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In dice

Prefacio

Introduccin..

Evaluacin

23

Descripcin general

37

Estado de la conciencia, orientacin, atencin y sueo

45

Afecto

59

,...............................

Pensamiento

77

Lenguaje

97

Percepcin

111

Inteligencia.........................

129

Memoria

139

Introspeccin

155

Bibliografa

167

Marco Fierro Urresta


Mdico psiquiatra de la Universidad del Rosario.
Especialista en Filosofa de la ciencia de la Universidad del Bosque.
Actualmente es docente en lafacultad de medicina de
la Universidada del Rosario yen el postgrado
de psiquiatra de la Clnica de La Paz.

cultura Libre

Prefacio
Es obvio el carcter subjetivo, eminentemente personal y privado de los fenmenos
psicolgicos. Estas caractersticas, en los ltimos aos, han llevado a muchos a estudiarlos nicay exclusivamente desde un puntode vistaexterno y a plantearla esterilidad del abordaje interno. Se prefiere ver mediante neuroimgenes los correlatos de
pensamientos, emociones y recuerdos, olvidando muchas veces que los correlatos no
son lo mismo que la mente. Lo anterior obedece al prejuicio de que aquello que no es
susceptible de serobservado de forma directa no merece ser estudiado cientficamente.
La subjetividad de los fenmenos psicolgicos no debe inhibirnos ni desanimarnos de
tratarlos desde una perspectiva cientfica que abarque los dos puntos de vista. De esta
manera, no slo ampliamos las posibilidades de explicacin mediante la especializacin y reduccin, tambin nos acercamos a su complejidad al ser capaces de vincular
las partescon la totalidad, vislumbrar su intrincada red de interacciones y apreciar sus
cualidades emergentes.
Un segundo prejuicio, tan arraigado como el primero, establece que los fenmenos
psicolgicos seencuentran claramente identificados y descritos. En esteordende ideas,
una semiologa del psiquismo es un conjunto de conocimientos cerrado, terminado,
definitivamente establecido y escasamente sujetoa cambios. En psiquiatra, sus consecuencias han sido el descuido de este campo de estudio y la insistencia en mantener, a
veces de manera acrtica, conceptos que han ido perdiendo capacidad explicativa y
predictiva. La semiologa como todoconocimiento est sujetaa cambios; su vidaslo
puede transcurrir en un estado distante de la quietud, est obligada a dialogar con otras
ramas del saber y no puede hacer algo distinto de aprovechar cuanto descubrimiento
puedapara crecer y transformarse.
En un librode semiologa del psiquismo se puedepresentar de maneraesquemtica las
manifestaciones psicopatolgicas, dar una definicin de estas y citar un ejemplo
ilustrativo. De seguro, serabastante til comotexto, aunque servira sobre todocomo
un diccionario especializado. Este libroes un tantodiferente. A la parteesquemtica le
he agregado una revisin rpiday general de los factores que dan forma a los fenmenos psquicos, destacando su carcterdinmico y productivo. As, en el captulo sobre
pensamiento he preferido mostrar la inconveniencia decontinuar utilizando ciertos conceptosque segn otras ramas del conocimiento son limitados o ya han sido modificados. En el captulo de inteligencia, en cambio, he dado prelacin a la polmica actual
sobre capacidades y habilidades, dejando a un lado la preocupacin por las definiciones. Quien desee adentrarse de una vezen la psicopatologa, bien puede pasarpor alto
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Semiologa del Psiquismo

esta parte, pero quien tengaun pocoms de tiempo y se interese no sloen el punto de
llegadasino en el tortuoso camino de la discusin y la polmica hace bien al detenerse
en ella y leerla con esa actitud crtica capaz de discutir los conceptos, cuestionarlos y
buscarmejores si es el caso.
La semiologa del psiquismo seguir cambiando. Muy probablemente, conceptos tan
prestigiosos comoel de ideadelirante, segnel DSMIV, se modificarn con el conocimiento venidero. No se entendern ms como alteraciones puras del pensanento, se
necesitar en cambio el concurso de muchas otras instancias que den cuenta de su carctercomplejo. Tendremos quecontarpara ellocon los aportes de diferentes reasdel
psiquismo como las emociones y las percepciones, la historiadel sujetocon su flecha
irreversible de acontecimientos que da lugar a nuevas tendencias interpretativas y los
mecanismos de retroaccin que inflan o estabilizan esas mismas tendencias.
Haberescogido como ttulo "Semiologa del psiquismo" en lugar de "Semiologa psiquitrica" tiene que ver un tantocon el fructfero dilogo existente entre las ciencias.
Los fenmenos psicopatolgicos ya no son competencia exclusiva de la psiquiatra ni
la psicologa. Hoy en da son estudiados por las neurociencias, la lingstica, algunas
ramas de la filosofa y las ciencias de la computacin entre otras. Los enfoques y las
tcnicas tambin se ha diversificado, pero an as el de tipo clnicoposee una enorme
utilidad para todoaquelinteresado en la estructura y funcionamiento del psiquismo. Al
fin y al cabo las "anomalas" o "alteraciones", como se quiera, ofrecen la posibilidad
sin igual de entender "lo patolgico" dentro del marco de referencia de "lo normal".

Conceptos de importancia
En semiologia del psiquismo
Cuando se estudia la semiologa de alguna especialidad mdica distinta a la psiquiatra,
de entrada se vislumbra gran acuerdo con respecto a la mayora de las definiciones y
principios generales. No ocurrelo mismo en psiquiatra. Existen varios trminos ampliamente utilizados cuyos significados no slo son numerosos sm.o complet~ente
distintos unos de otros. Desde luego, esta situacin no obedece a simples capnchos.
Cadaacepcin est respaldada por una historia y una perspectiva ampliamente estructuradas acercade la manera en que se observa dicha partede la realidad. No es pretensinde este librodiscutir esos significados, ni siquiera presentarlos sucintamente. Ms
bien con la finalidad de aclarar su uso en los captulos que siguen, se enuncia las
acepciones escogidas.

1. MENTE, PSIQUlSMO y FENOMENOS MENTALES


No hay nadamsfamiliar y cercano a los humanos que nuestros propios pensamientos,
percepciones, recuerdos, emociones, etc.Sinembargo, cuando intentarnos caractenzarlos
nos topamos con una enorme cantidad de problemas. En pnmer lugar, no son observables directamente por terceros, slo el propietario puede acceder a ellos. Son enteramente privados, internos, escondidos.
En segundo lugar, cuando pensamos, sentimos o percibimos no lo hacemos en vaco.
Pensamos acerca de la situacin del pas o del medicamento apropiado para tratar un
dolor; percibimos un color, un olor o sonidos; sentimos hambre, fro o dolor; experimentamos alegra o tristeza en relacin con alguna situacin. En todos los ejemplos,
hay un contenido, hay algo que se est representando. Esta capac~d:d de representar
estados internos e interacciones con el mundo externo, los filsofos la llaman
intencionalidad.
Todos aquellos fenmenos querenan las anteriores caractersticas sedenominan fenmenos mentales, psicolgicos o psquicos, comose prefiera. Y la mente o el psiquismo
es la coleccin de esos fenmenos y sus complejas interacciones. Caractenzar de esta
maneralo mental abre muchos interrogantes. Si el cerebro de un animal comoel chimpanc tiene la capacidad de elaborar representaciones desus est~dos internos y de los
objetos externos porqu no hablamos de la mente del chimpanc? La mente humana

Introducci6n

Semiologa del Psiquismo

poseerasgos adicionales que la hacenparticular y distinta a la mente de otrosanimales?


Un intento de respuesta a la segunda pregunta es la conciencia.
Peroantesde seguir adelante, es conveniente mencionar algunos aspectos sobre la historiadel trmino mental en el estudio del comportamiento humano durante el sigloXX.
A finales del siglo XIX y comienzos del XX, Sigmund Freud expuso la teora
psicoanaltica. Entre sus fundamentos estaban el inconsciente dinmico, la sexualidad
infantil y el determinismo psquico. Lospensamientos, sentimientos y emociones, estaban ntimamente relacionados con y determinados por el contenido y los procesos del
inconsciente, instancia que no puede ser conocida mediante la introspeccin. Se daba
primaca a lo intrapsquico, a lo no observable directamente.
Unos aosmstarde, unaperspectiva completamente diferente vinoconelconductismo.
Su inters se centraba en la conducta observable y mensurable. En su versin msradical, negaba de plano que los fenmenos mentales fueran procesos internos. No era
posible identificarlos independientemente del comportamiento y por tanto no se poda
tratarlos comocausas de la conducta. Mente, para el conductismo dominante al menos
en la psicologa norteamericana de buenapartede la primeramitad delsigloXX,era un
trmino oscuro cuyo usodeba suprimirse, pues no se refera a nada.
A finales de los cincuenta y comienzos de los sesenta vino la denominada revolucin
cognoscitiva. Pronto se comenz a hablarde filtrado selectivo de la experiencia, construccin de representaciones del mundo en la memoria, estrategias para coordinar la
informacin. En 1956, en el libro A studyof thinking, Jerorne Brunery otrosfueron los
primeros en proponer que la solucin racional de problemas era algo que se podaexplicar psicolgicamente y no nicamente a travs de la evaluacin lgica. En 1957,
Noam Chomsky, en su libro Syntactic Structures, postul quealgunos principios fundamentales del lenguaje estn insertados en la mente y no son producto del aprendizaje.
Todo elloprovoc unagrandesercin del conductismo al cognoscitivismo. Nuevamente se dio importancia a los fenmenos que ocurren interiormente. Esta vez el enfoque
recay en los procesos intracerebrales o intrapsquicos y el trmino mental recobr
importancia. An as, fenmenos comola conciencia no fueron admitidos dentro de la
psicologa experimental sinohasta la dcadade los ochenta.

Nicholas Humphrey, en su libro Una historia de la mente, se propuso mostrar que la


conciencia no slo se refiere a "algo en particular" sino que ya ha sido definida como
"algoen particular" por los hablantes comunes del idiomaingls (en su caso). Recorramosel camino propuesto por Humphrey.
Las palabras adoptan diferentes significados a travs del tiempo, algunos sobreviven y
otros desaparecen. La palabra "consciente" deriva del latn con, que significa "junto
con", y de scire: saber. Significaba inicialmente compartir conocimiento con otros. Se
trataba de un conocimiento pblico, abierto, amplio. Despus, pas a significar compartir conocimiento nicamente con algunos, pero no con todos; compartirlo con un
pequeo grupo. El crculo se fue cerrando y, en lugarde unas pocas personas, el conocimiento se volvi personal. Solamente el sujetoconoca, era el nico que saba y no
comparta esto con los dems.
Cuando la palabra"consciente" llegal Ingls, por allen la EdadMedia, sufrimodificaciones en su significado. Tenaentonces dos acepciones. De un lado, se usabapara
designar el conocimiento privado al que unono quisiera que alguien ms tuviera acceso. Aqu estaban los secretos, las acciones culposas, los actos vergonzosos; conocimientos privados contingentes, pues, al menos, era posible que otrosaccedieran a ellos
y los revelaran. La segunda acepcin tenaque ver con el conocimiento privado al que
nadiems podaacceder por ms que lo intentara; necesariamente privado gracias a su
propianaturaleza. Seenmarcaban aqulosconocimientos sobrelos propios pensamientos, emociones, recuerdos, etc., es decir, los conocimientos acerca de los fenmenos
psicolgicos de uno mismo. El conocimiento culposo se convirti en algo sobre la
"conciencia", mientras el autoconocimiento siguisiendo algode lo que la personaera
"consciente".
Hoyen da,la primera acepcin se usaescasamente en Ingls, si bienen Espaol anla
encontramos confrecuencia. Laspersonas suelen decir"tengoun cargo de conciencia"
o "me pesa en la conciencia", refirindose a la conciencia culposa. Y tambin se escucha oraciones como"soy consciente de la responsabilidad que asumo" en las queconsciente es conocimiento compartido. Se expresara lo mismo si se dice "al igual que
ustedes, s las implicaciones de lo que hago".

El trmino conciencia es uno de los ms utilizados en psicologa, psiquiatra, filosofa


de la mente y otras disciplinas. As mismo, las acepciones en que se emplea son muchas. SegnAaron Sloman, "el sustantivo conciencia, tal comolo usala mayora de los
acadmicos (filsofos, psiclogos, bilogos...) no se refiere a nada en particular".

La segunda acepcin ha llegado a serel significado mscomn de conciencia, utilizado


incluso por disciplinas acadmicas. Se refiere a tenerconocimiento de los fenmenos
psicolgicos propios y privados (pensamientos, emociones, recuerdos, percepciones).
Una metfora bastante utilizada para explicarlo es la del "teatrocartesiano" o de "unapelcula-en-el-cerebro" como dice Damasio. Asistimos, en la mente, a la presentacin
de un espectculo teatral, cinematogrfico, multimedia que incluye imgenes visuales,
sonido y bandas especiales para olores, sabores, etc. Quienposee dichoconocimiento,

2. LA CONCIENCIA

Introduccin

Semiologa del Psiquismo

el espectador del espectculo, no es un tercero, no es un pequeo hombrecillo interno


(homnculo) como unavezsepropuso, es uno mismo. Hay unyo queconoce susfenmenos mentales y se dacuenta de queestconocindolos. De aqusurge un sentido del
yo o de identidad.

cosa") al modo intransitivo ("ser o estar consciente", "el o ella son o estn conscientes"). Deestamanera, conciencia comenz a connotar unestado especial deexistencia,
10 que permiti describir otroestado: la inconsciencia.

La existencia de fenmenos mentales inconscientes, estoes,que no acaecen en el "teaSerconsciente o estarconciente es entonces 1- tener conocimiento de la presencia de
fenmenos psicolgicos propios y 2- darse cuenta de la existencia de unomismo como
propietario de ellos (sentido del yo). Si asumimos esta acepcin sobre la conciencia,
podemos decirqueestamos conscientes cuando estamos despiertos, estoes,cuando nos
encontramos enestado dealerta o vigilia. Enesosmomentos tenemos sensopercepciones
(vemos el cieloazul, escuchamos unacancin), pensamientos (repasamos las capitales
de lospases de Europa, trazamos planes paraun viaje), emociones (sentimos tristeza,
alegra), recuerdos (evocamos sucesos del pasado), imaginaciones (planeamos detalles
del futuro, fantaseamos con unaexcursin a tierras distantes), etc.Adems, nos sabemos dueos de esosfenmenos, lo que equivale a decir, nospercatamos de que existimos.

Aldorruir, nonosdamos cuenta dela presencia de fenmenos psicolgicos propios, por


tanto no estamos conscientes. Pero dorruir no es un estado homogneo, incluye perodosde actividad onrica (los sueos). En los sueos hay imgenes visuales, y en menor
medida auditivas, que se entrelazan y forruan una historia que vivenciamos como si
fuera real. Adems de imgenes perceptivas se experimenta emociones, pensamientos
yhastasetrazaplanes. Bastamencionar lo que sucede durante unapesadilla. Sentimos
ansiedad intensa, pensamos y planeamos la mejor forrua de escapar del peligro y, si no
lo logramos, pedimos auxilio mediante gritos y alaridos. Vivenciamos con tal nitidez la
pesadilla que si pudiramos movernos saltaramos de la cama y correramos. No lo
hacemos debido a la activacin de un mecanismo fisiolgico inhibidor de los movimientos voluntarios. Como se ve, la actividad onrica es un estado muy parecido al de
vigilia en cuanto a la presencia de fenmenos psicolgicos propios. Ms sorprendente
todava es el hecho de que en muchas ocasiones, durante el sueo, sabemos que estamos soando. A primera vista, si serconsciente es experimentar la presencia de fenmenos mentales propios y ser capaz de identificar al yo como propietario de los mismos, durante la actividad onrica se estara consciente. Sin embargo, patrones diferentesen la actividad elctrica cerebral y en otras variables fisiolgicas hacen del soar un
estado concaractersticas propias, diferente de lo quees estarconsciente. Desde luego
la discusin noestcerrada.

tro cartesiano" o en "la-pelcula-en-el-cerebro" Yde los que el yo nada sabe, ha sido


motivo de debate. El psicoanlisis, adems de admitirlos, les otorga un papel fundamental en el funcionamiento psquico. Losconcibe como representaciones mentales de
deseos no sujetas a losprincipios lgicos convencionales ni a losforrualismos de tiempo y espacio. No se expresan directamente, lo hacen a travs de derivados como los
sueos, los actos fallidos y los sntomas neurticos.
Uno de los descubrimientos en ciencias cognoscitivas es el procesamiento inconsciente de ciertos tipos de informacin. Por ejemplo, los sucesos traumticos de las
primeras etapas de la vidano se guardan en la memoria declarativa y no son accesiblesa la conciencia. Sinembargo, se almacenan como recuerdos inconscientes en un
subsistema de memoria diferente (algunos la llaman memoria emocional) y desde all
influyen en las funciones mentales y el comportamiento de pocas posteriores de la
vida.

3. RELAC/ON ENTRE MENTE Y CUERPO


Porms de tres siglos, dos de laspreguntas ms interesantes de la ciencia y la filosofa
hansidoacerca de la mente: quclase de cosas son las mentes y cmo se relacionan
con los cuerpos? Al menos desde el siglo XVII en adelante, las respuestas han sido
numerosas, variadas e interesantes. ParaDescartes, existan unasubstancia fsica cuya
propiedad bsica era la extensin y una substancia mental cuya propiedad bsica era
pensar (tener fenmenos mentales). Lasdos substancias correspondian a entidades totalmente separadas (dualismo), por lo que su interaccin se volvi problemtica. Plantequeen un lugar delcerebro (la glndula pineal) la mente poda modificar losmovimientos de los humores animales y de esta manera influir en la actividad del cuerpo.
Desde entonces, las hiptesis se han sucedido una tras otra. En opinin de algunos, la
relacin entre la mente y el cuerpo puede carecer, porprincipio, de respuesta. Arguyen
entre otrasrazones quesiel observador y lo observado coinciden, como enel estudio de
la mente, no serposible entender el problema.

En los dos ltimos siglos, el uso de la palabra conciencia sufri una transformacin
ms. Se pas del modo transitivo ("ser consciente de....", "ser consciente de tal y tal

Ms all de la interesante discusin al respecto, es importante resaltar la tendencia al


abandono de los dualismos que se ha venido imponiendo desde hace unos aos en
disciplinas como psiquiatra, psicologa, neurociencias, lingstica, etc.Se prefiere los
morsmos, estoes, considerar a losestados mentales como idnticos a losestados fsi-

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IJ

2.1. Fenomenos inconcientes

Introduccin

Semiologa del Psiquismo

cos del cerebroo, cuando menos, ntimamente correlacionados. Los datosempricosen


favor de estas hiptesis son cada vez mayores y ms fuertes, y han mostrado adems
que los fenmenos mentales no se correlacionan nicamente con el cerebro sino con la
totalidad del cuerpo.
El cerebro enva seales al cuerpo continuamente. Dispone para ello de 1- nerviosque
transmiten seales al sistema musculoesqueltico, encargado de los movimientos voluntarios;2- nerviosque transmiten sealesa las vsceras(sistemanerviosoautnomo)
y 3- sustancias qumicas como hormonas, transmisores y moduladores liberadas en el
torrente sanguneo. El cerebro no slo enva seales y rdenes, tambines su receptor.
Mediante los nervios recibe informacin de todas y cada una de las partes del cuerpo,
llmensemsculos, huesos, articulaciones, vsceras. Por el torrentesanguneole llegan
sustancias procedentes de muchos lugares que van a interactuar con las estructuras
cerebrales y modificarsu funcionamiento. El cerebro entonces no slo est encargado
de nuestra relacincon el mundo, tambin cumple un papel fundamental en la regulacin biolgica del organismo como totalidad. Todo cambio en el cuerpo se traduce en
cambios en el cerebro y viceversa. Despus de todo, parece que la separacinentre el
cerebro y el resto del cuerpo es ms artificial de lo que pensbamos.

4. LO NORMAL Y LO ANORMAL
Si se habla de sntomas, de trastornos, de enfermedades, surge necesariamente la pregunta sobre qu es normal y qu no lo es. En la vida diaria se emplea con in~sitada
frecuenciaestas categoraspara referirseal comportamiento de las personas,casi siempre ms con emocin que con razones. Existen varias concepciones tericas acerca de
lo normal y anormal. Cinco de ellas son bastante conocidas y ameritan una breve presentacin

4.1. La normalidad como salud


Es la perspectivamsestrechamente relacionadacon la medicina. Lo normales la salud
y lo anormal la enfermedad. En una poca se entenda la salud como la ausencia de
sntomas. Sin embargo, con el tiempo, el concepto de salud se ha extendido enormemente. Desde el funcionamiento armnico del organismohasta el bienestarque se experimentacon las propias creencias religiosases hoy en da salud, lo que vuelve difcil
su uso como criterio de normalidad.

El criterio es bastante til en ciertos casos. Si alguien tiene alucinaciones auditivasde


El cerebrorealizamuchastareasde las cualesno tenemosinformacin conscientealguna. La disminucin de los niveles de azcar en la sangre desencadena un conjunto de
respuestas fisiolgicas encaminadas a restituirlos a su valornormal; el aumento de cortisol
inhibe la produccin de ACTHen la hipfisis; una disminucin en la presin arterialse
compensaen parte con un aumento de la frecuenciacardiaca.Aunque el correcto funcionamiento de estos mecanismos reguladores es sumamenteimportantepara la vida,
ninguna de sus acciones se presentadirectamente al psiquismo en forma de imgenes
perceptivas. Por ms que lo intentemos, no nos damos cuenta, concientemente, del
aumento del cortisol. La hipoglicemia nos produce hambre, pero ninguna imagen
perceptivaacerca de ella ni de la gran cantidadde correctivosque el organismo pone en
juego. En conclusin, de un gran nmero de acciones que suceden en el cerebro no
tenemos informacin consciente, lo que equivale a decir informacin en forma de imgenes mentales.
Sin embargo,el panorama no se reduce al procesamiento y ejecucinde una respuesta
de las que nada sabemos. Una gran cantidad de la informacin proveniente del cuerpo,
del mundo externo a nosotros, del propio cerebro y el procesamiento de todas ellas se
va a presentarcomo fenmenos mentales conscientes. Aunqueno todo lo que sucedeen
el cerebro aparececomo mental, todo lo mental est sucediendo al mismo tiempoen el
cerebro, o para ser ms precisos en esa comunin cerebro-cuerpo. Visto as, hay razones para referirse indistintamente a mente o cerebro cuando se alude a los fenmenos
mentales; lo que se hace en los captulos siguientes.
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voces que le hablan, ese es un sntomaque no puede soslayarse, pues indica la presencia de algunaenfermedad seria que ameritainvestigarse. De otra parte,no son pocaslas
limitaciones y cuestionamientos a este criterio. Cul es la lista de los sntomas y las
enfermedades existentesque debe utilizarse como marco de referenciapara establecer
lo anormal? Los procesos escondidos, es decir, los que no se manifiestan como sntomas, pero que actan de manera silenciosadurante periodosde tiempo a veces prolongados, pueden ser considerados parte de lo normal o de lo anormal? Un ejemplo de
esto ltimo es el conjuntode alteraciones en la migracin y arquitecturacelularencontrada en la esquizofrenia. Se originan durante la vida intrauterinapero no se manifiestan sintomticamente sino hasta la adolescencia o comienzos de la vida adulta.

4.2. La normalidad como ideal


Platn conceba la existenciade un mundo allende el nuestro. Ese mundo estaba habitado por las ideas, esto es, los ejemplaresperfectosde todo lo existente. Los objetosdel
mundo sensible que perciben nuestros sentidos no son ms que copias imperfectas de
esas ideas.As, los perros o los gatos son representantes burdos,copias mal hechas del
perro y el gato del mundo de las ideas. Lo normal y anormal en el psiquismotambin
han sido conceptualizados siguiendoel modelo platnico.
De acuerdocon este planteamiento, lo normal es concebidocomo la mezclaarmoniosa
y perfectade los distintos elementosdel psiquismodando como resultado un funciona13

Semiologa del Psiquismo

Introduccin

miento ptimo. Seplantea un ideal de persona que noexiste ms all de la teora, pues
encontrar alguien cuyo psiquismo pueda serdescrito porel enunciado de la definicin
es imposible.

qlle se diferencie o elija un estilo de vida con creencias y conductas particulares y a


lIIul que no comparta la manera de verel mundo predominante en su grupo.
1.5. Criteros pscoanalitcos

4.3. Normalidad estadstica

Es una explicacin basada en la estadstica. El modelo principal es la distribucin de


una poblacin en una curva en forma de campana. Hacia la parte media se agrupa la
mayora y a medida que se avanza hacia los extremos se encuentra un nmero decreciente de individuos. Lo normal queda comprendido en una zona alrededor de la parte
media de la curva (dos desviaciones estndar porlo general); es todo fenmeno psquico propio de la mayora de los individuos. Lo anormal, en los extremos, es aquello
caracterstico de un grupo minoritario de personas.
Los estudios estadsticos han logrado gran aceptacin en el mundo cientfico actual.
Conocer lascaractersticas de grandes poblaciones de individuos ha ayudado enormemente a establecer parmetros por fuera de los cuales hay mayor riesgo de presentar
molestias o complicaciones de salud. Es el caso de la presin arterial. Por encima de
ciertas cifras aumenta la probabilidad de sufrir problemas cardiacos, renales y de accidentes cerebrovasculares. Aunque es ms difcil utilizar herramientas estadsticas en el
estudio de losfenmenos psicolgicos, nose puede subestimar el conocimiento adquirido a travs de ellas.
El criterio tiene tambin limitaciones. Quedan patentes al estudiar el cociente intelectual. La mayora de las personas tienen un cociente alrededor de 100. Pordebajo de 70
se ubica unaminora conretardo mental. Porencima de 130 hay otraminora coninteligencia superior. Al aplicar el criterio de manera rgida, quienes se encuentran en los
extremos, tanto los sujetos con retardo mental como aquellos que ostentan unainteligencia superior, sonigual de anormales.

Algunos representantes dela escuela psicolgica conocida como psicoanlisis han propuesto conceptos variados acerca dela normalidad. Para Melanie Klein, estrelacionada conlafortaleza delcarcter y lascapacidades paraafrontar losconflictos emocionales, disfrutar sinconflictualizarse y amar. Otto Rank dice que la normalidad es la capacidad de vivir sinculpani ansiedad y saber responsabilizarse de los actos propios.

4.6. Todos loscriterios presentados sonherramientas tiles paraentender el psiquismo


humano. Dependiendo del fenmeno en estudio y del contexto del momento, uno de
ellospuede serde ms ayuda quelosotros. Desde luego, ninguno estexento delimitaciones; mucho ms si se utilizan de manera inflexible. Peroms allde lasfortalezas o
debilidades de cadauno, es importante tener presente que los fenmenos psquicos, al
menos en cuanto a suintensidad, se presentan dentro de un espectro donde nohayuna
frontera claramente definida entre lo que es normal y aquello que no lo es.
Adscribir demasiado rpido los adjetivos de normal o anormal al psiquismo de alguien
no acrecienta mucho el conocimiento acerca de esa persona. Conviene ms acercarse
conunamirada diferente. Se trata de verel psiquismo en accin, en permanente transformacin, empeado en cumplir su propsito de ayudar de la mejor manera a la adaptacin alentorno. Noes posible entenderlo sinel concepto de lo dinmico, yaque noes
unaestructura esttica inmodificable. Esel producto de unaentramada historia biolgica, psicolgica y social, con posibilidades de modificaciones y con limitaciones en el
alcance de las mismas.

5. LIMITACIONES DE LA SEMIOLOGA
PSIQUI TRICA TRADICIONAL

4.4. Lo aceptado socialmente

Este criterio sehalla ligado estrechamente alanterior. Encadagrupo humano hay creencias, expresiones deafecto y comportamientos aceptados y otros que no lo son. Loaceptado socialmente adems es visto como bueno, tily deseable. Llega a convertirse en lo
normal. Obviamente, amedida que semodifican lassociedades y setransforma lacultura,
lo considerado normal tambin cambia. En favor de esta conceptualizacin, es preciso
recordar que vivimos engrupos cuya influencia sobre nosotros esenorme ydeterminante;
porlo que nosepuede entender el psiquismo de alguien sinesta referencia.
El usoinflexible de este criterio conlleva el riesgo de considerar anormal a cualquiera

Ludwig Wittgenstein, filsofo de la primera mitad del siglo XX, en su libro pstumo
publicado en 1953, Investigaciones filosficas, afirm que paraentender el lenguaje
deberamos estudiar cmo lo usamos. Enlasteoras delaprimera mitad delsiglo XXse
enfatizaba en que los trminos lingsticos se utilizaban para referirse a objetos. La
palabra manzana se refera siempre a la fruta conocida con este nombre, lo que se
conoce como usoreferencial. Wittgenstein pensaba queellenguaje ordinario nolo usamos de manera puramente referencial. Utilizar la expresin "la manzana es verde" en
unacancin es diferente de utilizarla enun chiste, en ladescripcin de unobjeto o en la
adivinanza de un acertijo. A esas actividades lingsticas particulares les llam juegos

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Semiologa del Psiquismo

lturoduccln

del lenguaje. Cantar, describir, contar un chiste sonjuegos del lenguaje. Deca que no
prestar atencin cuidadosa a la naturaleza de los juegos y a sus reglasera la fuente de
muchos errores filosficos y el origen de pseudoproblemas. Afirmaba que los problemas filosficos surgen "cuando el lenguaje se va de vacaciones". En la semiologa
psiquitrica no es difcilencontrar pseudoproblemas de este origen.

sntoma de algunos trastornos mentales y de las psicosis, no se puede incluir a estos


ltimos comouna de las clasesen que se dividen las alteraciones del pensamiento. Es
comosi al enumerar lospases de Europa incluyramos Africa, Asiay la mismaEuropa
junto con Francia y Alemania.

5.3. Abundacia de terminos


5.1. Terminologia confusa
Lasdefiniciones ayudan a caracterizar las cosasy posibilitan unprimeracercamiento a
ellas. A medidaque se profundiza en su estudio, ocupan un lugar secundario, pues la
complejidad que se encuentra ya no puede ser resumida en unas pocas palabras. Los
apartes de lostextos de psiquiatra dedicados a la semiologa sonricosen definiciones;
desafortunadamente una buenacantidad de ellas oscuras y hasta circulares. En un conocido libro aparece insight verdadero definido como "comprensin de la realidad
objetiva de un conjunto de circunstancias acoplada con la motivacin y el mpetu emocionalpara manejar la situacin ". Es difcilentender cul y cmoes el acoplamiento
propuesto y a qu situacin se alude. Es una definicin confusa y poco til.

Guillermo de Occam, un sacerdote y filsofo del sigloXIVaport al conocimiento una


valiosaherramienta conocida como la navaja de Occam. De acuerdo con su recomendacin, las teoras y las explicaciones no se deben poblarcon entidades ms all de las
estrictamente necesarias. No seraaconsejable, por ejemplo, dividir la tristeza en quince o veinte clases porqueno agregara nada productivo al conocimiento de ese estado
emocional. En esta lnea, en la semiologa psiquitrica hay varios casos. Hablar de
alteraciones en el origen del pensamiento es una de ellas,pues se postula una categora
sin ms fundamento que el de la tradicin acrtica.

5.2. Categorizacin sin criterios claros

De otra parte, hay trminos interesantes que no aportan mucho a la semiologa ni prestan mayores favores en la comunicacin, slosirven a losinteresados en nombres complejos o raros. Sucede con la palabra noesis, utilizada para referirse a quien ha experimentado una revelacin en la que ocurre una inmensa iluminacin asociada con la
sensacin de que uno ha sido elegido para liderar y dirigir a otros. Trminos como
ailurofobia (miedo a los gatos) son ms tiles para hacertareas en el colegio que para
otra cosa. Desdeluegohay fobias ms frecuentes y por tanto ms importantes como la
acrofobia (miedo a las alturas), agorafobia (miedo a los espacios abiertos), eritrofobia
(miedo a ruborizarse), claustrofobia (miedo a lugares cerrados) y xenofobia (miedo a
losextranjeros), la ltimapropiedad ya del lenguaje cotidiano.

Al hacer clasificaciones es necesario al menos seleccionar una caracterstica clara y


precisa que sirvacomoreferencia para determinar las claseso tipos que se va a establecer. Si para clasificar las frutas se escoge el color, se agruparn en verdes, amarillas,
rojas,etc; peroserainapropiado agruparlas en verdes, dulces, rojas,cidasy redondas,
pues se mezclaran criterios de color, sabory forma.

Un problema no menor que encuentra quiendeseaestudiarsemiologa es la existencia


depalabras utilizadas parareferirse al mismo fenmeno, peroquesonpresentadas como
si describieran fenmenos diferentes. Descarrilamiento es sinnimo de asociacin laxa
de ideas, incoherencia de disgregacin, concretismo de pobreza de pensamiento, etc.,
pero no siempre se reconoce.

En otro aparte, pensamiento mgico es definido como "una forma de pensamiento


deresta; pensamiento queessimilar al de lafase preoperacional delnio(lean Piaget),
en la que el pensamiento, las palabras y las acciones asumen el poder (p.ej., pueden
causaro prevenir sucesos)". En este caso se define una clasede pensamiento acudiendo a un ejemplo en el que seutilizanuevamente el trmino pensamiento. Se tratade una
definicin circular en la que la palabra definida se empleacomopartede la definicin.

En semiologa psiquitrica no es extrao hallar este tipo de clasificaciones. Se suele


mencionar como alteraciones del origendel pensamiento al pensamiento lgico, ilgico, autista, deresta y mgico. Ni siquierase precisa qu se entiende por origen, pero
alrededor de un trmino escasamente discutido, se mezclan aspectos referentes a la
estructura y el contenido del pensamiento. En otro libro figuran entre las alteraciones
generales en el cursoo proceso del pensamiento las siguientes; 1-trastorno mental; 2psicosis; 3- evaluacin de la realidad; 4- trastorno formal del pensamiento; 5- pensamiento ilgico, 6- deresmo.... Es obvioque si las alteraciones del pensamiento son un

Si alguien evoca los momentos tristes de su vida encuentra que puede jerarquizarlos.
Recuerda haber experimentado gran tristeza tras la muertede un familiar, una tristeza

16

17

6. ASPECTOS PARA TENER EN CUENTA EN


LA SEMIOLOGIA PSIQUI TRICA
6.1. Los fenomenos psicolgicos se presentan en un espectro

Semiologa del Psiquismo

Introduccin

menos intensa cuando perdi dinero en un negocio y hasta tristezas ocasionales por
disputas irrelevantes conpersonas amigas. Vuelven a su memoria momentos y situaciones en que ni siquiera logr identificar con claridad si estaba tristeo quiz aburrido o
iracundo. La tristeza es un buenejemplo, pero igual sucede con cualquier otrofenmeno mental. Su intensidad varadentro de un espectro, no son una cosa de todo o nada.
Noes posible asignar un nombre preciso a cada componente de un espectro, se convertiraen unatareainfinita. En lugarde ello, se acostumbra tomarlos extremos y algunos
puntos intermedios para nominarlos. Por ejemplo, al estudiarla asociacin de las ideas
en el pensamiento, al extremo de la desorganizacin se le denomina incoherencia. Ala
parteintermedia, a la presencia de ciertadesorganizacin: asociacin laxade ideas. Es
ms, como no hay nombres para especificar una mayoro menorintensidad en la laxitud, se termina empleando los trminos leve, moderada y severapara este propsito.
La faltade precisin no se soluciona creando palabras para nombrar cada diferencia en
la intensidad. Aunque parafines de investigacin es conveniente utilizar herramientascomolas escalas- que intentan acercarse a cuantificar los fenmenos mentales, para el
clnicosersuficiente conocerconclaridad losconceptos y tenerpresente que losfenmenos mentales se presentan en un espectro. No se trata de simplificar excesivamente
la semiologa sino de hacerla prctica.

6.2. Experiencias globales versus funciones psquicas aisladas


Si tomamos el modelo de mente y de cerebro de las ciencias cognoscitivas nos topamos
con un conjunto de mdulos o sistemas multicomponentes encargados cada uno de
funciones especficas, si bien en constante y compleja interaccin. Si nos referimos a
los fenmenos mentales diferenciamos el afecto, la sensopercepcin, el pensamiento,
la inteligencia, etc.; establecemos sus variaciones cualitativas y cuantitativas y hasta
identificamos su patologa. Sin embargo, en el psiquismo individual las experiencias
conscientes no se vivencian de forma parcelada. Si al recordar un accidente de trnsito
ocurrido hacepoconos sentimos ansiosos e imaginamos las posibilidades quetuvimos
de evitarlo, el psiquismo no nos brinda un informe pormenorizado en el que consigna
que la memoria, el pensamiento y el afecto tienen un determinado funcionamiento en
ese momento. No nosdice cules de sus dispositivos estn activos o inactivos, simplemente nos presenta una experiencia que sentimos integrada psquica y somticamente,
una experiencia globalque slo mediante un esfuerzo intelectual podemos analizar en
sus componentes.

globales integradas y con sentido. Dicho de otra manera, una de las tareas ms grandes y elaboradas del psiquismo es dotar a nuestra experiencia conscientedel mundo
de su significado y coherenciatpicos. Ya sea que vivamos en un entorno repleto de
espritus y fuerzas metafsicas en conflicto; nos cause risa el afn de la gente por
enriquecerse; no encontremos razonessuficientes quejustifiquen la existenciapersonal o de la especie; o consideremos que la vida est repleta tan slo de sufrimientos;
todas esas maneras de ver el mundo (cosmovisiones) estn llenas de coherencia y
significado para su dueo.
Es indispensable tenerpresente lo anterior cuando intentamos comprender las manifestaciones de algunos pacientes. Si uno de ellos diceque sienteun demonio dentro de su
cuerpo, no se trataslode unaideaaisladay extraacuyoorigen noentendemos; es una
experiencia global, tan real para l, como una de la vida cotidiana para nosotros. El
paciente no inventauna historia, hace lo mismo que cualquiera en esas circunstancias:
intentaentender su experiencia y encontrarle un sentido. Finalmente lo hallay concluye, para el ejemplo en cuestin, que todo obedece a la presencia de un demonio en su
interior.
Como seexplicaba previamente, esel yoquien asiste como espectador al teatro cartesiano
(o la-pelcula-en-el-cerebro) y observa el espectculo de losfenmenos mentales privados. Es el nicoque losvive. Si en el teatro o la pelcula de alguien se presentan espectculos e historias extraas o poco entendibles, no por ello podemos desconocerlas o
negarsuexistencia. Es preferible intentarentenderlas, conocer qu sucedetrasbastidores y hastaacercarse a ese espectador para comprender sus reacciones. Esta es quizla
mejormanera para ponernos en el lugardel otro y entender un poco su psiquismo.

6.3. Palabras para describir sentimientos

Aparentemente existeuna contradiccin entre la manerade funcionar de la mentey la


forma en que experimentamos subjetivamente dicho funcionamiento. Pero no es as.
El resultado del trabajo mancomunado de los mdulos se traduce en experiencias

Si alguien repasamentalmente las capitales de Europa, fielmente puedereproducir con


palabras lo que ocurreen su interior. Podra suceder as: "capital de Francia: Paris,
capital de Inglaterra: Londres, capital de Blgica: Amsterdam... No, no esAmsterdam.
Haber si recuerdo. Comienza con B de Blgica... Bueno, sigamos. Capital de Espaa:
Madrid. Lisboa es capital de un pas que queda encerrado por Espaa pero tampoco
tengo presente el nombre. Capital de Italia: Roma..." Con aciertos, dudasy omisiones
continuara latarea.En el ejemplo, el repaso propuesto es una actividad del pensamiento y la memoria, y no es muydifcilreproducir verbalmente lo queen ese momento est
sucediendo en la mente. Perosi a alguien que est tristele pedimos que tratede relatarnos lo que est experimentando mentalmente, el resultado ser distinto. Puede decir
"me sientotriste, abatido, al bordedel abismo. Nadame gustay sloquiero estarencerrado". Aunque con palabras intentadescribir su experiencia, siempre queda una distanciaentre ellas y el fenmeno psquico sentido comotristeza.

18

19

Semiologa del Psiquismo

Quienes mejor han logrado expresar verbalmente las experiencias subjetivas de los
humanos han sidolosescritores. Sedicequeunodelos mejores reflejos del alma de los
hombres se encuentra en las obras de Shakespeare. Balzac, en su Comedia humana,
repasa hastalo msprofundo las grandezas y miserias de la especie. Definitivamente,
es difcil poner en palabras muchas de las experiencias subjetivas. A veces, se vuelve
una empresa tan difcil como hablar de los colores que poseen los sonidos. Es conveniente tenerpresente estacircunstancia cuando se estudia semiologa psiquitrica, pero
sin que se convierta en un obstculo. Aunque carecemos del genio de Balzac, con inters, dedicacin y creatividad podemos captar esas experiencias y describirlas.

7. EXPLOSIN DE CONOCIMIENTO
Se ha aprendido ms acerca del cerebro y la mente en la dcada de los noventa, la
denominada dcada del cerebro, quedurante todala historia previa de la psiquiatra, la
psicologa y la neurologa. El aumento notorio, exponencial, de nuevos conocimientos
desafa algunos de los msperdurables y afianzados esquemas explicativos atinentes a
losfenmenos mentales.
El localizacionismo fuerte de otros tiempos ha dado paso a nuevos modelos que no
pretenden simplificar losfenmenos sinoestudiarlos en su complejidad. En la corteza
sensorial y motriz de primates no humanos se ha vistoque si bien las funciones estn
localizadas, la localizacin exacta vara de un individuo a otro. An ms, las reas
encargadas de partes especficas del cuerpo estn en un continuo proceso de reorganizacin dinmica en respuesta a la estimulacin y el aprendizaje.

Introduccin

confunciones especficas cuyos productos nosproveen finalmente la sensacin de integridad personal que vivimos da a da.
Toda esta explosin de conocimientos ha transformado, y continuar hacindolo, el
panorama delestudio delpsiquismo. La semiologa psiquitrica noes la excepcin. Por
ejemplo, los hallazgos empricos acerca de los procesos de memoria han mostrado su
gran complejidad, haciendo imposible en adelante seguirdividiendo lasamnesias nica
y exclusivamente en retrgradas y amergradas. Nose puede continuar utilizando conceptos y categoras que los conocimientos actuales han mostrado de lejos su escaso
poder descriptivo y explicativo. Es necesario abrirse y renunciar a la costumbre de
ignorar las nuevas evidencias, pues aferrarse de forma acrtica a lo tradicional no contribuye al propsito cientfico de conocer cada vez ms y mejor.
Auncuando hay muchas personas dispuestas a creerque una alteracin en cualquiera
de las reas de la esfera mental traecomo consecuencia unapersona extraa, marginal
y alienada, noOCurre as.Como anota Caramazza (1997), quiz es msnuestra habitual
inclinacin y los prejuicios quienes nos hacen desvalorizar la totalidad de la esfera
mental de un paciente, cuando tan slo hay algunos aspectos comprometidos. Las enfermedades psiquitricas brindan una oportunidad valiosa para ver el funcionamiento
de los distintos componentes de un sistema que no se aprecian diferenciados cuando
funcionan normalmente, momento en que son invisibles. La enfermedad revela la estructura interna del sistema

Tambin se est comenzando a entender que las interacciones entre regiones distantes del cerebro pueden dar origen a estados biolgicos (psicolgicos) complejos que
son mucho msque la sumade las partes. Se ha encontrado que el cerebro(la mente)
posee niveles estructurales mltiples donde los ms elevados tienen entre sus tareas
la observacin de los inferiores y el procesamiento de su informacin. Parecen existir
reglas intrnsecas para jerarquizar y manejar la informacin dando lugar a los pensamientos.
El trabajo en ciencias cognoscitivas ha mostrado que la mente y el cerebro no son
estructuras monolticas. Al contrario, estn constituidos porunidades discretas, mdulos o sistemas multicomponentes encargados cada uno de funciones especficas. Los
mdulos no trabajan aislados, estn en constante y compleja interaccin. En cualquier
fenmeno mental hay muchos de ellos trabajando de forma mancomunada. El cerebro
(la mente) no es un dispositivo general de resolucin de problemas constituido por
partes indiferenciadas queejecutan cualquier funcin, sinounconjunto de dispositivos
21

Evaluacin
Existen muchos esquemas para realizar evaluaciones en psiquiatra. Dependiendo del
marco terico de base (llmese psicoanlisis, conductismo, cognoscitivismo, teora de
sistemas) se enfatiza en el conocimiento de ciertos aspectos de la viday se utiliza diferentes tcnicas. En estelibro, loreferente a la evaluacin estbasado principalmente en
la guay recomendaciones que la Asociacin Psiquitrica Americana (APA) ha elaboradopara tal fin.
Se practica evaluaciones psiquitricas condiversos propsitos. Lossistemas legales se
valen de ellas para establecer la responsabilidad penal de un acusado, la idoneidad de
alguien paraadoptar unnioo la capacidad paraadministrar bienes. En medicina laboral,paradeterminar el grado y tipode compromiso psquico ocasionado porunaenfermedad. En la prctica clnica paraestablecer undiagnstico y definir el tratamiento. El
proceso de evaluacin posee rasgos particulares en cada caso, pues lo importante e
interesante vara de acuerdo con el propsito que se persigue. Adems, el lugar de
evaluacin, el tipo de paciente y el problema que se va a abordar pueden hacer necesaro modificar el esquema comnmente utilizado.

