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Efectos especiales

Efectos especiales. Denominacin que se da en el cine a cualquier elemento de una


pelcula que se aparte del prototipo de la cinematografa (grabacin directa de una
accin en vivo).
Con el tiempo el anglicismo efecto especial (del ingls special effect) ha ido
reemplazando al galicismo trucaje (del francs trucage), que hasta tiempos
relativamente recientes era el ms utilizado en lengua espaola.

Contenido

1 Efectos especiales
2 Tcnicas y tipos de efectos especiales
o 2.1 Efectos mecnicos
o 2.2 Efectos pticos
o 2.3 Efectos de montaje
o 2.4 Tomas enmascaradas
o 2.5 Incrustaciones en movimiento
o 2.6 Infografa
3 Tecnologa y efectos digitales
4 Fuentes

Efectos especiales
Los efectos especiales pueden ser usados para la representacin de objetos o seres
inexistentes, como por ejemplo un dragn, pero la mayor parte de veces se recurre a
ellos cuando la obtencin del efecto por medios normales es demasiado cara o peligrosa.
Asimismo, en el cine, tambin se hace uso de efectos especiales para mejorar elementos
reales previamente filmados con medios convencionales. Esto puede hacerse por medio
de la inclusin o extraccin de elementos en un plano o tambin mediante la mejora de
objetos que ya estaban presentes en el momento del rodaje.

Tcnicas y tipos de efectos especiales


Existen muchas tcnicas de efectos especiales, que van desde efectos tradicionales en
salas de teatro, pasando por tcnicas clsicas de filmacin inventadas a principios del
siglo XX tales como la animacin por stop motion (cuya forma ms evolucionada es el
go motion), hasta las tcnicas de animacin por computadora modernas conocidas como
efectos digitales, que se caracterizan por ser obtenidos mediante el uso de
computadoras.

Efectos mecnicos
Los efectos especiales son una definicin muy amplia, que hay que dividir en una serie
de categoras, la ms simple de las cuales es la de los efectos mecnicos, que se refiere a
cualquier creacin fsica en el decorado o localizacin del rodaje , mientras se filma de

modo habitual: por ejemplo, las explosiones, el fuego, el viento, la lluvia, paredes que
se derrumban, efectos de las balas, maquetas y modelos en miniatura para facilitar un
rodaje, y otros recursos similares. Estos efectos datan de los mismos orgenes del cine,
ya que muchos de ellos se tomaron de los espectculos teatrales y del ilusionismo.

Efectos pticos
La siguiente categora es la de efectos pticos, aplicable a cualquier distorsin de la
filmacin directa hecha con la misma cmara con la que se rueda, o mediante un
tratamiento especial de la pelcula durante el proceso de revelado y positivado. El ms
simple de estos efectos es la sobreimpresin, que significa tener imgenes superpuestas
en una serie de fotogramas, lo que se consigue exponiendo la pelcula dos veces antes
de ser revelada (esto se llama doble exposicin o, si se hiciera ms de dos veces,
exposicin mltiple; pero si se hace copiando dos negativos distintos sobre la copia
positiva se llama doble impresin).
Otros efectos pticos elementales son los fundidos, encadenados y cortinillas. En un
fundido final (hacia el negro o hacia el blanco), la imagen se va oscureciendo o
aclarando gradualmente hasta que la pantalla queda totalmente negra o blanca. En la
apertura (desde negro o desde blanco) el proceso es el inverso. Los fundidos se pueden
hacer con la cmara mientras se rueda la toma cerrando o abriendo el diafragma del
objetivo, o cerrando o abriendo una cortinilla interior de la cmara que est delante de la
pelcula.
En los encadenados se hace primero un fundido y luego se abre, superponiendo ambos
procesos, se retrocede la pelcula dentro de la cmara para abrir hasta el fotograma
desde el que se empez a cerrar, con lo que la segunda imagen se va
sobreimpresionando cada vez con mayor nitidez al mismo tiempo que la primera
va desapareciendo. En las cortinillas, una lnea se desplaza a travs del cuadro de la
pantalla, eliminando gradualmente la imagen anterior mientras va apareciendo la nueva
imagen en el rea que va invadiendo la lnea.
Todos estos efectos sencillos se incorporaron a la cinematografa desde la fotografa fija
y las tcnicas de la linterna mgica desarrolladas en los primeros aos del cine por
George Albert Smith y Robert W. Paul.
El hacer que los objetos parezcan moverse al revs era algo que tambin poda
realizarse con la cmara, ya desde 1899, moviendo la pelcula en sentido inverso al
habitual; pero, todos estos efectos, hoy en da, se consiguen igual con una copiadora
ptica, dispositivo que permite separar la pelcula negativa de la positiva en vez de
obtenerlos por contacto durante el proceso de copiado.
La imagen del negativo se proyecta fotograma a fotograma mediante un sistema de
lentes para caer sobre el fotograma del positivo, lo que permite que se puedan
incorporar otras lentes, filtros, o cachs entre las dos pelculas para alterar la imagen
segn queramos.

Efectos de montaje
Las tcnicas de hacer aparecer y desaparecer los objetos, o cambiarse unos por otros
parando la cmara, y sustituir un objeto por otro antes de comenzar a filmar de nuevo,
logrando que el empalme entre los dos tramos de pelcula sea imperceptible, tambin
datan de los orgenes del cine. Lo realiz por vez primera la compaa de Edison en su
pelcula La ejecucin de Mara Estuardo, (1895), aunque se asocia ms con Georges
Mlis y sus pelculas de trucajes.

