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Aplicaciones de los infrasonidos

La principal aplicacin de los infrasonidos es la deteccin de objetos. Esto


se hace debido a la escasa absorcin de estas ondas en el medio, a
diferencia de los ultrasonidos, como veremos. Por ejemplo una onda plana de
10 Hz se absorbe cuatro veces menos que una onda de 1000 Hz en el agua.
El inconveniente es que los objetos a detectar deben ser bastante grandes ya
que, a tales frecuencias, la longitud de la onda es muy grande lo cual limita el
mnimo dimetro del objeto. Como ejemplo diremos que un infrasonido de 10
Hz tiene una longitud de onda de 34 m en el aire, luego los objetos a detectar
deben tener un tamao del orden de 20 m en el aire y 100 m en el agua.
La comunicacin de los elefantes
Ejemplo de aplicaciones de las ondas ultrasnicas se encuentran en el
mundo animal y la comunicacin entre individuos de una misma especie. El
ejemplo ms representativo y ms importante lo tenemos en los elefantes. La
evolucin ha hecho que estos animales emitan infrasonidos, dado que estos
no se ven afectados cuando atraviesan gigantescas selvas y llanuras y les
permite comunicarse a grandes distancias. As, las hembras pueden avisar a
los machos de que se encuentren lejos de ellas, que ya estn listas para
aparearse, o un grupo puede avisar a otro donde pueden encontrar
alimentos. Se ha comprobado que la comunicaciones acsticas de este tipo
permiten localizar con gran precisin la fuente de la seal, tanto en tiempo
como espacio.
Cmo es posible que los elefantes aprecien los infrasonidos? La clave
est en la distancia entre sus odos: Los animales con cabezas pequeas, que
por tanto tienen los odos ms cercanos, pueden or sonidos de frecuencias
ms altas que aquellos con odos ms separados; esto se debe
esencialmente a las longitudes de onda ya que percibimos sonidos con
longitudes de onda del tamao de nuestro cuerpo aproximadamente. A partir
de esto, dado que los infrasonidos tienen longitudes de onda grandes,
podemos concluir que los elefantes pueden or y producir este tipo de ondas
sonoras debido a que poseen una cavidad bucal y craneal bastante grande.
Los elefantes se agrupan en familias que son coordinadas a travs de
infrasonidos en varios kilmetros a la redonda. Algunas de estas llamadas, las
ms fuertes (116 dB y una frecuencia entre 12 y 35 Hz), comunican la
necesidad de reproducirse tanto de machos como de hembras, las cuales
pueden ser contestadas por individuos alejados hasta cuatro kilmetros. Pero

no slo lo utilizan para la reproduccin sino tambin para acordar la hora de


amamantar a las cras o el recorrido de un paseo.
Futuras aplicaciones del infrasonido
Los investigadores del infrasonido estn interesados en sonidos de 10 Hz
y ms bajos (hasta 0,001 Hz). De hecho, este rango de frecuencias es el
mismo que utilizan los sismgrafos para monitorear terremotos o los
sensores infrasnicos para descubrir las seales acsticas provenientes de
las explosiones. Debido a que tanto volcanes, tornados, turbulencias como
meteoros, producen infrasonido, se podra detectar dichas ondas y prevenir
algn desastre natural.
En un futuro no muy lejano se construirn estaciones de infrasonidos con
el fin de resolver, por ejemplo, los problemas de falsas alarmas. Otras
tcnicas acsticas se pueden utilizar en el campo de la medicina, por ejemplo
en relacin con la enfermedad de los huesos u osteoporosis. Esto ltimo se
est desarrollando en la actualidad y todava no presenta una interpretacin
clara. Veremos que los ultrasonidos tienen ms aplicacin en este campo.
Los Infrasonidos al contrario de los Ultrasonidos, son aquellos que poseen
frecuencias menores a los 20(Hz).A pesar que tambin son considerados
aquellos con frecuencias menores a lo 30(Hz).