1. TIPOS Y OBJETIVOS DE LA EVALUACiN


1.1. Evaluacin general
El mejor ejemplo de evaluacin general es la que se realiza en consulta externa. La
fuente principal de informacin es la proporcionada por la persona evaluada; no obstante, en algunas ocasiones ser preciso contar adems con los datos aportados por
familiares o gentes allegadas, historias clnicas e informes de pruebas psicolgicas.
Unaevaluacin general tomaun pocoms de unahoradependiendo de la complejidad
del problema y del grado de cooperacin del evaluado. Tiene como objetivos:
Establecer un diagnstico.
Recolectar informacin conel fin de tener una visin panormica del caso
Disear un plan inicial de tratamiento si la intervencin inmediata es necesaria o
determinar la continuidad de un tratamiento ya iniciado.
23

Semiologa del Psiquismo

Evaluacin

Hacer sugerencias acerca del manejo del paciente. Se debe tener siempre pre-

1.2. Evaluacin de urgencias


Laspersonas acuden o son llevadas a los servicios de urgencias debido a la presencia de
fenmenos mentales incmodos o intolerables, comportamientos auto o heteroagresivos,
amenazas de ocasionar dao a otros o a s mismo, comportamiento desorganizado, ansiedady temorintensos. Los objetivos de la evaluacin de urgencias son:
Establecer un diagnstico del trastorno mental que ocasiona los sntomas e identificar manifestaciones querequieran unaevaluacin adicional porpartede otrosespecialistas.
Identificar losfactores de tiposocial, familiar y econmico queseanrelevantes para
la tomade decisiones en el tratamiento inmediato
Determinar la capacidad del paciente para colaborar en el tratamiento, las precaucionesque se debe tomaren casode riesgo de auto o heteroagresin y la necesidad
de una hospitalizacin involuntaria
Determinar el tipo y lugarde tratamiento convenientes.
El tiempo necesario para una evaluacin en urgencias es bastante variable. Puede
requerirse hastahoras para culminarla. Los pacientes que acuden al servicio de urgencias, adems de la enfermedad psiquitrica, tienen una alta prevalencia de traumas recientes, problemas de abusoy dependencia de sustancias y limitaciones cognoscitivas.
Estas condiciones tambin deben ser evaluadas y manejadas.

1.3. Evaluacin cuando se resonde interconsultas


Lasinterconsultas sonevaluaciones solicitadas porotrosmdicos, profesionales de reas
de la salud diferentes a la medicina, personas encargadas del cuidado de los pacientes,
familiares y hastael mismo paciente. Pueden seramplias en susalcances o limitadas a dar
respuesta a preguntas especficas como la medicacin ms adecuada para el manejo de
alguien quetiene unaenfermedad psiquitrica conocida. Especial atencin merece la informacin proporcionada porlao laspersonas solicitantes de laevaluacin. Si sepideuna
interconsulta paraun paciente que est siendo atendido por una enfermedad distinta a la
psiquitrica, debedarse importancia a la enfermedad en cuestin, el tratamiento y el pronstico. Al paciente se le informa queel objetivo de la evaluacin es asesorar a los solicitantes en las preguntas quetienen. Los propsitos de este tipode evaluacin son:
Establecer un diagnstico psiquitrico si es relevante en la pregunta formulada.
a

Formular recomendaciones de tratamiento.


24

sente el respeto de la relacin del paciente con la persona que pidi la


interconsulta y si aqulla se encuentra en situaciones problemticas, conviene
ayudar a resolverlas.

1.4. Otras evaluaciones


Hay evaluaciones cuya finalidad es resolver asuntos legales, administrativos o laborales.La mayora de lasrecomendaciones generales acerca del proceso de evaluacin son
tambin tiles en estas situaciones. No obstante, es necesario tener en cuenta que no
siempre los evaluados padecen problemas mentales. Adems, los lmites de la
confidencialidad son distintos, pues otras personas posiblemente conocern y utilizarn los resultados de la evaluacin. En estos asuntos es conveniente basarse en los
documentos existentes; de esta manera se evitardificultades posteriores. Los objetivos de este tipo de evaluacin son:
Responder las preguntas formuladas por quien solicita la evaluacin lo ms claramente posible y con el mayorsustento encontrado
Formular un diagnstico psiquitrico si el relevante para lo solicitado.

2. ACTITUD DEL ENTREVISTADOR


El entrevistador no puede asumir una actitud despreocupaday distante. Debe mostrar un genuino respeto e inters por lo que el entrevistado comunica. Al fin y al
cabo, si ste se siente confiado, podr hablar ms sinceramente y expresar pensamientos y afectos que de otra manera se reservara. Quiz lo ms difcil de la evaluacin sea comprender la diversidad de experiencias psicolgicas que las personas
viven o han vivido y traen a la consulta. Por ejemplo, un hombre de 50 aos se
entristeci intensamentepoco despus de vender un negocio que ya no era rentable,
por lo que ninguno de sus familiares o amigos lograba entender tal reaccin. En la
entrevista sali a flote el temor del paciente ante la posibilidad de cambios en su
vida laboral. Aunque aceptaba que poda irse a la quiebra, contemplabaremota esa
posibilidad y no estaba dispuesto a sufrir la incertidumbre de emprender un nuevo
trabajo. Por presin de los familiares, acept vender el negocio, lo que le trajo gran
ansiedad. Pens que su vida haba perdido el rumbo y present la sintomatologa
depresiva.En este caso, el entrevistadorhubiera comprendido muy poco de quedarse en la superficialidadde los hechos. Slo despusde escuchar acerca de los temores y expectativas del entrevistado, pudo entender y reconocer su fuerza e importancia en la aparicin de la tristeza.
25

Semiologa del Psiquismo

Evaluacin

Pesea sucarcter inmediato, eminentemente subjetivo, parael entrevistado no siempre


es fcil describir las experiencias psicolgicas propias. El entrevistador tiene como
tareausartodos susconocintientos y habilidades tcnicas para clarificar el carcter de
lasmismas y organizarlas de forma talquecompongan unahistoria entendible. Para tal
fin, puede recurrir a una mezcla de preguntas abiertas y cerradas, las primeras con el
propsito de darlibertad al entrevistado para que exprese en sus palabras lo que experimenta. Las segundas para ganar precisin en las respuestas o detenerse en aspectos
especficos de importancia.
Cuando el pensamiento est desorganizado hastallegara la incoherencia o la persona
se muestra tan desconfiada que evita responder cualquier pregunta, no ser posible
formarse una historia aceptable de los sucesos de su vida. El proceso de entender las
experiencias psicolgicas del paciente resultar difcil, mas no imposible, puesa partir de la conducta no verbal se consigue inferir infinidad de aspectos del mundo psicolgico.

luado sueleser insuficiente o poco precisay no permiteformarse una idea apropiada


de lo acontecido.
De todas formas, la informacn nunca sobra y en muchas ocasiones ser necesario
acudir a todas lasfuentes posibles: paciente, familiares, amigos, observadores casuales,
historias clnicas, documentos legales, etc.

4. TPICOS DE LA EVALUACIN GENERAL


Las evaluaciones tienen diferentes alcances segn sea su propsito. Si bien la evaluacingeneral cubre ungrupo bastante grande de tpicos, la profundizacin en el conocimiento de cadauno de ellosvaria segn el inters que se tenga en alguno en particular
y el objetivo que se persiga.

4.1. Identificacin

3. RELATOS EN PRIMERA Y TERCERA PERSONA


En literatura, una historia se puede narrardesdediferentes perspectivas. En el relato
en primera persona, el narrador es el protagonista. Da a conocer sus pensamientos,
sentimientos y fantasas; brinda su versin sobre los hechos que presencia y opina
acerca de las intenciones y estados psicolgicos de los dems. En una evaluacin del
psiquismo, el recuento biogrfico en primera persona es la fuente de informacin
ms importante, pues permite conocer la forma en que alguien percibe sus estados
psicolgicos, da sentido a sus vivencias y procura entender el mundo. Este tipo de
relato es muy importante, tantoas que al escribirel informe respectivo en la historia
clnicaes recomendable agregarpasajes en los que se transcriba con palabras textuales lo que la persona dice.
En pacientes quepresentan sntomas psicticos activos enel momento de la entrevista,
el relato puede estarimpregnado decontradicciones, imprecsiones y situaciones extraas. En estoscasos, se hace necesario un esfuerzo adicional por parte del entrevistador
paraorganizar y darle coherencia a lo escuchado.
En literatura, en el relato en tercerapersona hay un observador externo que describe
las acciones, pensamientos y palabras de los dems e interpreta sus experiencias psicolgicas. En una evaluacin, se acudepreferentemente a terceros que relatenlo sucedido al paciente cuando ste no puede brindar informacin debido a que presenta
compromiso en su estado de conciencia, mutismo, inquietud, hostilidad marcada o
desorganizacin del pensamiento. En talescasos, la informacin brindada porel eva26

Los datos deidentificacin proporcionan unresumen demogrfico delpaciente. Incluyen:


o
o

o
o

Nombre completo
Documento de identificacin y nmero de historia clnica
Fechay lugarde nacimiento
Edad

Lugarde procedencia y residencia


o
Estado civil
o
Ocupacin
Sexo
o

o
o

Raza
Religin
Lugary fecha de las evaluaciones.
Fuente de informacin

Estos datos proporcionan unconjunto decaracteristicas que pueden relacionarse conel


diagnstico, pronstico y tratamiento.

4.2. Motivo de consulta (razones para la evaluacin)


El motivo de consulta est fuertemente relacionado con el propsito de la evaluacin.
27

Semiologadel Psiquismo

EvaLuaci6n

Incluye (aunque no se limitaa) la quejaprincipal del paciente, la que debeser evaluada


con suficiente detalle para comprender lo que la persona identifica como problemtico
y la llevaa buscar ayuda o atencin. Al describir el motivo de consulta en la historia
clnica o el documento respectivo, es preferible anotar textualmente las palabras de
quien asistea la evaluacin, independientemente de lo extraas o irrelevantes quepuedan parecer. Si alguien no brinda informacin, se registra la versin del familiar o del
acompaante. Si se considera conveniente se agrega una nota con la descripcin resumidaque hace el evaluador.
Ejemplos. En la historia clnica de una mujer con sntomas depresivos, el motivo de
consulta fue escrito as:

Segn la paciente: "me siento en lo profundo de un foso y no encuentro salida". En


opinin de la hermana, quienla acompaa, desde hace un mesesttriste y aprecia con
tinte pesimista todo cuanto ocurre a su alrededor. .
En la evaluacin de unapersonaque luce perpleja y no habla, aparecer:
La paciente permanece mutista y noresponde verbalmente laspregunta, quese leformula.

4.3. Enfermedad actual


La historia de la enfermedad actual debe ser exhaustiva, organizarse de preferencia en
ordencronolgico y ser redactada de la manera msclara posible, puesbuenapartedel
diagnstico se basa en esta informacin. Los trminos utilizados deben ser precisos y
en la medida de lo posible tcnicos. Sinembargo, en algunos apartes, paraenriquecer la
comprensin de lo que sucede, son convenientes y bienvenidas las palabras textuales
del paciente. Comprende:

4.3.1. Descripcin de signos y sintomas


Los signos y sntomas deben ser descritos de manera pormenorizada y suficientemente
clara. Para tal efecto se utilizalas especificaciones semiolgicas de cada uno de ellos
acompaadas de las respectivas intensidad y duracin. Ejemplo: insomnio de conciliacin (especificacin) de dos a tres horas de duracin.
4.3.2. Inicio de la sintomatologia
La sintomatologa puede aparecer sbitamente en cuestin de minutos, instaurarse en el
transcurso de horas a daso demorar meses y aos hastahacerse evidente. Ejemplos. 1Inmediatamente despus de una experiencia traumtica que puso en riesgo su vida,
H.D. comenz a presentar ansiedad intensa y persistente. 2- En losdosltimos aos, de
forma lenta y paulatina, K.D. se ha aislado socialmente.
28

4.3.3.Circunstancias y factores queexacerban o atenan los sintomas


La sintomatologa puede aumentar o disminuir en intensidad de acuerdo conla presencia
o ausencia de ciertos factores y circunstancias. En personas con abuso y dependencia de
sustancias, algunos ambientes y tipos de msica incrementan el deseo de consumo. En
quienes padecen depresin, si noes muyintensa, las buenas noticias o la visitade amigos
y familiares, despiertan un poco de alegra y atenan la tristeza. Y.F. tenamiedo de volar
en avin, temor que aumentaba a medida que se acercaba la fecba del viaje.
4.3.4. Circunstancias y factores que precipitaron o desencadenaron la sintomatologa
Los estados psicolgicos no tienen una relacin causal lineal, su aparicin no es productode la accin de un factor nico. Estndeterminados por un conjunto de factores
en compleja interaccin. No obstante, en ocasiones es posible identificar algo fuertemente relacionado con el comienzo de la sintomatologa. La muerte de una persona
cercanapuede facilitar la aparicin de un episodio depresivo, el consumo de LSDsuele
desencadenar alucinaciones visuales, la ansiedad puede haberse iniciado despus de
experimentar dolor precordial. Si no hay un factor desencadenante identificable, es
igualmente importante registrar su ausencia.

4.3.5. Evolucin de la sintomatologia


La sintomatologa puedepermanecer invariable a lo largodel tiempo o modificarse de
maneras diversas. En trastornos como el delirium es frecuente encontrar variaciones
caracterizadas porperiodos biendefinidos de lucidez y otrosde confusin y desorientacin.En el duelotras la muerte de un serquerido, pasados unos cuantos das,la tristeza
y el desinters por el entorno disminuyen paulatinamente hastadesaparecer.
4.3.6. Limitaciones producidas por la sintomatologia
Se evalaen qu medida el trabajo, el desempeo acadmico, lasrelaciones familiares,
la interaccin social, las relaciones sentimentales, el cuidado de s mismo se han visto
afectados por la sintomatologa. En algunas personas condepresin leve haymuypoco
compromiso en las reas anotadas; en cambio, si es severa, hasta baarse y vestirse
pueden convertirse en un gran problema.
4.3.7. Tratamientos
El tipo de tratamiento as como los resultados obtenidos son importantes; tambin las
pruebas psicolgicas o de laboratorio que se hayan practicado. Si alguien se queja de
insomnio e indica que las medidas de higiene de sueo y el uso de Benzodiazepinas
durante dos meses no ha tradobeneficios, dichainformacin sercrucialparaexplorar
posibilidades diagnsticas y formular el tratamiento
4.3.8. Manera en que se ha afrontado la sintomatologia
Es til evaluarlas estrategias utilizadas para hacer frente a los sntomas. Una persona
29

Semiologadel Psiquismo

Evaluacin

con problemas de memoriapuede acudira anotaciones en libretas; alguientriste quiz


se refugie en un grupo de oracin; los ataques de pnico pueden llevar al paciente a
evitarlugares concurridos. Hay personas que no se percatande los cambios psquicos,
porostensibles quesean,e incluso quienes los buscan y los refuerzan activamente como
algunos consumidores de alucingenos.

confusin y desorientacin, epilepsiay migraacobrangran valor, ya que puedenconfundirse con trastornos psiquitricos.
Debe explorarse el uso de medicamentos, pues muchos de ellos producen efectos secundarios en el psiquismo y se asocian con trastornos psiquitricos especficos. Por
ejemplo, los episodios de mana y los corticoides.

3.4. Antecedentes personales


3.4.1. Antecedentes psiquitricos (historia psiquitrica previa)
Los antecedentes psiquitricos incluyenel recuentocronolgicode la totalidadde los
episodios previos de trastorno mental. Se especifica la sintomatologa junto con la
duracin, la presencia de factores desencadenantes, los tratamientos recibidos y las
repercusiones en el desempeo laboral,acadmico, social y familiar. Mereceespecial
importancia el primer episodio, ya que puede brindar claves importantes acerca del
diagnstico y evolucin del trastorno. Puede ser conveniente no slo describir los
sntomas de cada episodio sino aquellos que se presentan durante los periodos
intercrticos.
En cuanto a los tratamientos se recomienda registrar la modalidad (psicoterapia,
farmacoterapia, etc), tiempo de intervencin y resultados obtenidos. Si se trata de medicamentos conviene anotardosis, duracin, eficacia, efectossecundarios y adherencia
a la prescripcin.
En ocasiones, lossntomas psquicos pueden pasar desapercibidos para quienlos padece, por lo que no hablarde ellosespontneamente. Ser necesario entonces preguntar
acercade intentos de suicidio, conductas autodestructivas, temporadas con problemas
en el funcionamiento social, laboral o acadmico, as como uso de medicamentos
psicoactivos, sean estos prescritos o utilizados por iniciativa propia. Todas estas situacionesestnfuertemente relacionadas con la presencia de trastornos mentales y pueden
ser un indicioimportante de su presencia en algnmomento vital.

3.4.2. Antecedentes mdicos generales


En esta seccin estn incluidos los clsicos antecedentes de cualquier historia clnica:
patolgicos, quirrgicos, traumticos, gineco-obstetricos y alrgicos.
Se registrala informacin disponible acercade las enfermedades sufridas as comolos
tratamientos recibidos y la evolucin de lossntomas. De especial importancia es conocer si existe relacin entre determinadas molestias somticas y la aparicin o
intensificacin de sntomas psquicos.

3.4.3. Antecedentes acerca de uso de sustancias


Se evalael uso actual o pasadode sustancias como alcohol, nicotina, marihuana, cocana, opiceos, agentes hipntico-sedantes, agentes estimulantes, solventes y
alucingenos. La informacin relevante incluyela cantidad y frecuencia de uso, va de
administracin, patrn de uso (episdico o continuo; social o solitario), problemas legales,laborales, econmicos o interpersonales como consecuencia del uso; manifestaciones de tolerancia y abstinencia; asociacin temporal con trastornos psiquitricos y
cualquier beneficio percibido por el usuario.

3.5. Antecedentes familiares


Los antecedentes familiares de interssonaquellos relacionados conenfermedades que
se conoceo sospechatienenfactores hereditarios entre los causales. Por ejemplo, diabetes,hipertensin arterial, algunos tipos de cncer, etc.
En cuanto a los trastornos psiquitricos, conviene detallarlos un poco ms e incluir no
slo los diagnsticos sino de ser posiblelas manifestaciones clnicas, su evolucin, los
tratamientos administrados y la respuesta a los mismos.
Hay mayorprobabilidad de presentaresquizofrenia, trastornos afectivos, dependencia
al alcohol y otros trastornos en la medida en que parientes ms cercanos los hayan
padecido. De otra parte, se ha encontrado un patrn familiar de respuesta favorable o
desfavorable a medicamentos como los antidepresivos,

3.6. Historia personal


La historiapersonal es un recuento panormico del pasado de una persona a travs de
cada una de las etapas de su vida. Ayuda no slo a comprender su historia, tambin da
elementos para enlazarel pasado con el presente, especialmente en lo relacionado cou
la sintomatologa actual.

Algunos problemas neurolgicos relacionados con prdida de conciencia, episodiosde

Se puede dividir enetapas de acuerdo conperiodos deldesarrollo: etapaprenatal, infancia


temprana, infancia tarda, pubertad y adolescencia, edadadulta, senectud. Encadaunade
esas etapas hay vivencias relevantes y caractersticas, pero tambin pueden aparecer si-

30

31

Evuluacn
Semiologa del Psiquismo

tuaciones extraordinarias, destacadas positiva o negativamente, las que muchas veces


trazan caminos insospechados en la vida. Servctima deabuso sexual, serexpulsado de la
tierranatal, conseguir una becaen una universidad prestigiosa, ganarpremios en deportes, educacin o trabajo son algunos ejemplos de ese tipo de situaciones.

Relaciones sociales. Caractersticas de los amigos y de las relaciones con stos.


Participacin en actividades grupales.
o

Disciplina. Tipo de castigosy personaencargada de ellos.

Respeto por las normas escolares y de convivencia.

A continuacin se presenta de manera esquemtica los aspectos ms importantes que


enmarcan cadauna de esas etapasde la vida,los que debenexplorarse en el proceso de
evaluacin. Cada uno de los tpicos ameritara una discusin aparte, pero por razones
de espacio nos limitamos slo a enumerarlos ms importantes.

3.6.1. Historia prenatal y perinatal


o
Embarazo planeado y deseado o lo contrario.
o
Problemas durante el embarazo (tanto emocionales como fsicos).
Aspectos relacionados conelparto: lugar, tipo deatencin, complicaciones y tratamientos.
Estado de salud al nacery en el primer mes de vida.
3.6.2. Primera infancia (desde el nacimiento hasta los tres aos)
Hbitos alimenticios: lactancia materna o un tipo de alimentacin diferente a sta.
Cambios en el patrn alimenticio a lo largo de este tiempo.
o

Desarrollo psicomotor: edad a la que sostuvo la cabeza, gate, comenz a caminar,


dijo las primeras palabras.
Interacciones sociales, especialmente con los padres.
Circunstancias relacionadas con los hbitos higinicos. Enseanza de estos ltimos.

Cuidados prodigados y personas que se encargaban de ello.

Caractersticas del sueo.

Ansiedad ante extraos o de separacin.


Tendencias en el juego:juego solitario o conotros nios. Preferencia por rolespasivos o activos.
Primeros recuerdos o recuerdos reiterativos.
Sntomas de problemas de comportamiento: chupeteo del dedo, explosiones emocionales, tics,conductas autoo heteroagresivas, terrores nocturnos, miedos pronunciados, enuresis o encopresis.

3.6.3. Infancia tardia (de los 3 a los 11 aos)


o
Identidad de gnero. Pertenencia al gnero masculino o femenino. Primeras experiencias escolares y reaccin a ellas. Manej de la separacin de los padres al comenzar la escolaridad.

Rasgos de comportamiento predominantes: impulsividad, pasividad, agresividad,


aislamiento, ansiedad ante el contacto social.
Facilidad para aprender y dificultades acadmicas.
Sntomas de problemas de comportamiento: pesadillas frecuentes, fobias, enuresis,
agresividad, piromana, crueldad con los animales.

3,6.4, Pubertady adolescencia


En esta etapa empieza la bsqueda de independencia de los padres, se confiere gran
importancia a las relaciones con los coetneos, empiezaa ser importante la obtencin
de una identidad y se afianza y consolida una forma de ver el mundo. Se evala:
o
Desempeo escolarincluyendo relaciones con los profesores y compaeros, actividades extraacadmicas, adaptacin al ambiente escolary problemas especficos.
o
Participacin en deportes y otras aficiones.
Uso de sustancias comoel alcohol.
o
Intereses sexuales, actitudes haciael sexo, temores, problemas fsicos y emocionales relacionados. Primeras experiencias sexuales y reaccin hacia las mismas.
o
Relaciones de amistad y participacin en actividades grupales. Reacciones emocionales en situaciones sociales.
Rasgos de personalidad: tendencia al aislamiento, irritabilidad, impulsividad, liderazgo.
o
Imagen corporal. Aceptacin o rechazo de s mismo.
o
Desarrollo fsico, aparicin de caracteres sexuales secundarios y respuesta anteesta
situacin.
o
Problemas emocionales y fsicos diversos: pesadillas, fobias, enuresis, fugas de casa,
delincuencia, tabaquismo, consumo de alcohol u otrassustancias, anorexia, bulimia,
problemas de peso, ideas de minusvala, ideas y gestos autoagresivos.
3.6.5. Edad adulta
3,6,5.1. Aspectos laborales,
Nmeroy duracin de los empleos.
o
Eleccin de la ocupacin,
o
Conflictos en el campode trabajo.
33

32

Semiologa del Psiquismo

Evaluacin

Desempeo laboral.
Cambios de trabajo y motivo paralos mismos.
Epocas de desempleo y razones paraello.
Ambiciones laborales y metas a largo plazo.
Sentimientos haciael trabajo (satisfaccin, malestar, aburrimiento).
Relaciones dentro del trabajo (con losjefes,compaeros y, si es aplicable, con los
subordinados).
3.6.5.2. Relaciones sentimentales.
Descripcin de las relaciones significativas a lo largo de la vida: caractersticas,
duracin y evolucin de las mismas.
Matrimonios y su evolucin. Roles dentro del matrimonio, manejo del dinero, problemas domsticos, actitud ante la crianza de los hijos.
Ausencia de relaciones sentimentales y motivo para ello.
Dificultad para iniciar relaciones o mantenerlas.
Actitud ante losfracasos sentimentales.
Desempeo sexual y problemas surgidos.
Actitudes frente a la anticoncepcin y la planificacin familiar.

3.6.5.3. Aspectos educativos


Descripcin de las actividades educativas.
Desempeo acadmico: motivacin, logros, capacidades, creatividad.
Obstculos parael desempeo acadmico.
Abandono escolar y sus causas.
Gustos de lectura.
Actividades paralelas durante la vida acadmica.
3.6.5.4. Actividad social
Relaciones con los amigos y personas conocidas, destacando las caractersticas de
estas relaciones, su duracin y profundidad.
Intereses que se comparte conel grupo social.
Tendencias sociales predominantes: aislamiento, sociabilidad marcada, evitacin
de los contactos.
3.6.5.5, Situacin vitalactual
Descripcin de las condiciones actuales de vida en cuanto a vivienda, fuentes de
financiacin y posibles dificultades econmicas.
34

Metas, planes y proyectos vitales.


Fantasas acerca del futuro.
Valores con respectos al trabajo, ocio, hijos, padres, amistad, sexo, cuestiones comunitarias y aspectos
culturales.
,

3.7. Historia familiar


En la historia familiar se recoge las caractersticas generales y la descripcin de la
personalidad de quienes convivieron o conviven con el paciente, abarcando desde la
infancia hastael presente. Adems, es imprescindible registrar el tipode relacin establecida entre aquellas personas y el evaluado. El conocimiento de las interacciones
entrelos miembros de la familia, sus sistemas de creencias y los roles porellosdesempeados amplan notablemente este aparte de la historia clnica.

3.8. Examen fisico


Mediante el examen fsico se obtiene informacin importante acerca del estado de salud general actual. Dependiendo de lo quehastael momento se hayaconocido mediante la enfermedad actual y los antecedentes, se pondr especial atencin a la presencia o
ausencia de algunos signos. Tiene como objetivos:
Determinar la presencia de signos asociados a enfermedades que se presentan con
sintomatologa psiquitrica
Determinar la necesidad de evaluaciones y cuidados mdicos adicionales por parte
de otrosespecialistas.
Ayudar en la eleccin o contraindicacin de los tratamientos de acuerdo con los
hallazgos.

3.9. Examen mental


El examen mental es la descripcin delestado psquico actual de alguien. Se basaenlos
datos obtenidos mediante la observacin de la conducta no verbal y el anlisis delcontenido verbal de lo expresado por el evaluado. Tiene como propsito obtener evidencias acerca de la presencia de signos y sntomas de algn trastorno mental. Abarca los
siguientes tpicos:
Descripcin general (incluye movimientos y posturas)
Estado de conciencia
Orientacin
Atencin y concentracin
Afecto
35

Semiologfa del Psiquismo

Pensamiento

Lenguaje
Sensopercepcin

Descripcin general

Memoria
Inteligencia y otras funciones cognoscitivas
Introspeccin

Juiciode realidad

3.10. Diagnstico
Es la conclusin de todo lo registrado. Al formular un diagnstico se asignaun nombre
especfico al conjunto de manifestaciones encontradas, lo que conlleva consideraciones de tipo etiolgico, teraputico y de pronstico.
Paraefectos del diagnstico, en el DSM IV, se recomienda el sistema multiaxial. Cada
eje del sistema brinda un tipo diferente de informacin, ampliando la posibilidad de
conocer rpidamente el funcionamiento actual del psiquismo. En total son cmcoejes:
Eje 1: trastornos psiquitricos especficos.
Eje II: trastornos de personalidad y retardo mental
Eje III: patologa mdica diferente a la psiquitrica.
Eje IV: problemas familiares, sociales, econmicos, laborales, acadmicos y ambientales ocurridos durante el ltimo ao.
Eje V: funcionamiento global actual de acuerdo con la escala de evaluacin de la
actividad global

3.11. Conducta que

se va a seguir

Una vez se formula el diagnstico y de acuerdo con las caractersticas clnicas, la cantidad, la intensidad y la urgencia de la sintomatologa se decideacerca del tipode intervencin que se va a realizar. Se puede hacer algunas recomendaciones generales, proponer un tratamiento psicolgico y/o farmacolgico ambulatorio, sugenr manejo
intrahospitalario y hasta ordenarlo si fuese necesario.
Es deseable concertar la conducta que se va a seguir, lo que requiere hacerpartcipe al
paciente en la toma de decisiones. Lastimosamente, no siempre es posible, especialmente cuando la sintomatologa pone en riesgo la integridad fsica del afectado o de
quienes lo rodean.
36

Los aspectos que se tieneen cuentaen la descripcin general estnconstituidos porlas


expresiones facial y corporal, el estilo utilizado para relacionarse con los dems y las
conductas observables de manera inmediata. Es la parte ms descriptiva del examen
mental. Lo que interesa son los aspectos generales de una persona en el momento de
practicarse la evaluacin; el conjunto de manifestaciones no verbales msque el contenido verbal que las acompaa.
En algunas ocasiones, como cuando alguien se niega a hablar, lo evaluado en la descripcin general se va a constituir en la fuente de informacin ms valiosa para saber
del estado mental. Los hallazgos de esta seccin son un elemento msen el proceso de
conocerel mundo psicolgico de alguien; de buenas a primeras no tienen connotacin
psicopatolgica, pues esta ltimaslo se hace evidente dentro del contexto total de la
situacin en que se presentan.
Los aspectos de la descripcin general, incluida la apariencia fsica, no estncondicionados nicamente por factores biolgicos; los sucesos de la historia vital y, en buena
medida, las expectativas culturales del gruposocial dejanall su huella. Es importante
tener en cuenta ciertas diferencias culturales para no confundir y juzgar de manera
erradaalgunas conductas. Por ejemplo, los rabes se miran fijamente a los ojos mientras conversan, en cambio en algunos lugares de Asia oriental es de mala educacin
hacerlo. Acontinuacin, se detalla y discute loscomponentes de la descripcin general.

1. CON QUIN y CMO LLEGA EL PACIENTE


Los pacientes pueden llegar solos, motivados y por supropia iniciativa ohacerlo encompaa de
alguien ms, a veces hasta obligados. Enocasiones, ser lapolica o algn servicio de emergencias quienes los traigan, encuyo caso elpaciente podra negarse a entrar, mostrarse poco colaborador, oponer resistencia fsica y hasta volverse agresivo. Pueden llegar encamilla y serincapaces dedesplazarse porsimismos o moverse con facilidad y soltura.

2. CONDUCTA OBSERVABLE Y EXPRESIN CORPORAL


Noes casual queunapersona camine erguida, lo haga encorvada o sedesplace lentamente.
La manera de llevarel cuerpo da cuenta del psiquisrno y estimpregnada de la cultura en
37

Descripcin general

Semiologa del Psiquismo

queseha crecido. Los movimientos son tan personales como las huellas digitales. Cuando
alguien llega a un consultorio, porlo general, en seguida toma asiento y conversa sobre lo
que experimenta, pero no siempre sucede de esta manera. En el consultorio, la sala de
urgencias o la habitacin hospitalaria, los pacientes exhiben conductas variadas. Si estn
ansiosos pueden mover los objetos que encuentran al frente suyo, se sientan y se paran
continuamente y hasta caminan encrculos o deunapared a otra. Seacercan exageradamente
alentrevistador cuando su manejo de lmites es precario o desean intimidarlo; se alejan en
demasa cuando estn asustados y desconfiados. Sequedan totalmente quietos en unasola
posicin como en la catatonia. Se mueven lentamente cuando se sienten tristes y caminan
con agilidad y confianza si estn maniacos. Algunos colaboran durante la entrevista, se
muestran amables y dispuestos a conversar, mientras otros hacen saber activa o pasivamente su incomodidad, aburrimiento o malestar.

3. CONTACTO VISUAL
Sartreconsideraba que el contacto visual nos hace directamente conscientes de la presencia del otrocomoser humano conconciencia e intenciones propias. Cuando interactuamos con otra persona nuestra mirada es viva y se dirigepreferentemente haciala de
ella.Si as ocurre, en semiologa se dice que alguien establece contacto visual espontneamente. Los pacientes pueden no hacerlo y en cambio dejar su mirada fija, dirigirla
constantemente al vaco, haciaarribao al piso (cabizbaja), y hastaesquivar activamente la del entrevistador. Esta dificultad se observa ms en quienes tienen sntomas
psicticos y en menorintensidad en las personas deprimidas.
La mirada no slo facilita la conversacin, tambin transmite informacin, especialmente emocional. Unamiradafija y sostenida es una forma de amenaza; es de extraeza si est perdida y vaca; pero tambin se encuentran miradas que muestran alegra,
tristeza, inquietud, desconfianza, temor, sorpresa, etc.

4. CONTACTO VERBAL
(CAPACIDAD PARA RELACIONARSE VERBALMENTE)
Es habitual daralgunarespuesta a laspreguntas queotrosnosformulan. Deesta manera
conversamos y brindamos informacin acercade lo que nos ocurre. En semiologa se
dice que alguien establece contacto verbal espontneamente, logramantener la conversacin y dar cuentade lo que experimenta. Sin embargo, hay pacientes con dificultades
al respecto; quienes estncatatnicos se quedan totalmente callados (mutistas); algunas
personas con depresin o con sntomas psicticos negativos musitan las palabras y
responden lacnicamente (respuestas cortas y tajantes como s, no, bueno, etc.). Los
38

maniacos no acaban de entrar cuando comienzan a hablar con alto volumen, siendo
difcil interrumpirlos parahacersiquiera un comentario. En ocasiones, quienes presentansntomas psicticos contestan las preguntas, perodebido a alteraciones en el pensamiento, no son capaces de mantener la conversacin o si lo hacenno logran dar cuenta
en forma apropiada sobrelo que les sucede.

5. EXPRESiN FACIAL
Aunque buena partede las expresiones faciales no estn sujetas a la voluntad, los seres
humanos utilizamos el rostro conel fin de transmitir mensajes Podemos fingir expresionesde alegra, tristeza o ira,perodifcilmente conseguimos mantenerlas msallde unos
minutos sin que se vuelvan artificiales. No slolos estados afectivos se evidencian en el
rostro, lapersonalidad tambin muestra algunos de susmatices a travs de l.Losmsculosde la carason bastante verstiles y se cuentan en cientos lasexpresiones posibles, en
ocasiones fugaces; sinembargo, la mayora de ellas no se observan socialmente.
Aunque se puede mencionar que en la sorpresa hay fruncimiento de la frente,
arqueamiento de las cejas, la boca queda entreabierta y los ojos ms abiertos de lo
habitual, es difcil describir los cambios faciales que acompaan las emociones. No
obstante, los humanos conocemos intuitivamente esas expresiones y,de hecho, a partir
de ellasnosformamos una ideadel estado emocional, intenciones y deseos de losotros.
Una persona re si est alegre y frunce el ceo si experimenta enojo. En ocasiones
partes distintas del rostro muestra una emocin diferente cada una; por ejemplo, ojos y
cejasenojados sobreuna boca sonriente. En todo caso, al igual que la mirada-una cara
puede trasmitir sorpresa, placer, aburrimiento, rabia, temor, asco, deseo sexual, enojo,
desprecio, etc. El rostrotristees partede la depresin, as comosu expresin alegrede
la mana. La ansiedad, el temor y la desconfianza se evidencian en la cara de quienes
tienenideasdelirantes autoreferenciales y persecutorias; la extraeza se hace presente
y acompaa los sntomas psicticos; en tanto la perplejidad asoma en aquellos que
experimentan alucinaciones visuales o estn confusos.
Las expresiones faciales pueden ser exageradas en intensidad o duracin en algunos
pacientes, mientras en otrosse encuentra lo contrario. Un rostro pocoo nadaexpresivo,
es habitual en quienes tienen sntomas psicticos negativos, en el sindrome de Parkinson
y comoefectosecundario de algunos antipsicticos. La estructura y expresin faciales
de quienes presentan retardo mental tambin poseeen muchas ocasiones rasgospeculiares fcilmente identificables. En el rostro igualmente son visibles las muecas y los
tics, definidos como movimientos involuntarios, repetitivos, a veces grotescos, de algunaspartes de la musculatura facial, losque se intensifican con la ansiedad o el temor.
39

Descripcin general

7.2. Actitud de perplejidad


6. ASPECTO FlsICO, ARREGLO y ASEO PERSONALES
Aunque las costumbres con respecto al arreglo y aseo de las personas pueden variar
geogrficamente, hay algunos aspectos llamativos dignos de mencin. El patrn para
evaluar el arreglo y aseo personales es el estilo habitual del sujeto y las costumbres de
la cultura a la quepertenece. Si unhombre de40aos que viste siempre de traje oscuro,
se presenta undade trabajo con camisa colorida, zapatos deportivos y sombrero blanco, este cambio no es psicopatolgico por s mismo, pero sirve para entender lo que
experimenta y quizformular un diagnstico si el resto de la conducta orienta en ese
sentido. El descuido marcado y el desaseo se suelen veren personas con esquizofrenia
de larga evolucin; quienes estn deprimidos pueden desinteresarse un tanto de su
autocuidado, a diferencia de [os pacientes con mana, caracterizados por un arreglo
exagerado, extravagante y llamativo con respecto a su estilohabitual.
En esta seccin tambin se evala si la apariencia fsica est de acuerdo con la edad
cronolgica, si parece inferior o superior a sta,aspecto bastante til cuando se desea
entender la historia vital de alguien. La malanutricin, lasenfermedades y las situaciones estresantes crnicas hacen vera las personas con mayor edad que la cronolgica.

7. ACTITUD
Al reunir la expresin facial y corporal, el tipode contacto verbal y visual, el inters en
el entorno y el estilo predominante para relacionarse con el interlocutor, tenemos la
actitud propiamente dicha. Aunque cada persona posee una actitud predominante, la
misma noes completamente esttica y puede cambiar conlas circunstancias; es el caso
de los pacientes con trastornos psicticos, quienes presentan una actitud cuando los
sntomas son intensos y otracuando se hanatenuado o desaparecido.

. d fii
dida: parece confundida, comosi no se
La persona permanece conla mira a IJ~ y perurua;
.
io insistirle
diera cuenta del lugarni las circunstancIas en que se encuentra, es necesar T do ello
ara ue se comunique verbalmente Y su inters por el entorno es escaso. o
,
P lq
"del estadode conciencia, es decir, estando alerta. Se halla en per~~nas
SlO a teracion
. I
postraumatlcos
t do de
con depresin profunda, trastornos psicticos Yestados posrcta es o

Eonmepa~neadli:~:c~:p~~~i:~ ~:~~r::t:;~ad:c:~~:ie~~~~ (~~n~~s~~na por lo

inlmediatos.
a erta SlOO ac
general).

7.3. Actitud distante


a ersona se observa ensimismada Ysuinters porel medio es escaso. Comunica poco
L p 1y verbalmente se mueve conlentitud y monotona y hastapuededejar su mirada
VIsua'
.,
I
fases de los trastorfija o perdida. Se encuentra en personas con depresin, en a gunas
nos psicticos y en quienes tienen rasgos esquizoides de personalidad.

7.4. Actitud de inhibicin


b .
1 en
Es sinnimo de retraimiento. La persona s~ ap~ecia t~m~~s:;::~~~~~ad~oc:~:sa
yen mucbas ocasiones sus respuestas son acomcas.. e
' e utiliza los trminos
. .
t
palabras En el lenguaje comun s
en ~us movlmlento~: g~:: ;eferirse a'la actitud de inhibicin cuando sta es leve a
tlmldez e lOstroverslOn
puede hacer parte de los mismos cuadros clnicos que la
moderada. 1 es marc ada,
,
actitud distante.

7.5 Actitud de extraeza


tr - as como su nombre lo indica.
La expresin facial y la mirada sondescompuestas, ex an.
Ssit
tendible

puealdemneSnet~toy~~':~~:~~~e~~:I:~~~ ~~:~~~~it~~. ~:~ropia d~

Son muchas las ocasiones en que la actitud de unapersona corresponde a alguna de las
que se describe a continuacin y es, a la vez, la esperada y la ms apropiada para las
circunstancias de ese momento.

Los movimientos
No se contactan VISU
quienes tienen sntomas psicticos.

7.1. Actitud de inters

7.6. Actitud altiva

Los movimientos corporales son firmes pero suaves, y junto con una expresin facial
compuesta indican inters enel interlocutor o en algn suceso de importancia de acuerdo con el contexto (la pantalla de un cinej. Es la actitud que asumen dos personas al
conversar amablemente. En la prctica clnica se la encuentra en las evaluaciones de la
mayora de quienes acuden a consulta y no presentan sntomas psicticos ni afectivos
de importancia.
40

Sus gestos indican descalificacin Y minusvalorizacin halcia los dems SSeu~:~~:I


"
te Ynofacilita a comurucaci'n.
imponente, poc~ amable, hab,a ~:ergl~:'::serva en personas con ideas delirantes
mientos son vigorosos Y ngi os.
rd d
megalomanacas Yen quienes presentan rasgos narcisistas de persona la.
41

Descripcin general

Semiologfa del Psiquismo

7.7 Actitud de gran confianza

7.13. Actitud pasivo agresiva

Su expresin facial indica bienestar. Se muestran amables, se comunican visual y verbalmente confacilidad a la vezqueexhiben movimientos rpidos y sueltos. Se hallaen
personas con sntomas maniacos e hipomaniacos.

La persona se queda quieta, se muestra pococomunicativa, activamente dirige la mirada haciaun lado, no contesta las preguntas o si lo hace es conmonoslabos y su expresin facial es de incomodidad o rabia. Se observa en quienes presentan rasgos histricos y pasivo agresivos de personalidad y en algunos casos de depresin.

7.8. Actitud intrusiva


7.14. Actitud seductora
La persona no es capaz de manejar loslmites en forma apropiada y se entromete en las
conversaciones, actividades recreativas y hastalugares privados sinserinvitada. Puede
tomar losobjetos queno lepertenecen, utilizarlos, guardarlos y hastaregalarlos a terceros. Es parte de la sintomatologa de losepisodios maniacos perotambin, aunque con
menor intensidad, llegaa constituir un rasgo de personalidad pocoadaptativo.

La expresin facial y corporal es delicada, la prosodia del lenguaje verbal toma un


carcter especial, los movimientos corporales son sinuosos y la conducta observable
tiene a la seduccin como fin. En quienes tienen rasgos histrinicos de personalidad
intensos semanifiesta de forma casiconstante, incluso encontextos inapropiados como
la salade urgencias de un hospital.

7.9. Actitud quejumbrosa

7. 15. Actitud histrinica


Su expresin facial indica incomodidad y a veces dolor. Hablan con bajo volumen y
pausadamente, sus movimientos son lentos y se muestran ms interesados en su cuerpo
queenel entorno. Seencuentra enlahipocondriasis y enalgunas personas condepresin.

Se caracteriza porla teatralidad de lasexpresiones faciales y corporales. Lasemociones


se marcan con demasiada intensidad parael contexto en que se presentan. Se hallaen
quienes funcionan conrasgos histricos de personalidad.

7.10. Actitud infantil


Las expresiones de su rostro, la vocalizacin de las palabras y los movimientos son
parecidos a las de un nio, lo que visto en un adulto se hace fcilmente manifiesto y
pocoapropiado. Se observa en quienes tienen rasgos de personalidad histricos prominentes.

7. t t. Actitud demandante
La persona se observa inquieta, habla con alto volumen y su expresin facial es de
exigencia y ciertairritabilidad. Susmovimientos, especialmente de losmiembros superiores, son rpidos y enrgicos. Es lo habitual en quien hace un reclamo airado, pero
tambin puede verse en pacientes con ideas sobrevaloradas o delirantes de tipo
autorreferencial.

7.12. Actitud hostil


La expresin del rostro y de la mirada es de agresin, los movimientos pueden ser
amenazantes, habla en voz alta y no facilita la conversacin, pues no le gusta que le
interrumpan. Se encuentra especialmente en personas con trastornos psicticos, en algunos pacientes con mana y en quienes tienen rasgos prominentes de personalidad
antisocial y paranoide.
42

8. OTROS ASPECTOS

Cualquier manifestacin, preferentemente noverbal, haceparte de la descripcin general.Desde el sexo,la raza y la contextura dealguien hastasusconductas msinusitadas
como losgritos y sonidos guturales queemite pueden ser consignados en estaparte del
examen mental.

