnea (abarcando as tanto a la re
ligin catlica como a las confesiones no c a t lic a s ), que sera su
ponan el sentido de la conciencia re cta a la que se refera la
Pacem in te rris .
El proyecto no prosper por ah. No caba fu rd a r un derecho
natural en un error, en una torcedura, aunque fuese de buena fe.
Estaba, adems, en contra todo el M agisterio anterior. Se term in
adm itiendo un especial derecho natural a la libertad religiosa, sea
cual fuera su contenido (re ligin verdadera o religin falsa, con
d iligencia por buscar la verdad religiosa o sin e lla ), pero enten
diendo la libertad religiosa en el m bito social y c iv il, y entendien
do el derecho en sentido negativo: derecho de inmunidad, a que
nadie sea coaccionado ni im pedido civilm e n te en su vida re lig io
sa personal o social. Al querer sealar el fundam ento de ese es(41) Pablo V I, Populorum progressio, n.37.
(42) Pablo V I, Humanae vitae, n.10. Cf. Alocucin c it. supra,

122

nota 1.

pecial derecho, a lo largo de la discusin se fue renunciando al


valor de la conciencia (verdadera o invenciblem ente errnea),
apelando a la dignidad de la persona y a su inm unidad religiosa
de cara al poder c iv il: El derecho a la libertad re ligiosa no se
funda en la disposicin su b jetiva de la persona, sino en su m is
ma naturaleza, por lo cual el derecho a esta inm unidad permanece
en aquellos que no cum plen la obligacin de buscar la verdad y
de adherirse a ella, y su e je rc ic io no puede ser im pedido con tal
de que se guarde el ju s to orden p b lico (43) .
AI lado de este especial derecho negativo de m bito exte
rio r, la declaracin Dignitatis humanae proclam a insistentem ente
el deber y consiguie nte derecho del individuo y de la sociedad de
buscar y abrazar la re lig i n verdadera, que es la C atlica, y de
form arse una conciencia religiosa perfecta al respecto, recta y
verdadera (44).
En la D ig n ita tis humanae, al hablar de la conciencia se con
jugan los dos adjetivos recta y verdadera ( recta et vera conscientiae iudicia prudenter e ffo rm e t , n. 3 ), pero no como fundam ento
del derecho de inm unidad religiosa, sino como t rm in o del de
ber moral y del derecho a ten er un c rite rio verdadero de conduc
ta, conform e a la verdad objetiva (45).
En d e fin itiva , el C oncilio no dio paso a la fu n d a m e n ta ro n del
derecho de inm unidad c iv il en m ateria religiosa en la conciencia
invenciblem ente errnea. Se busc fundam entarlo en la dignidad
de la persona, sin que se llegase a una explicacin sistem tica co
herente de cmo la dignidad de la persona, en razn de su respon
sabilidad razonable, puede fundam entar un derecho natural de in
munidad de coercin respecto del error religioso, al que no se le
puede considerar como natural ni como correcto, ni, por tanto,
dignificante, por ms que excuse de culpa cuando es invencible
subjetivam ente. Ni el e rro r m anifestado es socialm ente dig n ifica n
te (es ms bien degradante), ni la dignidad de la persona de los
conciudadanos inducibles al error, ni la dignidad de la persona
(43) Declaracin D ig n ita tis humanae, n.2 , al fin a l.
(44) "Todos los hombres, conforme a su dignidad,
por ser p e rs o n a s ...
tienen la
obligacin moral de buscar la verdad sobre todo lo que se refiere a la re lig i n . Estn obli
gados, asim ism o, a adherirse a la verdad conocida y a ordenar toda su vida segn las e xi
gencias de la verdad (n. 2, & 2). Cada cual tiene la obligacin, y por consiguiente tam
bin el derecho, de buscar la verdad en materia religiosa, a fin de que, utilizando los me
dios adecuados, llegue a formarse rectos y verdaderos ju ic io s de co ncie n cia " (n .3 , &
1 ): Todos
los hombres estn obligados a buscar la verdad, sobre todo en
lo que se refiere a Dios y a su
Iglesia, y, una vez conocida, a abrazarla y p ra c tic a rla " (n. 1, & 2). Como quiera que la l i
bertad religiosa que exigen los hombres para el cum plim iento de su obligacin de rendir culto
a Dios se refiere a la inmunidad de coercin en la sociedad c iv il, deja ntegra la doctrina tra
dicional catlica acerca del deber moral de los hombres y de
las sociedades para con la verda
dera re lig i n y nica Iglesia de C risto (n .1 , & 3 ).
(45) En la expensio modorum aneja al "te x tu s denuo recognitus , que es el que s a li fin a l
mente aprobado, consta el sentido de ambos adjetivos: diciendo recta y verdadera quedaba cla
ro para todos que se trataba de la conciencia bien formada, tanto para los partidarios de la te r
minologa tom ista (para quienes bastara d ecir conciencia recta) como para los partidarios de la
term inologa suareziana (para quienes, al aadir el adjetivo verdadera al adjetivo recta, queda
ba excluida de la conciencia bien formada la conciencia invenciblemente e rr n e a ).