Se abarca generalmente en las vibraciones de lquidos y ases, no as en la de


slidos debido a su problemtica( vibraciones mecnicas).

Caractersticas:
-Difciles de concentrar.
-Ondas de formas esfrica.
-Emisores generalmente de mala calidad.
-Menor absorcin que altas frecuencias, dependiendo tambin del viento y
del gas en que viajen.
-Tienen una menor atenuacin lo que les permite llegar ms lejos.

Aplicaciones.

Los infrasonidos son perfectos para la deteccin de objetos, debido a su


escala de absorcin.
El infrasonido tambin est presente en la comunicacin de elefantes.

Los elefantes se comunican a largas distancias y con mucha precisin e ah


cuando ocupan el infrasonido.
No les causa ningn dao ni trauma y se debe a que sus odos estn mas
cerca.
Esto tiene directa relacin con las longitudes de onda, se pueden perciben
longitudes de onda del tamao de nuestro cuerpo y como las longitudes de
los infrasonidos son grandes se deduce que ellos
pueden emitir y percibir los infrasonidos.

En la Salud.
Otra de las aplicaciones de los infrasonidos puede ser para
la atenuacin o eliminacin de casos perjudiciales para la
salud y/o bienestar, aunque el cuerpo no los percibe si los
padece, llegando a sentir nuseas, mareo, incluso
escalofros.

1) Deteccin de objetos, debido a la escasa absorcin


Deteccin de objetos, debido a la escasa absorcin de estas ondas en el
medio. de estas ondas en el medio. Actualmente este sistema se utiliza en
sonars de baja Actualmente este sistema se utiliza en sonars de baja
frecuencia (LFAS), que obtiene mejor informacin de lo frecuencia (LFAS), que
obtiene mejor informacin de lo que hay bajo el agua. Emiten un sonido de
200dB que que hay bajo el agua. Emiten un sonido de 200dB que llega a
decenas de km. llega a decenas de km. Inconvenientes: Inconvenientes: - el
objeto a detectar debe ser de gran tamao. el objeto a detectar debe ser de

gran tamao. - desorientacin de ballenas y otros cetceos. desorientacin


de ballenas y otros cetceos.

a) Deteccin de objetos:
Deteccin de objetos: Estos sistemas tienen aplicaciones tanto militares
Estos sistemas tienen aplicaciones tanto militares como cientficas. como
cientficas. - Ejemplo de usos cientficos: Ejemplo de usos cientficos: En el
ocano Pacfico est en uso un sonar submarino En el ocano Pacfico est en
uso un sonar submarino denominado ATOC (Termometra Acstica del Clima
denominado ATOC (Termometra Acstica del Clima Ocenico), que mide la
temperatura y otros Ocenico), que mide la temperatura y otros parmetros
utilizados en los modelos del cambio parmetros utilizados en los modelos
del cambio climtico. climtico.

b) Prediccin de fenmenos naturales:


Las antenas de la Red Global del Sistema Las antenas de la Red Global del
Sistema Internacional de Vigilancia detectan ondas de Internacional de
Vigilancia detectan ondas de infrasonidos asociadas a fenmenos naturales
como infrasonidos asociadas a fenmenos naturales como procesos
volcnicos, tormentas o avalanchas. procesos volcnicos, tormentas o
avalanchas. Son estaciones distribuidas por toda la tierra que Son estaciones
distribuidas por toda la tierra que detectan grandes explosiones
antropognicas detectan grandes explosiones antropognicas (verifican el
Tratado de Prohibicin Total de Pruebas (verifican el Tratado de
Prohibicin Total de Pruebas Nucleares) y naturales, incluso la entrada de

Nucleares) y naturales, incluso la entrada de meteoritos en la atmsfera.


meteoritos en la atmsfera.

c) Prediccin de fenmenos naturales:


Tormentas: determinados rasgos indican la formacin Tormentas:
determinados rasgos indican la formacin de tornados. de tornados. Volcanes: las erupciones estn provocadas por Volcanes: las erupciones estn
provocadas por exceso de presin en su sistema de circulacin y los exceso
de presin en su sistema de circulacin y los infrasonidos llevan informa
infrasonidos llevan informacin de las perturbaciones cin de las
perturbaciones de dicho sistema. Cada tipo de actividad volcnica de dicho
sistema. Cada tipo de actividad volcnica produce infrasonidos tpicos
detectables. produce infrasonidos tpicos detectables.