9. EJEMPLOS DE PORTE Y ACTITUD

C.A., un hombre de 24 aos consulta porque se ha sentido ligeramente triste. En su


descripcin general no presenta ningn aspecto curioso o llamativo.
Llega al consultorio por sus propios medios, se muestra amable y colaborador. Su conducta estde acuerdo conel contexto dela entrevista. Establece contacto visual y verbal
espontneamente, mantiene la conversacin sin dificultad alguna y puede referir lo que
siente. Suedadaparente concuerda conla cronolgica, suarreglo y aseo personales estn
de acuerdo conlascircunstancias. Su expresin facial es serena y su actitud de inters.
LV. una mujer de 49 aos se hospitaliza por presentar sntomas afectivos y psicticos.
43

..... " ..VlUXlU

uei rSlqUlsmo

Su descripcin generales la siguiente:

Lleg~ en camilla, dice sentirse dbil para caminar ero lo h


lllsqtaublelta, hiperactiva y hablaconstantemente, si bien;e muestr:c~~~~aY~~I~~;~~:~aa
E
ece contacto visual espontn
R
.
interrumpirla unavezcomienza a hablarSu. esponde a ~as preguntas, pero es difcil
luceunpoco descuidada en el arre 1 aro u apanenciaesta de acuerdo con la edadpero
es una entremezcla de altivezy ex~~:e~:onal. Surostroes poco expresivo y su actitud
M.O., una mujerde 38 aospresentasntomas psicticos Su descri "
I
.
peten genera es:
Llega al consultorio por su
.
di
mente asustada. Su arregl: r~~~~se~~n ~~ :~:~~rvapo~o activa, dist~te y ligeraaparente es mayorque la cronolgica. Responde es ontneam cIrcUnstanCIas; su edad
mantener la conversacin sin dificultad pero n p.
ent~ las preguntas, logra
o consigue comumcar ap . d
1o que experimenta. Establece contacto 'visual de
m
ropia amente
" , .
anera un tantoprecaria S
sion racial es de susto y su actitudde ligeraextraeza.
. u expre-

Estado de conciencia
El trmino conciencia tiene varias acepciones en psiquiatra, neurologa y ciencias
cognoscitivas. En el captulo primero se present una de ellas; sin embargo, en esta
seccin, conciencia aludeante todo a la capacidad de contactarse con el entorno. En la
prctica clnica, para evaluarla y determinar su estado se toma como elementos determinantes la presencia o ausencia de sueo, la competencia para percibirestmulos externos y responder antelos mismos y la capacidad de realizar movimientos voluntarios.
De acuerdo con esto, los estados de conciencia se clasifican en:

1. ALERTA
Es el estadohabitual cuando se est despierto. Corresponde a la vigilia. La persona no
muestra signos de sueo, recibe estmulos externos, se percata de la presencia de los
mismos y despliega una respuesta conductual apropiada de acuerdo con la interpretacin que les confiere. Es importante tener en cuenta que la inmensa mayora de los
trastornos psquitricos se presentan en personas en estado de alerta. Cuando as no
ocurre, es prioritario pensaren alteraciones neurolgicas, metablicas, endocrinolgicas
o en efectos secundarios de sustancias.
Quienes tienen sntomas psicticos como ideas delirantes o alucinaciones auditivas,
casisiempre se encuentran en estadode alerta, puesla presencia de dchasintomatologa
no les impide captar los estmulos del medio y desplegar una respuesta, as sta sea
poco organizada o se encuentre seriamente influenciada por las ideas delirantes y las
alucinaciones. K. X. escuchaba vocesque le hablaban y lo instaban a predicarlas palabras de un libro religioso. Se crea a s mismo un enviado de poderosos espritus, se
incomodaba si no lo escuchaban y le brindaban la atencin que creamerecer, tantoas
que intent golpear a un interlocutor que no estuvo de acuerdo con sus mensajes. El
paciente del ejemplo tena sntomas psicticos notorios, pero su estado de conciencia
era alerta. Captabalas actuaciones de quienes le rodeaban, as las interpretara de manera distorsionada. Si bien centrada en el tema mstico, pero era capaz de mantener una
conversacin apropiadamente. Adems, responda ante los estmulos del entorno as
fueracon intentos de agresin. Lo que cuentaen el estadode alertano es lo correcto de
la interpretacin de los estmulos ni lo adecuado de las respuestas sino la presencia de
las capacidades para recibirestmulos externos y, mediante movimientos voluntarios,
desplegar respuestas conductuales,

44

45

Estado de conciencia

En la demencia, an en fases muy avanzadas, se preserva el estado de conciencia. La


persona puede tener una gran prdida de la memoria; quiz no logre reconocer a sus
familiares mscercanos nirecuerde loquehizo hace cinco o diez minutos, peroanases
capaz depercibir lasimgenes dequienes seleacercan, escuchar sus palabras y organizar
algn tipo derespuesta, asseaparaolvidar todo 10 Sucedido unos segundos despus.

.. .
ia un ropsito; tan sloaparece respuesel entorno. No haymovimientos dmglldosLhac noPse dirige a la regin del cuerpo que
.
. in del
ta ante estmulos mtensos
como el do or. a ma amo respuesta de localizacin
,
d lo que se conoce e
ha sido
pellizcada otan
punza
' 1o, el sueo se hace presente unavezmas.
dolor.
Sinembargo,
prontoa,cedeel estmu

5. COMA

2. SOMNOLENCIA
Es la tendencia a quedarse dormido. Fcilmente y con estmulos verbales o tactiles
corrientes se vuelve a estar alerta. En ocasiones se prefiere denominarla letargo para
diferenciarla de la somnolencia que antecede al sueo fisiolgico. Suele encontrarse
sobre todo como efecto secundario de medicamentos como lasBenzodiazepinas, algunos antipsicticos e inductores del sueo.

3. CONFUSiN U OBNUBILACIN
Enlaconfusin u obnubilacin, la somnolencia esconstante. Nosellegacompletamen_
te al estado de alerta mediante estmulos verbales o tctiles. La capacidad para captar
estmulos externos y desplegar conductas se compromete seriamente. Debido a ello, la
persona no lograubicarse en tiempo ni lugar, identifica errneamente 10 que sucede a
su alrededor, muestra unaconducta desordenada y errtica y no logramantener la Conversacin.

, talmente erdido y ni siquiera se localiza el dolor. De


El contacto conel entorno estato,
1 s dJorosos se divide en:
acuerdo con la respuesta ante estrnu o

5. 1. el
Superficial
. en movimientos denominados posturas.
Ante
dolorla respuesta consiste
" . hiperextensin
5.1.1. Postura de descerebracin;
I
" del cuelIo y las extremidades con
pronacin marcada.
.,
5.1.2. Postura dedecorticacin: hiperextensin delcuello y 1asextremidades conflexin
de los miembros superiores.

5.2.
Profundoalguna m. srquiera
. . ante estmulos dolorosos intensos.
No hayrespuesta

6. ESTADOS ESPECIALES
Laconfusin es parte importante delcuadro clnico deldelirium. Estetrastorno sedesarrolla en un lapso de tiempo breve -de horas a das- y flucta a 10 largo del da o la
noche. Se acompaa de unadisminucin en la capacidad de dirigir la atencin al entorno y de alteraciones en las funciones cognoscitivas.
E.W. unhombre de 67 aos, despus de tomar unadosis de Benzodiazepinas adicional
a la habitual, se observaba constantemente adormilado. Quera salir de la habitacin
pero no atinaba a encontrar la puerta e insista en buscar libros en un cajn donde
guardaba ropa. Al formularle preguntas sus respuestas eran irrelevantes y no lograba
dar cuenta de lo queexperimentaba y le ocurra.

4. ESTUPOR

6. 1. Estado vegetativo p,ersiste~t~ave ha mantenido a alguien en coma


Aparece despus de que una lesin cerebrLa gpersona retorna a un estado incompleto
.
de tres acuatro
a cerebral
.
. puede abnr
durante penados
. semanas. I tallo
siguen '
mtactas:
de
alerta. Las funciones relacionadas con e .
iclos de sueo y vigilia. Hasta el
'
bosteza nene CI
.
1
los prpados en forma espontanea: . . 1 nte era casi isoelctrico, se aproxima a a
electroencefalograma (EEG), que 1~lcla ::ntales prcticamente desaparecen. Parece
normalidad. Sin embargo, las funciones hibe conducta organizada, no muestra res-

;~e~~~~::c:~~a~s~:~~~~e ~~~~:i~:~e ::r~almente.


6.2. Enclaustramiento

Hay unaespecie de sueo profundo. No se puede captar losestmulos externos ni desplegarconducta alguna. La respuesta verbal est ausente. Se pierde todo contacto con
46

.
i ilianormales y estperfectamente alerta
Lapersona afectada tiene Ciclos de sueno y v g. tosestn marcadamente restringidos
mientras permanece despierto, perosusmovmuen
47

Semiologa del Psiquismo

Estado de conciencia

al parpadeo o al movimiento de los ojosen sentido vertical. Tampoco puede hablar. En


cuanto a susfunciones mentales, estnampliamente preservadas. Puedecaptarestmulos externos como los visuales y auditivos, organizar pensamientos y hasta responder
las preguntas mediante parpadeo.
El trastorno se produce por una lesin que interrumpe las vas corticobulbares
descendentes sin afectar las estructuras responsables del alertamiento (trombosis de la
arteria basilar, mielinolisis pntica central).

viajes repentinos e inesperados lejos de su hogar o lugar de trabajo y empieza una


nuevavida.
En el trastorno de identidad disociativo (antes llamado personalidad mltiple) hay
dos o ms identidades con una historia personal, imagen y hasta nombres distintos.
En el momento en que una personalidad toma el comando puede negar o criticar a
la otra, pero no alberga dudas y responde en forma adecuada acerca de s misma y
de su vida.

2. ORIENTACiN EN LUGAR

Orientacin
1. ORIENTACIN EN PERSONA
Desdela mstemprana infancia, se comienza a experimentar un sentido del yo. Datras
da sentimos que somos la misma persona. An cuando pasen los aos y cambiemos
fsicamente o pensemos de manera diferente, seguimos teniendo una identidad que se
prolonga a travs del tiempo. Poseemos una historia de nuestra vida, sabemos quines
somos y lo que nos ha sucedido; es decir, estamos orientados en persona.
Si alguienest desorientado en persona, no sabe quin es, no logra dar su nombre ni
recordar su historia. Esta desorientacin es rara en psiquiatra. Se asociaal estado de
confusin propio del delirium. Se encuentra tambin en la demencia avanzada, en
algunos tipos de amnesiay en los instantes posteriores a un trauma craneoenceflico
o a una crisis epilptica. En el ltimo caso dura segundos a minutos y cede espontneamente.

Aunque no se tratade desorientacin propiamente dicha, es importante mencionar aqu


las alteraciones en la identidad personal. Por ejemplo, en la esquizofrenia puede aparecer una sensacin de extraeza consigo mismo o se asume unanuevaidentidad producto de las ideas delirantes. El paciente cree ser una persona completamente distinta. Se
considera un profeta, el presidente de algn pas o un perseguido poltico. Intenta actuarde acuerdo con su nuevaidentidad y rechaza todoaquello quele sugiera la anterior,
en algunas ocasiones hasta el nombre.
Tambin hay alteraciones en la identidad personal durante las fugas disociativas. El
afectado confunde u olvida su identidad y a menudo asume una nueva. Con dificultad
recuerda algo de su pasado y a veces no logra evocar absolutamente nada. Emprende
48

Estamos ligados a ciertos lugares desde muy temprano en la vida; aprendemos a reconocer el entorno inmediato y movernos en l. Despus exploramos mbitos ms amplios, los conocemos y hacemos parte de nuestra cotidianidad. La continuidad de lo~
dasnospermite saberel lugaren queestamos y losdesplazamientos efectuados. De ah
que fcilmente respondemos cuandonos preguntan dnde nosencontramos. SI no podemos hacerlo, estamos desorientados en lugar.
La desorientacin en lugar aparece en los mismos cuadros clnicos que la desorientacin en persona. Pero puede igualmente observarse en episodios agudos
de trastornos psicticos, en el trastorno por despersonalizacin y en las fugas
disociativas.

3. ORIENTACiN EN TIEMPO
La importancia que actualmente se le concede al tiempo es relativamente reciente
en la historia de la humanidad. En otras pocas a la gente poco le importaba llevar
un conteo de los das o los aos transcurridos. De hecho, an hoy existen grupos
donde el seguimiento del calendario es un asunto secundario. Sin ir muy lejos, en
varios poblados de la costa pacfica colombiana las personas no se mteresan en
precisar el tiempo, no tienen en mente las fechas y en muchas ocasiones ni siquiera
sus edades.
Sin embargo, en la cultura occidental, el tiempo se ha convertido en unode losreferentes ms importantes del diario vivir. La desorientacin en tiempo es bastante comn y
de buenas a primeras no indicaproceso psicopatolgico alguno. Pero puedeencontrarse despus de una crisis convulsiva, un accidente cerebrovascular o un tr~uma
craneoenceflico. Seobserva tambin durante la etapaaguda de lostrastornos pSICOtlCOS
y de los afectivos.
49

Estado de conciencia

Semiologa del Psiquismo

Atencin
William James, psiclogo y filsofo norteamericano, al hablar de la atencin deca:
"Todos saben qu es la atencin. Es la tomade posesin de la mente, en forma claray
vvida, por parte de uno de los varios objetos simultneos del pensamiento. La
focalizacin, es decir la concentracin, es su esencia. Implica dejara un lado algunas
cosas para tratar de manera efectiva con otras. Se trata de una condicin claramente
opuesta a la confusin, al aturdimiento".
La atencin hace posible que los estmulos se capten ms rpidamente y a un umbral
msbajo. Si se busca la direccin de unacasaen una ciudad desconocida se conceder
especial importancia a losanuncios connombres de calles, se los percibir conrapidez
y hastase los descubrir aunque estn ligeramente escondidos o sus letras sean borrosas e irregulares.
La atencin entra enjuego en todos los procesos del psiquismo. Tempranamente en
la percepcin o con posterioridad en la toma de decisiones. Estudiarlano slo ayuda a entender la dinmica general del funcionamiento psquico, tambin es importante cuando se trata de conocer la manera en que las personas llevan a cabo tareas
que exigen un gran esfuerzo mental, se enfrascan en actividades prolongadas o
aburridas.

1.2. Focalizacin
La atencin se focaliza o se centra sloen unos cuantos estmulos a la vez. Sinembargo,estono bloquea la capacidad quetienen otros estmulos paraentraren el psiquismo
e incluso seralmacenados como memorias implcitas. Aunque alguien tengafocalizada
su atencin en la lectura de un libro y no preste cuidado a la programacin de una
emisora de radio, laspalabras escuchadas pasivamente pueden procesarse y constituirse en la motivacin de otras conductas.

1.3. Concentracin
La concentracin es la cantidad de recursos de atencin quese dedica a unaactividad o
a unfenmeno psquico especficos. En losaos ochenta, se descubri quelosrecursos
del sistema de atencin son limitados. En estudios con cerebros hendidos (donde las
vas quecomunican losdoshemisferios estn seccionadas) se encontr que,al dedicarse a una tareadeterminada, entre ms difcil sta fuera msrecursos se necesitaba. Un
hemisferio cerebral terminaba pidiendo ayuda al otro; y cuanto ms intensamente trabajaba uno de ellosms difcil le resultaba al otroejecutar tareas simultneas. Portanto,
si nosempeamos en realizar dos actividades comoleery seguir unaconversacin a la
vez, ser necesario repartir los recursos de atencin. Entre ms nos dediquemos a una
de ellas, ms descuidaremos la otra.

2. EVALUACIN CLNICA DE LA ATENCIN


Enlosltimos aos sehabla detipos yreasinvolucradas enla atencin msquede una
capacidad general. Atencin espacial, recursos deatencin, atencin automtica y otros
son trminos comunes en la literatura actual del tema. :

1. CARACTERISTlCAS

Los seres humanos no somos indiferentes ante lo que nos rodea, nos interesan las personas y su conducta tanto como los objetos. Ese inters es flexible y vara de acuerdo
conel contexto y nuestro estado psicolgico. Es diferente estaren cine o en unafiesta,
jugando cartas o ajedrez. En un consultorio o una sala de hospital esperamos que el
inters estdirigido preferentemente a las actividades propias de la entrevista o la evaluacin. Sin embargo, no siempre es as.

1.1. Orientacin
Mediante la atencin, el psiquismo dirige susrecursos a objetos o eventos deimportanciaparala supervivencia del organismo. Si en la cercana del lugardonde nos encontramos, de un momento a otro, aparece una serpiente, un objeto pesado cae abruptamente
o unruidointenso se hace presente, la atencin se dirigir u orientar de manera forzada y automtica (involuntaria) haciaestos estmulos. En cambio, si decidimos leer un
cuento o disfrutar de unameloda, la orientacin cambiar como resultado de unadecisin (voluntaria).

La evaluacin de la atencin empieza conel primer contacto quetenemos conalguien.


La actitud en general, la expresin facial, los movimientos y los pensamientos indican
con ciertaclaridad lo que sucede conel proceso de atencin.

2.1. Hipoprosexia
La persona afectada intenta concentrar su atencin en algo perono lo lograms allde
unos segundos a minutos, principalmente debido a quedemanera involuntaria seorien-

51
50

- - ...

,_.", .."

ta y focal iza en otros pensamientos o sensaciones. Si reintenta concentrarse, no hay


cambio algunoen el resultado. Se aprecia Con facilidadcuando alguienespera ansiosamente una llamada telefnica y mientras tanto lee un libro. Capta el texto de unos
cuantosrenglonesy aunqueprosiguela lecturaentiendemuy poco de lo ledoo se ve en
la necesidad de repetir varias veces un prrafo Con el fin de clarificarlo.
Hay quienes se quejan de no poder concentrarse debido a las "preocupaciones". Otros
no logran hacerlo por la presencia de algn dolor. En la clnica, la hipoprosexia se
encuentraen los trastornos de ansiedad y en los depresivos. En estos ltimospuede ser
notoria y persistente, dndose momentos en que la atencin no se dirige a nada en
particular. En el delirium, apareceacompaadade compromisoen el estado de conciencia, ocasionando una clara dificultad para responder las preguntas y entender lo que
sucede a su alrededor.

2.2. Hiperprosexia
La atencin se mantiene focalizada y concentrada en determinados objetos, eventos,
pensamientos, recuerdos o sensaciones. La mejor ilustracin la constituye una partida
de ajedrez; cadajugador est pendientecasi exclusivamente de las piezas del tableroy
todo su inters gira alrededor de las jugadas venideras.
Convienetenerpresenteque muchastareasson bastante exigentesy requieren unagran
concentracin para ser realizadas. Si se escribe un informe, se resuelve un problema
matemtico o se estudia un articulocomplejo, quienlo haceno atenderotros estmulos
ni ser muy fcil que focalice su atencin en temas distintos. Activa y voluntariamente
se concentrar en lo que hace y le interesa. Una ancdota bastante famosa cuenta que
cuando los romanos invadieron Siracusa, Arqumedes, el famoso matemtico, se encontraba tan concentrado estudiando una figura geomtrica que haba dibujado en la
arenaque no le respondi a un soldadoque lo interrogaba. Comoresultado, ste lo mat
con una lanza.
Cuando la hiperprosexia toma tintes psicopatolgicos, la mayora de veces sucede de
manera involuntaria. En casos extremos, los afectados pueden observarse totalmente
ensimismados y ajenos a cuanto les rodea, pues su atencin est centrada en un solo
tpico. Si la intensidad de la hiperprosexia es menor, las personas quiz muestren un
inters inusitado e inspeccionan minuciosamente determinados objetos.
En algunos trastornos psicticoslos pacientessuelenestar tan concentrados en sus alucinaciones e ideas delirantes que se desentienden totalmente del entorno. En el trastorno obsesivo compulsivo, los pensamientos, impulsos e imgenes recurrentes pueden
tomarse los recursos de atencindel psiquismo a pesar de los intentos del pacientepor

Estado de conciencia

. . .
.
sntomas. En el trastornopor estrs postraurntico, la
supnrmr,Ignoraro
,
. , neutralizarlos
. tente del suceso traumaitiIC o a travs de recuerdosintrusivos y
reexpenmentactonpersis
ti
la atencin se focalice y concentreen el
sueos determinaque buena parte del
e tiempo
trauma que dio origen a los sntomas.

2.3. Atencin distrctil


. actividad motriz de cualquier origen, ansiedad,
Se encuentra en personas c~n hiper.
n al o or un breve lapso de tiempo para
delirium y mana. La atencin se foca~za e, ~
en mediode un episodio maniaco,
orientarse a un nuevoestmulo Instantes eu~~'lo~ ~peles que se encontraban encima
tan pronto entr a un c?ns~ltono preg,un t PII s i~ercambi algunas palabras con el
. . E
uida inspeccIOno las SI a ,
.
varias
vedel escntono.
n
seg
b
bill
rendindoloy
apagndolo
.
ifi 1estado de un om I o p
1
entrevlsta~or, ven IC e
u billetera pidi un vaso de jugo para calmar a
ces, busco algunos documentos en s
Desde~uego hay grados menores de comprod El [emplo ilustra un caso extremo.
:iS'o
la dificultad en la focalizacin puede ser leve o moderada.

dOe~de

,,
d f' ilmente y con mucha frecuencia, pero siemEn la mana la atencin se trasl~ a ac
_
e sea en los objetos y eventos.
pre se acompaa de algn mteres, por pequeno qu
,
.
arte la sintomatologa de los nios con dficit de
Vale la pena mencionar en este ap , 1t bao escolar tienendificultades para manatencin. Noconsiguenconcentrarse edn e ra J 'nstruc'cI'ones y fallan en la finaliza.,
1 a tivida . no siguen I
tener la atencin en una so a e
,
1 reguntas antesde queel interlocutor
ivamente: contestan as p
bl
Ha an exces
escuch ar cuando se les habla y no son capaces de
cinde
terminetareas.
de formularlas,
parecen no escuc
esperar sus turnos.

Sueo
,.
feri
dos fenmenos distintos, lo
En el idiomaEspaolexiste un ~olo te~lno pa.ra re e:I~;I:an tanto para denominar el
que en ocasiones crea confusin. suenod~ :~;:r :~ (dormir) como la actividadonrica
cambioen el estado de conciencia asocl~,
d'po
de trminosdiferentespara cada
(tener sueos).En idiomas como el Ing es se Is~one
fenmeno: sleep (dormir)y dream (actividad onrica).
.
. , 1dormir como un estado uniforme. Se perda el
Durante mucho tiempo se consider e b
fase inactiva. Esta visin se rnodiestado de alerta o vigilia y el cuerpo entra a en una

52
53

Estado de conciencia

Semiologa del Psiquismo

fic sustancialmente cuandose descubri que el sueoest compuesto de etapas claramente diferenciadas. Hay un periodo con actividad cerebral de ondas lentas y otro caracterizado porondasrpidas, prdida del tonomuscular estriado y movimientos oculares rpidos. Se lesdenomin sueo no MORy sueo MOR(movimientos oculares rpidos)respectivamente. La actividad onricavviday factible de serrecordada se presenta principalmente en el segundo. En el sueo no MOR, si la hay es fragmentaria, mal
estructurada y difcilde evocar, Durante el dormirse presentan varios ciclosen los que
se alternan el sueo no MOR y el MOR, siendo el paso entre ellos gradual ms que
abrupto.
Las alteraciones del sueo son frecuentes y alrededor de un tercio de los adultos las
sufrirn en algn momento de su vida. Aunque no son propias de ningn trastorno
psiquitrico especfico, pneden ser parte del cuadro clnicode la mayorade ellos.
Quienes sufren de alteraciones en el sueogeneralmente se quejan de 1- insomnio, 2somnolencia dinrnaexcesiva, 3- movimientos y comportamientos anormales durante el
dormiry 4- experiencias extraas e incmodas durante el dormiro al despertar.

1./NSOMN/O
La queja principal es la disminucin en la cantidad total de sueo o la experiencia de
que el sueonocturno no es adecuado y/o reparador.

tem oralmente a un mayor nmero de horas en estadode ale~a y no les exigedormir en


la mismacantidad que lo hacan antes.Es propio de la manra.

do de la duracin se clasifica en:


1.2. Depen d len
.
.'
.
total menor de tres semanas. Puede estar
1.2.1 Transitorio. Persiste por un tiempo.
odidad con un nuevo lugardonde
.
tancias pasajeras comoincorn
ocasionado por circuns
di
tos algn tipo de dolor y hastacamdormir, situaciones estresantes. usa deme reamen ,
bios de horario.
1.2.2 Crnico. Dura ms de tres semanas.

1.3. De acuerdo con el mecanismo causal, se clasifica en:


. .,'
de otra especialidad mdica
1.3.1. Primario. No hay ningn trastorno pSlqUlatrlco o
que 10 ocasione.
.
os mdicos diversos, especialmente enfer1.3.2. Secundario, Se asociacon ~r:ls~~~ambin con el uso de sustancias como
medades que se manIfiestan con minas cafena, etc. y con la suspensin de medimas algunos antidepreslvos,
broncodilatadores, corticoides. anfe.la B ' d'
1 sueno ( enzo iazep
,
.
camentos que favorecen e
. . tricos en los de tipopsictico, afeen, .'
E
t a los trastornos psiquia
',
. .
antipslcotlcOS). n cuan o
"
h bit 1 sobretodo durante los eplsodlOS con
va y ansioso el insommo es un sntoma a 1 ua ,
sntomas agudos.

1.1. Segn el momento de la noche o del periodo total de sueo en que se presente
recibe los siguientes nombres:

1.1.1. De conciliacin. Dificultad paraquedarse dormido. Es el mscomnde todos.


1.1.2. Reconciliacin: Despus de haberdormido un tiempo sobreviene el despertar
y es difcil volvera conciliar el sueo.
1.1.3. De despertar frecuente. Hay mltiples despertares si bien es posiblevolver
a conciliar el sueo con relativa facilidad.

2. HIPERSOMNIO O SOMNOLENCIA EXCESIVA


.
.d durante el da. Interfiere en mayoro menormedida
. t ar pequeas siestas o sueos diurEs la tcndencta a quedarse dormi o
.. d
idi
y hace necesano om
con las actlVlda es con lanas
. P sa desapercibido si ocurre al leer o
nos. Puedeaparecer en diferentes. circu~:tan:~~~s i:apropiadas comocuando se trabavertelevisin, perose hace notono en SI uact
ja, conversa o conduce un automvil.

1.1.4. De despertar temprano precoz. El despertar sucede ms temprano de lo


habitual. Seencuentra en depresiones consntomas melanclicos. Lospacientes se despiertan dos o ms horas antes de lo acostumbrado.

.
o clnico devarios trastornos. En la apnea obstructiva
id
esopll'dos En la narcolepsia hayeplsoEl hipersomnIo hacepartedelcuadr
- d s de ronqui os Yr
,
del sueo se acompana a. e~
_ or lo eneralreparador) asociados con perdios involuntarios e rresistlbles de s~e~o)(~uciU:ciones hipnaggicas o hipnopmpicas
didabilateraJdel tonomuscular (catap eJla ,
, .
y parlisis del sueo al comienzo o final del episodIO.

1.1.5. Necesidad disminuida de dormir. En esta situacin, las personas duermen


menos de lo habitual, pero sienten el sueo como reparador. Su organismo se adapta

.
. d la maana es decirla dificultad para despertarse, si se acompaa de
El hlpersomnIo e
,

54

55

Semiolo8[a del Psiquismo


Estado de conciencia

un horario tardo para quedarse dormido en la h


de sueo. No se tratade insomnio de
'1' .~oc e, corresponde a una fase atrasada
.
conci iacion propiamem di ho si
.
cidad para comenzar a dormir e h '
.
e IC o smouna mcapan oranos convencIOnales tant '
ma para mantener el sueo una vez se h . . . d '
o aSI queno hayproble"trasnochadores" pero malos "madru d a"InICla o. Estas personas son buenos
realizar diversas actividades hasta bi ga ores, por lo que no nenen problemas para
fase adelantada del sueo la somn~~n entrada la.noche. En el caso contrario, de una
comienzo de la noche, sie~do tempran~n~:~:~~=~ se experimenta en la tarde y al

vivey hastasalea la calle. Lamirada es fijay perdida, noresponde a estmulos verbales


ni a otrosintentos de los dems por despertarlo. Despus de unos minutos, vuelve a la
camay contina durmiendo. Aveces es posible despertarlo durante el episodio. Eneste
caso, al comienzo se muestra desorientado y confundido, pero unos minutos despus
recobra completamente sus capacidades psquicas y su comportamiento no es extrao
ni desorganizado. Por lo general hay anmesia completa de lo sucedido, aunque en ocasiones se lograrecordar algunos fragmentos.

Son experiencas extraas e incmodas ue ocurre


_ .
ponentes motores, verbales, autonmico; ha
n durante el sue~o e mcluyen comden presentar comportarrentos tr _ Y .stavrvencias complejas. Incluso se pue'.
.
ex anos y sin un propsit I
mientras se est dormido.
I o e aramente Identificado

3.1.4. Terrores nocturnos. Se inician congritos o alaridos estruendosos. La persona


se observa horrorizada y no es posible calmarla ni consolarla por medios habituales
como la palabra o los gestos. La conducta es extraa peroestde acuerdo conel temor
experimentado. Trata de huir sin reparar en el dao que puedecausarse a si misma o a
otros; salta, corre y hastapuede lanzarse al vaco. Intenta defenderse y enconsecuencia
golpea los objetos o se muestra abiertamente agresiva. Posteriormente hay amnesia de
lo sucedido y no se guarda recuerdos de lo que pas.

Dado que al dormir hay varios moment d


. .
el sueo no MOR, el sueo MOR el desne e transicin entre,elestado de alerta inicial,
estos momentos de transicin o [inten .~ rtarlaxrolongaclOn exagerada dealguno de
a los parasomnios Pueden ser oc . SIIICacl.n e suscaractersticas propias da lugar
.
asrona es y aislados
1
' .
parte integral de algn trastorno msespecfico.
o va verse cromcos y constituir

3.1.5. Somniloquos, bruxsmo y enuress. Somniloquios hace referencia al hablar cuando se est dormido. Ocurre tanto en el sueo MOR como no MOR y no tiene
significacin psicopatolgica especial. El bruxismo es el rechinamiento dental mientrasse duerme. En la enuresis se presenta miccin involuntaria. Aunque es comn en la
infancia, no es tan rara en la adolescencia y la vidaadulta.

3. PARASOMNIOS

3.1. Asociados al sueo No MOR


3.2. Asociados con el sueo MOR
3.1.1. Fenmenos normales como las mioclonas hl.
.
Al comienzo del sueo en la transicin d de la vi .. Ipnagglcas o sobresaltos.
parte o de la totalidad del cuerp
f es e a. VIgIlIa, aparece un sobresalto de una
duradero.
o, con recuencra acompaado de un despertar poco
3.1.2. Despertar con confusin. Junto conlasd
. .
os clases siguiente, de parasomnios
se presentan en el primer tercio de la noche
frecuentes en la niez y se asocia
y son raros en las SIestas diurnas. Sonms
n con antecedentes familiares de los mismos.
El despertar con confusin es un sbito des ert d
_
minutos hastavarias horas Laper
b pare un sueno profundo. Dura desde
tos, desorientada en tiemp~ es :~:a ~~ o servalentaen sus r~acciones y pensamienestmulos externos. Su co~ptrtamen~~~cultad par~ percibi- apropiadamente los
identificables pero sloocasionalm t
. desorgamzado, sm fines claramente
,
en e agresivo,

3.1.3. Sonambulismo. El afectado se levanta de la cama, camina porel lugardonde

3.2.1. Pesadillas. Son sueos notoriamente terrorficos. El contenido gira alrededor


de amenazas parala integridad fsica, la seguridad o la autoestima e incluso actos abiertos de agresin. Su intensidad emocional es grande, tanto queen ocasiones logran despertar al soante. Unavez la persona despierta, ceden completamente y es posible evocarlas y relatarlas con claridad. Se presentan en la segunda mitad de la noche y no se
acompaan de conductas extraas o desorganizadas.
3.2.1. Trastorno de comportamiento delsueo MOR (fantasmagoras). Se
presenta preferencialmente en la segunda mitad o en el ltimo tercio deltiempo total de
sueo. Se caracteriza por la presencia de movimientos bruscos estereotipados, incluso
violentos, de inicio repentino. La actitud y el comportamiento general es como si se
estuviera actuando algn contenido onrico. El soante toma posiciones de ataque y
defensa, semuestra cauteloso o resuelto. Losmovimientos sonrpidos y biencoordinados,lo quecontrasta conla lentitud exhibida por algunos delosafectados en susactividades diurnas.