Tomas enmascaradas
Otro tipo de efectos son los que realizan la toma de varias formas distintas. En la ms
simple de stas, una mscara negra (o cach) se pone delante del objetivo, o dentro de la
cmara, para evitar que parte de la pelcula se impresione. Despus se filma otro
motivo, impresionndolo justo sobre el rea de los fotogramas que no ha sido
impresionado, usando un contra cach que cubre justo el rea que se impresion en la
primera exposicin.
Tales efectos datan tambin de los orgenes del cine. Fueron inventados por dos de sus
pioneros, G. A. Smith y Georges Mlis, y posteriormente perfeccionados por Edwin
Porter y por Norman O. Dawn, que fue el inventor del cach sobre cristal (en el que se
dibuja el fondo que se quiere ver incrustado sobre la imagen).

Incrustaciones en movimiento
Las combinaciones de cachs simples no sirven cuando lo que se busca es que el fondo
est en movimiento cuando el actor tambin lo est (por ejemplo, el paisaje que se ve a
travs de la ventanilla de un tren).
Se idearon diversas formas de incrustacin en movimiento. En el bsico, los actores se
graban delante de una pantalla con un color apropiado, filmacin de la que se obtiene
una silueta negra en movimiento que se puede incrustar sobre el fondo grabado por
separado cuando los dos se combinan al final en el copiado. Hay muchas variaciones
complejas de este proceso bsico, pero normalmente es una pantalla azul el chroma
key la que se coloca detrs de los actores.
Una forma ms sencilla de conseguir el mismo efecto, muy utilizada en las dcadas de
1930 y 1940 era la retroproyeccin. Consiste en filmar primero el fondo, que luego se
proyecta desde detrs sobre una gran pantalla translcida, con un proyector sincronizado
con la cmara que filma a los actores delante de dicha pantalla (se conoce vulgarmente
como transparencia). Un mtodo alternativo empleado desde 1969 es la proyeccin
desde delante de los actores, sobre una pantalla especial colocada detrs de ellos, que
refleja la luz direccionalmente. La parte de la escena que cae sobre los actores no se
registra en la pelcula porque es marcadamente menos luminosa que las partes de la
escena a su alrededor que refleja la pantalla.

Infografa

Filme Avatar, muestra del cineciber


Pero, aparte de todas estas tcnicas tradicionales, ms o menos depuradas, los avances
ms importantes en los ltimos aos han venido del empleo de equipos informticos,
tanto para el control de los movimientos de la cmara como para generar o modificar
imgenes y sobre todo en la animacin. Esta especialidad se conoce genricamente
como infografa o grficos por ordenador.
As, el empleo de imgenes generadas por ordenador en los largometrajes comerciales
ha aumentado de forma considerable el presupuesto de las producciones, y se ha
convertido en una parte casi imprescindible de las tcnicas de realizacin
cinematogrfica. La animacin por ordenador suele hacerse normalmente construyendo
primero modelos de los objetos a animar, especificando las posiciones de sus lneas
clave en tres dimensiones numricas y especificando tambin las trayectorias del
movimiento a representar.
Un programa especial calcula entonces las posiciones exactas del movimiento
fotograma a fotograma. La superficie se rellena despus de color segn aparecera en el
movimiento real, teniendo en cuenta las condiciones de iluminacin dentro de la escena,
y el resultado se convierte en una imagen en la pantalla del ordenador. La imagen se
pasa entonces a pelcula empleando los nmeros correspondientes al color de cada
punto de la imagen, para, mediante un lser, reproducirla con un escner, o escangrafo
sobre el fotograma del negativo fotogrfico lo que constituye la imagen final.
Cuando se trata de modificar imgenes ya filmadas (por ejemplo, eliminando los cables
que sujetaban en el aire un modelo), la pelcula rodada se pasa a travs de un escner,
fotograma a fotograma, en una serie de imgenes numricamente determinada dentro de
un ordenador, y un programa estndar de pintura modifica entonces la imagen a nuestra
conveniencia. Finalmente, la imagen modificada se transfiere de vuelta a la pelcula del
mismo modo que se haca con la animacin.

Tecnologa y efectos digitales


En cuanto a los elementos tecnolgicos importantes para la realizacin de efectos
digitales podemos distinguir entre dos grandes grupos, hardware y software:

Hardware: Destacamos el scanner, la estacin de trabajo y la registradora. El


scanner es fundamental en los efectos digitales, puesto que con l digitalizamos
las imgenes; esto nos permite introducir en el ordenador la informacin que

estaba en la pelcula al ordenador para su posterior tratamiento. Otro elemento


hardware importante es la estacin de trabajo. Son ordenadores especializados
en el tratamiento de imgenes.

Software: Destacamos el software 3D, programas de composicin digital,


chromakeyers (cromas), paletas grficas (programas de retoque fotogrfico).
Consta de paquetes de animacin que consisten en uno o varios mdulos con los
que se puede modelar, animar y dar apariencia real a un objeto. Los softwares
ms importantes son wavefront, softimage, alias etc.

Los mdulos de los paquetes de animacin 3D son:

Modelador: para trabajar la geometra.


Animador: para darle movimiento a los objetos.
Materiales e Iluminacin: dar apariencia y textura a los objetos.
Render: clculo de las imgenes.