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Para 1492, Espaa se haba consolidado como una de las primeras naciones europeas

que, en la era moderna, se unificaron bajo un gobierno central. Esto se haba logrado
despus de varios siglos de lucha armada contra la presencia musulmana en la
Pennsula Ibrica, la as llamada Reconquista desde el norte. Con la expulsin de los
ltimos moros del sur, en Granada, Isabel de Castilla y Fernando de Aragn los Reyes
Catlicos aseguraron su dominio del nuevo reino unificado que ahora era Espaa.
Tambin en ese ao se decret la expulsin de los judos (o su forzosa conversin al
cristianismo), y se public la primera gramtica del castellano (Antonio de Nebrija 14411552).
Estos datos revelan tres de las bases ideolgicas y polticas con que se inici la
expansin espaola en Amrica. En primer lugar, haba un ejrcito muy organizado y
ansioso de nuevas conquistas heroicas en nombre del cristianismo. En segundo
trmino, el Catolicismo, el idioma espaol y el absolutismo de la Corona eran los
elementos unificadores de la nueva identidad nacional. Y un tercer factor, no menos
importante, era la ambicin expansiva, en busca de riquezas para premiar a los hroes
de la Reconquista y sostener una economa basada en la guerra y en la posesin de
tierras. Ya que el comercio comenzaba a florecer en Europa, la compra y venta de
mercancas era una dinmica social fundamental que utilizaba el oro y la plata como
monedas de cambio. As lo afirma el historiador Peter Winn (Americas: The Changing
Face of Latin America and the Caribbean. Berkeley: U of California P, 1999):