56
57

Semiologfa del Psiquismo

3.3. Parasomnios secundarios


Estn asociados con distintos tipos de enfennedades como la epilepsia arritmias
~~~~~~~~' :ma de pecho noctorna, asmabronqoial, reflujo gastroesofgic~, espasmo
bres nocturnos, etc. Despertares repelidos asociados conincomodidad
e~ la region tora?lca pu~den ser debidos a reflujo gastroesofgico, enfennedad cido
pe~t~a ~ Isquen;a cardiaca nocturna. La sensacin de asfixia durante el sueo acompana a e ronquidos posiblemente corresponde a un sndrome de apneaobstructiva.

Afecto

." an:

1. GENERALIDADES
Los humanos no asistimos a los acontecimientos de la vida de una maneraneutraL
En toda vivencia est presente un colorido subjetivo, denominado afecto, tan importante que se va a constituir en determinante de la conducta posterior. El tinte
afectivo vuelve interesante o montono el mundo. Lo placentero incitar a su bsqueda continua, mientraslo triste y lo que ocasionatemoro frustracin sernevitados de alguna manera.
Al igual que con otros estados psicolgicos, existen muchas palabras para referirse al
afecto. Enla era grecorromana y hastala modernidad eramsfrecuente Usar el trmino
pasin. Hasta el sigloXX, la ciencia no se haba preocupado por el tema; eranmejores
las descripciones de los escritores que las realizadas por los estudiosos. Actualmente,
afecto, emocin, humor, temperamento, estado de nimo sonunamuestra de la diversidad de palabras empleadas coa este propsito.
Se acostumbra hablar de lasemociones como afectos de aparicin sbita, poco duraderos y acompaados de mltiples manifestaciones somticas; bastante parecidos a las
reacciones. Se citacomo ejemplos losataques d pnico, la iray el miedo. Delhumor o
los estados de nimo se dice que son afectos de instauracin lentay progresiva, cuya
duracin va desde horas hastameses; constituyen un marco de sensibilidad emocional
y no se acompaan de cambios vegetativos sino de modificaciones en los patrones de
sueo y alimentacin. El ejemplo clsico es la tristeza.
Esta diferenciacin no parece ser muy til. Cualquier estado afectivo o emocin
puede durar desde segundos hasta aos. La aparicin sbita de cualquiera de ellos
inducemodificaciones en el sistemavegetativo, mientras su permanencia en el tiempo conlleva cambios en diversos sistemas del organismo, especialmente los
endocrinos, y en el resto de reas del psiquismo. Alguien, al recibir una mala noticia, puedeexperimentar profundatristezadurantealgunos segundos, presentar cambios vegetativos importantes y recobrar la serenidad al comprobar su falsedad y
enterarseque se trataba de una broma. La mismatristeza puede persistir por meses
y hasta aos, acompaarse de cambios en la secrecinde varias hormonas, afectar
el funcionamiento inmunolgico e inclusive comprometer la memoriay otras funciones cognoscitivas.

58

59

Afecto

Semiolo8(a del Psiqumo

En el ejemplo se aprecia que la tristeza puede comportarse como una emoci6n e


igua~mente como un estado de nimo, por lo que esa diferenciaci6n terminolgica

no an,ade mucho a su comprensi6n. Lo mismo ocurre con la ansiedad, el temor y la


alegn~: pueden ser momentneas y fugaces o volverse cr6nicas y permanecerpor
largo liemp~ SIn mayore~ cambios. Con base en las razones expuestas, en el presente libro se utilizar indistintamente los trminos afecto,emoci6n y estado de nimo,
pues.se.consIdera que su diferenciaci6n no hace sino complicarlas explicaciones y
multiplicar las entidades ms de lo necesario. En este orden de ideas, preferimos
acoger a Occarn, quien recomienda "enria non sunt multiplicanda preater
necessitatem"; es decir, no poblar las explicaciones de conceptos ms all de los
estnctamente necesarios.
Es ms. f~ctfero estudiar cad~ estado afectivo y conocer los factores que determinan
su apancion, loscambios queInduce en el funcionamiento del organismo, lasrepercusiones que conlleva cuando se vuelve cr6nico y los patrones de evoluci6n a travs del
tiempo. Alguien puede sentirse ansioso cada vez que afrontauna situacin especfica
(hablar con,unsupenor), pe~o el restodel tiempo mostrarse sereno y hastaalegre. Esa
persona se~a diferente de quien experimente ansiedad no s610 al hablar conun superior
SInO al salir a la calle o de aqul que est ansioso la mayor parte del tiempo an sin
afrontar ninguna situacin potencialmente peligrosa.
La conducta de I~s seres. humanos como la de muchos animales est encaminada, por
unaparte, a la satisfaccin de ciertas necesidades, a la bsqueda del placer, de lo agradable, y, por otra, a evitar el dolor, el displacer y el peligro. Se disfruta y vive con
alegra loplacentero; se siente tristeza cuando unaposible fuente de placer se acaba o se
va.de las manos; la ansiedad y el temor se hacen presentes anteun posible peligro para
la integridad; nuentras la ira aparece cuando se experimenta frustracin.
Hayuna fuerte polmica acerca de la variedad de experiencias emocionales patrimomo de los .seres humanos. En opinin de algunos, existe un grupo limitado de
ellas compartido por todos los hombres; las mismas estn ligadas a la historiaevolutiva de la especie,. por lo que se encuentran en cualquierregin geogrfica y poca en la que haya VIVIdo el horno sapiens sapiens. Segn otros, las emociones son
diversas y estn mediadas de manerapreponderante por la sociedad en que se vive;
como prueba de ello mencionan la cantidad y variedad de palabras existentes en
cada. idioma para describirlas. Cualquiera sea la solucin, no es posible olvidar la
mediacin de ~a cultura en la ~espuesta y expresin emocionales. Es fcil notar que
dicha expresion en un canbeno es mucho mayor en intensidad que en alguien del
centro de Europa. De igual manera, situaciones que en algunos grupos sociales
ocasionan placer, en otros traen miedo y tristeza, como el nacimiento de gemelos
entre los indgenas Uwas.
60

1.1. Caracterstcas de las emociones


Hasidotradici6n clasificar lasemociones en uncontinuo entre lo agradable o placentero
y lo desagradable o displacentero. Sehautilizado enexceso estadimensi6n para~tar de
entenderlas. Quiz seamsimportante reconocer quecadaemocin posee caractersticas
propias que la hacen diferente de las dems. El hecho de no poder clasificarlas en una
escala nica no lashace menos interesantes como fen6meno psicol6gico.

1. 1. 1. Subjetividad
Los estados psicol6gicos son estrictamente subjetivos, perocon las emociones es an
msfcil captar dicha caracterstica, puesse experimentan msntimamente y son inmediatas parala persona. La introspeccin percibe losafectos radicalmente diferentes
de los pensamientos, los recuerdos, las sensopercepciones, etc.;los identifica conrelativa facilidad, perole es difcil darlos a conocer en trminos verbales. Al fin y al cabo
no es tarea sencilla usar palabras para expresar una de las experiencias psicol6gicas
ms distantes del uso de smbolos.
Estamisma subjetividad seconstituye en unadelasdificultades paraidentificar estados
emocionales en otras personas, especialmente si son sutiles. Entre otros factores, son
nuestras vivencias, acompaadas de sutinteemocional respectivo, lasquenosensean,
conel pasodel tiempo, a identificar los estados emocionales propios y a reconocerlos
en otros.

1.1.2. Estmulos desencadenantes


Lasemociones no se danen el vaco, aparecen de preferencia en ciertos contextos y se
relacionan conalgoo alguien. Porejemplo, la ira y el miedo se refieren a situaciones y
cosas concretas. Encontrar una serpiente en el camino produce temordebido al riesgo
de ser mordido, pero si se la observa dentro de la jaula de cristal de un serpentario,
quizmsque miedo seacuriosidad lo que se experimente.
Los estmulos desencadenantes se ubican tanto en el exterior comoen el interior, en el
ltimo caso en forma de imgenes y recuerdos. Si son externos, es mucho ms fcil
identificarlos (como la alegra que alguien experimenta al lograr unameta); sinembargo,enocasiones noseencuentra estmulo desencadenante alguno porintensa queseala
bsqueda. Sucede en el transtorno de pnico, caracterizado por la aparici6n inesperada
de ansiedad intensa sin queexistan factores desencadenantes ambientales,
No todos los estmulos tienen la misma capacidad de generar un estado de nimo. Los
estmulos y su contexto soninterpretados y valorados dando comoresultado unsignificadoque se convierte en el factor propiamente desencadenante. Cuando el estmulo se
percibe como placentero o benfico se siente alegra; en cambio si se lo juzgaindesea61

Afecto
,;)emlOLOgla del Psiquismo

ble, peligroso O nocivo, aparecen emociones como el miedo y la ira. Al interpretar los
hechosdel mundoexterno, stosadquieren un valorpersonal, enteramente subjetivo, lo
queayudaa explicarpor qu algunas personas (a vecesla mismaen diferentes circunstancias) muestran una reaccin emocional muy distinta ante estmulos y contextos similares.
La interpretacin y valoracin que se da a ciertas clases de situaciones y personas
est mediada por la totalidad de la historia vital y refleja la concepcin personal del
mundoque cada uno posee (cosmovisin). En el mbito clnico, una aproximacin a
lo anterior es el reconocer que los rasgos de personalidad ejercen profundos efectos
en los procesos de interpretacin y valoracin, por lo que es factible encontrar el
predominio de un cierto estilo de reaccin emocional asociado a ellos. Alguien que
posee rasgos histrinicos de personalidad exhibe un patrn afectivo caracterizado
por superficialidad y rpidos cambios; la disforia, irritabilidad y ansiedad intensas
con una duracin no mayor de algunas horas es ms factible observarlas en quien
presenta rasgos lmite o borderline; la irritabilidad acompaada de agresividad es
parte de los rasgos antisociales.

1.1.3. Interaccin con otras reas delpsiquismo


Los afectosno slomatizan las experiencias y las vuelven agradables o desagradables,
interactan conlas dems reasdel psiquismo e influyen en ellas.El intensomiedoque
acompaa a una experiencia traumtica favorece su recuerdo claro y preciso, aunque
tambin puedebloquearlo completamente. La ansiedad en un examen dificulta la organizacin de las ideasen el pensamiento; la tristezase acompaa de una visinpesimista
del mundo y la ira suele asociarse con fantasas agresivas.
Los afectos cambian la expresin facial de las personas, ponen su toque a los movimientos corporales, matizan el lenguaje, favorecen determinado contenido ideativo y
facilitan ciertos tipos de conducta. Como se ve, la interaccin es con la totalidad del
psiquismo. El funcionamiento somtico no es ajenoa los estados de nimo, pues todos
los sistemas del organismo estn coordinados con la respuesta emocional y con gran
facilidad pueden verse sustancialmente modificados por ella.
.

1.1.4. Tendencias conductuales


Las emociones favorecen la aparicin de ciertasconductas. El placer que se obtieneal
leer un librollevaa continuarsu lecturahastaacabarlo y, por qu no, volverlo a leer. El
llanto y el desinters en el entorno aparecen junto a la tristeza. La risa, el deseo de
socializar y estar ms activo son frecuentes acompaantes de la alegra. Si sobreviene
el miedo por algunacircunstancia, se despliegaconductas encaminadas a lucharo huir.
La ira favorece las muestras de agresividad y la insuficiencia afectivafacilita la inactividad al desnudar de placerlas personas y las cosasque nos rodean
62

1.2. Evaluacin del afecto


.
.,
. mocin no puedeser compartida completamenLa experiencIa subjetIva de cualquiere N
osibleconocer directamente las emoal d r u observador. o es P
.
.
d
te por parte e unev ua o
. .'
b ellasbasndonos en manitestacio.
d emitimos JUICIOS so re
cionesajenas, peroa menu o
,.
oCI'adas sino parte fundamental de la
imples caractenstIcas as
nes externas que no son SI
h be
erimentado previamente esasernorespuesta emocional global. De otra parte, a r exp
ciones, nos permite conocerlas e identificarlas en otros.
nces en manifestaciones del funcionamiento de
La evaluacin del afecto se basa ento
I por 10 quees importante teneren
otras reasdel psiquismo Yde la conducta en genera,
cuenta:

. .. erbal
1.2.1. La comumcaClon v
. nes y lo hacendirectae indirectamenLas personas suelenhablaracercade s~s ~moClo on palabras precisas como alegra,
te. Expresan abiertamente su estado e am~o e . nto en la gloria" "estoy totalmen..
tf as del estilo me gte
'
tristeza, miedoo utilizanme a or
.
bra" Adems pueden relatar muchos otros
dido'' "
asusto hasta de rm som ra . '
.. , d
.'
e han favorecido la apancion e esos
te hun I o o me
aspectos asociados tales como las sItuacIOnes quifican o los pensamientos a ellos aso"
1
entos en que se mtensi I
.
estados de ammo, os mom .
.
resan con msfacilidad susemociones,
ciados. Los personas depnmldasYansIOsas exp
en ocasiones con metforas bastantecreativas.
,
t nido tambin son tiles en la evaluacin
En la comunicacin verbal, ade~as del con e
"comoel ritmoy meloda (prosodia).
del afecto la velocidad del lenguaje, el volumben, aSI l en y escasamodulacin, pero si
Quienesttristehablade ~anera lenta:con ajo vo um
sienteira su lenguajeeS rpido y quiza gnte.

1.2.2. El lenguaje no verbal .


ales nos da indicios acerca del estado
. .
.
resIOnes faciales y corpor
Toda la gama de exP
1
faci I estnal serVICIO de la comunica. L . da y la muscu atura acta
afectivo de algUIen. a rmra.
d
En ocasiones aunque la personalo
. s intereses y eseos.
'
.
cin, sobre todo de emocIOne ,
.
t su rostrofcilmente expresaira o
.
1
imente conclentemen e,
niegue e incluso no o exper
d d los movimientos se vuelven lentos o
temor. Igual ocurrecon el resto del~uerpo onp:riencia emocional del momento.
rpidos, sueltoso rgidos, de acuer o con a ex

1.2.3. La conducta obs~rvable nna sobreel estadoemocional. Si vemos a alguien


El comportamiento tambin nos info d d l entorno es muy posibleque se encuentodo el da en cama,callado,desinteresa o e
tro 'corrertrasl e intentargolpeartre triste.En cambio,si lo observamos amenaz~ a o ,
lo, seguramente su emocin predominante sera la Ira.
63

S~miO/()8fa del P.riquismo

Afecto

Una vez identificado un afecto de '1


'
cin, factores precipitantes y a;enu~~os ~teresa conocer adems la intensidad, duragruencia con el pensamiento H
es, u~tuaclOnes, evolucin en el tiempo y con,
' ay quienes tienen dificultad
' ,,
tenrunarunarespuestaemocional' aal
l
'
para miciar, mantener o
'
,
, gunos esespartlcularm t di '1
ITa, porloqueterminan porsent l '
en e 1 ICI expenmentar
IT so amente tristeza ante1 f
'
I
as rustracons, y agresiones,
Se ha registrado variaciones circadian
,
as en e estado de ni
l
1100, ta es el caso de la
tnsteza en algunos casos de de ' ,
presion: mayor en la maana y menor en la tarde,
La congruencia del afecto es la Calo aracin
facial y Corporal y lo que se ca
p
,entre lo que se observa en la expresin
,
nace a traves del pens ' t
'
ciente habla de sus ideas delirantes de
i armen o y el lenguaje. Si un pairacundo o asustado frente a lo
persecuc n ~s entendible que pueda mostrarse
queexpenmenta LaIray I ied
unaexpresin emocional adec d
, e nue o, en esecontexto son
'
ua a y congruente ca l conteni
pero no losera sentirse atemorizado po 1
ibl n e contemdo de su pensamiento;
,
r os pOSI es persegud
nente y entusiasta a la vez,
lores y estaralegre, sonPara registrar lo relacionado conel afecto en la' , "
en enfermedad actual todo cuant
h
dhlstona clnica, serecomienda, escribir
momento de aparicin intensida~ se abya po Ido conocer de la emocin en estudio:
,
, cam lOS en el tiempo fact
d
atenuantes, modificaciones circadi
E
'
ores esencadenantes o
especfico de afecto predominant anas: etc, , n el examen mental se describe el tipo
u
de un paciente Se registra en en' e y sd Idntenslaldad, Porejemplo, al hablar de la tristeza
,
rerme a actu :
J.O; un hombre de 45 aos desde hace '
, c m c o semanas diez da d.
' d
empIea, comenz a presentar tristeza E
"
'
s espues e perder su
m did
' s mas tntensa en las ma
di
anas y ISmmuye a
e I a que transcurre el da' se '
d.
' mcrementa cuando recuerd. I
'
,
earon la prdida del empleo m
a as SituaCIOnes que ro'
' amentos en que Se acompaa d. II
Ios dias
ha aumentado paulatina
t
"
e anta, on el paso de
men e en tmensidaa J a la d.
'b d. la
manera: "nunca me haba sentid t
lE':'
escn e e siguiente
t Lo"
o an mat. stoy desanimado si fu
'
es,
umco que deseo y hago es II
II
. m erzas, stn alicien-

orar y orar".

En el examen mental, en el aparte de afecto se consigna:


Afecto marcadamente triste, congruente con lo expresado en el di

buenas a primeras, Losltimos dos seobservan preferentemente en trastornos psiquitricos,


Aunque nohayun afecto quepueda considerarse como la norma, se acostumbra denominar eutimia a un estado emocional caracterizado por la vivencia placentera y serena
de los acontecimientos, la respuesta emocional adecuada en intensidad y duracin de
acuerdo con los estmulos desencadenantes y la ausencia de manifestaciones
psicopatolgicas

2.1. Grupo de la tristeza


2.1.1. Tristeza
Como ocurre contodos los afectos, explicar la tristeza implica utilizar algo tandistante
de ella como son las palabras, pero no queda alternativa, Las personas usan diversos
trminos parareferirse a estaemocin: depresin, tristeza, afliccin, melancola, desnimo, abatimiento, lobreguez, infelicidad, desdicha, pena, desconsuelo, amargura, etc"
o pueden describirla acudiendo a metforas: "me siento como en un pozo", "todo se
vuelve gris", "meencuentro en tinieblas, en total oscuridad",

Es unaexperiencia de prdida de algo o alguien importante, de ahqueel duelo constituyala situacin msfcilmente asociada conestaemocin, Es displacentera y porlo
general seacompaa dehiporexia y alteraciones enel sueo, Laconducta asociada esla
tendencia a la quietud y el desinters en las actividades habitualmente importantes,
Cognoscitivamente se caracteriza porla presencia de ideas de desesperanza (pesimismo en el futuro), de minusvala (sentirse inferior a los dems) y culpa, Las vivencias
actuales se vuelven sombras y de igualtonalidad se tien lasdelpasado, La memoria
se ve afectada pero an as se evoca con ms facilidad los recuerdos desagradables y
molestos,
Vara en intensidad desde leve hasta intensa, esto es, puede presentarse desde un leve
desaliento hasta el ms profundo dolor psquico, Algunos autores, de acuerdo con la
intensidad, le asignan nombres especficos, As, le llaman tristeza cuando es leve y
utilizan el trmino melancola si es intensa,

iscurso,

Se puede agrupar los afectos en seis grandes ru ' '


msuficiencia y varios Los cuatro'
1 g pos, tristeza, alegra, ansiedad ira
pnmeros os encontram
,,"
,
'
cunstancia, de la vidacotidiana por I
'
os en ~na diverSIdad de cir,
o que no tienen connotac~on psicopatolgica de

La tristeza es parte del repertorio emocional de los seres humanos, constituyendo una
experiencia universal asociada a las prdidas, pero puede ser tambin una manifestacinpsicopatolgica, Enel ltimo caso, constituye el sntoma principal de lostranstornosdepresivos (transtomo depresivo mayor, transtomo distmico, episodios depresivos
de los transtomos bipolares) y es parte importante delcuadro clnico de otros muchos
transtornos: transtorno adaptativo con humor depresivo, Puede constituir un efecto
secundario de medicamentos como Propanolol, Clonidina, anticonceptivos orales,

64

65

2. CLASIFICACiN DE LOSAFECTOS

Semiologa del Psiquismo

Afecto

Ibuprofeno, Estreptomicina, Interfern, Salbutamol; estar asociada al consumo de alcohol y anfetaminas; o ser parte del cuadro clnico de una condicin mdica como la
enfermedad de Parkinson, laEnfermedad deHuntington, el hipotiroidismo, el sindrome
deCushing, la enfennedad deAddison, el lupus eritematoso o la deficiencia de vitamina B12.

2.1.2. Disforia
Es unaemocin no placentera, parecida al disgusto, a la incomodidad consigo mismo y
con los dems. La palabra cotidiana ms cercana a definirla quizs sea aburrimiento.
Puede observarse en los trastornos depresivos y COn frecuencia en quienes tienen un
trastorno de personalidad lintitrofe o borderline.
2.1.3. Anhedonia
Es la dificultad paraexperimentar placery disfrutar de situaciones habitualmente consideradas agradables o en otras que previamente resultaban interesantes. A menudo
asociada con depresin, tambin figura como uno de los sntomas negativos de la
esqUlzofrema y en el trastorno de personalidad esquizoide. Estaemocin haceque las
personas se aslen, muestren escaso inters en lasrelaciones interpersonales o en actividades grupales, prefieran la soledad y se vuelvan indiferentes.

2.2. Grupo de la alegra


2.2.1. Alegria
La.a1egra es unaexperiencia emocional asociada con la vivencia placentera y satisfactona de los acontecimientos actuales y la confianza en la obtencin inmediata o futura
dealgobueno. Euforia, exaltacin, hipertintia, afecto expansivo, humor elevado, felicidad, alborozo, jbilo, xtasis, son palabras comnmente usadas como' sinnimos. La
alegra cotidiana es agradable, se acompaa deunasensacin de bienestar, deunairede
confianza y no induce modificaciones en el apetito o el sueo. Se asocia con aumento
dela. actividad fsica y de la socializacin. Lasideas de optimismo y la sobrevaloracin
de SI mismo se hacen presentes confiriendo este tinte a las vivencias actuales y los
recuerdos del pasado.

dad de dormir, sensacin de poseer mucha fuerza o energa, optimismo y


sobrevaloracin desmedidos que llevan a la personaa inmiscuirse en actividades sin
sopesar los riesgos ni los problemas posteriores. La conducta se desinhibe y hasta
puede mostrarse agresivo debido a que no acepta negativas ni desacuerdos. En ciertos casos, la exaltacin recibe nombres ms especficos. Por ejemplo, si es bastante
intensase denomina jbilo.
Dentro del espectro de lo patolgico, la exaltacin constituye el sntoma clave de
los episodios maniacos. La alegra intensay la sintomatologa concomitante son de
tal magnitud que ocasionan importantes dificultades en el desempeo laboral y social habitual. Con frecuencia se acompaa de sntomas psicticoscomo ideas delirantes megalomaniacas, siendo necesaria la hospitalizacin en un gran nmero de
casos.

La exaltacin de los episodios hipomaniacos y del transtorno ciclitmico es menos


intensaque en los maniacos. Lo mismo ocurre con la sintomatologa acompaante,
del tal modo que no afectan de manera importante el funcionamiento socialy laboral.
Incluso, en algunas ocasiones, hay un aumento en la productividad, al menos en etapas iniciales.
En ocasiones, la exaltacin, es posible encontrarla comoparte del cuadro clnico de
los transtornos psicticos. Esta alegrano tiene el colorido ni la graciaque adopta en
los transtornos afectivos, pero se acompaa de ideas delirantes diversas, alucinaciones y desorganizacin del pensamiento, elementos tiles para hacer el diagnstico
diferencial.
Algunos pacientes conretardo mental moderado a profundo o conesquizofrenia residual
o hebefrnica suelen mostrar sonrisas o risas estereotipadas pueriles y sin mayor motivacin. Dichas manifestaciones no corresponden propiamente a un estado de nimo
alegre, por lo que es preferible describirlas, en el examen mental, en el aparte de actitud,como risas inmotivadas.

2.2.2. Exaltacin
Adems de lo anotado para la alegra cotidiana, se presenta disminucin de la necesi-

La exaltacin afectiva puede constituir un efecto secundario de medicamentos como


Bromocriptina, Cimetidina, Corticoides (incluyendo ACTH), Isoniacida, Levodopa,
Metilfenidato, Opiceos, Baclofn; estarasociada al consumo de alcohol, anfetantinas,
cocana, alucingenos; o ser parte del cuadro clnico de unacondicin mdica como la
neurosfilis, esclerosis mltiple, neoplasias cerebrales, accidentes cerebrovasculares,
enfermedad de Huntington, Sida, enfermedad de Wilson, enfermedad de Cushing,
hipertiroidismo, deficiencias vitamnicas del complejo B, etc. Especficamente, cuando poralguna patologa se afecta el lbulo frontal puede presentarse unaalegra insulsa
denominada moria.

66

67

Su ran~o de intensidad es bastante amplio, desde ligera hastamarcada y profunda; y su


duracin abarca desde algunos segundos hasta meses, lo ltimo en casos patolgicos.
La alegra es parte del repertorio emocional de los seres humanos, constituyendo una
expenencia universal asociada conlos triunfos, peropuede ser tambin unamanifestacin psicopatolgica, situacin en la que se denomina exaltacin.

Afecto
Semiologa del Psiquismo

2.3. Grupo de la ansiedad

son de gran intensidad, como cuando est en riesgo la vida. Varia de forma importante
tanto en intensidad comoduracin.

Paraentender la ansiedad es indispensable referirse al peligro y al sistema de estrs. El


organismo de un gran nmero de animales, incluido el hombre, est preparado para
afrontar a diario diversos peligros. Conestafinalidad existeunacompleja variedad de
reacciones fisiolgicas denominada respuesta al estrs. Es un mecanismo adaptativo
que prepara a los animales y al hombre para luchar o huir.

Enla medida enqueafrontar retos y riesgos esparte de lavida, y losconflictos soninherentesalpsiquismo, laansiedad seconstituye enseal dealerta que avisa acerca delospeligros
circundantes. Enprincipio esadaptativa, estalservicio de laintegridad fsica y psicolgica
de loshumanos eincluso obliga alaspersonas aactuar yabandonar lapasividad. Noobstante,porsu intensidad, duracin o contexto puede convertirse en patolgica.

Frente a un peligro, es necesario poneren accin los msculos estriados, disponer de


cantidades apropiadas deenerga y reaccionar conrapidez. Porestemotivo, la itrigacin
sangunea se dirige preferentemente a los msculos estriados, el cerebro y el corazn,
disminuyendo a la vezenel sistema digestivo y el reproductor. Aumentan los niveles de
glucosa en la sangre y tambin su produccin. Hay taquicardia, hipertensin arterial,
piloereccin y midriasis. Disminuye la sensibilidad al dolor y se favorece el estado de
alerta as como la conducta de vigilia. Las funciones que no son importantes en ese
momento tales como la reparacin y formacin de nuevos tejidos, la alimentacin y la
conducta sexual y reproductora son postergadas.

La ansiedad esel sntoma principal deungrupo de transtornos quereciben precisamente el nombre de transtornos de ansiedad. Entreotros figuran el trastorno de ansiedad
generalizada, el transtorno porestrs agudo, el transtomo porestrs postraumtico, as
como las diferentes fobias, especialmente la social y la agorafobia. Ms all de esta
caracterizacin, la ansiedad es una manifestacin susceptible de ser encontrada en una
buena parte de los trastornos del comportamiento, destacndose los depresivos, los
psicticos y los adaptativos.

La respuesta al estrs est diseada evolutivamente parafavorecer la supervivencia de


los animales en un ambiente poblado por la amenaza de depredadores. Es masiva pero
breve en duracin, puesfinaliza unavezel peligro desaparece. Cuando se mantiene por
tiempo prolongado, desencadena el llamado sindrome de estrs crnico, caracterizado
por hiporexia, prdida de peso, hpogonadismo, depresin, inmunosupresin y ulcera
pptica. En la respuesta al estrs existetambin uncomponente psicolgico constituido
porlas emociones de miedo y ansiedad.

2.3.1. Ansiedad
Habitualmente se usa como sinnimos: angustia, desesperacin, desasosiego, etc. Es
unaexperiencia asociada conla expectativa de un peligro noidentificado con precisin
ni claridad, puescuando se lograidentificarlo, esta emocin se denomina miedo o temor. En la ansiedad, la evaluacin de los eventos circundantes puede resumirse como
"ahorano s qu hacer".
Es vaga, displacentera y se acompaa de manifestaciones somticas como taquicardia,
palpitaciones, opresin torcica, mareo, parestesias en las extremidades (hormigueo),
temblor, sudoracin, palidez facial, hipertensin arterial, molestias abdominales, urgencia urinaria, etc. Favorece el insomnio y la hiporexia. La conducta asociada es la
inquietud y la vigilancia. En las funciones cognoscitivas, limitala capacidad de concentracin y la posibilidad de organizar los pensamientos, distorsiona la percepcin y,
en la memoria, dificulta la evocacin de losrecuerdos, si bienenocasiones puede favorecer lafijacin marcada y persistente destos, especialmente silosestmulos ansigenos
68

Puede estar asociada con el consumo de sustancias, especialmente los


simpaticornimticos, cafena, cocana, anfetaminas, marihuana. Se observa en la
intoxicacin conmercurio, arsnico, organofosforados y benceno y en la abstinencia de
alcohol y otras sustancias (opiceos). Puede serpartedel cuadro clnico de enfermedadesmdicas como migraa, esclerosis mltiple, epilepsia, neoplasias cerebrales, hipoxia,
arritmias cardiacas, alteraciones tiroideas, feocromocitoma, lupus eritematoso,
hipoglicemia, sindrome carcinoide, porfiria, pelagra, etc.

2.3.2. Temor o miedo


Es unaemocin desencadenada porla expectativa de peligro querepresenta unobjeto o
situacin claramente identificados. Alguien observa una serpiente en su proximidad y
experimenta un miedo quelo asociaclaramente conel animal visto; lo mismo ocurre si
un automvil a alta velocidad intenta atropellarlo o un grupo de gente lo amenaza con
armas. Casitodas laspersonas reaccionarian contemor enlassituaciones anteriores. En
otras ocasiones, cuando se vuela en avin, por ejemplo. slounos pocos expenmentarn esta emocin y an menos sernlos que se muestren temerosos al mirar unafotografade los planetas del sistema solar.
El temor es habitual en lavidacotidiana pero cuando tomaribetes llamativos es necesario preguntarse si hace parte de algn trastorno especfico. El miedo es la manifestacin clnica central de las fobias especficas. Si una persona tiene fobia a los perros,
experimentar un gran temor en su proximidad y los evitar. Si la fobia es a la sangre,
las inyecciones o procedimientos mdicos, adems del miedo existir una preocupacin adicional antela posibilidad de desmayarse al presenciar una ciruga.
69

Semiologa del Psiquismo

Afecto

En los transtomos psicticos, muchas ideas delirantes pueden acompaarse de miedo.


Si alguien tiene ideas delirantes persecutorias, experimentar temor ante sus posibles
perseguidores o enemigos. En ocasiones, la interpretacin delirante autorreferencial de
loseventos explica la emergencia del miedo. Porejemplo, T.S., unamujer que padeca
esquizofrenia, sinti gran temor cuando observ a alguien que llevaba corbata roja,
colorqueconsideraba smbolo inequvoco del diablo, a quien identific como el portadorde la corbata.
En el transtomo de personalidad por evitacin, el miedo a la evaluacin negativa por
parte de los dems lleva a que la persona evite actividades que impliquen contacto
interpersonal, incluso lasde tipolaboral o acadmico. Algo parecido ocurre en la fobia
social, peroen estecasoel miedo surge antela posibilidad de quelas situaciones sociales resulten embarazosas.

2.3.3. Pnico
Es un ataque episdico, agudo e intenso de ansiedad asociado con experiencias
descritas como miedo a morir, a perder el control, a volverse loco, a tener un
infarto, etc. Se acompaa de manifestaciones somticas como palpitaciones,
sudoracin, temblor, opresin torcica, sensacin de ahogo, nuseas, mareo y dificultad para tragar. Estos ataques, tambin denominados crisis de angustia, son
la caracterstica principal del transtorno de pnico, pero pueden tambin encontrarse en la fobia social, las fobias especficas, el transtorno por estrs agudo y el
transtorno por estrs postraumtico. En el transtorno de pnico, aunque algunas
crisis pueden estar relacionadas con situaciones determinadas, siempre se encontrar otras totalmente inesperadas y sin asociacin con factores desencadenantes
ambientales.

2.4. Grupo de la irritabilidad


2.4.1. Ira
Sonsinnimos: Irritacin, rabia, enfado, furia, enojo, encono, etc. Estegrupo lo entendemos mejor en el contexto dela frustracin. Cuando sesufrealguna frustracin y se la
vivencia como injusta, arbitraria o ilegtima, se experimenta ira y confacilidad se despliega una conducta agresiva. Desde luego, la frustracin no siempre va seguida de
agresividad; en algunas personas se acompaa preferentemente de tristeza, resignacin
o impotencia.

La agresividad tienecomo objetivo causar dao a un organismo, a un sucedneo de un


organismo (el objeto mspreciado deunapersona) o a un objeto (cuando se le confiere
carcter animado). El nio experimenta ira cuando se golpea con una silla porque le
reconoce a sta la capacidad de tenerdeseos.
La ira y la agresin subsecuente se acompaan de cambios similares a los descritos en
la respuesta al estrs. La diferencia radica en al urgencia subjetiva de atacar, de agredir
y en la expresin facial y corporal concomitantes. Cuando la ira se desata del todo,
tardaen calmarse, especialmente si la persona enfurecida no puede emprender la enrgica accin fsica de ataque parala que su cuerpo se ha preparado. Por este motivo no
desaparece tanpronto cesala situacin precipitante. En otras palabras, es fcil desencadenarla perodifcil y lentoapaciguarla. Aunque muchas veces se la condena de entrada
y se la connota negativamente, no se puede soslayar su importancia como fenmeno
psicolgico de la vidacotidiana.
En ocasiones, debido a su intensidad, a la persistencia en el tiempo o a lo llamativo y
extrao de losfactores quela desencadenan, se convierte en patolgica. Ensemiologa,
se prefiere usarel trmino irritabilidad en estos casos.

2.4.2. Irritabilidad
Hay varias modalidades de presentacin de la irritabilidad: 1-La persona se molesta y
confacilidad experimenta ira. 2-La iraesmsintensa deloesperado y desproporcionada
conrespecto a losfactores desencadenantes. Esel casode alguien quesetornairacundo
cuando encuentra una palabra borrosa en el libroque lee, lo rompe y arroja al piso. 3Aparece encircunstancias inapropiadas. 4-Estdirigida a personas cuyas conductas no
hancontribuido a desencadenarla, como el quese enojaante el portador de unanoticia
desagradable..
La irritabilidad es un sntoma de muchos transtomos mentales. En los transtomos
psicticos, cuando se presentan con ideas delirantes autorreferenciales y persecutorias,
es muy factible encontrar estaemocin; explicada porel paciente como lareaccin ante
el dao que tratan de propinarle sus perseguidores y enemigos.
En los episodios maniacos la emocin habitual es la exaltacin; sin embargo, en su
ausencia, la irritabilidad puede aparecer como el afecto predominante. Tambin puede
hacerse presente cuando el paciente es contrariado, no es complacido o secundado en
sus propsitos.

La ira es displacentera y cuando es intensa se acompaa de hiporexia y dificulta la


conciliacin del sueo. Cognoscitivamente se caracteriza por la presencia de ideas y
fantasas agresivas haciaotros. Seplanea el ataque y se imagina conplacer suconsumacin

En quienes tienen un trastorno de personalidad antisocial, limtrofe, paranoide y


narcisista, la irritabilidad aparece con frecuencia. El antisocial, quienadems no experimenta culpa, pasa con msfacilidad a la conducta agresiva, mientras el narcisista es

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71

Afecto

Semiologfa del Psiquismo

ms exitoso en controlarla. La irritabilidad est igualmente asociada al retraso mental,


transtomos de conducta de la infancia y la adolescencia, transtomo explosivo intermitente, delirium, demencia e incluso depresin. Tambin con algunas sustancias como
alcohol, anfetaminas, cocana y basuco.

2.5. Grupo de la insuficiencia


La expresin facial y corporal de lasemociones se puede fingir. Lasplaideras desempean con tal maestra su papel que confunden a los asistentes a los sepelios, quienes
las toman por familiares del difunto. En cambio, es difcil imaginar alguna persona
incapaz de experimentar emociones. Al intentarlo, nos encontramos con imgenes de
robots o de "zombis", perodifcilmente de humanos.
Existe un grupo de alteraciones del afecto que se caracteriza precisamente por una
respuesta emocional que va desde escasa hastanula.

2.5.1. Constreido o restringido


Se caracteriza porla disminucin enel rango e intensidad de la expresin emocional, si
bienpormomentos se hacen evidentes afectos claramente desplegados como la alegra
o la tristeza. No necesariamente tiene connotacin psicopatolgica. Puede encontrarse
en quienes poseen rasgos de personalidad obsesivos y esquizoides.
2.5.2. Embotado
Es igual que el anterior, pero se prefiere este trmino cuando la causaes la accin de
medicamentos, sobre todo los psicoactivos. Se acompaa por lo general de expresin
facal de somnolencia. Las Benzodiazepinas, especialmente en dosis altas, y los
antipsicticos son losmedicamentos ms frecuentemente asociados conelembotamiento.
Los ltimos no slo por el efecto inductor del sueo que poseen sino tambin por el
parkinsonismo que pueden desencadenar.
2.5.3. Insuficiente
Disminucin en la intensidad de la expresin emocional. En las personas afectadas,
incluso cuando estn en presencia defactores desencadenantes de alegria, tristeza o ira,
sus emociones se aprecian opacadas, poco intensas. Constituye uno de los sntomas
negativos de los transtomos psicticos, especialmente la esquizofrenia.
2.5.4.Plano
Se denomina as a la ausencia de expresin emocional; y si la hay, susmanifestaciones
sonmnimas. El rostro es inexpresivo y la vozmontona. El entorno pierde todointers
y la persona se observa ensimismada y aislada. Se halla preferentemente en la
esquizofrenia residual y en la desorganizada o hebefrnica.
72

2.6. Grupo de varios


2.6.1. Labilidad
Se caracteriza por la variacin o fluctuacin abrupta y por lo general intensa en la
expresin emocional. Se pasaconfacilidad de la alegra a la tristeza y viceversa. Puede
ocurrir sinquehayafactor desencadenante alguno, si bienla mayora de lasveces obedece a pequeos cambios en el temade conversacin. Porejemplo, T.S. era una mujer
de 40 aos que inicialmente se observaba contenta. Al preguntarle sobre sus diversiones,responda queveaunatelenovela donde la protagonista eraunacampesina e inmediatamente empezaba a llorar. Segundos despus, explicaba quela campesina se casara con el galn; momento en que su rostro expresaba alegra y rea estrepitosamente
para despus volver a llorar cuando reconoca los mltiples tropiezos que afrontara la
protagonista hasta el final de la historia. La labilidad se presenta preferencialmente
como parte de los transtomos psicticos y en los episodios mixtos de los transtomos
afectivos bipolares.
2.6.2. Explosiones afectivas
.
En la parlisis pseudobulbar los pacientes pueden rer o llorar, o ambos a la vez, SIn
experimentar subjetivamente tristeza, alegria o estarexpuestos a algogracioso o triste.
A diferencia de la expresin emocional normal, estas explosiones sonestereotipadas y
no tienen grados diferentes de intensidad. En algunos textos, dicha manifestacin toma
el nombre especfico de afecto pseudobulbar.
2.6.3. Ambivalencia
Secaracteriza porla presencia simultnea dedosemociones, ambas relacionadas conla
misma persona, objeto o evento. Se puede estaralegre y triste a la vezporla llegada de
alguien a quien se ha dejado de verpormucho tiempo. Aunque no se ha mencionado el
amor y el odiocomo afectos, quiz el mejor ejemplo de ambivalencia lo constituyen las
relaciones de pareja marcadas por esa diada. Si la ambivalencia es notoria e intensa
constituye una manifestacin psicopatolgica; no obstante es muy frecuente hallarla
matizando las experiencias de la vida cotidiana.
2.6.4. Afecto pueril
La modulacin afectiva es pobre, destacndose la presencia casiconstante de sonrisas
escasamente motivadas acompaadas de unaexpresin facial tonta. Se observa en personas con retardo mental, sobretodo moderado a profundo, y en quienes sufren
esquizofrenia hebefrnica o desorganizada.
2.6.5. Alexitimia
Es la incapacidad o dificultad paraexpresar ydarse cuenta delestado de nimo o de las
propias emociones. La expresin emocional no ha sufrido menoscabo alguno; las per73

Afecto

Semiologa del Psiquismo

sanas pueden mostrarse alegres, tristes o iracundas ante los dems, pero ellas mismas
no logran captar sus emociones y mucho menos hablar de ellas. En otras palabras, a
pesarde poseerlos, noes posible observarse a s mismo como un ser dotado de afectos.
Una alteracin parecida se ha encontrado en personas con lesiones en el hemisferio
derecho, quienes tienen dificultades para reconocer la expresin facial de las emociones. Se ha propuesto que este hemisferio contiene un almacn de conos emocionales
faciales prototipos o derepresentaciones emocionales faciales quepermiten identificar,
mediante la observacin de los rostros, lasemociones de los dems.

Loscelos implican, adems de la experiencia subjetiva propia, todaunaserie de pensamientos y fantasas consigo mismo, conla pareja y conuntercero. Seponen enjuegola
autoimagen, la autoestima, las evaluaciones y valoraciones de la pareja, de la tercera
persona que entraen escena y de la potencial relacin amorosa que puedasurgir entre
ellos. Enquienes loscelos se vuelven parte la vidadiaria, incluso terminan porconvertirse en una tendencia interpretativa del mundo.
Porahora, paraestosfenmenos psicolgicos complejos, nohayunanimidad encuanto
a clasificarlos como emociones. Seguramente la investigacin enciencias cognoscitivas
arrojar mayor luz al respecto en los aos venideros.

2.6.6. Afectos mixtos


Aunque hemos hablado de afectos relativamente puros, no es extrao encontrar, en la
vida diaria y en la clnica, afectos mixtos. 1- Puede presentarse una mezcla de dos o
ms emociones, tal como ocurre con la tristeza y ansiedad en una buena cantidad de
cuadros depresivos. 2- Enotroscasos, existe un primer afecto de mediana o pocaintensidad sobre un segundo llamado de fondo. Es lo que se observa en personas con
esquizofrenia, cuyo afecto de fondo es insuficiente ancuando estnbastante deprimidos. 3- Tambin puede presentarse un afecto de fondo sobre el cual se manifiesta otro
durante algunos instantes. Porejemplo, alguien deprimido y con afecto triste de fondo
se mostrar irritable en ciertos momentos, sobre todo cuando se aborda algn temaque
lo incomode.
Cuando se est frente a alguna de las situaciones anteriores, en el examen mental se
puede escribir: 1-Afecto caracterizado porunamezcla detristeza y ansiedad. 2-Afecto
triste sobre unfondo insuficiente. 3-Afecto defondo triste conmomentos deirritabilidad
intensa cuando se le habla acerca de los motivos de la hospitalizacin.

2.7. Estados psicolgicos susceptibles


de ser considerados emociones
Existe un grupo bastante grande de estados psicolgicos cuyoestatus se encuentra en
discusin. Segn algunos, se trata de verdaderos afectos o emociones. Para otros, son
fenmenos ms complejos conformados por emociones, pensamientos y tendencias
conductuales. La curiosidad, la envidia, los celos, la vergenza, la culpa, el amor, el
odio, la ambicin, el escepticismo y el egosmo son algunos ejemplos.
La culpa aparece cuando se hace algo que es valorado como malo de acuerdo con la
propia escalade valores. En la culpase observa tendencia a la tristeza acompaada de
un componente ideacional: infravaloracin (sentirse menos que los dems por lo hecho) y necesidad de aparecer ante s mismo y ante losotroscomo unapersona rectaen
sus actuaciones.
74

75

Pensamiento
1. QU ES EL PENSAMIENTO?
Segn Jerome Fodor, hay un paralelismo entre algunos estados mentales, las creencias
y los deseos entreotros, y determinadas propiedades de los smbolos. Desdehace unos
300 aos, inicialmente con Hume y Kant, se ha desarrollado lo que se conoce como la
ideade la "Idea". Estoes, se postula la existencia de smbolos mentales. El pensamiento y el procesamiento cognoscitivo en general corresponden al despliegue de estossmbolosde una manera organizada: a un lenguaje. No conocemos muy bien qu clase de
smbolos maneja el pensamiento, pero sabemos que sirven para expresar la clase de
cosasque los humanos podemos creer. Esos smbolos obedecen a lenguajes lgicos de
los que nosotros no tenemos conciencia y que son desconocidos para la cienciaactual.
Pensamos en qu camino tomarpara llegarde un lado a otro de la ciudady fnalmente
escogemos unaruta, perono somos concientes de la infinidad deprocesos cognoscitivos
que hemos utilizado para hacer dicha eleccin.
En el presente captulo, conel fin de simplificar el problema y para fines prcticos de la
semiologa psiquitrica, equiparamos pensamiento y discurso, y evaluamos al primero
preferentemente a travs del segundo. De otra parte,cuando utilizamos el trmino idea
nos referimos tantoa las palabras que componen una oracin comoa las oraciones que
constituyen un discurso.

2. LGICA Y PENSAMIENTO
Entre los lenguajes existentes hay algunos, denominados formales, cuyacaracterstica
principal es el nfass en la forma y la falta de importanca del contenido. El ejemplo
msrepresentativo son las matemticas. En aritmtica 2 ms 3 es iguala 5 sin importar
el contenido de los nmeros. 2 naranjas ms 3 naranjas son 5 naranjas y 2 dinosaurios
ms 3 dinosaurios son 5 dinosaurios. Ambas sumas son correctas, independientemente
de que actualmente existan naranjas pero no dinosaurios. Lo que interesa es que la
operacin respetelas reglas establecidas, no su contenido.
La lgica es tambin un lenguaje formal. Obtiene conclusiones necesarias a partirde un
determinado conjunto de axiomas (opostulados), y lavalidez delas inferencias nodepende de ninguna interpretacin particular que pueda atribuirse a los postulados, sino de la
77

Pensamiento

Semiologa del Psiquismo

obediencia a lasreglas establecidas. Lacuestin noes si lospostulados o lasconclusiones


que se deduce de ellos son verdaderos, sino si las conclusiones son consecuencias o
inferencias lgicamente necesarias de los supuestos iniciales (del punto de partida).
La lgica no es igual a la verdad, es unaherramienta para guiarnuestros pensamientos,
sumamente til en el proceso de obtenerinformacin del mundo, pero no se constituye
en el juez que dictamina lo verdadero o falso. La historia de la psiquiatra contiene
innumerables ejemplos de propuestas tericas cuyas inferencias hoy en da consideramos falsas. La teora de los humores y la frenologa fueron aceptadas durante largo
tiempo como explicaciones vlidas acercade los trastornos mentales, y aunqueactualmenteno tienen cabidaen la ciencia, en su poca, y gracias al tejidode razonamientos
lgicos a su alrededor, sus conclusiones fueron consideradas verdaderas.
La lgica no necesariamente va de la mano del sentido comn. Se suele creer que lo
aceptado intuitivamente es lgico y lo no aceptado ilgico, pero no es as. No hay que
confundir el valordeverdad deunaproposicin con lointuitivamente evidente en nuestro
mundo emprico. Si digo que al soltar los objetos desde una altura stos flotan libremente, muchas personas se apresurarn a decir que ste es un enunciado ilgico, pues
los objetos siempre caen yeso es obvio. En esta rplica, se equipara lo evidente
intuitivamente con lo lgico, lo que no es cierto. La anterior proposicin puede ser
verdadera o falsadependiendo de las circunstancias. Si la pruebase realizaen una nave