Otras aplicaciones:
Deteccin de yacimientos de petrleo y gas natural Deteccin de
yacimientos de petrleo y gas natural en lechos marinos. en lechos marinos. Fabricacin de armas tcticas defensivas (utilizadas Fabricacin de armas
tcticas defensivas (utilizadas en la Guerra Fra). en la Guerra Fra).

Infrasonido
Un infrasonido es una onda acstica o sonora cuya frecuencia est por
debajo del espectro audible del odo humano (aproximadamente 20 Hz).
Este es utilizado por animales para comunicarse entre s. Un claro
ejemplo es el elefante, que utiliza el infrasonido para comunicarse a grandes
distancias (sonidos de 100 dB SPL [Nivel de Presin de Sonido] a unos pocos
kilmetros a la redonda) sin problema alguno. La clave de que estos animales
puedan or a dichas distancias es la separacin de sus odos, ya que esta es
directamente proporcional a la frecuencia de onda que pueden captar (en
diferencia con los animales de cabezas pequeas). Recientemente, se ha

demostrado que los elefantes registran el infrasonido no slo con sus odos,
sino tambin al sentir las vibraciones producidas por ellos mismos mediante
sus patas, ya que sus uas actan como sensores conductores de sonidos de
baja frecuencia.
La principal aplicacin de los infrasonidos es la deteccin de objetos. Esto
se hace debido a la escasa absorcin de estas ondas en el medio, a
diferencia de los ultrasonidos. Por ejemplo una onda plana de 10 Hz se
absorbe cuatro veces menos que una onda de 1000 Hz en el agua. El
inconveniente es que los objetos a detectar deben ser bastante grandes ya
que, a tales frecuencias, la longitud de la onda es muy grande lo cual limita el
mnimo dimetro del objeto. Como ejemplo diremos que un infrasonido de 10
Hz tiene una longitud de onda de 34 m en el aire, luego los objetos a detectar
deben tener un tamao del orden de 20 m en el aire y 100 m en el agua.
Por su parte depredadores como los tigres utilizaran estas frecuencias
presentes en sus rugidos como un complemento de sus tcticas de caza, no
para ubicar a sus posibles presas sino por el efecto paralizante que puede
llegar a tener el infrasonido.
Curiosos fenmenos ligados a los infrasonidos
Los infrasonidos pueden alcanzar largas distancias atravesando
obstculos slidos. Pueden ser odos por algunos animales con el odo
adaptado a percibir frecuencias distintas a las del humano. Por ejemplo, los
elefantes pueden or 15 Hz a 2 Km. de distancia, tambin tigres y ballenas
usaran infrasonidos para comunicarse.
Los infrasonidos tambin son producidos por el ser humano, como el
corazn, que produce infrasonidos en torno a los 20 Hz.
Los infrasonidos aunque no son conscientemente perceptibles pueden
provocar estados de ansiedad, tristeza, temblores en ocasiones por
imperceptibles desplazamientos de aire.

Caractersticas de los infrasonidos:


Emisin en forma de ondas esfricas.
Son difciles de concentrar.

Menor absorcin que a altas frecuencias, aunque sta depender


de la temperatura del gas en el que viajan, el peso molecular del
mismo y la direccin del viento.
Los emisores existentes suelen ser de mala calidad.
Debido a una menor atenuacin, los infrasonidos pueden llegar
ms lejos que las dems ondas. Esto es utilizado para la deteccin
de grandes objetos a grandes distancias como montaas o el fondo
marino.