123

errante puede fundar un derecho natural de inm unidad c o e rc iti


va (46) .

VICTORINO RODRIGUEZ, O.P.


(46)
Sobre este problema y otros muchos en los que se v io envuelta la redaccin de
D ig n ita tis humanae me he ocupado am pliam ente en Estudio histrico -d octrin a l de la Declara
cin. sobre lib e rta d re lig io s a del C on cilio Vaticano II, en La Ciencia T o m ista ", 93 (1966), 193339. Sigo pensando que a este respecto los prin cipio s bsicos ms consistentes son los form u
lados por Po X II en el Discurso C riesce del 6 de diciem bre de 1953; "P rim ero: lo que no res
ponde a la verdad y a la norma moral no tiene objetivam ente derecho alguno ni a la existencia,
ni a la propaganda, ni a la accin. Segundo: el no im pe d irlo por medio de leyes estatales y de
disposiciones coercitivas puede, sin embargo, hallarse ju s tific a d o por el inters de un bien
superior y ms u n iv e rs a l" (AAS, 45 (1953)) 798). Se trata del bien de la debida tolerancia, que
no puede confundirse con el mal indebido tolerado.

ORDENACIONES
RAUL HUMBERTO G A LA N . N aci en Lujn de C uyo, M endoza, el
23 de n o v ie m b re de 1944. H izo sus e studios de Filosofa y Teolo
ga en el S em inario de Paran. Fue o rd e n a d o el 11 de octu b re en
el Estadio P rovincial de M endoza, d u ra n te el transcurso del Con
greso M a ria n o N acional, p o r la im p o sici n de manos de M ons. Cn
d id o R ubiolo, para la A rq u d i ce sis de M endoza.
REINALDO R AM O N G O D IN O . N aci en Las Heras, M endoza, el 19
de d ic ie m b re de 1954. Realiz sus estudios de Filosofa y Teologa
en el S em inario de Paran. Fue o rd e n a d o el 11 de o ctubre en el
Estadio P rovincial de M endoza, du ra n te el transcurso del C ongreso
M a ria n o N acional, por la im p o sici n de manos de M ons. C ndido
R ubiolo, para la A rq u id i ce sis de M endoza.
DANIEL ALFREDO M U O Z. Naci en G o d o y u uz, M endoza, el 25
de enero de 1955. Curs sus estudios de Filosofa y Teologa en
el S em inario de Paran. Fue o rd e n a d o el 11 de octu b re en el Es
ta d io P rovincial de M endoza, d u ra n te el transcurso del C ongreso
M a ria n o Nac:onal, por la im posicin de manos de M ons. C ndido
R ubiolo, para la A rq u id ' ce sis de M endoza.

124