espacial en rbitaalrededor de la tierra, serverdadera, lo contrario si el objetose suelta
en la tierra y a nivel del mar.
La cienciaactual incluso comienza a cuestionarse si los modelos basados en el sentido
comn son adecuados paraentender fenmenos complejos. Aslo expresaJohnMaddox
al analizar la gentica: "en gentica se habla de la 'funcion' del gen que se acaba de
descubrir. Pero y si la mayora de los genes del genoma humano, o al menos las
protenas quedeterminan, tuvieran msde una funcin o incluso funciones antagnicas? En este caso, la descripcin en lenguaje comn de losfenmenos celulares sera
equvoca o no tendra sentido". Igual intuicin menciona Weinberg con respecto a la
fsica: "La teora cuntica de campos est muy limitada por principios relativos a la
naturaleza del espacio-tiempo tetradimensional que se han incorporado a la teora de
la relatividad especial. La cuestin es cmo obtendremos las ideas necesarias para
reformular una teora fundamental cuando esta teora tiene que describir un reino
donde todas las intuiciones derivadas de la vida en el espacio-tiempo resultan ser
inaplicables".

una lgica que admitacontradicciones o una que tambin permitalagunas.


En la psiquiatra tradicional se ha propuesto la existencia de una lgicadiferente como
caracterstica del pensamiento de las personas con ideas delirantes, la denominada
paleolgica. El principio de Von Domarus es el formalismo ms conocido de esa
paleolgica y se enunciade la siguiente manera: la personanormal aceptala identidad
solamente sobre la base de sujetos idnticos, mientras quien piensa con paleolgica
acepta la identidad basada en predicados idnticos. Para sorpresa de muchos, al contrastarla cienciay el pensamiento psictico, se ha encontrado que muchosrazonamientos de la ciencia corresponden a la estructura formal del principio de Von Domarus,
mientras una buena cantidad de ideas delirantes francas no lo cumplen y se ajustan
perfectamente a las reglas del silogismo aristotlico, lo que nos lleva a concluir que el
citado principio no sirvepara diferenciar el pensamiento psictico del no psictico. La
mayorade las ideasdelirantes sonlgicas, ya lo sabaShakespeare cuandopor bocade
Polonio, al comentar el pensamiento de Hamlet, deca: "aunque todo es puro delirio,
no deja de haber ilacin en ello".
Para resumir, la lgicaaristotlica, piedraangularpara entender el pensamiento segn
algunos textosde psiquiatra, sloindicaun camino, no garantiza la verdad, no equivale al sentido comn ni permite diferenciar el denominado pensamiento psictico del
normal, por lo que recomendamos dejar de usarlaen el estudio semiolgico del pensamiento y mucho menos dividirlo en lgico (normal) e ilgico(psictico).
Ms bien, si se quiere profundizar en los formalismos del pensamiento recomendamos
el estudiode las nuevas lgicas, lasque abordan temastan importantes comolascontradicciones, el contexto del uso de los lenguajes ordinarios, la posibilidad, la necesidad,
la contingencia, los valores intermedios entre lo verdadero y lo falso, etc. Las nuevas
lgicas han facilitado estudiar aspectos del pensamiento que la lgica aristotlica no
contempla y han ampliado los conceptos sobreel mundo. Segn la lgica aristotlica,
con sus nicos valores de verdadero y falso, cuando hay contradicciones, el nico caminoes eliminarlas. Aplicado esto al psiquismo, conllevala imposibilidad de entender
fenmenos tan frecnentes e importantes como la ambivalencia. En cambio una de las
nuevas lgicas, la paraconsistente, se interesa precisamente en las contradicciones no
para eliminarlas sino para conocerlas y estudiarlas como parteconstitutiva del mundo.

La lgicaaristotlica es muy importante para entender el pensamiento, pero llevaen s


importantes limitaciones. Sus grandes principios no son tiles en casos de conceptos
vagos y situaciones difusas. Es allcuando se hacenecesario utilizarunalgicadistinta,

Se dice tambin que aquello que no es susceptible de ser entendido con la lgica
aristotlica corresponde a formas arcaicas de racionalidad. La racionalidad "evolucionada" (la aristotlica) contempla el mundo en trminos de verdadero o falso. Perovale
la pena preguntarse si pensarlo en valoresintermedios de verdad, admitirlo concontradicciones, considerar que la verdad es cambiante a lo largo del tiempono es ms que
una formaprimitivade pensar?

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Semiologa del Psiquismo

Pensamiento

3. PENSAMIENTO MGICO
Desde el siglo XVI, cuando los europeos comenzaron a explorarregiones del mundo
distintas a su continente, se encontraron con grupos humanos cuyoshbitos y costumbres eran notablemente diferentes de los suyos. Se lleg a discutir si se tratabade seres
humanos y si posean alma, lo que favoreci su esclavitud y exterminio. En el siglo
XIX apareci la teorade la evolucin de Darwin y Wallace y pronto se conjetur que
los grupos no occidentales ("salvajes" o "primitivos" como se los denomina con frecuencia) representaban etapas previas del desarrollo humano. Hasta se crey que al
conocer su forma de pensar y actuarpoda reconstruirse la mente primitiva. Dado que
estos grupos otorgaban particular importancia a la existencia de espritus diferentes a
los del cristianismo y dotaban de caractersticas humanas a los elementos de la naturaleza, se denomin mgico a su pensamiento.
En el mismo siglo, Haeckel propuso que la ontogenia recapitula la filogenia, dando
lugara que se equiparara el pensamiento mgico o primitivo con el infantiL La psiquiatra utiliz esos conceptos y postul que los psicticos sufran algo parecido a una
regresin evolutiva que los llevaba a pensar el mundo en trminos mgicos como lo
hacan los "primitivos". Incluso se hablde reglas de pensamiento totalmente distintas
entrelosadultos normales y civilizados, de un lado, y los pacientes psicticos, losnios
y los "primitivos" del otro. Se termin estableciendo un paralelismo cognoscitivo entre
estos tres ltimos.
Laspruebas en contra de estaperspectiva sonabrumadoras y, al menos, losantroplogos
y bilogos evolucionistas ya no piensan que la mente primitiva sea igual a la del nioy
tampoco ven al hombre no occidental como un fsil viviente predecesor del occidentaL
Losdenominados "salvajes" o "primitivos" viven en un medio complejo, a menudo hostil, en el que a diario afrontan y resuelven exitosamente, de manera eficiente y elegante,
infinidad de problemas. La magia de losespritus, fuerzas y lugares quepueblan suentorno no es sinnimo de limitaciones psquicas, tan sloexpresa una actitud distinta ante el
mundo (cosmovisin). Cuando los antroplogos comenzaron a tener contacto msestrecho con los pueblos no occidentales, el mito de la mente evolutivamente primitiva se
derrumb. Malinowski, en sus estudios en Trobriand encontr que la "magia" y el "pensamiento racional" no se excluyen, pues la gente porl estudiada construa suscanoas lo
mejorposible, se aseguraban de su navegabilidad y despus interpretaban cnticos sobre
ellatanto tiempo como les fuera posible conel fin de atraer la buena suerte.

adolescente occidental queen la cabezade un cazador deAfrica. Se encuentra elementos mgicos en todas las sociedades y pocas, pero esos elementos no hacen parte, y
mucho menos son exclusivos, de los mecanismos psicopatolgicos del pensamiento
sinode lacosmovisin adquirida al vivirdentro de unaculturay pocadeterminadas. Si
sequiere, el pensamiento mgico es patrimonio del funcionamiento cognoscitivo de los
seres humanos y no una caracterstica distintiva de los nios, los primitivos y los pacientes psicticos,

4. CMO SE EVALUA EL PENSAMIENTO?


Al igual que en las dems reas del examen mental, la evaluacin del pensamiento se
realizadesdeel primercontacto que se tienecon otra persona. El lenguaje verbal es la
principal va para conocer el pensamiento, perotoda la conducta sirvea este propsito.
Si alguien permanece absolutamente quieto, no pronuncia palabraalgunay se niega a
recibir alimentos, nos preguntamos qu piensa para que se comporte de esa manerae
imaginamos algunas posibles respuestas quecorresponden a hiptesis acercadelcontenidode su pensamiento. De manerasimilar, cuandodudamos de las razones expuestas
por las personas para explicar su comportamiento, asumimos qu tambin hay otras,
no expresadas verbalmente, pero susceptibles de serinferidas a partirde su conducta no
verbaL Procedemos entonces a elaborar conjeturas sobre lo que estn pensando.
Algunas vecesser necesario formular preguntas especficas encaminadas a conocerla
existencia de ciertas ideas en particular. Las preguntas debenser neutrales pero dirigidas e explorar el aspecto de inters. Por ejemplo al investigar ideas delirantes
persecutorias se puede preguntar: ha sentido que otras personas quieren incomodarlo,
molestarlo o estn en su contra? Si se investiga ideas de grandeza se pregunta: tiene
algnpoder, don o habilidad especial", siente que est destinado a conseguir grandes
metas?

5. SEMIOLOGIA PSICOPATOLGICA DEL PENSAMIENTO

No hay diferencia algunaentre alguien que lee el horscopo en un peridico antes de


tomaruna decisin importante y un griego de hace msde dos mil aos que consultaba
el orculo de Delfos. Los adornos para atraerla buenasuerteson comunes en todaslos
grupos humanos, aunque a primera vista sean ms aceptados en el antebrazo de una

La semiologa del pensamiento puededividirse en dos grandes captulos: curso y contenido. En el curso se incluyen la velocidad y la asociacin existente entre las ideas,
mientras el contenido abarca el tipo de ideas presentes y su temtica especfica. En
algunos textos se menciona comoun captulo adicional el origen del pensamiento y se
dividede diversas maneras, entre ellas, mgico, autista, deresta, animista, etc. No hay
evidencias razonables para estas consideraciones y las categoras utilizadas no tienen
ningn elemento vinculante entre s, por lo que es preferible omitir lo relacionado con
el origen.

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SemioLoga deL Psiquismo

Pensamiento

5.1. Alteraciones en el curso


5.1.1. Alteraciones en la velocidad
El pensamiento tiene una "velocidad" que permite enlazar apropiadamente las ideas
conel objeto de explicar y comprender el mundo.
5.1.1.1. Taquipsiquia. Pensamiento msrpido de lohabitual. Llevado al extremo se
denomina fugade ideas. En este ltimo caso, la velocidad es tan rpida que se pasade
una a otra oracin prcticamente sin haberlas completado, estando por tanto comprometidos el cursoy la asociacin de ideas a la vez. La taquipsiquia se observa en mana,
hipomana y en algunos episodios de trastornos psicticos.
5.1.1.2. Bradipsiquia. Pensamiento lento. Se presenta en la depresin, retardo mental, parkinsonismo, como secuela de accidentes cerebrovasculares y en los estados de
somnolencia o confusin.
5.1.1.3. Bloqueo o interceptacin del pensamiento. Interrupcin del flujo de
ideas antes de quese hayalogrado llegar a unobjetivo o se puedacomunicar adecuadamente lo pensado. Se encuentra en la depresin y en algunos trastornos psicticos.
5.1.2. Alteraciones en la asociacin de las ideas o desorganizacin del
pensamiento. Dadoqueel pensamiento trabajacon smbolos, estostienen un orden
y una funcin y obedecen a ciertasreglas. Igual ocurre con las palabras de una oracin o las oraciones de un discurso. Es difcil imaginar una oracin sin un verbo o un
discurso sobreneurofisiologa en el que las conclusiones se obtengan luego de discutir solamente la fisiologa renal. La combinacin adecuada de las palabras y las oraciones permite que finalmente el proceso de pensamiento sea til y favorezca la comprensin del mundo, la anticipacin de nuevos hechos y la comunicacin con los
dems. Sin embargo, en ocasiones, el orden se ve comprometido dando lugar a las
llamadas alteraciones en la asociacin de ideas o desorganizacin del pensamiento,
grupo de sntomas considerado como psictico en el actual DSM IV, si bien no es
exclusivo de este tipo de trastornos.
5.1.2.1. Circunstancialidad o prolijidad. El discurso es impreciso, a menudo superficial, lleno de divagaciones, evasivas y detalles poco importantes, tanto que con
frecuencia se vuelve al punto de partida sin lograr comunicar lo que se deseao hacerse
entender porlosdems. Quiz un buen ejemplo loconstituye la manera dehablar de los
personajes representados en el cineporCantinflas, el humorista ms conocido de Latinoamrica.
P.Y. explicaba sus malas calificaciones en los exmenes de la siguiente manera:
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"No es que yo no estudie, sinoque a veces el estudio es un pocodifcil y la dificultad


haceque uno se demore ms y no pueda estudiar todolo necesario parapresentar los
exmenes. Como el estudio se complica, se necesita ms tiempo, y como no hay suficiente tiempo no se alcanza a estudiar todos los temas, mucho menos los difciles, por
lo que es cuestin de tiempo y no de estudio aquello de mis calificaciones".
La circunstancialidad se presenta en situaciones cotidianas como cuando en medio de
gran ansiedad se intenta responder un reclamo airado. Puede ser parte del funcionamiento cognoscitivo habitual de alguien y constituir un rasgo de su personalidad y
hastarepresentar un elemento ms dentro de uncuadro psictico.
5.1.2.2. Asociacin laxadelas ideas. En el discurso, la ilacin, es decir la relacin entre
una y otra idea, pierde el orden adecuado, se vuelve laxa. Las ideas expresadas por el
afectado permiten entender medianamente su discurso y seguir la historia que narra,
perosernecesario un esfuerzo activo por parte del interlocutor para organizar las partes y darle coherencia a lo escuchado. Hay muchos grados de laxitud en la asociacin
de ideas, desde algunos muy sutiles, sin implicaciones psicopatolgicas, talcomoocurre con las explicaciones que brinda un estudiante ansioso en un examen oral, hasta
extremos que limitan con la incoherencia.

u.Z. un hombre de 23 aos deca:


"Uno sedacuenta delascosas quedebe hacer bien pero noesposible; se interponen, se
interponen. Ya son muchos meses. Vienen en la noche, dicen cosas y molestan. Ya no
estudio derecho. Esdifcil leerlibros tongrandes y largos y uno debe servir a losbuenos
porque de lo contrario se expone a quelepasen cosas y le impidan hasta dormir".
En el ejemplo, se alcanza a entender una historia relacionada con el acoso que vive
U.Z. por parte de terceros, pero la ilacin entre las oraciones no es totalmente claray
exige un esfuerzo paracomprender la historia relatada.
En algunos casos, la asociacin se establece de manera curiosa, como sucede en la
asociacin por consonancia, caso en el cual el paciente relaciona una oracin o un
discurso con otro al escuchar palabras con semejanzas fonticas. Por ejemplo, Y.W. al
relatar el trayecto recorrido para llegar al hospital deca:
"Tomamos unbusque vena rpido. Pareca una luzdeesas delaempresa deenerga. Si, s,
presa como una presa depollo, no depaloma. Coma, coma, nosea que caiga encoma".

5.1.2.3. Incoherencia o disgregacin. La laxitud en la asociacin de las ideas es


extrema y noes posible organizar ningn discurso o entender historia alguna. La ilacin
83

Semiologa del Psiquismo

Pensamiento

entre lasoraciones se haperdido y lasconstrucciones soninapropiadas. Y.N., unamujer


de 28 aos al preguntarle cmo se senta, responda:
"Explqueme por qu los zapatos son largos. Usted cree que debo pasar una hoja de
vida? Nomegust el almuerzo, peromstarde llueve y mimadre no puede olvidarse de
ver la telenovela. Es cierto que ya cambiaron de ao y que despus del lunes va a
seguir el jueves? Tenamos cita en la fiesta. Est callado y como cercano a las montaas, nole parece?"

5.1.2.4. Fuga deideas. La fuga de ideas es unaalteracin tantoen la velocidad como


en la asociacin de ideas. Se trata de taquipsiquia acompaada de asociacin laxa de
ideas. Se presenta en la manasevera y en algunos trastornos psicticos.
5.1.2.5. Ensalada de palabras. Es el grado extremo de las alteraciones en la asociacinde las ideas. Lapersona pronuncia palabras sueltas, noconstruye oracin alguna y
muchos menos undiscurso o unahistoria. 0.1. alpreguntarle suedad responda: "cuento, mesa, nada, ahora. siempre, zapato, canciones, verde, mono, todos, boleta, das,
faena. balas, flores. etc".
5.1.2.6. Verbigeracin. Consiste en la repeticin montona, por lo general con
bajo volumen, de frases, palabras y hasta slabas. Se encuentra con frecuencia en
quienes presentan el tipo hebefrnico o desorganizado de esquizofrenia. A ellos,adems, se los observa distantes, ensimismados y descuidados en su aseoy arreglo personales. U.D. deca constantemente: "vivan los flacos, vivan los flacos, vivan los
fl acos ... "

5.2. Alteraciones en el contenido


Nohayun pensamiento nonmal en lo referente al contenido. El pensamiento puede abordarcualquier temtica y lo hace creando desde lasgrandes obras delarte, la filosofa y el
conocimiento hasta ideas absolutamente inentendibles. El principio y findeluniverso es
uno de los temas de mayor investigacin y controversia en la cosmologa actual, pero
tambin es motivo dedivagaciones dems deunapersona con graves trastomos psicticos
a quien es posible verla en la calle con anuncios sobre el fin del mundo. El concepto de
evolucin dela vidahacambiado no slo la biologa sino hasta lapoltica, pero fue igualmente utilizado porel guade una secta para convencer a sus seguidores de suicidarse y
pasar el siguiente estado evolutivo en el nuevo ambiente de un cometa. Enmarcar los
contenidos como nonmales y anonmales, de buenas a primeras, y sin mayor crtica ni
reflexin, eslimitar la gama depensamientos ycosmovisiones: tanslosepuede mencionarla existencia de algunas alteraciones y an asen muchos casos harto discutibles.

5.2.1. Ideas delirantes


Son creencias basadas en experiencias psquicas complejas por lo general extraas,
intensas y poco habituales. Supropietario esttotalmente convencido de su veracidad a
pesardequenadie lascomparta. Lasdefiende convehemencia y rechaza, desvaloriza o
desestima totalmente los argumentos y evidencias en su contra. Estas creencias motivano generan actos de conducta, muchas veces extraos, pero consistentes conla conviccin que le brindan a su poseedor. Todo ello favorecido por la pobreza de crtica
introspectiva que las acompaa

5.1.2.8. Neologismos. Palabras nuevas, algunas veces totalmente inditas, en otras


ocasiones creadas a travs de la condensacin o combinacin de otras palabras y utilizadas paradescribir experiencias psquicas particulares difcilmente expresables conel
lxico habitual. Un paciente mencionaba haber visto varias nubes quedesprendan una
brillante luzy lasllamaba nubaroles. Otro serefera a sus perseguidores como venudrilos
pues los veacon fonma de cocodrilos peroeran seres provenientes de Venus.

Porejemplo, T'C, un hombre de 38 aos, despus de leervarios libros de ficcin sobre


extraterrestres y soaralgunas pesadillas, comenz a decirle a su esposa y otros familiares quelosmarcianos loqueran matar y estaban espindolo contantemente conel fin
de encontrar el momento propicio paraeliminarlo. Decidi no pasarcercade parqueaderos porque -segn l- all se escondan los marcianos y era el lugar escogido para
matarlo. El ejemplo sirve paraanalizar lascaractersticas generales de lasideas delirantes. T.e. creaque los marcianos deseaban matarlo. Hubo varios factores, como la lectura de libros sobre extraterrestres y las pesadillas, que lo llevaron a esa conclusin,
pero fue ms importante su experiencia extraa e intensa de gran cercana fsica y temor a la agresin por parte de seres que, an sin percibirlos mediante los sentidos,
identific como marcianos. Aunque laspersonas quelo rodeaban nole concedan veracidad alguna a esta creencia y le mostraban libros y pelculas que indicaban que no
haba seres inteligentes en Marte, T.C. rechazaba, desestimaba y desvalorizaba todos
los argumentos y hechos contrarios a su conviccin. Finalmente, tomar precauciones
paraque no lo maten fue un acto de conducta motivado o generado en dicha creencia,
pero al no tener una crticaintrospectiva adecuada, no captaba lo absurdo de sus reacciones ni lo extrao de sus ideas.

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5.1.2.7. Respuestas tangenciales e irrelevantes. Durante una conversacin esperamos que las respuestas de nuestro interlocutor hagan referencia o seanatinentes a
las preguntas que fonmulamos. Cuando la respuesta no tiene relacin temtica alguna
conla pregunta se denomina irrelevante y cuando la relacin es distante recibe el nombre de tangencial. Ejemplo: Al preguntarle a dos pacientes en qu trabajaban, sus respuestas fueron: en el primer caso: "arrepintase que el mundo se vaa acabar"(irrelevante) y en el segundo: "sigo la Biblia y me gano el pan con el sudor de la frente"
(tangencial).

Pensamiento

Semiologa del Psiquismo

Las creencias qne tiene alguien estn estrechamente relacionadas con la sociedad en
que vive. Es all donde son aceptadas como verdaderas, o al menos posibles, por los
miembros del grupo. Por este motivo, es necesario analizarlas y observar si renen
todas las caractersticas de unaideadelirante antesde considerarlas comotales. Se da el
caso de muchas personas que creenen los poderes de la brujera y buscan practicantes
para que les resuelvan sus problemas. Esa creencia no constituye una idea delirante si
no se acompaa de otras caractersticas como la renuencia a considerar argumentos y
hechos en su contra, de la conducta derivada de la mismay de la absoluta conviccin en
su verdad.
Existen creencias que sonjuicios de valor, en cuyo caso se consideran ideasdelirantes
solamente si, adems de las caractersticas generales anotadas, son tan extremas que
desafan cualquier posibilidad de credibilidad. Si alguien en la culturaoccidental cree
en la superioridad de una determinada religin y afirma que los practicantes de las
dems debenmorir, el carcter extremo de tal juicioes una de las caracterstica adicionalesque llevarn a considerarla comoidea delirante.
Algunas ideas delirantes son improbables e incomprensibles a partir de experiencias cotidianas, a ellas se les denomina bizarras o extravagantes. Por ejemplo, la
creencia de que el propio cuerpo est constituido por rganos extrados de diferentes personas o la de que alguien introduce pensamientos en la mente de uno y lo
controla son improbables en la realidad e imposibles de inferir a partir de las experiencias de la vida diaria. En cambio, otras ideas delirantes pueden ser comprendidas fcilmente desde las vivencias cotidianas. Ser perseguido, sufrir una infeccin
o ser engaado por el cnyuge son situaciones que pueden ocurrirle a cualquier
persona.
Otra caractersticade las ideas delirantes es su sistematizacin o estructuracin, es
decir, la intensidadde la conviccin y la cantidadde argumentos que la personapresentapara defenderlay convencera otros de su veracidad. En una idea delirantepoco
sistematizada o estructurada, los argumentos son escasos y poco elaborados, mientras en una bien sistematizada los mismos abundan, provienen de diversas fuentes y
estnfuertemente enlazadosunos con otros. Y.N. tena la idea delirante bien sistematizada de haber inventado el telfono celular. Expona los principios fsicos de su
funcionamiento, hablaba de futuros desarrollos, presentabadocumentos con las frmulas matemticas que favorecieron su invenciny hasta llevaba consigo varias revistas especializadas de fsica en las que argahaber publicado con pseudnimo un
sinnmero de artculos acerca de su invento. Aseguraba haberlo patentadoen varios
pases y disponer de los documentos que acreditaban esto. Su nico inconveniente
radicaba en que las compaas que lo comercializaron no le pagaban las regalas a
que tena derecho.
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Las ideas delirantes se presentan principalmente en el grupo de trastornos conocidos


como psicticos y hacen parte tambin del cuadro clnicode los trastornos afectivos.
En la esquizofrenia se pueden encontrar todas las variedades, si bien las bizarras o
extravagantes sonmscaractersticas de estaenfermedad. En lostrastornos afectivos se
considera adecuado establecer si son congruentes o incongruentes con el estado de
nimo. Si alguien est deprimido la idea delirante de no merecer sino la comida que
encuentre en la basura de las calles sercongruente con el afecto triste,mientras la de
serunprofeta de losdioses serincongruente conesa mismatristeza. Las ideasdelirantes pueden clasificarse de muchas maneras. Si se atiende a la temtica, una forma de
hacerloes la siguiente, sin olvidarclaro est que cualquier temapuedetomarribetes o
ser francamente delirante en el psiquismo de alguien.

5.2.1.1. AutoreferenciaJes o de referencia. Es la creencia en que la conducta de


las dems personas o los acontecimientos delentornose producen en funcin de uno,lo
que les confiere un significado particular que por lo general es peyorativo. Ej. H.B.
crea que todaslas compras que realizaban sus vecinos estaban destinadas a mostrarle
su desprecio por tener menos ingresos que ellos. Aqu, las compras que otros hacan
por razones muy personales, H.B. las relacionaba con l y les daba su particular interpretacin.
Este tipode ideases comnencontrarlas en la esquizofrenia y en lostrastornos delirantes del subtipo persecutorio.

5.2.1.2. Persecutorias. El tema principal se refiere a que el afectado (o alguien


cercano a l) es atacado, perseguido, engaado, espiado, atormentado, calumniado
o envenenado; se le administra medicamentos sin su aprobacin,se conspira contra
l o se le obstruye sus planes y metas. Otra variedad est constituida por la creencia
de que hay una injusticia que es necesario denunciar o remediar. N.R., una hombre
de 40 aos, crea que su esposa, as como los familiares y amigos de ella, queran
envenenarlo. Decidi no aceptarles ningn alimento pues all podan administrarle
el veneno. Cuando lleg al hospital, pens que todo el personal estaba de acuerdo
con aquel plan, por lo que se neg a recibir no slo alimentos sino cualquier medicamento. Estas ideas son frecuentes en la esquizofrenia yen los trastornos delirantes del subtipo persecutorio.
5.2.1.3. Mgicas. Es la creencia en que las conductas de las personas y los acontecimientos del mundo estngobernados o determinados por seres, fuerzas u objetos poderosos, etreos y por lo general desconocidos. Y.c. crea que las fuerzas siderales, los
astros y los malosespritus estaban molestos por sus actuaciones, por lo que empleaba
la mayorpartede su tiempo en buscaralguien que sepade ocultismo para quele ayude
a congraciarse con ellos.
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Pensamiento

Semiologa del Psiquismo

5.2.1.4. Deinfluencia o desercontrolado (experiencias depasividad). Tambinllamadas experiencias de pasividad, nombre msapropiado paralo experimentado
por quien las padece. El afectado cree que sus pensamientos, sensacioues, impulsos o
actos de conducta estn bajo el control directo de otras personas, espritus o fuerzas.
U.R.creaqueel espritu de su primo,quienhabamuerto cuatro aos antes, controlaba
suspensamientos y comportamientos. Otras variedades sonla ideadelirante de insercin
del pensamiento, en la que se cree que los pensamientos de uno no son propios sino
insertados por alguien o algo, y la ideadelirante de estar posedo, tal comola de posesin demonaca. Todas estas variedades son frecuentes en la esquizofrenia.
5.2.1.5. De difusin o transmisin del pensamiento. Es la creenciaen que los
pensamientos de uno son difundidos por altavoces u otros medios de comunicacin y
son conocidos por las dems personas. S.T. trabajaba en un restaurante cercano a una
universidad. Crea que en las mesas alguien haba instalado micrfonos y a travs de
ellossus pensamientos erantransmitidos a los salones de clase. Aunque pueden aparecer en varios trastornos psiquitricos, estas ideas delirantes son caractersticas de la
Esquizofrenia.
5.2.1.6. De grandeza o megalomaniacas. Es la creenciaen tener talento, valor,
podero conocimientos especiales y porlo general no reconocidos por los dems. Otras
variedades incluyen la ideade tener unarelacin especial con individuos poderosos, de
ser el portador de un mensaje divino o de ser alguien importante y considerar que la
persona real es un impostor. Ejemplo: O.S. era vendedor de libros, pero se crea senador. Hablaba a sus amigos de las leyesque haba presentado, de sus compaeros en el
Congreso y del poder que tena para decidir sobre aspectos importantes del pas. Se
hallan sobretodoen losepisodos maniacos, si bienpuedenencontrarse tambin en los
trastornos delirantes del subtipo grandioso y en la esquizofrenia.
5.2.1.7. Celos delirantes. Creencia en que el noviu, cuyuge, amante o compaero
sexual le es infiel. C.M., un hombre de 45 aos, crea que su esposa lo traicionaba.
Viva en una casa de dos pisos y cuando ella estaba en el segundo y l en el primero,
inmediatamente pensaba en una posible infidelidad. Rpidamente suba para corroborar y asegurarse que ella no estuviera con otro hombre. Estos celos se observan sobre
todo en el transtorno delirante del subtipo celoso.
5.2.1.8. Erotomaniacas. Es la creencia en que unapersona, por lo general claramente identificada y de estatus superior, estenamorada de uno.J.0., una mujerde 28 aos,
creaque un cantante famoso, quien nuncahaba venido al pas, estabaenamorado de
ella y le enviabamensajes a travsde las letras de las canciones. J.O. le escriba todas
las semanas, le enviaba regalos y cada mes esperaba su visita. Se encuentra en el
trastorno delirante del subtipo erotomaniaco.
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5.2.1.9. Somticas. Son creencias relacionadas con la apariencia o funcionamiento


del cuerpo. Hay muchas variedades de las mismas, talescomo exhalarun olordesagradable, estar infestado por parsitos extraos en la piel o tenerdeformadas algunas partes del cuerpo. P.D., un hombre de 42 aos, crea que constantemente emita un olor
molesto desdesus axilas. Se baabamuchas veces cada da, se aplicaba desodorantes y
perfumes en mayorcantidad de la acostumbrada por el restode personas, peronadade
ello cambiaba su idea. Se encuentra en la esquizofrenia y en el subtipo somtico del
transtorno delirante.
5.2.2. Ideas sobrevaloradas
Son creencias firmemente establecidas. Quien las tiene, ntimamente est convencido
de su veracidad, por lo que las defiende con gran fuerza; pero al menos en pblico no
rechaza totalmente los argumentos y evidencias en su contra. Motivan o generan actos
de conducta de acuerdo con su temtica. Su poseedor logra, en muchos momentos, una
crtica introspectiva aceptable sobre las mismas y puede darse cuenta de su carcter
exagerado y poco flexible. No siempre es fcil diferenciar una idea delirante de una
sobrevalorada, por lo que es recomendable acudir al estudio de las dems reas del
psiquismo para hacerlo.
Ejemplo; una mujercreaque todaslas dificultades de su vida estaban ocasionadas por
la indiferencia que su esposole mostraba. Casi todas las acciones de l las vivenciaba
como un acto de desconsideracin. Experimentaba gran resentimiento, con facilidad
entrabaen discusiones y pasaba buenaparte de su tiempo imaginando lo que hubiera
ocurrido si hubiese casado con otro hombre. Cuando sus amigas la confrontaban, por
momentos admita lo exagerado de sus reacciones y aceptaba que poda haber otras
causasde sus problemas, perofcilmente enumeraba todos los acontecimientos que la
llevabau a sostener su creencia y volva a encontrar argumentos para defenderla. En
este caso, se halla la creenciafirmemente establecida en que la totalidad de las dificultadesde la vidapueden serocasionadas porotra persona, conclusin a la que ellalleg,
entre muchos otros factores, a travs de un sinnmero de situaciones que interpret
comoactos de desconsideracin porpartede suesposo. Apesarde su ntima conviccin
y la firme defensa de su creencia, al menos en pblico, cuando era confrontada por sus
amigas, aceptaba que podahaberotras razones que explicasen sus problemas. Su idea
motivaba diversas conductas, lo que se evidenciaba en las discusiones que sostena con
l y el tiempo que dedicaba a las fantasas de haberse casado con otro hombre. Finalmente, su crtica introspectiva le permita captar, as sea por momentos, la dificultad
para modificar sus creencias y actuaciones.
Las ideas sobrevaloradas son frecuentes tanto en la vida cotidiana comoen los trastornospsiquitricos. En la primera, ocasionan gran partedel sufrimiento diario y explican
fenmenos tan comunes como los celos entre las parejas. Prejuicios como el racismo
89

Pensamiento

Semiologa del Psiquismo

tambin pueden serentendidos conestos conceptos. Enlossegundos, hacen parte deun


gran nmero de cuadros clnicos, entrelosque se destacan los trastornos de personalidad, las depresiones, algunos trastornos somatomorfos como la hipocondrasis y las
fobias. En estas ltimas, junto con el miedo intenso, est la ideasobrevalorada acerca
de los riesgos que conlleva la cercana del objeto temido.
El temade las ideas sobrevaloradas puede ser cualquiera, incluso los discutidos en el
aparte de ideas delirantes, pues al fin y al cabo, la diferencia entre estas ltimas y las
primeras, en muchas ocasiones es slode grado. Adems de lasclases ya discutidas, se
va a agregar algunas nuevas que en la clnica se presentan predominantemente como
ideas sobrevaloradas.

5.2.2.1. Deminusvala. Es la creencia en tenermenos habilidades y capacidades que


lasqueen realidad se posee, de considerarse menos valioso quelosdems al compararse social, intelectual o econmicamente, as como de ser vistopor los otros como molesto, inopurtuno o indeseable. Q.P., un hombre de 36 aos, despus de haber perdido
su trabajo, creaqueporesemotivo haba perdido tambin la capacidad paradesempearsusfunciones paternas y adems eramenos inteligente quelosdems. Estas ideas se
encuentran predominantemente en las depresiones, donde pueden adquirir gran fuerza
y convertirse en delirantes; tal es el caso de las ideas de ruina en un hombre que no
afrontaba ni siquiera de lejos esa situacin.
5.2.2.2. De desesperanza. Soncreencias en quetodosaldr malen el futuro y nada
de loquese hagacambiar dichoresultado. I.S., unasecretara de 26aos, creaqueen
adelante nadie le dara un empleo y ello no se modificara aunque se capacitara y demostrara quepuede desempearse en forma adecuada. Sonfrecuentes entodoel espectrode cuadros depresivos. Cuando la idease tornaextrema, la temtica alude a queuno
mismo, las dems personas o el mundo noexisten, dejaron de existir o se van a acabar,
en cuyo caso la idease vuelve delirante y toma el nombre de nihilista.
5.2.2.3. De culpa y autoreproche. Son creencias en que unoes el responsable de
lasdificultades quetienen lasdems personas o de losproblemas existentes en la sociedaden que vive. Tambin toman la forma de exagerar la responsabilidad de unoen sus
propias dificultades, destacndose especialmente losreproches poractuar deunaforma
poco ticao haberdejado dehaceralgunas acciones quehubiesen sidofavorables. V.F.,
un profesor de escuela, creaqueerael principal responsable dequequienes fueron sus
alumnos no lograran ingresar a la universidad a pesar de saber que hay un nmero
bastante grande de factores que determinan este aspecto.

de alguna enfermedad. Todo ello a pesarde quelasevaluaciones mdicas y losexmenes paraclnicos no apoyen tal creencia. Hn., un hombre de 45 aos, pensaba que
sufrauna enfermedad cardiaca seriadebido a que en algunas ocasiones se cansaba al
subirhastasu apartamento ubicado en el sexto pisode unedificio. Aunque los mdicos
le explicaban que su molestia no era un sntoma de enfermedad cardiaca y que los
exmenes paraclnicos erannormales, persista en su conviccin.

5.2.2.5. Misticas. Creencia en que las conductas de las personas y los acontecimientos del mundo estngobernados o determinados por dioses o sus representantes. Aqu
es necesario hacer una clara distincin entre estas ideas y las concepciones religiosas
aceptadas socialmente, lasquenoconstituyen unfenmeno psicopatolgico porsi mismas. E.L. creaque todos los sucesos quea diario pasaban a su alrededor eranunmilagro. Calificaba de estamanera la citasmdicas quele otorgaban, losencuentros inesperados con sus amigos y hastael sentirdeseos de dormir durante la noche.
5.2.3. Ideas prevalentes
Su caracterstica principal la constituye su presencia casiconstante durante periodos de
tiempo, porlo general, mayores de algunos das. Tienen menor capacidad quelasideas
delirantes y las sobrevaloradas para motivar o generar conductas, pues alguien puede
permanecer por semanas y hasta meses con una idea prevalente y no llevar a cabo
ninguna conducta asociada con ella. Algunas son voluntariamente mantenidas como
cuando una persona tiene dificultades econmicas y todo el da su pensamiento no
conoce untemadistinto. Enotras ocasiones soninvoluntarias, comolasideas recurrentes relacionadas coneventos traumticos pasados, caracterstica principal del trastorno
porestrs postraumtico. Lacrticaintrospectiva le permite a supropietario darse cuenta dela cantidad detiempo quepermanecen ocupando lugarprimordial ensupsiquismo.
A diferencia de las ideas delirantes y sobrevaloradas, las prevalentes ocasionan incomodidad subjetiva, pues a pesar de identificarlas con facilidad, no se las experimenta
con agrado y se deseaque desaparezcan.
Las ideas prevalentes son sumamente variadas en cuanto a tema. Estn, por ejemplo,
las preocupaciones pasajeras de la vida cotidiana porla situacin laboral o econmica,
las relaciones interpersonales, la vida sexual, el desempeo escolar, etc. En el mbito
de lostranstornos psiquitricos estnla preocupacin y miedo detenerunaenfermedad
en la hipocondrasis, porla figura corporal y el pesoen la anorexia, ascomo los pensamientos reiterados acerca de la muerte y el suicidio en los cuadros depresivos.

5.2.2.4. Hipocondriacas. El afectado cree que padece una enfermedad grave o que
las manifestaciones normales delfuncionamiento corporal corresponden a la presencia

5.2.4. Ideas obsesivas


Son ideas intrusivas y repetitivas, vivenciadas condesagrado y muchas veces acompaadas de temor. Causan malestar, incomodidad o ansiedad, por lo que la persona se
esfuerza en ignorarlas o suprimirlas. Quien las tiene reconoce que son producto de su

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91

Pensamiento

Semiologa del Psiquisfllo

mente pero a la vez experimenta que se escapan a su control y no estn de acuerdo ni


encajan con el resto de sus pensamientos. Se acompaan de compulsiones, esto es,
comportamientos recurrentes encaminados a contrarrestarlas y disminuir la ansiedad.
La mayora de las veces la crticaintrospectiva muestra a lasclarassu carcterextrao,
exagerado e incluso indeseable. Los temas ms frecuentes son:

5.2.4.1. De contaminacin. Es a la vez la creencia y el temor a contaminarse o


ensuciarse mediante el contacto fsico con personas u objetos. De por medio, estn los
componentes de miedo. asco. pudor y vergenza. E.K. no daba la mano al saludar, ya
que cada vezque lo haca experimentaba que se habaensuciado. Cuando se veaobligadoa recibir algnbillete o moneda usaba una tela parade esta manera evitar el contacto. Si este era inevitable no quedaba tranquilo hastatanto haberse lavado las manos
siete veces con jabn desinfectante. En el ejemplo, adems de la ideaobsesiva de contaminacin est presente la compulsin de lavarse las manos para contrarrestarla y disminuir la ansiedad surgida.
5.2.4.2 Dudas obsesivas. Consisten en preguntarse a uno mismo, una y otra vez, si
ha realizado un acto en concreto. E.C., a diario, despus de salir de la oficina, en el
trayecto a casa,se preguntaba con insistencia si cerrla puertay colgel telfono. U.A.
antes de ingresar a la universidad estuvo un ao dudando si deba estudiar una u otra
carrera.

5.2.4.3. Horror y agresividad. Se caracterizan por la aparicin sbitade ideasque


habitualmente son consideradas horrorosas o agresivas por quienlas experimenta, por
lo que de inmediato se rechazan. Se acompaan de fantasas de expresarlas o llevarlas
a cabo. Son frecuentes las ideas de gritar obscenidades en un lugarconcurrido o la de
golpear al interlocutor. Cada vez que W.S. asista a una iglesia colmada de personas
apareca en su pensamiento la ideade negarpblicamente la santidad de las figuras all
veneradas. Debido al miedo a expresarlo frente a la multitud, no le quedaba otraopcin
que retirarse.
5.2.4.4. Necesidad de un orden determinado. La persona experimenta un intenso malestar cuando observa objetos desordenados o asimtricos. Se acompaa de la
compulsin a ordenarlos. 0.1. cada vezque visitaba a su amigos exploraba la biblioteca. Le molestaba ver entremezclados libros de distinto tamao. Espontneamente los
ordenaba ubicando losmsgrandes a la izquierda y de ahen ordendecreciente haciala
derecha.

92

TABLA No. 1
SEMIOLOGIA PSICOPATOLGICA DEL PENSAMIENTO
l. Alteraciones en el curso
Alteraciones en la velocidad
Taquipsiquia
Bradipsiquia
Bloqueo
Alteraciones en la asociacin de la ideas o desorganizacin del pensamiento
Circunstancialidad
Asociacin laxa de las ideas
Incoherencia
Fuga de ideas
Ensalada de palabras
Verbigeracin
Respuestas tangenciales e irrelevantes
Neologismos
2. Alteraciones en el contenido
Ideasdelirantes
Autoreferenciales
Persecutorias
Mgicas
De influencia (experiencias de pasividad)
Megalomaniacas o de grandeza
Celos delirantes
Erotomanacas
Somticas
Ideas sobrevaloradas
Minusvala
Desesperanza
Culpa
Hipocondracas
Msticas
Ideas prevalentes
Ideas obsesivas
De contaminacin
Dudas
Horror y agresividad
Necesidad de un orden determinado

93

Pensamiento

Semiologla del Psiquismo

TABLA No. 2
CLASIFICACIN PSICOPATOLGICA DE LAS IDEAS

Ideas prevalentes

Ideas delirantes
Basadas en experiencias psquicas por lo general extraas, intensas y poco
habituales

Presencia casi constante durante periodos de tiempo, por lo general, mayores de


algunos das

Conviccin absoluta, tanto pblica como ntima, acerca de su verdad, aunque nadiela comparta.

Generan y motivan conductas conmenor intensidad quelas ideas delirantes y las


sobrevaloradas

Defensa con vehemencia

Sepuede hablar de ellas con los dems, pero no hay inters en defenderlas ni en
discutir acerca de su veracidad

Rechazo, desvalorizacin o desestimacin completa e inmediata de argumentos y


evidencias en su contra

Algunas son voluntariamente mantenidas (preocupaciones)

Motivan o generan actos de conducta de acuerdo consu temtica

Otras soninvoluntarias (ideas recurrentes en el trastorno porestrs postraumtico)

Crtica introspectiva pobre

La crtica introspectiva permite captar su presencia persistente y su intensidad

Nohay incomodidad o malestar subjetivos

Incomodidad y malestar subjetivos

Ideas obsesivas

Ideas sobrevaloradas
Creencias firmemente establecidas

Intrusivas, repetitivas y muchas veces acompaadas de temor

Conviccin ntima muy fuerte acerca de su veracidad, pero ms dbil en pblico

Adems de incomodidad y malestar subjetivos, ocasionan ansiedad

Defensa congran fuerza pero sinvehemencia

Esfuerzo por ignorarlas o suprimirlas

Nohay rechazo ni desvalorizacin completa e inmediata de los argumentos y evidencias en su contra. Hay posibilidad de discusin

Sereconoce que sonproducto de la propia mente

Motivan o generan actos de conducta de acuerdo consu temtica


La crtica introspectiva permite captar, por momentos, su carcter exagerado y
poco flexible
Incomodidad o malestar subjetivos sloen algunos momentos

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La persona experimenta que se escapan a su control y no estn de acuerdo ni


encajan conel resto de suspensamientos
Motivan y generan compulsiones
La crtica introspectiva permite captar su presencia y su carcter extrao y
exagerado

95

Lenguaje
1. GENERALIDADES
1.1. El lenguaje es unconjunto de capacidades quepermiten utilizar sonidos paracrear
signos o smbolos arbitrarios. Al unir los sonidos correspondientes a las letras "v", "r"
y "e" del idioma espaol se puede formar las palabras verde y verano, entreotras, las
que simbolizan un color y una estacin del ao respectivamente. Se dice que estos
smbolos sonarbitrarios porque no haynadaqueobligue a utilizar la palabra verde para
representar dicho color. De hecho, green, griin, verty viridis sonlaspalabras quedesignanverde en Ingls, Alemn, Francs y Latn.
Mediante el lenguaje se puede representar objetos, conceptos y hechos; se consigue dar
un sentido mscomplejo a las experiencias propias y hastahace posible dirigirse a los
dems con el fin de informarles, darles rdenes e influir sobre ellos. Popper y Eccles
(1980) distinguen cuatro funciones en el lenguaje:
Expresiva. Permite expresar emociones y deseos. Se incluyen tambin los gritos,
gemidos, etc.
Funcin de seal. Posibilita emitir seales cuyafinalidad es provocar una reaccin
en aquel o aquellos a los quevandirigidas (el silbido o la llamada de unapersona a
otra, las seales transmitidas entreanimales, etc).
Descriptiva. Da lugara descripciones de objetos y hechos. Por ejemplo, mencionar
las caractersticas de un automvil, hablar de las relaciones entrelas personas.
Funcin de discusin argumentada. Corresponde al despliegue del pensamiento racional y la discusin crtica.
Las dos primeras funciones son comunes al hombre y los animales, mientras las dos
ltimas son patrimonio exclusivamente humano.
El lenguaje tiene un sustrato biolgico inscrito en el cerebro de todos los seres humanos. Darwin, en su libro The Descent of Man (1871), y ms tarde Chomsky (1957),
llegaron a dicha conclusin basndose en la rapidez y facilidad con que los nios lo
aprenden. Tempranamente, a los diez u oncemeses ya logran relacionar algunos sonidosconciertas ideas generales. Desde luego, el aspecto biolgico no loes todo. Hay un
periodo crtico parasu desarrollo quevadesde el primero hastael cuarto aode vida, el
cual requiere de estimulacin externa, sobre todo mediante la interaccin con los con97

Lenguaje

Semiologa del Psiquismo

gneres. El carcter social del lenguaje queda al descubierto al constatar la pocautilidadde los signos lingsticos porfuera de grupos humanos. Al fin y al cabo, describir
objetos y hechos, dar a conocer estados psicolgicos propios y buscar la modificacin
de la conducta de otros slo es posible mediante la interaccin conlos dems.
Enel lenguaje humano hay doscomponentes fundamentales: un vocabulario extenso y
un conjunto de reglas acerca de la manera en que se combinan las palabras. Los dos
permiten formar lasoraciones y luego el discurso. Afortunadamente, el conocimiento
dellenguaje hacrecido notoriamente en alcances y profundidad. Dehecho esel sistema
modularizado estudiado con ms detenimiento y xito de la totalidad de los sistemas
modularizados delpsiquismo. Sehaestudiado el tipode informacin querepresenta, la
clase de estructuras que entran en juegoy las operaciones que se realizan en ellas.
El lenguaje no se restringe a la forma hablada, si bienes la ms importante y representativa. Lalectura, laescritura e incluso losgestos soncomponentes lingsticos conuna
forma diferente de expresin, lo que explica que personas con incapacidades innatas
para escuchar y pronunciar palabras (sordomudos) logren aprender a leer, escribir y
manejar lenguajes basados en movimientos de las manos.
En cuanto al sustrato biolgico, existen dos componentes importantes en la produccin
dellenguaje. Elprimero estconstituido porunconjunto deestructuras cerebrales encargadas de su produccin y comprensin. El segundo es netamente motriz y comprende
partes del cuerpo noespecializadas, esdecir, quetienen funciones adicionales a lasestrictamente lingsticas. Porejemplo, lalengua y lasfosas nasales no slo intervienen en la
produccin delossonidos, tambin hacen parte delsentido delgusto y el aparato respiratorio respectivamente. Igual ocurre conla mano: seutiliza paraescribir (lenguaje), pero
tambin paraasirobjetos yfabricar herramientas. Esimportante, entonces, diferenciar las
alteraciones dellenguaje propiamente dichas de aquellas relacionadas conlaparte mecnica, tales como lasalteraciones de la voz y de la articulacin de laspalabras.
En el nio es importante diferenciar los trastornos especficos en el desarrollo del lenguaje de lasalteraciones asociadas a retardo mental, dficit sensorial o motriz delhabla
y privacin sensorial. Enel adulto, no debe confundirse lasalteraciones dellenguaje y
lasdelpensamiento. Enlasltimas, secompromete laasociacin de ideas y sucoherencia, quedando indemne las capacidades para comprender y producir elementos
lingsticos.

1.2. Lenguaje y lenguas

nes culturales construidas porlas comunidades humanas, poseen unahistoria propia y


un sistema estructurado de signos y reglas parasucombinacin.
Porlo general, paraloshablantes de unalengua lossonidos o fonemas de la misma son
claramente contrastantes; pueden diferenciar unos deotros e identificar laspalabras por
ellos formadas. Encambio sonpoco diferenciados paraquien nola habla. Porejemplo,
laspalabras "bono" y "dono" sonclaramente distintas paraunhispanohablante, pero se
confunden confacilidad paraquien nolo sea. Sedistingue un fonema de otro gracias a
que como hablantes nativos de una lengua se aprende a aceptar y reconocer como
contrastantes algunos sonidos y nootros. Las experiencias previas, enestecaso elaprendizaje de la lengua, permite anticipar y completar lossonidos faltantes de algunas palabras conel fin de darles sentido.

1.3. Lenguaje y animales


Enuntrabajo convertido en clsico, Beatrice y Robert Gardner (1969) sedieron cuenta
quela faringe y laringe de los chimpancs no estaban adaptadas paraemitir sonidos y
articular palabras como lo hacen los humanos. En sus experimentos decidieron ensearles el lenguaje por seas utilizado en Estados Unidos, llamado Ameslan (American
sign language), pues se adaptaba bastante bien a las habilidades manuales de estos
animales. Son famosas las pelculas con Washoe, Lana, Lucy y otros chimpancs en
este proceso. Algunos de ellos llegaron a manejar cien a doscientos trminos, distinguan varias reglas gramaticales y hasta lograron construir expresiones que no se les
haba enseado. Si bien estos resultados fueron sorprendentes, no obtuvieron aceptacin unnime y la controversia ha persistido.
En opinin de otros, las limitaciones lingsticas de Washoe eran evidentes. Lograba
combinar en secuencias un nmero mximo de cuatro palabras, las que utilizaba slo
parapeticiones instintivas (comida) o afectivas. Las reglas sintcticas no eran obedecidas con rigor y su orden poda variar de un enunciado a otro. (la secuencia me hace
cosquillas poda decirse en cualquier orden). Finalmente, se menciona queWashoe no
ense nunca ni utiliz jamseste nuevo lenguaje en lacomunicacin consushijos. Se
trataba de un aprendizaje accidental y rudimentario que no comparta con los dems
miembros de suespecie.

1.4. El lenguaje se organiza alrededor de dos polos.


Anatmica (enel cerebro) y funcionalmente se acostumbra organizar el lenguaje alrededor de dos polos:

Si bienparael lenguaje existe un sustrato biolgico compartido por todos loshumanos,


stese expresa socialmente a travs de las lenguas (idiomas), lascuales son institucio-

1.4.1. Polo expresivo o puerta de salida. Abarca la produccin verbal y escrita.

98

99

Lenguaje

Semiologa del Psiquismo

Abarca regiones de la circunvolucin frontal inferior o tercera circunvolucin frontal y


del lbulo prefrontal, La alteracin ms caractersticas es la clsicaafasiade Broca.

1.4.2. Polo receptivo o puerta de entrada. Est relacionado con la recepcin y


comprensin del lenguaje hablado y escrito. Incluye un rea asociativa auditiva situada
en la parte posterior de la cara extema de TI (circunvolucin temporal superior) y
regiones del lbulo parietal inferior. La alteracin mscaractersticas es la clsicaafasia
de Wemicke.
En el cerebro, los dos polos estn unidos por numerosas fibras asociativas, especialmente porel fascculo arqueado. Los ncleos grises centrales, y en particular el tlamo,
tambin intervienen en el establecimiento de redesentre ellos.

1.5. Elementos que componen un lenguaje basado en sonidos


Dadoque al tratardel lenguaje se hace necesario utilizar trminos un tanto msespecficos en cuanto a su acepcin, se presenta en seguidaalgunos de ellos.

1.5.1. fonemas. Son las unidades de sonido cuya concatenacin en un determinado


ordenproduce morfemas. Ejemplo, el sonido correspondiente a las letras "s", "r", "a" y
"n" del idiomaEspaol.
1.5.2. Morfemas. Son las unidades ms pequeas dotadas de significado. Al combinarlos forman las palabras, las que pueden estar constituidas de un solo morfema (sol)
o de varios (tele-visin). Algunos morfemas tieneuna funcin estrictamente gramatical
como ido en vend-ido (da cuenta de un tiempo verbal)

lo contrario ocurreen oraciones interrogativas, en las que el tonoaumenta en esa parte.

1.5.7. Discurso. Es el encadenamiento de las oraciones para que constituyan una descripcin o una narracin.

2. EVALUACIN DEL LENGUAJE


Al evaluar el lenguaje de alguien debe tenerse en cuenta varios aspectos que pueden
modificar su desempeo lingstico. Los resultados pueden variarincluso tratndose de
unamisma persona en momentos diferentes debido a la fatiga, la ansiedad y lo complejo de las tareas cognoscitivas utilizadas. El examen debe ser metdico con el fin de
explorarlas diversas facetas del lenguaje. Se puedeutilizarun procedimiento cualitativo clnico o uno estructurado, tal como las pruebas neuropsicolgicas diseadas para
tal propsito. Detodasmaneras, desdeel primercontacto conunapersonayaes posible
determinar algunas caractersticas de importancia: hablacon solturao tienedificultad
al hacerlo", se muestra silencioso o se expresaespontneamente?, comprende lo que
se le dice?
2.1. Paraevaluarla comprensin se recomienda utilizarpruebas de ejecucin de rdenes sencillas cuya complejidad es creciente:
o

1.5.3. Sintaxis. Alude a las combinaciones admisibles de las palabras en las oraciones. Ejemplo: "Los libros estn sobre la mesa" es una oracin construida de acuerdo
con la sintaxis del Espaol, no as la oracin "mesaestnlos libros sobre".
1.5.4. Lxico. Es el conjunto de todas laspalabras de un lengua. Si unalenguatieneun
mayor nmero de palabras que otras se dice que su lxicoes ms rico o abundante.

Ordenes simples: mustreme su nariz, su oreja izquierda, mi lpiz. Qutese las gafas. Mire el techo. Mustreme la puerta.
Ordenes asociadas Toque su orejaizquierda con su manoderecha. Coja este lpizy
toque mi reloj.
Pruebas de eleccin mltiple, siendo la msconocida la de los trespapeles de Pierre
Marie: he aqutres papeles, unopequeo, otro mediano y otro grande. Tireal suelo
el pequeo, guarde el mediano y entrgueme el grande.

Cuando los trastornos son sutiles y poco intensos, se puede recurrir a pruebas ms
elaboradas y estandarizadas.

1.5.5. Semntica. Se refiere a los significados de las palabras y las oraciones de una
lengua.

2.2. La repeticin se evalapidindole al examinado querepitapalabras como carretera, constitucin, mecnico, espectador, electricista uoraciones deltipo "fue el maestro
de los prncipes y el prncipe de los maestros".

1.5.6. Prosodia. Abarca los elementos meldicos y rtmicos de un discurso. Corresponde a la entonacin de las palabras y las oraciones. Puede modificar el significado y
dar cuenta del contenido emocional del hablante. Adems, sirve como marcador
sintctico. Por ejemplo, en oraciones declarativas, el tono decae al final de la oracin,

2.3. La nominacin o denominacin se evalamostrndole al exanlinado una seriede


objetos como libros, llaves, monedas, sillas, lpices y pidindole que diga el nombre
correspondiente a cada uno. Tambin se pueden utilizarfiguras o fotografas con animales, colores, personas realizando diferentes acciones, etc.

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101

Lenguaje

Semiolog[a del Psiquismo

3. ALTERACIONES EN EL POLO RECEPTIVO


3. t. Sordera verbal
Aunque se puede escuchar lossonidos noseconsigue identificarlos apropiadamente. El
aparato auditivo funciona bien,el problema radica en la capacidad c~rebral demterpretar los sonidos como fonemas. El afectado puede hablar, leer, escribir de manera satisfactoria pero no entiende nadade lo que escucha.

3.2. Trastornos en la comprensin de las palabras


Laspalabras se escuchan perono se comprende su signi~cado. Se asocian a lesion?s de
las reas de integracin semntica. Tambin es caracterstica de la afasiadeWernlcke.

3.3. Trastornos en la compresin de oraciones


No es posible comprender las oraciones. Puede deberse a un dficit del procesamiento
semntico deciertas palabras quelascomponen; esto es,nosecomprende el significado de
algunas delaspalabras queconforman laoracin, sobre todo sisetrata depalabras abstractas, lo que puede observarse en unaafasia de Wemicke ~n vas de mejorar. Pero tambin
puede tratarse de unadificultad paraentender el.orden smtc~co de. una oracl~ com~ en
unaafasia agrarnnca (SI Jorge se duenne despues de ver televisin "quhizo pnmero.)

3.4. Trastornos de la comprensin categorial


Se trata deundficit en la comprensin de palabras correspondientes a categoras verbales especficas. La persona afectada no logra comprender, de manera selectiva, biensea
los nombres de los colores, de los animales, de los pases, etc., quedando preservada la
comprensin de las dems palabras. En ocasiones, hay un contraste evidente entre la
limitacin en la comprensin de las palabras abstractas conla integridad de la comprensindepalabras concretas, ascomo disociaciones inversas. Enlamisma lneaseencuentranlasdisociaciones entre palabras queindican acciones (es decir los verbos) y las que
indican nombres; palabras quedesignan seres vivos y lasquedesignan objetos inanimados; lasquese refieren a objetos manufacturados manipulables y no manipulables.

dante y fluid~, to~a forma de jerga,peroporlo general es pocoo nadacomprensible.


A su vez, la disminucin puede sermarcada y llegara la supresin (mutismo). En ocasrones, el lenguaje se reduce a algunas sflabas o palabras repetidas constantemente de
manera involuntaria cadavez que se intenta hablar, fenmeno conocido como estereotipias. Unadisminucin de la produccin verbal puede coexistir con el brote de expresiones quesona menudo frmulas de cortesa u oraciones conocidas y pronunciadas de
forma casi automtica.

4.2. Disprosodia
Adems de la prosodia emocional existe unaprosodia lingstica que se caracteriza por
el ntmo,el timbre y la inflexin dela voz. Lasdisprosodias observadas en las afasias se
~ar~~terizan porla sustitucin delacento habitual de la persona porunodetipo"extranjcro que a veces puede calificarse como germnico o anglosajn. Las disprosodias se
observan habitualmente en las afasias de Broca.

4.3. Desintegracin fontica


Ha recibido diferentes nombres a travs del tiempo: trastornos rtricos, anartria afasia
de realizacin fonemtica. Se presentan dificultades en la emisin y el encadenamiento
de los fonemas. El discurso es pobre, lento y entrecortado (slaba por slaba). En las
palabras se suprime algunos fonemas mientras otrosse reiteran, lasconsonantes sordas
se prefieren a las sonoras y los grupos disconsonnticos se suprimen (espectador:
pe...ta...dor; constitucin: con...tu...ton).
Ladesintegracin fontica puede serparte de unaafasiade Boca, si bienexiste tambin
en forma pura (con preservacin de la escritura y ausencia de cualquier sntoma de
afasia).

4.5. Falta de vocabulario


Es la imposibilidad de encontrar la palabra apropiada paranombrar los objetos. En las
personas afectadas se puede observar espontneamente, pero se evidencia ms fcilmente a travs de la prueba de denominacin.

Puede estaraumentada, adecuada o disminuida. En algunas afasias el discurso es abun-

Por ejemplo, si a un paciente aquejado de esta alteracin, al mostrarle un libro, se le


pregunta de quobjeto se trataresponder "para leer". En otras ocasiones la respuesta
se caractenza por Circunlocuciones, uso de sinnimos o despliegue de conductas relacionadas con el uso del objeto en cuestin. Para el caso del libro: "es...como un
cuaderno...Se abre, se vade laprimera a la ltima pgina... Tiene letras y fotografas ".
Pronunciar la pnmeraslaba puede evocar la palabra buscada, sin embargo no siempre

J02

103

4. ALTERACIONES EN EL POLO EXPRESIVO


4.1. Produccin verbal

lenguaje
Semiologa del Psiquism o

ayuda y antes porel contrario puede dar lugar a unarespuesta errnea en la quea veces
la palabra recordada ni siquiera contiene la slaba mencionada.
La falta de vocabulario se observa en todotipo de afasia, si bienpuede presentarse en
forma aislada denominndose afasiaamnsica.

4.6. Parafasias
Corresponden a distorsiones de las palabras y a emisiones verbales diferentes de las
esperadas. Cuando son abundantes dancomo resultado un discurso incoherente.

4.6.1. Parafasias fonmicas o literales


Sondistorsiones de laspalabras debidas a omisiones, aadiduras, inversiones y desplazamientos de fonemas (carretera: caterrera. Encendedor: endendedor, encenbedor. Libro: bibro, dribro).

5. OTROS TERMINOS SEMIOLGICOS IMPORTANTES


RELACIONADOS CON EL LENGUAJE

5.1. Mutismo
Es la ausencia completa del habla. Puede estarasociada a algunos tipos de afasia como
la afemia. En psiquiatra, se observa con mayor frecuencia en personas con depresin
severa yen pacientes contrastornos psicticos, especialmente esquizofrenia catatnica,

5.2. Estereotipias
Se denominan as las palabras repetidas con inusitada frecuencia en el discurso de alguien. Se encuentran en algunas afasias como la de Broca y en personas contrastornos
psicticos.

5.3. Ecolalia

En una conversacin espontnea, el interlocutor, gracias a la semejanza fonolgica y al


contexto, puede detectar la palabra objeto de distorsin, pero cuando lasmodificaciones
sondemasiadas estonoes posible; laspalabras entonces se convierten en neologismos.

4.6.2. Parafasias morfolgicas. (o parafonias)


La palabra emitida es fonticamente prxima a la palabra clave: Cata, pisco y correr
(parafasias) en lugarde bata, disco y comer (palabras clave).
4.6.3. Parafasias semnticas
La palabra emitida tiene algn tipo de relacin conceptual con la palabra clave. El
afectado dirpapel en lugarde libro o pieen vez de zapato.

4.7. Agramatismo
Se caracteriza por la reduccin y omisin de palabras dentro de un discurso y por el
empleo de verbos en infinitivo, lo que ofrece un lenguaje en estilo telegrfico. Por
ejemplo: "vacaciones...dos semanas...nadar...Cartagena...del mar...mucha gente....la
familia ...vuelo corto".

4.8. Disintaxia
Se caracteriza por el empleo de numerosas palabras peroen forma inapropiada. Ejemplo: "las canciones de las cuales me gustaba cantar siempre". "Los que le recetaron
lo. InfIdicamentos paratomrselos haba ido a comprrselos ".

104

Esla repeticin de unao ms palabras, generalmente la ltima, quehansidopronunciadas por el interlocutor.

5.4. Palilalia
Es la repeticin de una frase completa que ha sido pronunciada por el interlocutor. Se
presenta, aligual quela ecolalia y lasestereotipias, enpersonas contrastornos psicticos,
especialmente esquizofrenia catatnica y hebefrnica.
5.5. Disartria
Es la dificultad paraarticular apropiadamente laspalabras. Puede asociarse a alteracionesde las vas piramidales, de algunos pares craneanos (IX, X YXII Yen menor grado
del V y del VIl), de las vas cerebelosas y de las extrapiramidales. En psiquiatra se
observa a menudo como efecto secundario de medicamentos como los antipsicticos,
el Litio, la Carbamazepina, las Benzodiazepinas, etc.

5.6. Afonia
Corresponde a la prdida de la voz. La mayora de las veces es ocasionada por causas
locales, en primer trmino patologa de la laringe. En neurologa, se asocia a parlisis
de los aductores de las cuerdas vocales. En psiquiatra, se encuentra como parte del
cuadro clnico de algunos trastornos conversivos.
lOS

Semiologa del Psiquismo

Lenguaje

5.7. Disfonia
Lapalabra quemejor laexplica essusinnimo ronquera. Esdebida aproblemas laringeos,
si bien puede ser secundaria a distona de las cuerdas vocales.

6. LA CLASIFICACIN DE LAS AFASIAS


Y EL MODELO ESTANDAR DEL LENGUAJE
La palabra afasia alude a la incapacidad para producir y/o comprender el lenguaje.
Abarca las alteraciones del poloexpresivo y del receptivo, y tanto los aspectos orales
como los escritos, si bien para estos ltimos existen trminos ms especficos como
agrafia y dislexia.
Hay infinidad de clasificaciones de lasafasias, lo quedificulta su estudio. Paracitarun
ejemplo, la tradicional afasia de Wernicke se denomina afasia de Wemicke tipo1en la
clasificacin de Roch-Lecours y Lhermitte, afasia sensorial en la clasificacin de
Wernicke, afasia sensorial central (Goldstein), afasia sensorial y afasia acusticomnsica
en la de Luria.
FIGURA l. LOS CIRCUITOS DELLENGUAJE Y LASAFASIAS.

Areas auditivas

Area motriz
primaria

(j)

Area fonmica o deWernik


(descodificacin y
codificacin)

01
I

10)

Areas de integracin
semntica

Area Broca
(rea de proqrarnacin
fontica)

0
I

fasclculo
arqueado

Dado quela profusin declasificaciones favorece la confusin categorial, en estecaptulo se prefiere utilizar, como referente explicativo del lenguaje y sus alteraciones, el
modelo estndar del lenguaje o de Wemicke-Geschwind, al queDamasio hizo algunas
modificaciones. El modelo se basaen una serie de caminos que sigue la informacin
lingstica desde su entrada por el odo hasta su produccin por el aparato fonatorio.
Aunque el modelo se refiere al lenguaje verbal, con algunas modificaciones es aplicabletambin al escrito (lectura y escritura). Acontinuacin se presenta unesquema bastante simplificado del mismo y se discute el tipode afasia asociado con la lesin de los
distintos componentes. (Ver figura 1).

6.1. Sordera verbal pura


Losestmulos auditivos de tipolingstico viajan desde lasreas auditivas de la corteza
cerebral hasta el rea de Wernicke. Si se lesiona dicha va los sonidos se pueden or,
perono es posible identificarlos apropiadamente ni categorizarlos como fonemas. Esla
denominada sordera verbal pura. La produccin verbal no estcomprometida y la personaafectada puede leery escribir sin problemas, excepto en el dictado.

6.2. Afasia de wernicke


Al llegar al rea de Wemicke, localizada en el lbulo temporal. los sonidos ya estn
identificados como lingsticos, peroan no se han descodificado, accin que se efectaaqu. Hayun anlisis de lo escuchado: se lo compara con losregistros auditivos de
los fonemas y de las secuencias fonmicas que constituyen las palabras. La lesin de
estareaproduce la afasia deWemicke. Como resultado, la persona afectada oye sonidos, los identifica como lingsticos, pero no consigue reconocerlos como integrantes
de palabras ni oraciones.
La comprensin y la denominacin estnafectadas masivamente; en la repeticin hay
parafasias, mientras la produccin verbal no se ve comprometida e incluso aparece
logorrea. Es de anotar queel readeWemicke no slo seencarga de la descodificacin
sino de la codificacin posterior de losconceptos en palabras, lo que explica las vastas
alteraciones lingsticas observadas cuando se lesiona.

Se representa, segnel modelo estndar; las reas cerebrales relacionadas conei enguaje y susconexiones. Ennmeros
aparecen los cin:uitos queconectan lasdiferentes reas.
Lesin delcircuito 1: sordera verbal pura.
Lesin delrea de Wemicke: afasiade Wemicke.
Lesin de lasreasde integracin semntica o de loscircuitos 2 y 3: afasia trasconcot sensorial.
Lesin delcircuito 3: afasia amnsica.
Lesin delcircuito 4: afasia de conduccin.
Lesin delreade Broca: afasia de Broca.
Lesin delcircuito 5: afemia.

Laexperiencia cotidiana ms parecida sucede cuando seescucha a alguien hablar enuna


lengua completamente desconocida. Hay una sucesin de sonidos casi indiferenciados,
loscuales no se logra organizar en secuencias queconstituyan palabras.

106

107

6.3. Afasia trascortical sensorial


Del reade Wemicke, la informacin lingstica pasaa un grupo de reas intermedia-

Lenguaje

Semiologa del Psiquismo

rias (deintegracin semntica) encargadas de relacionar la palabras y oraciones con los


conceptos, dandolugara la asignacin de un significado a lo escuchado. Si se lesionan
estasreas, se produce la afasiatrascortical sensorial. Aunque se identifica los fonemas
y las palabras, stas no significan nada para el oyente. La comprensin del lenguaje se
altera, pero la produccin es fluida. La repeticin estpreservada y en la denominacin
hay parafasias, pues al estar desconectadas la palabras y su significado, no es fcil
hallarel trmino apropiado para nombrar un objeto.
Es como asistir a una conferencia sobre filosofa de Foucault siendo absolutamente
nuevo en el tema. Se reconoce las palabras comopertenecientes al Castellano, pero no
se entiende el significado particular queles asignael autory por tantono se comprende
lo escuchado.

6.4. Afasia amnesica

o anomia

Lasreasintermediarias (deintegracin semntica) se encargan de seleccionar las palabrasadecuadas paraexpresar los conceptos. Unavezefectuada estaoperacin, la informacin lingstica viaja de vuelta al rea de Wernicke. La lesin de esta va da como
resultado la afasiaamnsica o anomia. En estecaso,aunque losconceptos estnpresentes, no se encuentra las palabras precisas y apropiadas para expresarlos.
Lo ms frecuente es un compromiso selectivo de algunos tipos de palabras, quedando
preservadas las dems. Para citar un ejemplo, se pierden completamente las palabras
relacionadas con las partes del cuerpo, pero todas la otras siguen estado a disposicin
del hablante cuandolasnecesite. Pueden versecomprometidas de maneraespecfica las
palabras que designan objetos animados, nombres propios, sustantivos, verbos, etc,
segn sea el caso. La comprensin del lenguaje, la nominacin y la repeticin est
preservadas. La produccin es fluida.

6.5. Afasia de conduccin

Unaexperiencia un tantoparecida sucede cuandonospidenexplicarun concepto difcil


que no manejamos suficientemente bien. No encontramos los trminos precisos para
hacerlo y recurrimos entonces a palabras aproximadas que no logran transmitir efectivamente lo que pretendemos.

6.6. Afasia de broca


ElreadeBroca, ubicada enel lbulo frontal, esresponsable de la produccin y organizacinsintctica del lenguaje. En casode lesin, se produce la afasia de Broca, caracterizada por una reduccin del lenguaje, en ocasiones limitndose tan slo a estereotipias, y
dificultades en la articulacin de las palabras. La comprensin se halla comprometida,
perode manera msdiscreta queen la afasia deWemicke. Ladenominacin estalterada
y la repeticin se tornadifcil. Laspersonas hablan poco, lo hacen de manera trabajosa y
lentay deben serestimuladas paraemitirunaspocas palabras. Dentro de estecuadro, hay
frmulas de cortesa y canciones que se dicen de manera fluida, pues corresponden a
aspectos automticos del lenguaje, los cuales no se ven tan afectados.
La gramtica estalterada, dando comoresultado un discurso entendible peroconconstrucciones inusuales y estilo telegrfico. Es importante anotar que la dificultad para
hablar no depende de que haya parlisis parcial de los msculos requeridos para la
articulacin de las palabras, puesestos mismos msculos que funcionan mal en el acto
de hablarlo hacenbastante bien en otras tareas.

6.7. Afemia
Del rea de Broca, la informacin sale hacia la cortezamotriz primariadonde se programan los movimientos apropiados de los msculos que producirn finalmente la palabras en suforma verbal. Si se lesiona estavaseproduce la afemia, cuyacaracterstica
principal es la imposibilidad de emitirpalabras (llegando hasta el mutismo). Sinembargo la comprensin no se alteray tampoco la escritura, pueslo nicoafectado es el paso
final de la palabraprogramada a su ejecucin mediante los movimientos musculares
encargados de la fonacin. De todas maneras, al no haber palabras, la repeticin y
denominacin se ven comprometidas.

De retorno en el rea de Wernicke, la informacin lingstica se codifica, es decir,


toma la forma especfica de palabras. Desde all viaja al polo anterior(o de Broca) a
travs de vas corticales y subcorticales, la principal de las cuales es el fascculo
arqueado. En esta partedel camino,la informacin lingstica ya tiene un significado
y una forma(la de palabras). Si se lesionan estas vas, se producela afasia de conduccin. Se compromete la informacin que va del polo receptivoal expresivo, llegando
distorsionada al ltimo. Aunquela comprensin no se afecta y la produccin es fluida, en la repeticin y la nominacin hay parafasias, pues debido a la distorsin de la
informacin se usa palabras inapropiadas para repetirlo escuchado y asignarun nombre a los objetos.

El modelo convencional para explicar el lenguaje y las afasias fue propuesto inicial-

lOS

109

Desde luego aqu no se agota el tema. Hay otras variedades de afasias que no se han
discutido, pero que pueden ser consultadas en los libros especializados en el tema.

7. Critica del modelo estandar

Semioloeta del PSiqumo

mente por Wernicke y desarrollado por Lichtheim y otros a finales del siglo XIX. Se
postulaba que el lenguaje abarcaba la comprensin, produccin, denominacin, repeticin,lecturay escritura, cadauna de las cuales(excepto la repeticin) fue asociada con
reascerebrales especficas. En el sigloXX,en los aos sesenta, Norman Geschwind le
dio un nuevo aire y lo reinstal como el modelo dominante del procesamiento cerebral
del lenguaje. Actualmente el modelo estndar se sigue utilizando ampliamente. Sin
embargo, sus limitaciones tericas y metodolgicas son cadavez msevidentes, lo que
ha dado lugar a nuevas propuestas.
Nose puede olvidarqueel modelo naci con losdescubrimientos de Brocay Wernicke,
explicados ambos desde una perspectiva que daba amplio crdito a las localizaciones
cerebrales gruesas y estabanotoriamente influenciada por la frenologa de Gall. Segn
esta ltima teora, era posible, en ocasiones tan slo mediante la palpacin del crneo,
detectar las prominencias cerebrales asociadas con las facultades mentales.
Alfonso Caramazza (1997) propone un abordaje completamente diferente. Ve el lenguajecomoun conjunto de habilidades producto de la actividad de varios mecanismos
procesadores operando sobre formas diferentes de conocimiento. An las tareas ms
simples como leer una palabra en voz alta implican distintos tipos de representacin
(visual, grafmica, lexical-ortogrfica, semntica, lexical-fonolgica, fonolgica,
articulatoria). En suopinin, no hayuncentrocerebral nico parala lectura, la escritura
o la comprensin del lenguaje, puesestashabilidades son el producto de una vastared
de mecanismos perceptivos, motrices y cognoscitivos que involucran varias reas en
ambos hemisferios. No es conveniente seguir interpretando los trastornos en trminos
de un grupo limitado de sndromes, pues hastala afasiade Brocay losdems sindromes
clsicos no representan ms que agrupamientos sintomticos arbitrarios. Aade que
hay muchos trastornos que slo se pueden entender comoformas de dao al complejo
sistema de procesamiento que sustenta al lenguaje
Hayun cambiode perspectiva. De laclasificacin de las alteraciones basadaen funciones y tareas (repeticin, nominacin, escritura) a una basada en mecanismos
cognoscitivos (procesos sintcticos, acceso a lxico). La consecuencia de esta nueva
mirada hasidoeldescubrimiento demuchos nuevos e importantes patrones de disfuncin
del lenguaje.

Percepcin
1. INTRODUCCIN
El entorno, el mundo que nos rodea, no es tan claro, definido ni diferenciado como lo
experimentamos. Ni siquiera sabemos cmoes realmente. De l, lo nicoque tenemos
son las imgenes proporcionadas por un complejo proceso que comienza en la estimulacinde los rganos de los sentidos. Estos ltimos no nos dan una imagen en espejo
del mundo, por cuanto no son aparatos pasivos de registro de lo existente. Es ms, la
informacin que transmiten es pocoprecisa y,por s sola,no es suficiente paraexplicar
la complejidad de los fenmenos perceptivos. Lo que experimentamos como realidad
es producto del trabajo de nuestro psiquismo, trabajo consistente en seleccionar, organizare interpretar (dar sentido a) los estmulos externos.
El proceso sensoperceptivo es sorprendente por su rapidez y eficacia. Nos permite discernir un susurro en medio de una habitacin ruidosa y reconocer inmediatamente un
rostro familiar entre una gran multitud. Lo ms llamativo es que no requiere de un
aprendizaje mediante instrucciones explcitas. No necesita de ellas para procesar los
estmulos visuales en trminos de forma, color y movimiento. Presupone esto la existenciade una seriede mecanismos cerebrales surgidos en el transcurso de la evolucin
y compartidos por todos los humanos. ComoanotaDamasio (1996), la evolucin le dio
alcerebro latareade representar, mediante imgenes, directamente al organismo e indirectamente a todo aquello con lo que ese organismo interacta.
La sensopercepcin no nos informa acerca del mundo de una manera burda. Por el
contrario, son susmecanismos sutiles losqueexplican su eficiencia. Noservira mucho
tener una imagen de un animal vistodesde un costado y segundos despus una imagen
distinta al verlo de frente si no sabemos que se trata del mismo animal. No sera til
para la supervivencia un sistema que funcione de esa manera. Es necesaria una cierta
estabilidad en los objetos y hechos del mundo que nos rodeaparapoderinteractuar con
ellos. Juzgamos acertadamente el tamao de un edificio si nosencontramos a 20 o 100
metros de distancia. La retina forma dos imgenes distintas segn nos ubiquemos (a 20
o 100metros), la sensopercepcin permite que las reconozcamos como pertenecientes
al mismo objetoy asumamos que sus dimensiones no han cambiado; en otras palabras,
confiere estabilidad a lo existente.
Sesueledividirla sensopercepcin en sensacin y percepcin. Lasensacin correspon-

110

111

Semiologa del Psiquismo

Percepcin

de a la recepcin, sin elaboracin alguna, de la informacin del medio gracias a la


accin de los rganos de los sentidos. En cambio, la percepcin partede la sensacin.
La informacin inicial es organizada e interpretada (se le confiere un sentido), dando
lugar a lo que conocemos como experiencia sensoperceptiva. En la vida cotidiana, no
disponemos de dos procesos aislados, sino de uno solo. La sensacin es importante
como objeto de estudio del proceso, pero en la conciencia se presenta la experiencia
sensoperceptiva comouna sola, completa e indisociable.

2. DEFINICIONES Y CLASIFICACIN
Diariamente vemos los rostros de amigos, escucharnos melodas, percibimos el olorde
algunos platos y los degustamos conplacer. Sentimos froo calor. Si unaaguja penetra
la piel el dolor se hace presente. Disfrutamos los besos y caricias. Diferenciamos si
estamos de pieu horizontales sobre un lecho. Nosmortificamos conla distensin abdominal producida por un alimento. Sabemos si una pierna se hallaextendida o est cruzadasobre la otra. Todo lo anterior es posible gracias a la sensopercepcin.
El organismo necesita bastante informacin con el fin de garantizar su supervivencia.
Para esto, dispone de mecanismos que captan constantemente informacin sobre el
funcionamiento de susclulas y tejidos y ponen en juegoacciones tendientes a mantener ciertos patrones y rangos dentro de los cuales su propia economa operaprobablemente de manera ptima, con ahorro de energa y ajustes ms rpidos y sencillos. Por
ejemplo, la disminucin de los niveles de azcar en la sangre desencadena un conjunto
de respuestas fisiolgicas encaminadas a restituirlos a su valornormal; el aumento de
cortisol inhibe la produccin de ACTH en la hipfisis; una disminucin en la presin
arterial se compensa en partecon un aumento de la frecuencia cardiaca. Sin embargo,
aunque el correcto funcionamiento de estos mecanismos reguladores es sumamente
importante para la vida, ninguna de susacciones se presenta directamente al psiquismo
enforma de imgenes perceptivas. As,pormsquelo intentemos, nonosdamos cuenta, concientemente, del aumento del cortisol. La hipoglicemia nos produce hambre,
peroninguna imagen perceptiva acerca deellani de la gran cantidad decorrectivos que
sehanpuesto enjuegoen esemomento. En conclusin, de un gran nmero de acciones
queocurren enel organismo notenemos informacin conciente, lo queequivale a decir
informacin en forma de imgenes mentales.

bin hay inf~rmacin. Merced a ello experimentamos distensin abdominal, urgencia


de onnar y diferentes tipos de doloren partes del cuerpo como el traxy abdomen.

Aunq~e todolo anterior es bastante, noes suficiente. Los seres humanos, dotados de un
orgamsmo complejo, requieren an msinformacin pararegular el comportamiento y
adaptarlo al.medlO. De hecho, en este ltimo, existeun sinnmero de posibles estmulos: el orgamsmo capta la luzmediante la visin, lasondas de presin en el airemediante el odo, las s~stancias qumicas disueltas en la salivamediante el gusto, lasmolculas
en el aire mediante el olfato y la presin, temperatura y dolor superficial mediante la
sensibilidad cutnea.
Aunque se acostumbra fijaren cincoel nmero de lossentidos, se aprecia quesonms.
Todo depe,nde de la clasificacin utilizada y de si se considera igualde importante la
informacin proporconada por la visin como la proveniente de la propiocepcin
conciente,

En la sensopercepcin se procesan dos tipos de estmulos:


1- Externos.
o Visuales
o Auditivos.
o Gustativos.
o Olfativos.
o

Tactiles: estmulos dolorosos, trmicos (fro y calor) y de presin superficial.

2- Internos:
o Cinestsicos: estmulos que informan acerca del movimiento y posicin de las
partes del cuerpo, especialmente de las extremidades y la cabeza (propiocepcin
conciente).

Cenestsicos: estmulos provenientes delosrganos internos tales como la sensacinque produce un medicamento en forma de tableta al atravesar condificultad el
esfago.
o

o L?s que indican la posicin corporal global con respecto al espacio (sentido
vestibular de la posicin corporal).

Sin embargo, el panorama no se reduce a un conjunto de procesos de los que nada


sabemos. Delpropio cuerpo, la informacin referente a la posicin corporaltotal y de
cadaunade suspartes va a serprocesada porel sentido vestibular dela posicin corporal y la propiocepcin conciente respectivamente. De esta manera nos percatamos si
estamos de pie o acostados, con las piernas cruzadas o estiradas. De las vsceras, tam-

Si un~ persona observa la reproduccin deunapintura impresa en unlibro, escucha una


cancion en la radio, posasusdedos en la superficie de un vaso quecontiene unabebida

112

113

3. TIPOS DE IMAGENES SENSOPERCEPTlVAS

Percepcin
Semiologa del Psiquismo

lee con detenimiento cada una de estas lneas, el


fra evoca el olor de un perfume o.
1 d . a'genes de diversas modabda,
ti arroja como resu ta o im
procesamiento sensopercep IVO
.,
sensoriales no son slo visuales; los
.
E d
larar que las Imagenes
des sensonales. s e ac
, .
forrru
n imgenes auditivas, as como el
.
d 1 radio se trans arman e
sonidos provementes e a
. rt en imgenes tactiles de fro.
contacto entre los dedos y el vaso se conVle e
. ,
rman a artir de la estimulacin de receptores se~soAlgunas de esas imgenes se fa
~.) hacia su interior (propiocepclOn);
riaJesorientados al exterior del cuerpoI( da retma as 'Intrapsquicas (o intracerebrales
. ,
h
b .o el contra e mstanCI
pero otras veces lo acen aJ
.,
ocadas en los recuerdos. Estas image.
de con las magencs ev
. d1
si se quiere) como suce
p
Damasio (1996), el contemdo e
"
rt t s de lo que se cree. ara
d
ncs son mas impo an e.
llas independientemente de la mo a'f' ren a una cosa o a un proceso
ensamiento est constituido en gran parte pore
P
.
.
eneradas y de SI se re le
n
al
lidad senso
en la que son g
I b Ylos smbolos abstractos, SI no se
que implica cosas. Advierte que hasta las pa a ras no 'serian algo que pudiramos
. .
.,
por fugaces que fueran,
convirneran en imgenes.
.,
que la mente forma pueden ser
conocer ni manipular concientemente. Las Imagenes
divididas en:

3. t. Imagen sensorial
.
lenci Se origina a partir de la presencia de un
Es la imagen sensoperceptlVa por exce encla (claridadYprecisin) es estable(man' .
t .dentifIcable posee mti dez
estmuloe1aramene l ' dif bl or la voluntad de quien la experimentastiteas.) Yno es mo mea e. P
tiene sus caractens
ontaa escuchar una meladla y
Es aquellaque obtenemos directamente al muar una mI b . '
degustar el sabor de un alimento que hemos llevado a a oca.

3.2. Imagen mnemonica

o mnemica

E
'da a la mente consciente desde la memoria. No es
Es la imagende los recuerdos. s trai
de ser evocada o escondidavoluntan ntida ni estable como la sensonal y aU nqt~edP~~ems se requiere un esfuerzo para
t .eta del todo a la vaIun a . '
E' U
tariamente, no es a sUJ
'ten'sticas tienden a perderse. J. na
.
ncia
y
an
ast
sus
carac
mantenerla en 1a concie
., especial Aunquenunca le gustaI
t que calzen una ocasin .
.
mujerrecordaba os zapa os di
dificar esas caractersticas, pues eran parte fundaron la forma ni el color,no po la mo I 1
mental del objeto evocado.
, .
una re roduccin exacta del "original", son ms
P'd Nos queda claro cuando evocamos
Las imgenes mnemomcas no so~
.
. ; unaverSlOn reconstrUl a. '
,
bien una mterpretacIOn,
.
id L' . a'genes en estos casos, por mas que
d
a persona conoct a. as im
,
'1
un rostro o la voz e un
o el original apenasse parecena e
nos esforcemos en adicionarles detalles, no son com
'

3.3. Imagen fantastica


Es la imagende los sueosdiurnos, especialmente cuando alguienfantasea situaciones
que le gustaravivir. Es unacreacinpersonal. En cuantoa nitidezy estabilidades igual
a la mnemnica, pero a diferencia de sta se halla sujeta a la voluntad. Un hombre
relataba que buena parte de su tiempo la dedicaba a fantasear acerca del momento en
que cobraba el premio mayor de una lotera; en imgenes visuales se vea a s mismo
recibiendo el cheque, cobrndoloy gastandoel dinero obtenido.
Las imgenes fantsticas no solo sirven al propsitode los sueos diurnos cargados de
deseos. En ellas es posible representar lo que ocurrir en un posible futuro y de esta
manera disponerde varias alternativas de actuacin con el fin de escoger la ms apropiada. Lo que se abre paso es la planeacindel futuro, e incluso la creatividad, usando
las imgenes de algo que an no ha ocurrido y quiz nunca ocurra.

3.4. Imagen onirica


Es la imagende los sueosque se presentanal dormir. No es ntida ni establey tampoco
es influenciable por la voluntad. Duranteel sueo,el psiquismo las acepta comoreales,
pero una vez concluidoreconoceque no lo son. Una pesadillageneraansiedad intensa,
la que desapareceal despertar y comprobarque slo se trataba de eso.
Lo habitual es que seamos capaces de diferenciar qu tipo de imgenes tenemos en
nuestra mente conciente. Sin embargo, no siempre sucede as. Algunas personas que
presentan sntomas psicticos, especialmente si entre ellos figura la desorganizacin
del pensamiento, no logran diferenciar unas de otras. En su narracin aparecen entremezclados y presentados comoreales recuerdos, fantasas, alucinaciones y hechosefectivamente acaecidos. W.Z. vivi durante dos aos en Amsterdam donde trabaj como
mesera. Tena muchos recuerdos de esa poca, sobre todo de los amigos y los paseos
por la ciudad. Adems, con frecuencia fantaseaba acerca de la relacin con su novio.
Fue hospitalizada por presentar inquietud, actitud hostil y desorganizacin del pensamiento. Narraba sus vivencias inmediatas de estamanera:
"Estoy en el hospital por un problema de nervios. Cuando vena hacia ac vi a mis
amigosde Amsterdarn que me saludaban y deseabanbuenasuerte.Mi noviotambinse
encuentraaqu, siento que me sonre y quizs me proponga matrimonio".
Un fenmeno curioso del proceso sensoperceptivo ocurreen la cinestesia o kinestesia. Las
experiencias sensoperceptivas de unadeterminada modalidad sensoraJ seperciben comosi
fueran de otras. Al parecer, Mozart hablaba de los colores que posean los sonidos. Los
consumidores de LSDarmanque soncapaces de ver los sonidos y escuchar los colores.

en mayor o menor grado.


115
JJ4

Semiologa del Psiquismo

Percepcin

4. FACTORES DE IMPORTANCIA EN
EL PROCESO SENSOPERCEPTIVO
4.1. Atencin
En cada instante, la cantidad de estmulos sensoriales susceptibles de ser captados es
enorme. Hay sonidos pordoquier, los olores siempre estn presentes en el entorno y ni
sediga dela temperatura o posicin delaspartes delcuerpo. La inmensa mayora jams
son percibidos o slo vagamente (es fsicamente imposible representarlos en tiempo
real en un espacio limitado como el cerebro). Unos pocos se convierten en
sensopercepciones. Hay entonces unafiltracin activa de estmulos.
Es aqu donde entra en juego un componente muy importante del proceso
sensoperceptivo: la atencin. Si alguien lee un entretenido libro mientras en la televisin presentan unnoticiero, la mayor parte deltiempo no sevaa molestar porel sonido
de fondo y prosigue la lectura sin mayor incomodidad. Pero si aparece unanoticia de
importancia abandona el libro y se centra en el nuevo tema que ahora le interesa, pues
gracias a la atencin, slo unos pocos estmulos, los ms relevantes en cadamomento,
se seleccionan activamente y se vuelven concientes.
Enla atencin quesepreste al estmulo influyen dostipos de factores: losrelacionados
conlascaractersticas delestmulo y conlos aspectos personales de quien percibe.
4.1.1. Aspectos del estmulo
Losaspectos delestmulo queatraen laatencin son: intensidad, novedad, movimiento,
contraste y repeticin. Sien unanoche oscura y silenciosa seescucha unsonido agudo,
extrao, repetitivo, difcil de precisar en cuanto a su origen y cambiante en lo que se
refiere a lugar de procedencia, el ruido rene todas lascaractersticas paraconvertirse
enfoco deatencin. Engeneral, estmulos intensos como loscolores brillantes, novedosos
como un rostro desconocido en unareunin de amigos y contrastantes como un objeto
pequeo y oscuro en un vaso de leche captan ms fcilmente la atencin. Igual sucede
conlosestmulos mviles en comparacin conlosinmviles. Encuanto a la repeticin,
al comienzo unestmulo repetitivo tiene mayor posibilidad de atraer laatencin, pero a
largo plazo sucede lo contrario: pasa desapercibido. Es lo que ocurre cuando un ruido
de fondo interrumpe unaconversacin. Si persiste, losinterlocutores hacen caso omiso
y continan la charla como si no estuviese presente.
4.1.2. Aspectos personales
Losaspectos personales sondeterminantes en la sensopercepcin. Las necesidades del
organismo no dan mucha espera. Si tenemos hambre, los estmulos referentes a la comida ocuparn rpidamente la atencin. Pero tambin los intereses nosllevan a selec116

cionar algunos estmulos de manera preferencial. Un diseador de muebles que busca


ideas parasutrabajo, alentrar a unabiblioteca no sedetiene enloslibros, sefija ante todo
en losestantes y susmateriales. Ciertas experiencias previas influyen de manera importante. Alguien que hace poco se haya accidentado, al viajar en un carro observar el
indicador de velocidad con mayor frecuencia que los otros ocupantes. Incluso ciertos
estados del organismo juegan un papel activo. Cuando las personas estn fatigadas o
somnolientas, la atencin se vedisminuida y la sensopercepcin puede comprometerse.
Algunos estmulos, aparentemente, noatraviesan porel filtro dela atencin y sinembargodan origen a imgenes mentales. Estmulos quepasan inadvertidos pueden momentos
despus figurar enprimer plano. Suele ocurrir que aunque nohabamos escuchado algunas frases pronunciadas por otros durante una conversacin despreocupada, poco despus ellas vienen a nuestra conciencia, estavez acompaadas de cierto tinte emocional.

4.2. Organizacin e interpretacin de los estimulas


La sensopercepcin no slofiltra y dirige la atencin hacia ciertos estmulos, tambin
los organiza y les da un sentido. Hace ya bastante tiempo los psiclogos de la Gestalt
dieron a conocer la tendencia a organizar los estmulos en un todo unitario y significativo. En la percepcin visual destacaron las relaciones de fondo y figura como principios organizativos. En todaobservacin, se destaca algo (lafigura) sobre el fondo. Lo
que se destaca como figura tiene bordes claros y se registra con ms facilidad en la
memoria, mientras el fondo carece de bordes definidos y parece rodear la figura. Lo
quesedestaca como figura no necesariamente es igual paratodos. Dos o ms personas
al observar algo pueden destacar como figura y poner como fondo objetos totalmente
diferentes. Lomismo ocurre conlos estmulos auditivos quegenera la msica, donde la
meloda hace el papel de la figura y el resto de los sonidos conforman el fondo.
Los psiclogos de la Gestalt estudiaron igualmente otros principios de organizacin
perceptiva encontrando adems unatendencia del psiquismo a llenar los vacos de un
estmulo incompleto y representarlo finalmente como completo. Si alguien al hablar
omite algunos sonidos, quien lo escucha no repara mucho en elloy asume las palabras
como si estuvieran completas. De estamanera pasamos poralto y entendemos sinningnproblema a personas queal hablar dejan de pronunciar el fonema correspondiente
a la "s" delespaolocambian fonemas como el de la "r" por "j", tal como lo hacen los
oriundos delCaribe. Loquepercibimos, lo que llega a nuestra conciencia, esel resultado de las caractersticas del estmulo real y de los procesos que constituyen la
sensopercepcin.
Dado que los estmulos del entorno son mltiples y poco precisos, el proceso
sensoperceptivo es un intento de buscar la mejor interpretacin posible del mundo
117

Percepcin
Semiologa del Psiquis mo

4.4. Sistema de creencias

que nos rodea. Esa bsqueda no es una tarea totalmente nueva cada vez que aparece
un estmulo. Las experiencias previas son determinantes. Con base en ellas podemos
predecir Ycompletar las caractersticas de los estmulos sensoperceptivos. Hay varios ejemplos ilustrativos. El principio de la televisin es la proyeccin de puntos de
colores en una pantalla, es 10 nico que hay all. Cuando alguien afirma ver un rostro,
en realidad interpreta los puntos y asoma a una conclusin. Si cambiamos algunas
consonantespor la letra D en la oracin" el daf colomdiano diene un suadeadorna",
la logramos comprender gracias al proceso interpretativo y el conocimiento previo
del idioma espaol.

Desde
. muy temprano, en la .infancia se vi I
explicarcuantosucede a su alrededor Al s umbra en los seres humanos la tendencia a
mentales para entender los aconteci~ie ~un~~ de esa~ explicaciones se vuelvenfunda-
otras,las apreciamos y utilizamos con n,os. as sentimos ms vlidas y cercanas que
creencias. Su papel no se limita a ex licar regularidad: Se constituyenen el sistemade
algo, ya han condicionado fuerteme~:~~ a postenort lo percibido. Antes de percibir
tativas
lo que se puede Y se va a encontrar
procesoEsensoperceptivo;
han creado expecf T sobre
.
f
a acunar inclusola aparicinde aluci
. s tan uerte su influenciaque llega
maciones
si
n
es pOSIible y perfectamente vlida la existe
." dSi en el SIstema
de creenciasde alguien
neta e fantasmas, es probable que en algn
momentolos observe.

4.3. Experiencia previa y aprendizaje


Cuandouna personasinentrenalfento previose acercaa una placade rayos X e intenta
describir lo que observa, es poco lo que ver. En cambio, cuando un radilogo hace el
mismo ejerciciO, observar una gran cantidad de detalles que pasaron desapercibidos
para el profano. El estudio de la radiologa Yla observacincontinuade las placas han
aumentado su capacidadde discriminar Y encontrar sentido a una cantidad de [guras,
sombrasy matices.Un catadorde vino experimentado tambinposeeuna mayorcapacidad para discriminar sabores e interpretarlos. Una vez los diferencia, puede ubicar
adems la procedenciadel vino y su edad. As, cuando se conoce muy poco acerca de
algo, es ms difcil captarlo con nitidez. En cambio, cuando los conocimientos son
vastos, esos mismos estmulos se vuelveninmensamente ricos en detalles Ycomplejos
en cuanto a interpretaciones.
Las experiencias previasnOS brindanun repertoriode representaciones internascon las
cuales comparar los nuevoS estmulos externos que encontramos. Sin son semejantes,
estamos seguros de haber identi[cado el nuevo estmulo. Si no lo son, buscamos la
representacin internaque mejor se ajustecon el estmulo. Por ende, se puededecirque
las experienciassensoperceptivas previassirven de gua para lanzarhiptesis sobre los
nuevosestmulos. Cuandoleemos algo rpidamente, saltamosrenglonesy con base en
los apartes ledos conjeturamos (proponemos hiptesis)acerca de lo que dicen los ren-

En este
.
.
. orden de ideas' Karl Popper afirma
h
imposibles, Los datos que captan los sentidque no ay percepciones puras, pues son
acuerdo con lo permitidopor el sistema d os son los que se espera que ocurran de
mas en la tendencia a seleccionar los est~~~en~l~s. Un ejemplo de ello lo encontraJUICIOS propios y a desestimar o defo
s ,e medio de acuerdo con las ideas
que otro es tacao,seleccionary
contrarios. Si alguien
to de vista y omitir aquellasen las que . als las situaciones que sostengansu punsu mter ocutor se haya mostradogeneroso.

des::l~~destlmUIOs

piens~

5. EVALUACIN CL/NICA DE LA SENSOPERCEPCIN


...
La evaluacin clnica de la sensopercepclOn
.
consultorioo la sala de urgencias. Si se obse se mlcl~ tan pronto el paciente llega al
:m~~ente donde no hay personas hablndolervr:~lstrardo, presta atencin a lugaresdel
Ir~ ,muy probablemente tiene alucina i ' ponde y hasta discute y pelea "con el
esta atemorizado, mutista y com letam~:nes aU?ltlvas. Lo mismodebe sospecharse si
nes VIsuales terrorficas present~ temor it:t~~~oVIl. Cuando alguien tiene alucinaciomanos e intentos de correr, huir o agredir.
o, movmuentos de proteccin con las
algunos pacrentes
.
Aun
relatan espontneamente la
.
.
no locuando
h
acen. Aellosconviene formularles al
presencia
de alucinaciones otros
gunas preguntas aclaratorinas comolassiguientes:
'
.

glones omitidos.
Desdeluego,hay que sercautosalhablarde representaciones internas,puesel psiquismo
no almacena fotografas ni pelculas con objetos o escenas de nuestra vida, tampoco
cintas de audiocon msicao pasajes de conversacin. No hay imgenesque se conserven de manera permanente. No hay microfichas ni microfilmes. Cuando se alude a
representaciones internas como patrones de comparacin de las nuevas experiencias
sensoperceptivas, el trminose usa para referirsea lo queDamasio (1996)llama representaciones disposicionales, es decir pautas para replicarmomentneamente imgenes
aprendidas en el pasado.

pudiera or o cuando no hubiera nadie a su ladi ~ez voces o ruidos que nadie ms

GEs~ucha

actualmente o ha escuchado al

GTIene actualmente o ha tenido alguna sens a .O.


otros parecen no tenerla?
. acin extrana (o rara) en su cuerpo q
.r
ue
G lene actualmente
o ha tenido alguna vez VISIOnes
..
parecen
no ver?
o ha visto cosas que los otros

119

118

Percepcin
mo

.
"
dono las haya.
"' . alteracIOnes cuan
. ar"sensopercepclOnsm
odalidad
Enelexamen mental seconsigo
.em lo unaalucinacin, se describir la m l.
Si seencuentra algu~a alteracin, ~ eJ Je~ serms explcito an, cuando hayaaluclnasensorial y elcontemdo respectIVo': 1,~ q dicen lasvoces que escucha el paciente.
,
cienes
audiu'vas complejas se mclmra o que

Semiologa del Psiquis

En la historia clnica aparecer:


,
.'
aditivas complejas consistentes en una voz que le
Sensopercepcion: alucmaclOnes a
b d,'ablo nunca has servtdO para nada.
di . 'eres un po r e ,
"
habla y lo insulta. La voz tC~. Nadie te uiere y por eso te vana golpear .
Eres la peorpersona del hamo.
q

perciban ms brillantes. Adems, producen la experiencia subjetiva de dilatacin del


tiempo, esto es, el tiempo transcurre mucho ms lento.

6.1.4. En trastornos psicticos y en episodios maniacos con frecuencia se observan


ilusiones tanto visuales como auditivas. Algunos ruidos soninterpretados como voces
de personas y ciertos gestos se los ve como actitudes abiertamente amenazantes. Un
paciente conesquizofrenia decaquetodas laspersonas, tan pronto lo vean, le mostraban sus manos adoptando la forma de un puo. A pesarde que las manos de losentrevistadores descansaban sobre el escritorio, insista en que tenan dicha forma. En la
esquizofrenia, las ilusiones pueden estarpresentes durante la fase activa del trastorno,
peroigualmente pueden encontrarse en la fase prodrmica y en la residual.

6.1.5. Hay ilusiones, especialmente visuales, como parte delcuadro clnico dediver-

6. ALTERACIONES DE LA SENSOPERCEPCIN

6.1. Ilusiones

6.1.3. Sustancias como la marihuana y los alucingenos hacen que los colores se

"'

,
'
n estmulo: se produce una deforrnaclOn de
Corresponden a la percepcIn erronea ~e ut uloexiste, el psiquismo elabora unaimasuscaractersticas relevantes. Aunque e es m rmullo es tomado por una voz de ad. o De este modo, un mu
.
o si se tratara de insectos
gendeformada deI nusm .
.
rupode monedas es ViStO com
venencia Yun g
eptivas sibienlasmsfrecuentes son
Hayilusiones en todas las modali~adel; sensop;:~ajeras ; fcilmente corregibles; como
las visuales Yauditivas. Algunas e e as ider ue hay unafigura humana amenaza~te
sucede cuando alguien imclalmente consi deraU~ arbusto. Sinembargo, en otras ocasioI
onoce quese trata e
en el camino y uegorec
d 1 rror Y no consigue corregirlo.
nes, la persona no se percata e e
Las ilusiones se hacen presentes en diversas circunstancias, destacndose:

.
stado de conciencia. En los estados de
Cuando
hay
compromIso
del
nf
" las caractersticas de los estmulos
6. 1. 1.
I de con USlon,
-

somnolencia Y especialmente en e restan a deformaciones. Un hombre de 50 anos,


ierden notoriamente su nludez Y se p
. Se notaba sumamente asustado pues
P
"' n
I penado postoperatono.
. 1 xtrao de cuatro patas.
present confuslO en e
veala sillade su habitacin comoun amma e
.
.
. ican el proceso sensoperceptlvO. A los
modlt
las ilusiones- El miedo haceque
6. 1.2. Las emociones Intensasatrib
tosy aparecen
'
estmulos se les adiciona o sustrae.
u n fi urasamenazantes. La mezcla de emoclOse confundan lasformas Yse convlertane
g fervor religioso llevaa que algunos erempaan el mtenso
ala.
nesy pensamientos que aco
as oi ruras Yesculturas Yhastatomen por P
yentes observen sonrisas o gestos en as pm
bras algunos sonidos cercanos.

sasenfermedades neurolgicas. Enalgunos tipodeepilepsia, losobjetos seperciben de


menortamao (micropsia), de mayor tamao (macropsia), alejndose o acercndose.

6.2. Alucinaciones
Corresponden a la formacin de unaimagen sensorial sin queexistaunestmulo quela
origine, sinquehayaunaestimulacin identificable de losrganos de los sentidos. Son
famosas en el cine y la televisin las alucinaciones visuales que experimenta quien se
pierde en el desierto: veconclaridad fuentes de aguay otroslquidos donde no hayms
que arena.
Al igualquelas imgenes sensoriales normales, las imgenes de las alucinaciones son
claras, precisas, biendefinidas y noestnsujetas a la voluntad. Debido a estascaractersticas, de buenas a primeras no se reconoce su carcter irreal, se las acepta como si se
tratara de una experiencia como cualquier otra. Aunque algunas personas no logran
darsecuenta de queestn experimentado unaalucinacin, hayotras quepueden hacerlo
y las identifican apropiadamente como un fenmeno psquico sin baseen la realidad.
La gran mayora de las alucinaciones se enmarcan dentro de un estado de conciencia
alerta, si bienalgunas aparecen en estados de somnolencia o confusin. Sepresentan en
todas las modalidades sensoriales, siendo las ms frecuentes las auditivas.
Las alucinaciones constituyen un sntoma psictico y forman parte del cuadro clnico
de los trastornos psicticos. Pueden aparecer tambin en transtornos afectivos, en diversos transtornos asociados al usode sustancias (marihuana, cocana, LSD) o medicamentos y como parte de enfermedades tan variadas como la epilepsia y tumores cerebrales.
121

120

Percepcin

Semiologa del Psiquismo

Pero no siempre son patolgicas. Algunas personas sin trastorno mentaltienen expe:
riencias alucinatorias ocasionales y transitorias. La sugestin directa o indirecta, aSI
como la prcticade ciertosejerciciosde concentracin y similar~s, como s: proponeen
algunasreligiones, favorecen su emergencia. La ausenciade estmulos actuacomo otro
factor facilitador. Es conocida la "hipnosis de la autopista", cuando al recorrer una
carretera por muchos kilmetros sin encontrar nada que prod~zca distraccin, el conductorse fija permanentemente en la lnea interminable del honzonte o en el tablerodel
automvily aparecen alucinaciones visuales.
Muchasde las personasque tienen alucinaciones y no reconocen ~u carcter patolg~co
buscan explicarlasy encontrarles algn hechoque las sustente. Piensanquehayesplntus demonios o similares detrs de las alucinaciones auditivas. Estas explicaciones a
m;nudo constituyen la base para la consolidacin de ideas delirantes.
El trmino "alucinacin" suele aplicarse, aunque no de manera conveniente, a las curiosas y frecuentes percepciones que se producen alrededor del sueo. L~s personas
experimentan algo parecido a una cada en vaco mientras concilianel sueno o cuando
despiertan (alucinaciones hipnaggicas e hipnopmpicas respectiVamente).

tria,las alucinaciones auditivasse presentanprincipalmente en los trastornos psicticos


y en los trastornos afectivos con sntomaspsicticos. Pero pueden hacer parte del cuadro clnico de diversas enfermedades neurolgicas, endocrinas e inmunolgicas.
Cuando las alucinaciones auditiva" y en generalcualquieralucinacin, hacen parte de
un cuadro afectivo (depresivo, maniaco o mixto) es importante especificar si son o no
congruentes con el estado de nimo. Esto es, si guardan coherencia con el estado de
nimo predominante y los contenidos del pensamiento. Si hay depresin, sern congruentes las alucinaciones cuyas voces hablan de culpa, minusvala, desesperanza,
muerte, ruina. En la mana, las que se refieran a valor, poder, riqueza, etc. R.W. estaba
deprimido y tena alucinaciones auditivas congruentes con su estado de nimo. Escuchaba voces que le reprochaban su incapacidad para sostener econmicamente a la
familia, le auguraban gran pobreza y lo instaban al suicidio. Otro paciente presentaba
un episodiomaniaco, pero sus alucinaciones auditivas no eran congruentes con el estado de nimo. Escuchabaun par de vocesdialogando acerca de los gastos superfluos en
que incurra y del exceso de confianza que depositaba en sus hermanos, los cuales
(pronosticaban las voces) lo iban a traicionar tarde o temprano.

6.2.2. Alucinaciones visuales


6.2.1. Alucinaciones auditivas

Corresponden a la presenciade imgenessensoriales auditivas sin que existanesmulos externos que las originen. En opinin de algunos, es importante diferenciar SI se
percibencomo originadasdentro o fuera de la cabeza.En el pnmer caso las denominan
pseudoalucinaciones. Sin embargo,en manuales actualescornoel DSM IV no se confiere mayor importanciaal asunto.
Se dividenen simplesy complejas.Las simplesconsistenen ruidos, zumbidos, murm~
llos y silbidospoco especficos. Las alucinaciones complejascorrespondena una o mas
voces de personasque hablan de forma clara y perfectamente entendible, Puede aparecer una sola voz que da rdenes o insulta pero tambin dos o ms voces que comentan
entre s las acciones de la persona.Esto ltimo es caracterstico de la esqmzofrema. A
veces el paciente es capaz de identificar las voces como pertenecientes a personas

Corresponden a la presenciade imgenessensoriales visuales sin que existan estmulos


externosque las originen. Al igualque las auditivas, se dividenen simplesy complejas.
En las SImples hay destellos de luz, manchas coloreadas o figuras geomtricas. Casi
SIempre se asociana lesionesen el lbulooccipitaly a consumode sustancias, especialme?te alucingenos como el LSD y la Psilocibina. En las alucinaciones complejas hay
lmagenesestructuradas en las que la figura es clara y precisa pero el fondo es borrosoy
a veces ausente. La persona que la experimenta puede describir un rostro humano con
rasgos definidos sobre un fondo opaco o sirvindole de fondo los mismos elementos
que existen en el entorno.
En un gran nmero de ocasiones, las imgenescorresponden a figuras humanas, especialmenterostros con expresiones y actitudesamenazantes. Tambin aparecen imgenes aterradoras corno llamas que intentanenvolver a quien experimenta la alucinacin.

conocidas.
En el delirium por abstinencia de alcohol, conocido tambincorno DeliriumTremens,
se presentan alucinaciones visuales en las que el pacienteobserva insectos y animales
de tamao pequeo que se desplazan por las paredes, en el aire y sobre su piel. Esto
ocasiona un miedo intenso que puede motivar a la persona a defenderse o huir del
ataque que imagina va a sufrir.

El contenido de las alucinaciones auditivas por lo generales peyorativo. Hay insultos,


amenazas, imposiciones y comentarios desagradables la mayor parte de las vece~ ..No
obstante, en ocasiones las voces encargan a la persona misiones religiosas ~ polticas
especiales y le infunden nimo, valor y confianza.. Q.W., un hombre de 32 anos, escuchaba una voz que identific como la de un vecino, Desde que se levantaba la voz
lanzabainsultos,dudabade su orientacinsexual, le criticabael mal gustopara vesnr y
lo prevena acerca de las agresiones que le iban a propinar sus familiares. En psrquia-

En quienestiene ideas delirantes msticasy mgicas, puedenpresentarsealucinaciones


visuales con un contenido a menudo considerado agradable. Z.Q., una mujer de 25

/22

/23

Percepcin
Semiologa del Psiquismo

aos, deca quedesde la edad de 14Dios se comunicaba conellay le encargaba misiones. Observ a Dios con diferentes atuendos, a veces imponente, pero casi siempre
amable. Disfrutaba deesos encuentros y se senta complacida porhaber logrado mantenerlos a travs del tiempo.
La ausencia de estmulos puede facilitar la aparicin de alucinaciones visuales. Yase
mencion la"hipnosis dela autopista". Igual mecanismo seha postulado paraexplicarlas en casos de personas conectadas a un ventilador por largo tiempo y en quienes
padecen cataratas.
6.2.3. Alucinaciones gustativas y olfativas
Corresponden alapresencia deimgenes sensoriales gustativas y olfativas sin que existan
estmulos externos quelas originen. Ambas son raras, pero ms las gustativas.

La dos hacen parte del cuadro clnico de algunos tipos de epilepsia. En estos casos, si
son gustativas se experimenta un sabor desagradable, habitualmente pasajero. Las
olfativas, porlo general, se asocian a crisis originadas en ellbulo temporal y duran de
segundos a minutos.
En psiquiatria, se lasencuentra sobre todo en el trastorno delirante de tiposomtico. El
paciente asegura percibir un olordesagradable emitido desde su boca, piel, ano o vagina. Estas alucinaciones son duraderas y se acompaan de ideas delirantes acerca del
malolorque expele.
6.2.4. Alucinaciones tctiles
Corresponden a la presencia de imgenes sensoriales taetiles sin que existan estmulos
externos que lasoriginen. Son relativamente raras. En pacientes conDelirium porabstinencia de alcohol, junto conlasde tipo visual, hay alucinaciones taetiles. Los insectos y
otros animales no slo se ven sino tambin se sienten desplazndose sobre la piel. Enel
transtomo delirante de tipo somtico lospacientes tienen sensaciones de hormigueo por
fuera odentro delapiel, lasque explican como unainfestacin deinsectos u otros animales. Una alucinacin parecida a estaltima seha visto asociada al consumo de cocana.
6.2.5. Alucinaciones cenestsicas o somticas
Las alucinaciones detalladas previamente se relacionan con estmulos externos. Al
alucinar, el psiquismo (o el cerebro) representa como externo algo que no existe por
fuera de l. La voz de la alucinacin auditiva no existe porfuera del cuerpo, pero se
representa como si assucediera. La situacin se complica cuando losestmulos no son
externos al cuerpo, cuando provienen de l.
Dela piel, losmsculos, loshuesos, lasarticulaciones Ylasvsceras; de losmovimientos y posiciones de regiones grandes como la caheza o las extremidades y hasta del

cuerpo como un todo, el cerebro recibe informacin constante y elabora representaciones de lo qu~ pasa momento a momento. Si el proceso se altera de alguna manera,
aparecen imagenes defo~adas del cuerpo que no representan adecuadamente lo que
sucede. Aesta~Iase deunagenes sensonales selesdenomina alucinaciones cenestsicas.
Aveces tambin selasllama como somticas. Quiz elltimo nombre seams apropiado, ya que agrupa las cenestsicas (de los rganos internos) y las cinestsicas (movimiento y posicin de las partes delcuerpo).
Se presentan sobre, todo en esquizofrenia. Los pacientes se quejan de estarvacos por
dentro, dequemazon endiversas partes delcuerpo, de tener animales enel abdomen, de
haberles SIdo remplazadas susvsceras porlasde otrapersona, deun cese abrupto en el
fun~lOnamlento de susrganos, etc. p.x. unamujer de 55 aos, experimentaba que no
t~ma orificios en la vagina y elanoy susintestinos haban sido extirpados mediante una
Ciruga que no dej cicatriz.

6.3. Defectos perceptivos (Agnosias)


C~mo

se dijo anteriormente, el proceso sensoperceptivo comienza con la estimulacion de un receptor (retina, terminaciones nerviosas en la piel) y culmina con una
interpretacin. De esta manera, reconocemos objetos mediante el tacto, identificamos un rostro como humano y experimentamos el carcter musical de ciertos sonidos. La i.nterpr~tacin es independiente de la estimulacin de los receptores, es un
proceso mtraps~qUlco (cerebral) basado en imgenes. La capacidad para reconocer
(interpretar) estmulos de diferentes modalidades sensoriales y categorizarlos se denomma gnosia.
Cuando estacapacidad sepierde, laalteracin recibe elnombre deagnosia. Enlaagnosia
es obvio quelosaparatos de recepcin estn indemnes y funcionan en forma adecuada.
Laretma es capaz de recibir estmulos luminosos y transmitir dicha informacin porel
nefVl~ ptico, estructura que tambin cumple su misin a cabalidad. El dficit ocurre
de ah en adelante.
Enel cerebro, las corte~as sensoriales iniciales especficas (o primarias) paracada modalidad sensonal constituyen la base parala formacin de las imgenes. Lasimgenes
VIsuales seforman a partir de lacorteza visual y lo mismo ocurre conlasauditivas y las
tactiles'.Cuando la totalidad de unade esas cortezas resulta daada, el resultado es la
incapacidad paraformar imgenes. deesamodalidad sensorial especfica. Sisedestruye
la corteza Visual, las personas retienen algunas capacidades sensoriales visuales residuales queles pe~ten sealar objetos luminosos que aseguran no ver, pero son incapaces de f~rmar Imagene~ visuales. No pueden evocar recuerdos, fantasear ni usarla
imagmacion acudiendo a Imgenes visuales, si bien soncapaces de recordar y recono125

124

Percepcin

Semiologa del Psiquistno

cer propiedades tactiles y espaciales de losobjetos y de formar imgenes sonoras. Desde luego, los defectos perceptivos o agnosias son menos extensos y ms especficos;
afectan de manera selectiva algunos aspectos del reconocimiento (interpretacin) de
losestmulos. Las agnosias pueden presentarse en cualquier modalidad sensorial, pero
las ms conocidas son:

6.3.1. Agnosias visuales


En el sistema visual, dado que el color, la forma y el movimiento son procesados de
manera independiente, puede daarse selectivamente alguno de esos componentes. Si
el afectado es el encargado del color, la persona puede ver forma y movimiento, pero
nadade color. Ni siquiera tiene capacidad paraimaginar mentalmente el color. El mundo se le presenta en tonalidades de gris. Estedefecto se conoce como acromatopsia.
Hay agnosias an ms selectivas. Puede verse afectado el reconocimiento de smbolos
grficos, de objetos inanimados, de objetos animados, etc. Por ejemplo, si se observa
una manzana, se tienela imagen de un objeto redondo, de tamao mediano y de color
rojoo verde segn seael caso, perose es incapaz de reconocer que se trata de unafruta
y mucho menos denominarla manzana.
En la prosopoagnosia hay incapacidad parareconocer rostros, ms precisamente, para
asociar rostros conidentidades. Habitualmente, a primera vista somos capaces de efectuaresaasociacin sin mayor problema. Ashayan pasado aos y laspersonas envejezcan;asen1ugarde unafotografa observemos unacaricatura, sabemos dequien se trata
(obviamente si con anterioridad hemos conocido a esas personas). Quien padece
prosopoagnosia, puede describir unrostro conmuchos detalles, empareja perfectamente una fotografa de frente con una de perfil, pero le es imposible asociar caras con
identidades. No reconoce ni siquiera a su esposa e hijos al mirarlos, si bienlogradiferenciar la vozde cada uno de ellos y utilizar este medio para identificarlos apropiadamente.

6.3.2. Agnosias tctiles


Eltactonos poneencontacto conel mundo externo y nos permite identificar losobjetos
acudiendo a su forma, dureza, consistencia, regularidad en la superficie, etc. Cuando
esa capacidad est ausente, el defecto se denomina estereoagnosia.
La grafoagnosia es la incapacidad para reconocer smbolos grficos (como las letras)
mediante el tacto. La autotopoagnosia es la incapacidad paralocalizar estmulos tactiles
aplicados simultneamente en diferentes partes del cuerpo.

en el Interior del cuerpo y de la interaccin de ste con el entorno. Si el proceso se


altera, aparecen defectos perceptivos como la somatoagnosia, cuyacaracterstica es la
incapacidad parareconocer las partes del cuerpo y/o las relaciones de unas con otras.
Al mismo grupo pertenece la nosoagnosia (tambin llamada anosognosia) o incapacidadparareconocer las enfermedades que se padece. Losafectados no se dancuenta de
laslimitaciones y consecuencias dealguna enfermedad importante quesufren. Despus
de un accidente cerebrovascular quelos dejhemipljicos no reconocen que estnparalizados ni las repercusiones de su nuevo estado. Cuando se los confronta y se les
muestra de muchas formas que sus extremidades no se mueven, reconocen momentneamente la parlisis, pero la olvidan rpidamente y vuelven a su situacin previa.
Las agnosias auditivas y otrasrelacionadas con el lenguaje no se mencionan aquy se
abordan en el captulo correspondiente a ese tema.

6.4. Otras alteraciones de la sensopercepcin


En este aparte se incluyen algunos fenmenos psquicos cuyaclasificacin es un tanto
difcil.

6.4.1. Intensificacin de la percepcin


Se asocia con el consumo de alucingenos como el LSD, la Psilocibina (extrada de
algunos hongos), la Mescalina (proveniente del cactus peyote), etc. Las experiencias
sensoperceptivas adquieren un matiz especial que algunos llaman "expansin de la
mente". Loscolores y texturas son msbrillantes y vivos, los contornos msdefinidos
y afilados, la msica posee ms fuerza y agudeza, los olores y los sabores son ms
intensos. Hastael transcurrir del tiempo y el espacio se modifican.
6.4.2. Alteraciones sensoperceptivas asociadas a trastornos conversivos
Se presenta un dficit perceptivo de duracin limitada a unos cuantos dascuyo patrn
no es explicable ni guarda relacin con el funcionamiento neurolgico conocido. Los
rganos de los sentidos no se hallan lesionados ni su funcionamiento comprometido.
Aunque puede verse afectada cualquier modalidad sensorial, los cuadros clnicos ms
frecuentes son la anestesia y la parestesia, que son inconsistentes con la distribucin
nerviosa corporal. Hay anestesia en toda la mano (en guante) o en el pie (en calcetn),
perosinqueexistaunnervio o un grupo de ellosencargados nica y exclusivamente de
la sensibilidad de estas partes del cuerpo.

6.3.2. Agnosias somticas


Lasensopercepcin elabora constantemente representaciones (imgenes) deloqueocurre

Puede haber tambin sordera y ceguera. Enel ltimo caso, lapersona, aunque afirma no
ver, camina sin chocar con los objetos ni tropezar, sus pupilas reaccionan ante estmulos luminosos y los potenciales evocados son normales.

126

127

Semiologfa del Psiquismo

6.4.3. Despersonalizacin
Recibe tambin el nombre deexperiencia de despersonalizacin. Se tratadeunaalteracin en la percepcin del yo. Se experimenta cierta extraeza o falta de familiaridad
consigo mismo. Las personas tienen la sensacin de estar en un sueo, de salir de s
mismas, de ausencia de vidaen su organismo, de que sus procesos mentales no tienen
relacin con ellas. Algunas partes del cuerpo les resultan desconocidas ya que sienten
quehan cambiado de forma o tamao; les parece estaren lugares diferentes al mismo
tiempo; se desdoblan, experimentando queestnfuerade suscuerpos observndose a s
mismos. La mayora dequienes tienen unaexperiencia de despersonalizacin soncapaces de darse cuenta y reconocer su carcter irreal.
Cuando losepisodios sonrecurrentes y persistentes configuran pors mismos el trastornode despersonalizacin. Sinembargo, lasexperiencias de despersonalizacin pueden
estar asociadas a un gran nmero de trastornos de diverso orden. Se encuentran en
esquizofrenia, depresin, mana, trastornos de ansiedad, trastornos conversivos, trastornos de personalidad, agotamiento, deprivacin sensorial, epilepsia, migraa, traumas craneanos, hipoglicemia, hiperventilacin, hipotiroidismo, envenenamiento con
monxido de carbono, etc.

6.4.4. Desrealizacin
Recibe tambin el nombre de experiencia de desrealizacin. Se tratade una alteracin
en la percepcin del medio ambiente. Se experimenta cierta extraeza o falta de familiaridad conelentorno. Selopercibe diferente, cambiado deunamanera poco entendible.
T.Y., unhombre de28 aos, al salira la callesinti quela ciudad habasidomodificada
en su orientacin, de manera que el nortequedaba en el sur y viceversa. Las experiencias de despersonalizacin y desrealizacin estnestrechamente emparentadas, por lo
que es vlido para las segundas todolo enunciado para las primeras.

Inteligencia
La inteligencia es uno de los temas de mayor controversia en el estudio del psiquismo
humano. No hay unanimidad en cuanto a considerarla como una habilidad mental general o un conjunto de habilidades independientes. Adems, hablar de cmo y por qu
laspersonas difieren en suscapacidades intelectuales mentales ha sidomotivo de polmica no slocientfica sinopoltica y social.

1. COCIENTE INTELECTUAL (CI)


Lo ms conocido porel pblico acerca de la inteligencia es el cociente intelectual. En
1.926, Catherine Cox public una lista sumamente cuestionable en la que asign cocientes intelectuales a varias personalidades: Goethe obtuvo 185 mientras Coprnico y
Michael Faraday apenas 105. Si bien, segn algunos, el CI revela confiablemente el
nivel deinteligencia de unapersona, no hayqueolvidar quees el resultado obtenido del
cmputo de las respuestas correctas en un test.
Los tests de inteligencia evalan una parte de las habilidades del psiquismo. Cuando
Francis Galton dise los primeros tests hacia finales del siglo XIX utiliz casquillos
de bala rellenos de perdigones, lana o cera con el fin de medir la capacidad de las
personas paradiscriminar entrelo pesado y lo liviano, pues, segn l, dicha capacidad
tambin era parte de la inteligencia.
Actualmente, en las pruebas que miden el cociente intelectual se le pide al evaluado,
entre otras tareas, que digael significado de algunas palabras, complete analogas verbales, calcule el resultado de operaciones aritmticas, lleve a cabo secuencias numricas decrecientes, retenga dgitos en su memoria, ordene los dibujos que cuentan una
historia o encuentre la parte faltante de una figura. Estas pruebas miden sobre todo
habilidades verbales y analticas, pero no evalan la creatividad ni el conocimiento
prctico, aspectos importantes pararesolver problemas en la vidadiaria.
Es necesario tenerpresente la existencia de circunstancias quepueden limitarel rendimiento en los tests de inteligencia como sonel origen sociocultural, la lengua materna
y lasdiscapacidades sensoriales, motrices y de comunicacin asociadas. Las limitaciones de los testshan llevado a que algunos investigadores propongan seguirlos usando
perocomenzar a innovarlos y disear otros.

128

129

Inteligencia

Semiologa del Psiquismo

La inteligencia es mucho msqueel resultado obtenido en un test. Restringirla a cifras


ha sidomalutilizado en un sinnmero de ocasiones conla finalidad de excluir a grupos
raciales y de inmigrantes o mantener el statu qua de ciertas polticas sociales.

2. DEFINICINDE INTELIGENCIA
Sehapropuesto muchas definiciones deinteligencia, todas ellassusceptibles decrticas
y controversias. Gardner (1998) la describe comoun potencial psicobiolgico pararesolver problemas o para crear productos que sean valiosos en al menos un contexto
cultural.
La definicin de Philip Yam (1998), por su alcance, puede resultar interesante. Segn
l, losconocimientos existentes sugieren quese considere la inteligencia como la habilidad paramanejar la complejidad y solucionar problemas en algn contexto de desafo
o utilidad. El problema puede sercualquiera, desde encontrar la forma de asirunafruta
que est ms all del alcance de la mano y saciar el hambre hasta la solucin de una
ecuacin matemtica. El contexto dedesafo o utilidad estar determinado porla sensacin de hambre, en el primer caso, y por el deseo de aprender matemticas, responder
unapregunta en unexamen o ensear a un grupo de alumnos en el segundo. Complejidad alude a la interaccin de las mltiples variables que es necesario teneren cuenta
parasolucionar un problema. Partirun pan es un problema pococomplejo, puesbasta
usar las manos y ejercer presin sobre el mismo para lograrlo, en cambio aprender la
gramtica de un nuevo idioma exigir tener en mente muchas reglas y excepciones con
respecto al uso y construccin de las palabras y oraciones.
Esta definicin de inteligencia posee una ventaja adicional: permite su aplicacin en
distintos contextos socioculturales. Si bien los problemas que afrontan, las herramientasdisponibles y lasestrategias de solucin escogidas porunestudiante universitario en
una gran ciudad occidental y un indgena de la selva amaznica son distintos, en cada
grupo cultural existirn muestras claras delusode la inteligencia y se encontrar personas msinteligentes o conmayores habilidades que otras.

rentemente con comida, algunos rboles pertenecen a una categora especial porque
representan a sus antepasados y los objetos de la naturaleza mantienen entres relaciones parecidas a las de una familia. En los testsde inteligencia convencionales su puntuacin serinferior quela delgrupo occidental de similar edad. Encambio, suconocimiento sobre el comportamiento animal, loscambios climticos y las propiedades alimenticias y curativas de algunas plantas los harmsexitosos en adaptarse a unmedio
ambiente no citadino y ms eficientes, finos y sutiles al resolver los problemas que all
encuentren.
Loscambios ocurridos enel mundo, especialmente en el ltimo siglo, hantrado consecuencias en los resultados de los tests de inteligencia. James Flynn encontr que el
cociente intelectual ha aumentado constantemente desde comienzos de sigloen la poblacin general de pases comoHolanda, Blgica, Israel, Noruega, GranBretaa y Estados Unidos, loquese hadenominado el efecto Flynn. Losnorteamericanos, porejemplo, incrementaron en 13.6 su cociente intelectual en un perodo de 46 aos. Se ha
buscado la explicacin en factores como una mayor y mejor atencin de las familias
hacialoshijos, la mejora en la nutricin, el aumento y ampliacin dela escolaridad y el
impacto de los estmulos visuales y espaciales en un mundo donde la complejidad visual se ha incrementado a travs del uso masivo de televisores y computadores. Todo
ello ha dado como resultado un aumento en la capacidad de manejar aspectos espacialesenlaspruebas de inteligencia. Sinembargo, estonoimplica quehayaunaexplosin
de genios, simplemente que buena parte de poblacin tiene cocientes de inteligencia
cercanos a 100.

4. LAS INTELIGENCIAS MULTlPLES


Los defensores delainteligencia como unahabilidad general arguyen queexiste unfactor
global quepermea todos losaspectos de la cognicin. En lugar de ello, Howard Gardner
(1998) considera que hay varias habilidades independientes con un origen onto y
filogentico propios. Propone la existencia de ocho tipos de habilidades o inteligencias
(como llasllama): lingstica, lgico-matemtica, espacial, musical, corporal-cinestsica,
intrapersonal, interpersonal y naturalista. Los tests de inteligencia convencionales evalan lasdosprimeras y algunos la tercera, pero lasotras cinco sonsoslayadas.

3. CULTURA E INTELIGENCIA
Losnios occidentales aprenden en la escuela acerca de lasrelaciones entrelosobjetos.
Utilizan la categora deanimales paraagrupar el perro, el gatoy la vaca, designan como
frutas la naranja, la manzana y las uvas. En otros grupos culturales, en cambio, la
categorizacin se basa en-la funcin que se da a las cosas o en su asociacin con la
historia y mitologa propias. Para estas personas, la palabra manzana se agrupa prefe130

Inteligencia lingstica. Es la habilidad para manejar palabras y oraciones y explorar el lenguaje. Estmsdesarrollada en escritores y lingistas
Inteligencia lgico-matemtica. Es la habilidad para confrontar y evaluar abstracciones y lograr discernir sus relaciones y principios subyacentes. Msdesarrollada
en matemticos y fsicos.
131

Inteligencia

Semiologa del Psiquismo

Inteligencia espacial. A veces denominada mecnico espacial. Es la habilidad para


percibir el mundo visual, transformar y recrear laspercepciones visuales. Se encuentra ms desarrollada en pintores, arquitectos, escultores, inventores y navegantes.
Inteligencia musical. Es la habilidad paracomponer, interpretar, escuchar y discernir la msica.
Inteligencia corporal-cinestsica. Es la habilidad para controlar y coordinar los
movimientos corporales. Incluye las habilidades manuales. Se encuentra msdesarrolladas en deportistas, bailarines y actores
Inteligencia intrapersonal. Es la habilidad para identificar y pensar acerca de los
estados psicolgicos propios y, a la vez, utilizarlos como guadel comportamiento.
Estmsdesarrollada en psiquiatras y quienes se dedican al estudio de la conducta.
Inteligencia interpersonal. Es la habilidad para identificar los estados emocionales,
motivaciones y estados mentales de los dems. Ms desarrollada en antroplogos,
lderes polticos y religiosos.
Inteligencia naturalista. Es la habilidad parareconocer y categorizar (clasificar) los
objetos naturales. Se encuentra ms desarrollada en zologos y botnicos.
Estas habilidades o inteligencias sonpatrimonio detodos loshumanos, peroel grado de
desarrollo quealcanzan encadaunode nosotros es diferente. Alguien puede tener grandes habilidades mecnicas y muypocas verbales o ungrandesarrollo de la inteligencia
corporal-cinestsica puede ir acompaado de uno precario en la lgico-matemtica, de
manera talquecadapersona tendr un perfil particular de inteligencia. Estaperspectiva
ha recibido mltiples crticas. Se dice, por ejemplo, que las habilidades corporales de
losdeportistas no tienen relacin alguna con los aspectos cognoscitivos del psiquismo
o se prefiere llamar talento a las habilidades musicales. En todo caso es una teora
interesante paracomprender lashabilidades psquicas. Siguiendo estalnea, otros autores hanpropuesto tipos adicionales de inteligencias, las ms conocidas sonla emocional y la prctica.

5. DESARROLLO DE LA INTELIGENCIA
Se ha discutido ampliamente la contribucin gentica y cultural a la inteligencia de los
humanos. En algunos modelos matemticos, se ha llegado a establecer porcentajes en
dichaparticipacin. Hoy se sabeque as como los sujetos nacen con diferentes potenciales genticos para la estatura o las capacidades atlticas, lo mismo ocurre con las
habilidades intelectuales. Se nace conmayor potencial pararazonarrento matemtico,
habilidades verbales, espaciales, etc. Sin embargo, ese potencial no se desarrolla solo,
lohaceen unmedio ambiente qnelo favorece o desfavorece. Losprimeros aos devida
132

sonparticularmente importantes, pues despus de la adolescencia es pocolo quecambia la inteligencia, al menos cuando se evala a travs del cociente intelectual. Estono
implica que no existan mtodos para aumentar el rendimiento acadmico, ya que en
general el desempeo de losestudiantes mejora notablemente si sonestimulados a tratar el material de aprendizaje de unamanera analtica, creativa y prctica.
Algunos investigadores han enfocado su trabajo en el desarrollo gradual de las habilidades intelectuales en los nios. Merece un lugar especial el nombre de Jean Piaget,
quien se dedic a estudiar la manera cmo los nios y los adolescentes piensan y adquieren susconocimientos. Reconoci cuatro etapas o fases por las que atraviesan todoslosnios hastallegar a funcionar conun pensamiento adulto. Cadaunaes indispensable paraadquirir la siguiente, y si biensuduracin aproximada se hallaestablecida, el
paso de una a otra depender de factores genticos y ambientales especficos en cada
nio.
Fasesensoriomotriz: desde el nacimiento hastalos dos aos.
Fasedel pensarrento preoperacional: 2 a 7 aos.
Fasedel pensarrento de operaciones concretas: 7 a 11 aos.
Fasedel pensamiento de operaciones formales: desde los 11 aos hastael final de
las adolescencia.

6. INTELIGENCIAS SUPERIORES Y NIOS PRODIGIOS


Hay personas cuyas habilidades se encuentran bastante desarrolladas de forma uniforme. Se destacan en muchas reas y suslogros acadmicos sonevidentes. Hay otras, en
cambio, cuyo desarrollo en alguna rea es enorme y se acompaa de limitaciones en
otras. Porejemplo, Thomas AlvaEdison, inventor del fongrafo y lasbombillas de luz,
llega patentar 1093 inventos y sin embargo tena dificultades de aprendizaje, especialmente en reas verbales; durante la infancia present manifestaciones de dislexia.
Enalgunos estudios se haencontrado estudiantes dematemticas sobresalientes conun
desempeo verbal pobre y, como grupo, se ha vistoque los estudiantes de arte tienen
msdificultades verbales que losde reas como matemticas o historia. En el extremo
de quienes tienen un desarrollo intelectual desigual se encuentran nios con cociente
intelectual entre40 y 70, autistas o con sntomas de autismo, peroconun desarrollo de
genios en ciertas reas. Pueden poseer un gran desarrollo en lashabilidades mecnicoespaciales y serias deficiencias en las verbales.
Mozart es bastante conocido comonioprodigio. Alostresaos tocaba el piano y a los

133

Semiologa del Psiquismo

Inteligencia

cinco compuso dosminuetos. Nios como l aprenden ms tempranamente (enedad) y


ms rpidamente que sus pares, descubren por s solos muchos conocimientos, son
capaces de intuir lasolucin deunproblema sinseguir cadauno de lospasos habituales
y tienen un gran inters y dedicacin en el reaque dominan. No obstante, a menudo
pasan solos ms tiempo que sus compaeros, se quejan de soledad y pueden tener un
rendimiento menor que suscoetneos en reas distintas a lasquedominan.

7. INTELIGENCIA POR DEBAJO DE LO NORMAL


Y RETARDO MENTAL

Lostests deinteligencia como laEscala revisada de inteligencia deWechsler para nios


(Wechsler lntelligence Scales for Childen-Revised), la de Stanford-Binet o el Inventariode evaluacin de inteligencia de Kaufman paranios (Kaufman Assessment Battery
for Children), as como la Escala de inteligencia para adultos WAlS (Wechsler Adult
lntelligence Scale) dan un resultado numrico: cociente intelectual (Cl) paraWechsler
y su equivalente en las otras escalas. Cuando el Cl es menor de 70 (aproximadamente
dosdesviaciones estndar pordebajo de la media), seconsidera quela inteligencia est
pordebajo delrango normal.
Uncociente intelectual menor de 70,si se acompaa de limitaciones significativas en
la comunicacin con los dems, el cuidado de s mismo, la ejecucin de tareas domsticas, las actividades laborales y acadmicas, las relaciones interpersonales y la
utilizacin de recursos comunitarios; y si el comienzo de todo lo anterior ocurre antes
de los 18aos de edad, clnicamente se considera quecorresponde a un retardo mental. La persona entonces tendr dificultades para aprehender, organizar, evaluar y
utilizar la informacin con el fin de adaptarse a la vida diaria, las que sern ms
marcadas entremenor seael cociente intelectual. Parahacer el diagnstico de retardo
mental, el resultado del Cl es un criterio muy importante, pero no es el nico. Son
necesarios adems la edadde comienzo y las limitaciones adaptativas ya mencionadas.
La inteligencia se ve afectada y puede ubicarse pordebajo de lo normal en lasdemencias. El sntoma cardinal de estegrupo de trastornos es el menoscabo o deterioro de la
memoria, pero pueden hallarse tambin comprometidas algunas habilidades intelectualesdando como resultado limitaciones en la planificacin, iniciacin, organizacin en
secuencias, monitorizacin y finalizacin de comportamientos complejos. Esto conlleva dificultades importantes cuando se afronta situaciones novedosas en la que se requiere procesar informacin nueva y compleja. Paradiagnosticar demencia es necesario que la sintomatologa produzca un deterioro significativo en la actividad social o
laboral de la persona.
134

8. LIMITACIONES EN LA CAPACIDAD DE ABSTRACCIN

Quienes consideran la inteligencia como unahabilidad nica y compacta relacionada


con todas lasotras instancias delpsiquismo, suelen afirmar que unade sus principales
tareas consiste enrelacionar conocimientos de distintas reas. Destacan la pasin porla
analoga y la metfora como un reflejo de estacaracterstica. Es ms, algunos hanpropuesto que la creatividad corresponde a la repentina interconexin de dosmatrices de
pensamiento previamente no relacionadas entre s. En todo caso, la evolucin ha dotado a loshumanos de unagran fluidez cognoscitiva y de habilidades paraelaborar conceptos de conceptos y representaciones de representaciones, lo que se conoce como
capacidad de abstraccin.
La conversacin cotidiana brinda unagran cantidad de informacin acerca de estacapacidad. Nos permite conocer la manera en que una persona relaciona las cosas y los
eventos, la estructuracin de lasexplicaciones que utiliza y los alcances de su razonamientos. Sinembargo, si poralgn motivo nobastaconlo anterior, es posible evaluarla
un poco ms formalmente. Para tal fin, se enuncia algunos refranes y se propone su
interpretacin. Por ejemplo, el refrn "cuando el ro suena, piedras lleva" alude a la
posibilidad de que exista algo cierto detrs deunrumor o unchisme y notiene nadaque
verconros y piedras a pesar de que estas palabras aparezcan en la oracin. Un grupo
de personas conlimitaciones en la capacidad de abstraccin lo interpretaba as: 1- "los
ros grandes tienen mspedras quelospequeos". 2- "todos los ros tienen piedras".
3- "los ros sonuna mezcla de agua y piedras", etc.
La capacidad de abstraccin se halla claramente disminuida en personas con retardo
mental y demencia. Sin embargo, en Colombia y otros pases con grados notables de
pobreza existen amplios grupos depoblacin que, sincumplir loscriterios diagnsticos
pararetardo mental, presentan limitaciones importantes. Parece quelascondiciones de
desnutricin infantil, escasez de estmulos psquicos y marginamiento social conforman unamezcla queafecta demanera negativa el desarrollo de lacapacidad deabstraccin.

9. CLASIFICACIN SEMIOLGICA

Durante la entrevista clnica se evala constantemente algunas reas de la inteligencia


delpaciente, especialmente lashabilidades lingsticas y ciertos aspectos de laslgicomatemticas. Elvocabulario y el conocimiento quealguien demuestra acerca de aspectoscotidianos generales indicarn aproximadamente si se trata de unapersona conuna
inteligencia dentro del rango normal, porencima (superior) o pordebajo de l (retardo
mental).
135

Inteligencia

Semolosta del Psiqu;smo

En la historia personal es posible encontrar datos importantes acerca del desarrollo


intelectual. Dificultades acadmicas tempranas llevan a sospechar la presencia de
una inteligencia por debajo de lo normal, mientras una produccin intelectual llena
de creatividad es habitual que corresponda a una inteligencia superior o incluso a
genialidad. Si el entrevistador, por alguna circunstancia requiere unaevaluacin ms
detenida puede utilizar preguntas de informacin, de comprensin, de semejanzas y
de problemas aritmticos comolos queaparecen en el recuadro adjunto. Si se necesita conocer con precisin el cociente intelectual o se considera conveniente evaluar
pormenorizadamente alguna habilidad especfica, se recurrir a las pruebas (tests)
diseadas para tal propsito.

TABLA No. 1
EJEMPLOS DE PREGUNTAS FORMULADAS
EN LOS TESTS DE INTELIGENCIA
Preguntas de informacin
Cuntos meses hay en un ao?
Nombre trespresidentes de estepas?
Quin escribi La Iliada?
Preguntas de comprensin
Por quun tren tiene locomotora?
Porqu lavamos la ropa?
Qusignifica el refrn: "mucho ruido y pocas nueces"
Preguntas de semejanzas

TABLA No. 2
COCIENTE INTELECTUAL Y RETARDO MENTAL
CI entre50-55 y aproximadamente 70: retardo mental leve
CI entre 35-40 y 50-55: retardo mental moderado
CI entre20-25 y 35-40: retardo mental moderado
CI inferior a 20-25: retardo mental profundo

TABLA No. 3
LAS INTELIGENCIAS MULTIPLES
Lingstica
Lgico-matemtica
Espacial o mecnico-espacial
Musical
Corporal-cinestsica
Intrapersonal
Interpersonal
Naturalista
Emocional
Prctica

TABLA No. 4

5EMIOLOGfA DE LA INTELIGENCIA
l. Inteligencia superior. Algunas de estas personas pueden tenerhabilidades de genio

En qu se parecen los siguientes pares de objetos?


Naranja y uva
Avin y barco
Madera y alcohol
Preguntas de aritmtica
Si usted tiene4 camisas y regala 1 cuntas le quedan?
Cuntas horas tardaun hombre eu recorrer 28 Km si se desplaza a 4 Kmlhora?
Cuntos dulces puede comprar con $25 si cada dulce cuesta $5
136

2. Inteligencia dentro del rango normal


3. Inteligencia dentro del rango normal perocon limitaciones en la capacidad de abstraccin
4. Inteligencia por debajo del rango normal. Si se acompaa de limitaciones en las
actividades dela vidadiaria y la totalidad delcuadro clnico seinici antes delos 18
aos, corresponde a:
- Retardo mental leve
- Retardo mental moderado
- Retardo mental severo
- Retardo mental profundo
137

Memoria
Gracias a la memoria loshumanos disponemos de unaexperiencia de continuidad en la
vida. Se une el pasado conel presente y setiene la sensacin de ser igual a s mismo a
pesar de los cambios acaecidos a travs del tiempo. Si no hubiera recuerdos no sera
posible entender lo actual, pues sin ese marco de referencia nadaposee sentido. En el
presente, la memoria sirve paraguiar elcomportamiento hacia determinados fines y, en
cuanto al futuro, permite planearlo a partir de la informacin existente.
Hay tres grandes procesos en la memoria:
Registro de la informacin
Almacenamiento de la informacin.
Accin de recuperar la informacin almacenada. (evocacin)
Ligado al tercero estlacapacidad parareconocer informacin alguna vezaprendida (reconocimiento).
Ninguno de estos componentes es pasivo. Lo que se registra es seleccionado activamente delentorno e incluso distorsionado en el proceso mismo de seleccin. Si varias
personas presencian un evento, cadaunade ellas tendr recuerdos un tanto diferentes.
Lo que fue interesante y qued registrado con claridad en el psiquismo de alguien no
tuvo la misma importancia paralos otros y quiz no forme parte de susrecuerdos.
Elolvido est tan ligado a la memoria como losrecuerdos. Laclaridad y precisin de la
informacin sevan atenuando progresivamente hasta sudesaparicin. Dehecho, seolvida la mayor parte de lasexperiencias vitales. De no seras, sera muy difcil registrar y
almacenar los nuevos sucesos y conocimientos. Sin embargo, elolvido nosiempre implica que la informacin haya desaparecido parasiempre de lossistemas de memoria.
Lacapacidad de la memoria pararegistrar, almacenar y evocar informacin nopermanece igual a lo largo de la vida. Aumenta paulatinamente en la infancia y la adolescencia y llega al picoalrededor de los 20 aos. Despus decrece lentamente. Desde luego,
la actividad intelectual intensa es un factor protector contra esa disminucin asociada
conla edad.
Enocasiones, es posible tener imgenes de eventos quenoserecuerda haberlos vivido,
talcomo sucedi conungrupo depacientes estudiados porPenfield. Este neurocirujano
oper personas conepilepsia dellbulo temporal a quienes selesaplic anestesia local
139

Memoria

Semiolo8(a del Psiquismo

(elcerebro noes sensible a estmulos dolorosos) parade estaforma preservar suestado


de alerta y preguntarles acerca de lo que experimentaban. Se les estimul, mediante
pequeas descargas elctricas, algunos puntos de la corteza cerebral, producindose la
evocacin de acontecimientos pertenecientes a algunos aos atrs, incluso a lainfancia.
Paraestudiar la memoria sesuele adoptar diversas divisiones o clasificaciones, lascuales no se traslapan entres. Las ms utilizadas son:
1- Memoria verbal y visoespacial
2- Memoria declarativa (explcita) y no declarativa (implcita).
3- Memoria a corto y largo plazo.
La presencia de varias clasificaciones obedece a la existencia de mltiples componenteso sistemas dememoria confunciones y sustratos neurolgicos diferentes. Lamemoria declarativa, por ejemplo, almacena eventos y conocimientos, y en el cerebro, las
estructuras del lbulo temporal medial y el diencfalo van a ser fundamentales para
registrar estaclase de informacin, la quea suvezes almacenada enregiones de dominio especfico de la corteza cerebral. En cambio, para la memoria no declarativa las
estructuras ms importantes sonla corteza cerebral, los ganglios basales y el cerebelo.

1. MEMORIA VERBAL Y VISOESPACIAL

La memoria registra y almacena informacin de varias modalidades sensoriales. Imgenes, sonidos, olores, sabores y hasta emociones pueden constituir su contenido. Sin
embargo, la mayor parte de la informacin est constituida por smbolos verbales e
imgenes visuales, loquelesotorga especial importancia y origina unadelasformas de
clasificacin ms conocidas.

2. CLASIFICACION BASADA EN EL TIEMPO

2.1. Memoria a corto plazo


La memoria a corto plazo permite manejar informacin durante un lapso de tiempo
breve y limitado. Aunque nohayacuerdo acerca delperiodo cubierto, se considera que
dura de segundos a algunos minutos. En la literatura esta memoria se subdivide de
varias formas, incluyendo clases como la memoria de trabajo o funcional (working
memory), pero por ahora el tema se pasar poraltoen beneficio de la sencillez.
Gracias a la memoria a corto plazo es posible mantener en primer plano unapequea
cantidad de informacin encadamomento. Facilita tener presente lorelevante y deesta
140

forma comprender el contenido de unprrafo al leerlo, responder laspreguntas cuando


se sostiene unaconversacin, retener unnmero telefnico al queseva a llamar inmediatamente o seguir unplande accin previamente trazado. Incluso cuando serecuerda
el nombre de la capital de Francia, estainformacin es llevada temporalmente desde la
memoria a largo plazo hasta la memoria a corto plazo.
La memoria a corto plazo se encarga del mantenimiento temporal de la informacin.
Pero no es tan slo un sistema de almacenamiento pasivo. Hace posible manipular la
informacin conel fin de facilitar la realizacin de tareas cognoscitivas como el razonamiento y la toma de decisiones. Porejemplo, para llevar a la prctica unareceta de
cocina se requiere seguir algunas indicaciones. Si es necesario revolver primero unas
cuantas cucharadas de harina y azcar paraluego agregar unaporcin de chocolate, la
memoria a corto plazo de quien prepara el plato le permitir tener presente estos dos
pasos en el orden recomendado. Si la memoria falla, en el momento de agregar el chocolate puede no recordar si ya revolvi el azcar y la harina.
La memoria a corto plazo tiene pocacapacidad. Inmediatamente despus de escuchar
unalista depalabras, apenas selogra repetir alrededor deunadocena. Para retenerlas es
necesario repasarlas inmediatamente, de lo contrario se esfuman. La informacin se
mantiene por un espacio de segundos hasta algunos minutos, despus del cual -si no
hayrepeticin- buena parte delmaterial seolvida y otraporcin menor pasa a la memoria a largo plazo. Los meseros de restaurantes concurridos soncapaces de recordar un
gran nmero depedidos quetransmiten correctamente a lacocina. Sinembargo, alcabo
de unos minutos olvidan todos los detalles ya que no hacen esfuerzo alguno porrepasarlos y trasladarlos a la memoria a largo plazo.
Paraevaluarla sepuede utilizar diversas tcnicas. Una deellas consiste enrestar a partir
de 30cantidades de 3. Las respuestas correctas sern 27, 24, 21, 18, 15...Estaactividad
hace necesario retener en la memoria inmediata el resultado de la resta anterior conel
fin de proseguir conlas restas posteriores. Tambin se evala dando unalistade cinco
palabras sencillas paraserrepetidas inmediatamente y despus de un pequeo periodo
de interferencia. Por ejemplo, se le pideal evaluado repetir inmediatamente las palabras gato, llave, ro, mesa y luna. Despus, tras distraerlo brevemente formulndole
doso tres preguntas de un tema diferente, se le pidequelasdigaunavezms.
2.2. Memoria

a largo plazo

Algunos autores tienden a subdividirla en dos formas: 1- intermedia y 2- memoria a


largo plazo propiamente dicha. La forma intermedia dura desde minutos a uno o dos
das. Es relativamente susceptible de modificaciones haciendo que la informacin se
pierda con ms facilidad. En cambio, la memoria a largo plazo propiamente dicha es
141

Memoria

Semiologra del Psiquismo

estable yresistente alcambio. Abarca desde uno a dosdas hasta muchos aos. Detodas
maneras, el paso del tiempo tambin la afecta manifestndose a travs de la disminucin gradual de la informacin almacenada y de la capacidad pararecuperarla.
La consolidacin de la nueva informacin en la memoria a largo plazo es variable y
depende desuimportancia emocional y desurepeticin. Perdura ms tiempo cuando lo
recin captado o aprendido establece asociaciones con la informacin previamente almacenada.

3. CLASIFICACIN DE ACUERDO
CON EL TIPO DE INFORMACIN

3.1. Memoria no declarativa, procedimental o implcita


Cuando alguien aprende a conducir unabicicleta susmovimientos sonburdos, nologra
mantener el equilibrio ms allde algunos segundos y posiblemente cae sl'semoviliza
a bajavelocidad. Meses ms tarde, unavezha aprendido, se desenvuelve consoltura y
recorre sininconvenientes largos trechos. No sepregunta a s mismo cmo seconduce
una bicicleta ni el orden de los movimientos necesarios para tal fin, simplemente lo
hace.
La memoria procedimental permite llevar a cabo diversas actividades sin necesidad de
pensar en lospasos indispensables paraello. Es la memoria del "saber hacer' mas que
la memoria del "saber qu". La recuperacin de la informacin almacenada no es un
proceso activo niconciente. Despus de haber aprendido a escribir en un teclado, no se
busca entre losrecuerdos lasreglas acerca de losmovimientos de los dedos ni el orden
en que cadauno de ellos presiona las teclas, simplemente se realiza las acciones adecuadas de unamanera automtica.
,

Estamemoria estconstituida porestrategias que permanecen a travs del tiempo una


vez adquiridas. Pueden pasar aos sin que un pianista toque el piano, pero en el momento en que vuelve a hacerlo, no necesita concentrarse en los movimientos de sus
manos nien sudesplazamiento a lo largo delteclado, pues esashabilidades hanperdurado sinnecesidad de repasarlas.

inmediata que no exige un proceso activo de bsqueda en losrecuerdos. El priming se


refiere al reconocimiento de palabras o de objetos mediante la ayuda de pistas. Si se
presentan lasprimeras letras de unapalabra previamente estudiada, sepuede recordar y
escoger confacilidad esapalabra. El aprendizaje mediante mnemotecnias es otro buen
ejemplo de priming.
Es posible que el momento y circunstancias originales de aprendizaje no puedan ser
recordados concientemente. No obstante, la memoria implcita es importante en una
gran cantidad de comportamientos. Una pintor puede no recordar quin le ense ni
cmo aprendi unatcnica, pero la utiliza con gran pericia.
La memoria implcita se evala a travs de los cambios en la forma en que se llevan a
cabo lasactividades. Secompara las habilidades motrices necesarias paraconducir un
auto al comenzar el aprendizaje y dosmeses despus y se observa lasdiferencias en la
destreza pararealizar dicha tarea.
Se ha postulado que los eventos que implican gran peligro y se acompaan de una
intensa respuesta emocional de miedo son almacenados, a veces parcialmente, y en
otras ocasiones en su totalidad, en la memoria implcita, desde donde siguen
influenciando el comportamiento. Los sucesos traumticos de la infancia no pueden
almacenarse en la memoria explcita accesible en la vidaadulta debido a que lossustratos neurales paraello an no ha madurado lo suficiente. Sinembargo, la memoria implcita s puede hacerlo. De esta manera se explicara cmo el trauma infantil (sin ser
recordado conscientemente) puede afectar lasfunciones mentales y el comportamiento
en pocas posteriores de la vida.
Se haencontrado quela memoria implcita puede jugarun papel importante en la aparicin de algunos sntomas del trastorno de estrs postraumtico. Este se caracteriza,
entre otras manifestaciones, porunintenso malestar psicolgico al exponerse a estmulosque simbolizan orecuerdan algn aspecto deunacontecimiento traumtico vivenciado
en su momento congran temor (secuestro, violacin, etc). Es ms, se ha visto quean
conamnesia del evento traumtico pueden presentarse los sntomas.

3.2. Memoria declarativa o explcita

La memoria implcita no slo incluye el aprendizaje de habilidades motrices. De ella


tambin hacen parte los efectos del priming, el condicionamiento clsico, as como la
adquisicin dediversas habilidades perceptivas y cognoscitivas. Porejemplo, el aprendizaje de las tablas de multiplicar es lento y requiere muchos ensayos; pero una vez
aprendidas, contestar 28 cuando se ha preguntado siete por cuatro es una respuesta

Lamemoria declarativa es la encargada de manejar la informacin referente a los sucesos de la vidapropia y los conocimientos adquiridos a lo largo del tiempo. Almacena
eventos y conocimientos. Para acceder a sus contenidos es necesario emprender una
bsqueda activa y deliberada, como el esfuerzo que hacemos pararecordar el ttulo de
loslibros que ms nosgustan. Lainformacin manejada porestamemoria es sensible al
olvido y con facilidad se modifica. De hecho, nuestros conocimientos cambian todos

142

143

Memoria

Semiologa del Psiquismo

los das, olvidamos la mayor partede lo que leemos, vemos o escuchamos y con gran
frecuencia transformamos los recuerdos de vivencias pasadas. El contenido de la memoria declarativa es susceptible de ser recordado conscientemente. Dependiendo del
tipo de contenidos, la memoria declarativa se divide en episdica y semntica.

3.2.1. Memoria episdica


Es la memoria autobiogrfica. Est constituida por recuerdos enmarcados dentro de
contextos espacio temporales especficos (el sitio y momento de un acontecimiento).
Incluye desde experiencias completamente personales y privadas, como un miedo jams confesado ante nadie o el momento mstriste delpasado, hastavivencias compartidascon otros como el recuerdo de unaceremonia de grado o un suceso especial para
el pas o el grupocultural al que uno pertenece. Es el registro de lo vivido.
Dentro de la historia clnica, el aparte de historia personal constituye una evaluacin
detallada de la memoria episdica. Si se quiere ser mspuntual, puede preguntarse a la
persona acerca delosrecuerdos deeventos sociales, culturales, polticos o autobiogrficos
importantes ocurridos en diferentes pocas de su vida. Los recuerdos de la infancia, la
adolescencia y la juventud persisten con ms claridad y precisin, mientras ocurre lo
contrario con los recuerdos posteriores.

4. SEMIOLOGfA DE LAS ALTERACIONES DE LA MEMORIA

4.1. Alteraciones en el registro y almacenamiento


Hay dificultad para registrar y almacenar la informacin que se acaba de recibir. Es
debida a:
4.1.1. Falta de atencin
Se presenta cuando las personas estn preocupadas por alguna situacin particular,
pues su atencin est centrada en otro tema. Tambin si hay ansiedad notoria o si la
atencin est dispersa en variostpicos, comoocurreen la distractibilidad observada
en la mana.

4.1.2. Compromiso del estado de conciencia


Cuando haycompromiso en el estado de conciencia, como en la somnolencia, el registro de la informacin se ve comprometido. En la confusin quecaracteriza al delirium,
es muy difcil que pueda registrarse algo. De ah en adelante, tanto en el estupor como
en el comano hayposibilidad de registro alguno.

4. 1.3. Falta de motivacin

3.2.2. Memoria semntica


Contiene el conjunto organizado de conocimientos sobre el mundo. Abarca el saber
acerca deobjetos, conceptos, hechos y susrelaciones. Gracias a la memoria semntica
podemos enunciar las capitales de Europa, el autor de Hamlet, las diversas acepcionesde la palabra agresividad, la relacin jerrquicaentreun presidente y unministro,
etc. Pero no slo permiterecordar informacin, tambin sirvepara contestar nuevas
preguntas y resolverproblemas. Alguien quetengalos conceptos de sujeto y predicado como componentes de la oracin, puede identificarlos en cualquier oracin que
lea o escuche. Un mdico conoce los sntomas de las enfermedades y gracias a esa
informacin emiteun diagnstico, solicita exmenes de laboratorio y prescribe tratamientos

Cuando las personas presentan tristeza profunda, como en la depresin, o notable


ensimismamiento como en algunos casos de trastornos psicticos, el inters porel entorno se pierde, producindose un registro vago de lo que sucede.

Para evaluar la memoria semntica es necesario tener en cuenta la escolaridad, las


oportunidades de aprendizaje, el grupo cultural, etc.; pues no se puede exigir que
alguien conozca algo que jams ha escuchado. Se explora preguntando acerca de
significados de palabras, de conceptos y cmolos ubicanen categorassemnticas.
Se presentapalabras pertenecientes a distintascategoras,se pregunta por su significado y se pide agruparlas. Ejemplo, las palabras naranja, perro, mesa, camisa,
pia, gallina, cama y corbata debern ser agrupadas en categoras de ropa: camisa
y corbata; vegetales: naranja y pia; animales: perro y gallina; objetos de casa:
mesa y cama.

En situaciones estresantes se puede olvidar cosas importantes quedeberan recordarse.


Esto explica por qu durante una entrevista de trabajo o un examen las personas son
incapaces de evocar una cantidad de informacin que habitualmente logran recordar.
Se ha postulado que el cortisol, unade las hormonas cuyos niveles se elevan en situaciones de estrs, deprime la memoria por un periodo corto de tiempo. Sin embargo,
tambin hay evidencias de un papel totalmente contrario jugado por esta sustancia.
Segn MeGaugh (2000) los niveles altosdecortisol durante situaciones de aprendizaje, lo favorecen, lo queexplica porqu se recuerda msfcilmente los eventos importantes o traumticos.

144

4.1.4. Efecto de sustancias


La intoxicacin con alcohol impide almacenar la informacin, por lo que no puede ser
evocada posteriormente. Son las lagunas alcohlicas. Otras sustancias que afectan la
memoria son las Benzodiazepinas, los antihistamnicos y anticolinrgicos como la
Escopolamina.

4.2. DIFICULTAD TRANSITORIA PARA LA EVOCACIN

145

Memoria

Semiologa del Psiquismo

4.3. Deterioro de la memoria


(capacidades mnemicas disminuidas)
Despus delos30aos, laspersonas suelen quejarse deunadisminucin en la capacidad
para evocar sucesos recientes. Se vuelve ms difcil aprender nueva informacin y se
olvida loaprendido conms facilidad queantes. Nosiempre esfcil evidenciar laprdida
del material aprendido. En unabuena cantidad de ocasiones, esta queja se correlaciona
conel declinamiento fisiolgico de la memoria despus de la segunda dcada. Conviene
tener presente queen personas cuyamemoria nunca ha funcionado de manera eficiente
no es posible esperar unamejora con el paso del tiempo. No obstante, a veces la quej~
efectivamente corresponde a unmenoscabo en estas capacidades
De todas maneras, es importante no soslayar estamolestia, pues suele observarse en las
fases iniciales de la demencia. Tambin es comn en la depresin, donde se acompaa
de dificultad para concentrarse y lentitud al pensar. Se ha encontrado que las personas
deprimidas, especialmente losancianos, experimentan subjetivamente un mayor compromiso de memoria delquese puede objetivar en pruebas neuropsicolgicas. Encambio, una vez mejoran de la depresin, subestiman las alteraciones, as objetivamente
seanevidenciables.

4.4.1. Factores desencadenantes y momento en que intervienen


4.4.1.1. Antergrada. Es la incapacidad para evocar informacin de lo sucedido
despus de la accin de un factor desencadenante. Sonreferencias habituales acontecimientos como traumas craneoenceflicos, crisis epilpticas, accidentes cerebrovasculares
o sucesos traumticos para el psiquismo. Ejemplo: una mujer de 23 aos no recordaba
nadade lo sucedido durante lossiguientes 30 minutos despus de haberpresentado una
convulsin tnico clnico generalizada.
4.4.1.2. Retrgrada. Esla incapacidad paraevocar informacin de lo sucedido antes
de la accin de un factor desencadenante. Puede abarcar desde minutos hasta aos.
Sirven como referencias las mismas citadas en el aparte anterior. En la medida en que
se resuelve, aparecen paulatinamente primero los recuerdos msantiguos y finalmente
los ms recientes. Ejemplo: un hombre de 45 aos no recordaba nada de lo ocurrido
media horaantes de haber recibido untrauma craneoenceflico queconllev prdida de
conciencia.
Si la amnesia abarca informacin de sucesos previos y posteriores a la accin de un
factor desencadenante se suele utilizar conjuntamente lostrminos antergrada y retrgrada, especificando la duracin de cadauna.

4.4. Amnesia
Es la incapacidad para evocar informacin previamente adquirida. Aunque la definicinpresentada dara a entender que la informacin fue registrada y almacenada, cada
vez msse utiliza el trmino amnesia parareferirse a cualquier tipo de dificultad en la
evocacin, independientemente de si hubo un proceso adecuado de registro y almacenamiento.
Puede verse afectada cualquier modalidad de memoria. Porejemplo, conel nombre de
amnesia temporal totalde la memoria implcita se ha descrito una alteracin quecompromete la memoria de las habilidades y destrezas. El caso ms conocido es el de un
panadero italiano que perdi la capacidad para realizar las actividades diatias de su
oficio (Stracciati - 1997). En cuanto a la amnesia de la memoria declarativa episdica,
se ha reportado el casode un hombre que,despus de quedar amnsico, podaadquirir
nueva informacin acerca de personas famosas, sucesos pblicos y vocabulario a pesar
de unagran prdida dela memoria autobiogrfica o episdica (Kitchener -1998). Incluso la memoria declarativa semntica puede comprometerse selectivamente.
En semiologa, para especificar la amnesia se recurre, entre otros, a la presencia de
posibles factores desencadenantes, el momento en que stos intervinieron, la modalidad de memoria comprometida, la duracin y la reversibilidad.
146

Enocasiones nose puede evidenciar unfactor desencadenante especfico. Enestecaso,


parahablar de antergrada y retrgrada se tienecomo punto de referencia el momento
en quecomenz a presentarse la amnesia. I.H., unhombre de 50 aos, sin queexistiera
un factor desencadenante evidenciable, a partir de un da determinado tuvo dificultad
paraalmacenar nueva informacin en la memoria declarativa. Suamnesia se denomina
entonces antergrada, pues se tom como punto de referencia el da en queapareci la
alteracin.

4.4.2. Otras especificaciones


4.4.2.1 Cuando se lograevocar informacin fragmentada la amnesia se denomina parcial.Si ni siquiera estoes posible: total.

4.4.2.2 Transitoria o temporal si esreversible y desaparece. Permanente si no


revierte y prosigue sin cambios a travs del tiempo.
4.4.2.3. Duracin. Es conveniente especificar la duracin en el tiempo. Asse puede
hablar de unaamnesia retrgrada queabarca dosmeses antes del trauma o unaamnesia
parcial de media horade duracin.

147

Mtmoria

Semiologfa del Psiquismo

En el fenmeno del jamais vu, existe, en cambio, un sentimiento de extraeza o de


desconocimiento ante unaexperiencia repetida y por tanto ya vivida.

4.5. HIPERMNESIA
Esel aumento en lascapacidades mnsicas. Puede ser permanente o de breveduracin.

4.5.1. Hipermnesias permanentes


Se observan en personas dotadas de una enorme habilidad para encontrar el da de la
semana correspondiente a unafecha o losnmeros queencabezan laspginas deunagua
telefnica. Muchas deellas tienen unainteligencia dentro delrango normal, pero tambin
se ha visto quesujetos conretardo mental son capaces de realizar lasmismas tareas.
4.5.2. Hipermnesias de breve duracin
Se presentan como unareminiscencia rpida y elaborada de periodos prolongados dela
vida. Se desencadenan poremociones intensas como las suscitadas en situaciones que
conllevan gran peligro para la vida. De otraparte, los pacientes maniacos almacenan y
evocan informacin ms rpido y en mayor cantidad cuando se encuentran en este
estado que cuando estn en periodos intercrticos.
4.5.3. Recuerdos intrusivos
En el trastorno de estrs postraumtico, despus de quealguien hayaestado expuesto a
unasituacin traumtica en la quehubo muertes o amenazas parasu integridad fsicao
la de losdems, involuntariamente reexperimenta el suceso, incluso a travs de lo sueos. Aparecen recuerdos bastante elaborados en los que figuran ilusiones, alucinaciones,emociones y pensamientos. La persona tiene la sensacin deestarviviendo nuevamente el suceso traumtico y en muchas ocasiones acta conforme a ello; muestra gran
temor y hastareacciona conintentos de protegerse antela posible agresin queunavez
msviene a la conciencia.

4.6 PARAMNESIA
Es unafalsa evocacin. El afectado recuerda y relatahechos quenuncaha vivido o han
tenido lugaro desfigura notoriamente los ocurridos.

4.6.1. Fenmenos de dej vu y jamais vu


El fenmeno de dej vu se refiere a la experiencia de ver, or o viviruna situacin con
la sensacin de que se trata de la repeticin de una experiencia pasada y ya vivida. Se
presenta, al igualque el fenmeno de jamais vu, en personas normales cuando se encuentran ansiosas, en quienes tienen rasgos esquizotpicos de personalidad, en episodas agudos de trastornos psicticos y en la fase inicial de algunas crisis epilpticas.
Y.w., al andarporunaciudad queno conoca, experimentaba queya antes haba caminado por esas calles; le eran familiares los negocios que encontraba a su paso y hasta
creahaberentrado con anterioridad en algunas de las tiendas.
148

4.6.2. Confabulacin
Tambin llamada fabulacin. Es la fabricacin involuntaria derecuerdos. Puede corresponder a las actividades acostumbradas del paciente o ser de contenido netamente fantstico. Se asocia conla amnesia, yaqueantela ausencia de recuerdos, la persona llena
ese lapso de tiempo con hechos que nunca ocurrieron, los que relata con la mayor
seguridad. Una modalidad de menor intensidad es la adicin de falsos detalles a los
recuerdos reales. Es importante tener presente que habitualmente, todas las personas,
en mayor o menor medida, introducen o inventan algn material conel finde darcoherencia a sus relatos.
En la confabulacin, los nuevos y falsos recuerdos no se producen voluntariamente, no
representan un intento de engaar a los otros ni de mentirles, tanto as que la persona
afectada nose dacuenta delcompromiso en el funcionamiento de sumemoria.. Sehalla
en algunas demencias. LA. estaba hospitalizado por presentar demencia Alzheimer. La
mayor parte del tiempo la dedicaba a caminar por los pasillos o tomar sol en el patio.
Sinembargo, cuando alguien lepreguntaba sobre lasactividades dela maana, relataba
con cierto detalle los negocios que haba realizado y las ganancias que obtendra con
los nuevos acuerdos comerciales.

4.6.3. Falsos reconocimientos


La persona afectada creereconocer a susfamiliares o amigos, perose tratade extraos
quequiz nunca haba visto antes. Seobserva en la demencia y en losepisodios agudos
de algunos trastornos psicticos.
4.6.4. Falsos recuerdos
Inicialmente seconfunde situaciones reales e imaginarias: Posteriormente lamemoria no
consigue diferenciar unas deotras y lasevoca como si todas hubieran ocurrido realmente.
Enlosltimos aos el tema ha sidomotivo degran polmica. Sediscute si algunos de los
recuerdos infantiles deabuso sexual yfsico corresponden aeventos reales o son explicables
ms apropiadamente como falsos recuerdos, yaquestos pueden incluso serimplantados
de manera involuntaria mediante sugestin, seastadeliberada o no.
4.6.5. Flashbacks
Se presentan especialmente conel usode marihuana. Unavezpasan losefectos a corto
plazo producidos porla sustancia, deunamanera involuntaria, lapersona reexperimenta
todos loscambios habitualmente asociados consuconsumo. Actualmente, nohayacuerdo
sobre si los t1ashbacks son desencadenados por la marihuana sola o es necesario la
asociacin de stacon alucingenos o sustancias como la Fenciclidina.
149

Semiologa del Psiquismo

Memoria

5. CUADROS CLNICOS DE LAS AMNESIAS


Si bienen el aparte4.4. sediscuti la definicin y lasespecificaciones paradescribir las
amnesias, dada su importancia se prefiere presentar por separado el cuadroclnicode
las ms importantes.

5.1. Amnesias de breve duracin


Se presentan sobretodo en personas mayores de 50 aos. Suelen ir precedidas de emociones intensas. Hayamnesia antergrada acompaada de amnesia retrgrada queabarca
desde horas hasta algunos das. No se acompaa de desorientacin temporoespacial.
Por lo general, la duracin total es de 4 a 6 horas, si bien queda una amnesia lacunar
definitiva del episodio.
Las amnesias de breveduracin suelenpresentarse igualmente en la epilepsia, en cuyo
caso duranmenos de una hora. Tambin en migraa, en trauma craneoenceflico y en
personas que reciben Benzodiazepinas o anticolinrgicos, si bien hay casos en que no
se halla ninguno de estos factores y el caso debe considerarse comode amnesia pura.
En este aparte, tambin se incluyen trastornos especficos de breve duracin como la
amnesia globaltransitoria.

5.2. Sindromes amnsicos duraderos

tos segundos. Hay tambin amnesia retrgrada que cubre de meses a aos antes del
iniciode la enfermedad, siendo loseventos recientes lospeorrecordados. Lasconfabulaciones o fabulaciones son narraciones que reemplazan a los recuerdos. Los falsos
reconocimientos hacenque la personaatribuya a desconocidos las identidades de familiareso amigos. El sindrome de Korsakoff msconocido es el asociado a deficiencia de
vitamina B en el alcoholismo, pero tambin se encuentran en casos de vmitos profusos, sindromes de malabsorcin intestinal, tumores que invaden el trecho del tercer
ventrculo, especialmente el craneofaringioma deladulto, en complicaciones isqumicas
de los aneurismas de la arteria comunicante anterior. Se ha descrito este sindrome tambin en casosde trauma craneoenceflico.

5.3. AMNESIAS ASOCIADAS A TRAUMA CRANEOENCEFLlCO


El trauma craneoenceflico, dependiendo de varios factores, entreellos la duracin del
compromiso del estado de conciencia, puede producir amnesia de breve o larga duracin. Aunque no hay un cuadro amnsico patognomnica, se sabe que la amnesia es
proporcional a la duracin del coma. Inicialmente se presenta confusin y desorientacin temporoespacial, acompaadas de amnesia antergrada y retrgrada de duracin
variable. El restablecimiento de la orientacin normal marca el fin de la amnesia
postraumtica. Conel pasode las semanas disminuye el periodo de tiempo cubierto por
la amnesia retrgrada y antergrada, si bien casi siempre queda un lapso de amnesia
definitivo despus de que hayan transcurrido 12 a 18 meses desde el momento del
trauma.

5.2.1. Amnesias hipocmpicas


Se caracterizan por amnesia antergrada de memoria declarativa cuyocomienzo coincide con la manifestacin clnica de la lesin (trauma craneoenceflico, intervencin
quirrgica, etc). Es famoso el caso de H.M., quien a los 27 aos fue sometido a una
lobectoma temporal bilateral que incluael hipocampo. Despus de la cirugano conseguaretener la nuevainformacin ms allde unos minutos. Evocaba sin mayor problema los acontecimientos previos a la intervencin quirrgica, pero era incapaz de
aprender y no podarecordar lo que hizo el da anterior o lo que comien el desayuno
de la maana. Su alteracin se ha descrito como "olvidarlos incidentes de la vidadiaria
tan pronto comoocurren". Su dificultad radicaba en la imposibilidad de transferir informacin de la memoria a cortoplazoa la memoria a largoplazo. Adems de las intervenciones quirrgicas, son causa de este tipo de amnesia las lesiones que afecten
bilateralmente el lbulo temporal.

Ejemplo. A.R,unamujerde 35aossufri un trauma craneoenceflico y tuvounperiodo de comade 20 minutos de duracin. La primera evaluacin, el da del traumatismo,
la mostraba confusa, desorientada en tiempo y espacio y con amnesia retrgrada cuya
extensin no se lograba precisar. Un mes despus, estabaorientada. La evaluacin de
ese da mostr una amnesia retrgrada que abarcaba los ltimos dos meses previos al
trauma y unaamnesia antergrada que cubralas tres semanas siguientes. Transcurrido
otro mes, se encontr amnesia retrgrada de cuatro semanas y antergrada de tres, si
bien haba recuerdos aislados y pocoprecisos de sucesos ocurridos durante el periodo
de la amnesia. Pasados seis meses desde el trauma, haba amnesia retrgrada de dos
semanas y antergrada de dos semanas y medio. (Ver figura nmero 1)

5.2.2. Sindrome de Korsakoff


Secaracteriza poramnesia antergrada acompaada de desorientacin temporoespacial,
confabulacin y falsos reconocimientos. La amnesia antergrada implica que no se
puedealmacenar nuevainformacin; los hechos seborrande la memoria en unos cuan-

Posterior a un trauma craneoenceflico, especialmente cuando hay asuntos legales o


econmicos de por medio, se suelepresentar el sindrome posconmocional, caracterizado por dificultades paraaprender nueva informacin, dificultad pararecordar lo aprendido,cefalea, adinamia y dificultades en el equilibrio. Es importante realizar unabuena
evaluacin en estos casos, ya que las quejas en muchas ocasiones son mayores que los
problemas objetivos encontrados.

150

151

Memoria

Semiologa del Psiquismo


FIGURA N o. l.
AMNESIAASOCIADAATRAUMACRANEOENCEFLICO.
El periodo de coma(de 20 minutos de duracin) est representado en negro. En barras oblicuas figura la amnesia
retrgrada y en punteado la antergrada. Enel momento de la evaluacin inicial en el servicio de urgencias haban
transcurrido 30 minutos desde el trauma craneoenceflico. Al llegar alhospital, dada ladesorientacin delpaciente, no
fueposible evaluar laextensin delaamnesia.

L.....-

--JIL...--

Momento inicial delaevaluacin


(30minutos despus deltrauma).
Amnesia nodeterminada.

explicada porprocesos funcionales de olvido. Sisepuede recordar algo, noseconsigue


retenerlo ms allde unos segundos. Esunaamnesia de memoria episdica. Las personas afectadas, de otraparte, desempean susactividades sinmayor inconveniente y no
se lasobserva conactitud de extraeza ni perplejidad.
Estetipo de amnesia se observa en el trastorno denonlinado amnesia disociativa, en la
fuga disociativa y en el trastorno de identidad disociativo (personalidad mltiple).
TABLA No. 1
ALTERACIONES DE LA MEMORIA

Tres semanas despus deltrauma.


Amnesia retrgrada: 2 meses.
Amnesia antergrada: 3 semanas.

_---J~_---'

Dos meses despus deltrauma.


Amnesia retrgrada: 4 semanas.
Amnesia antergrada: 3 semanas.
Seismeses despus deltrauma.
Amnesia retrgrada: 2 semanas.
Amnesia antergrada: 2 y media semanas.

5.4. Amnesias asociadas con demencias


La amnesia es el sntoma porexcelencia de las demencias. De acuerdo con el tipo de
demencias el patrn de presentacin de la amnesia va a ser diferente. En la demencia
tipo Alzheimer, lasmodificaciones en la memoria varan de acuerdo conelestado de la
enfermedad. Tomando el comienzo de las alteraciones como el punto de referencia,
inicialmente se comprometen la memoria de corto plazo y la episdica (antergrada),
despus la semntica y la episdica retrgrada, preservndose hasta el final la memoria
implcita o no declarativa.
Estepatrn permite diferenciarla de otras demencias y facilita el diagnstica temprano
cuando el motivo de consulta se circunscribe a un problema aislado de memoria. Una
persona conAlzheimer olvida inicialmente aspectos como el lugar donde dej las llaves y duda si hace un minuto tom un medicamento prescrito (compromiso de la memoria a corto plazo). Aesto seagrega despus el olvido de lo ocurrido la ltima navidad
o cumpleaos (amnesia episdica antergrada). Posteriormente olvida significados de
palabras y conceptos (amnesia semntica). En las etapas finales olvida sus vivencias
infantiles (amnesia episdica retrgrada)

5.5. Amnesias psicogenas o disociativas


Lo ms destacado de ellas es el tema que no se logra recordar. Setratade informacin
personal, a menudo traumtica o muy estresante, pero demasiado amplia como paraser
152

1.Alteraciones en el registro y almacenamiento


1.1.
Faltade atencin
1.2.
Compromiso en el estado de conciencia
1.3.
Faltade motivacin
lA.
Efecto de sustancias
2. Dificultad temporal parala evocacin.
3. Deterioro de la memoria. (Capacidades mnsicas disminuidas). Sepresenta enansiedad, depresin y en etapas iniciales de la demencia
4. Amnesias
4.1.
4.2.
4.3.
404.
4.5.

De breve duracin
De larga duracin
Asociadas a traumas craneoenceflicos
Asociadas a demencias
Disociativas o psicgenas.

5. Hipermnesias
5.1.
Permanentes
5.2.
De breve duracin.
5.3.
Recuerdos intrusivos.
6. Paramnesias
6.1. Fenmenos de lo ya visto y nunca visto
6.2. Fabulaciones o confabulaciones
6.3. Falsos reconocimientos
604. Falsos recuerdos
6.5. Flashbacks
153

Semiu[o8{a del Psiquismo

TABLA No. 2
ESPECIFICACIONES SEMIOLGICAS DE LAS AMNESIAS

Introspeccin
1. Relacin con un evento causal o conel momento del inicio de la amnesia.
1.1. Retrgrada. No se puede evocar la informacin de lo acaecido previamente al
evento causal (sinohay un evento causal claro, se tomacomo punto dereferencia el
momento del inicio de la amnesia).
1.2. Antergrada. Nose puede evocar la informacin de lo acaecido con posterioridad al evento causal (si no hay un evento causal claro, se toma como punto de
referencia el momento del inicio de la amnesia).
2. Extensin de la informacin olvidada.
2.1.Total. Noes posible recordar nada.
2.2. Parcial. Se puede recuperar informacin fragmentada.
3. Modalidad de memoria afectada.
3.1 . Amnesia de memoria no declarativa.
3.2. Amnesia de memoria declarativa episdica.
3.3. Amnesia de memoria declarativa semntica.
4. Reversibilidad.
4.1.Transitoria o temporal si es reversible y desaparece.
4.2.Permanente si no revierte y permanece sin cambios a travs del tiempo.
5. Periodo de tiempo cubierto.
Se especifica el periodo de tiempo quecubre la amnesia. Ejemplos: amnesia de las
dos ltimas horas previas a un accidente. Amnesia de dos dasde duracin a partir
de una crisis epilptica.

Introspeccin es la capacidad de percibir e identificar los estados psicolgicos propios y


reflexionar sobre ellos. Si estamos tristes, percibimos esetinte afectivo y pensamos en su
causa. Sitenemos miedo, identificamos dicha experiencia yhasta podemos hablar delobjeto que nos atemoriza. Todo ello gracias a lacapacidad devolvemos sobre nosotros mismos
yelaborar pensamientos acerca denuestras experiencias psicolgicas. La introspeccin comprende: 1-La percepcin e identificacin delosestados psicolgicos propios, 2-suexplicacin mediante cualquier sistema decreencias, 3-suintegracin enel conjunto deexperiencias actuales y del pasado, 4- su crtica y 5- hasta su explicacin mediante alguna teora
psicolgica conocida. Aunque se menciona cinco instancias, las cuatro primeras son las
fundamentales; la ltima favorece y magnifica el proceso, pero noes indispensable.

1. ETAPAS DE LA INTROSPECCiN
1.1. Percepcin e identificacin delos estados psicolgicos propios
Si alguien dice "me persiguen con el fin de matarme", "estoy contento" o "siento que
los dems conocen mi pensamiento", entodos losejemplos, quien habla sabequetiene,
en ese preciso momento, una experiencia psicolgica especfica, as no disponga de
explicacin alguna para la misma. No se trata de una sensopercepcin en el sentido
estricto, pues el estmulo quela origina nopertenece a unamodalidad sensorial especfica ni ejerce su efecto en receptor alguno, peroel proceso de identificacin es similar
al que ocurre cuando alguien dice "veo nubes", "oigo msica" o "siento calor", situaciones en las que se identifica sensopercepciones de tipo visual, auditivo y tctil.

1.2. Explicacin mediante algn sistema de creencias


Los humanos poseemos la tendencia a dotarde sentido cuanto nos rodea y ocurre. Los
estados psicolgicos no sonla excepcin. Si estamos tristes, podemos culpar de ello a
losdems, pensar quees un castigo de losdioses o creerque somos objeto de brujera,
peronodejamos a la tristeza flotando enel airey sinexplicacin alguna. Laexplicacin
inicial, la mayora de las veces, es inmediata y poco elaborada, pero cumple con el
papel dehacer entendible, antenosotros mismos, lo quenossucede. Noimporta quesea
extraa, contraintuitiva o inaceptable cientficamente, lo quecuenta es queda sentido a
las experiencias.

154

155

Semio[o8(a del Psiquismo

Introspeccin

1.3. Integracin con las experiencias actuales y del pasado


Tenemos unahistoria de nuestra vida; recordamos cmo nos sentimos en las situaciones importantes y en las inslitas; conocemos, en mayor o menor medida, los rasgos
ms destacados de nuestra personalidad. Dentro de esa historia y conocimientos integramos lasnuevas experiencias. Este marco nossirve a la vezparaanticipar loseventos
e imaginarnos el comportamiento en situaciones futuras. Es cierto que a veces nossorprendemos de unareaccin agresiva inesperada cuando siempre hemos sido tolerantes
o de nuestra pasividad ante algunas injusticias en lugar de una actitud firme, pero no
porellodecimos de buenas a primeras queesaagresividad o esapasividad no sonparte
de nuestra conducta. Justificamos lo que no nos gusta, pero no afirmamos que fue un
titiritero quien movi los hilos y noshizo actuar.
No obstante, en algunas personas no se produce esa integracin. La historia de si mismas espobre yfragmentaria, noconocen losrasgos ms prominentes o losdesadaptativos
desupersonalidad nireconocen uncambio sbito y masivo en sumanera desercuando
ste se produce. Es el caso de quienes a pesar de presentar, uno tras otro, episodios con
sntomas psicticos, consideran que su comportamiento jams ha sido llamativo o extrao ni ha sufrido ruptura alguna.

1.4. Reflexin (critica)


Es fcil tener explicaciones inmediatas sobre nuestros estados psicolgicos; lo difcil es
reflexionar acerca deellas, considerar susdebilidades y fortalezas y llegar a reconocer el
papel quejugamos en lo que nos sucede. Si estoy triste y con rabia despus de perder
dinero porrealizar negocios con una persona de quien mehaban dicho erapoco fiable y
planteo que mi problema se reduce a la existencia de gente inescrupulosa en el mundo,
tengo una explicacin delo sucedido. Mepuedo quedar conella, pero tambin criticarla.
Sihago lo ltimo meveoen la necesidad dereflexionar sien realidad miexplicacin da
cuenta en forma adecuada de lo ocurrido. Para el caso, me obliga a recordar que ya
estaba advertido y mehaban desaconsejado esa negociacin. Adems, no puedo olvidarquehe contribuido al desarrollo de los sucesos. Es entonces cuando reconozco que
uno de los rasgos de mi personalidad -el exceso de confianza- me llev a tomar una
decisin que todos consideraban inadecuada. Despus de la crtica, he cambiado mi
explicacin; la nueva es ms amplia y me implica a mi mismo como sujeto activo y
determinante de los hechos de mi vida.

1.5. Uso de alguna teoria psicolgica para explicar los


estados psicolgicos
El desarrollo del conocimiento ha permitido disponer cada vez de ms y mejores teorasparaexplicar la diversidad de fenmenos del mundo. Cuando el objeto de estudio
es el psiquismo, las teoras destacan algn aspecto en especial y lo privilegian como
punto de partida paraelconjunto deexplicaciones. Lateora psicoanaltica sebasa enla
existencia de lo inconciente; parael conductismo, el aprendizaje es su piedra angular;
en ciencias cognoscitivas se habla de procesos y representaciones intrapsquicos como
generadores delcomportamiento; mientras el biologicismo daprioridad a la fsico-qumica del cerebro.
Las personas pueden tomar alguna teora y utilizarla como marco de referencia explicativodesusestados psicolgicos, loquefavorece enormemente el proceso decrtica. No
obstante, esto no logarantiza, pues hayquienes conocen muy bienunateora psicolgica,pero no porellotienen unbuen proceso de introspeccin. El usode estas teoras no
se da espontneamente, es producto del estudio o resultado de unapsicoterapia.
Vamos a utilizar un ejemplo para ilustrar los pasos del proceso de introspeccin. Si
despus de unadiscusin sinmayor motivo, con uno de nuestros mejores amigos, nos
mostramos ofendidos y nossentimos tristes e iracundos; mediante la introspeccin: 1percibimos e identificamos lairay tristeza, 2-las explicamos enprimera instancia como
resultado delagravio quesentimos unos minutos antes, 3-nos sorprendemos de la reaccin exhibida pero la integramos relacionndola conotras delpasado o evocando situaciones similares en lasque respondimos de manera diferente, 4- pensamos (criticamos)
la explicacin inicial y nos preguntamos si haba justificacin par tal reaccin ante un
situacin tan poco importante y 5- hasta llegamos a considerar que es entendible lo
sucedido si tenemos presente que el motivo trivial lo habamos asumido como ofensa
narcisista; es decir, finalizamos explicando nuestra experiencia mediante una teora
psicolgica queconocemos o es de nuestra preferencia.

En las personas que tienen a la reflexin porcostumbre, estepaso -el cuarto- se da de


.manera conjunta conel segundo; esto es,laexplicacin inmediata desusestados psicolgicos es porlo general un proceso de reflexin.

La introspeccin es mucho ms que las denominadas conciencia de sntomas y conciencia de enfermedad. Se habla de la primera cuando una persona tiene sntomas de
algn trastorno psiquitrico y los identifica como tales; mientras que la segunda es la
aceptacin, porel paciente, de queesos sntomas son manifestaciones de unaenfermedadmental. Lasdos sonparte de la introspeccin y en muchas ocasiones es importante
especificarlas en el examen mental, pero siempre dentro delapartado de introspeccin.
I.M.. escuchaba voces que le hablaban desde las nubes. Consideraba staunasituacin
extraa y anormal: tena conciencia de sntomas. Das ms tarde, afirmaba quejunto
conel insomnio y la ansiedad, aquellas alucinaciones constituan unarecada del trastorno mental que padeca: conciencia de enfermedad.

156

157

Introspeccin

Semtolosta del Psiquismo

Al igualque la inteligencia o la memoria, la introspeccin no es una funcin aislada,


es ms bien el psiquismo en la accin de conocerse a s mismo, y a ello contribuyen
todassus reas, especialmente las denominadas cognoscitivas. Estacapacidad no tiene los mismos alcances en todos los sereshumanos y tampoco se mantiene invariable
a lo largode la vida; puedecambiar, en ocasiones, de un da para otro. Es diferente la
introspeccin de quienes tiene sntomas psicticos intensos antesde comenzar el tratamiento, unos das despus de haberlo iniciado y cuando egresan de la hospitalizacin. De otra parte, tenemos facilidad para conocer muchos aspectos de nuestro
psiquismo, perohay otros que se nos escapan y cuyoconocimiento nos resulta sumamente difcil.

2. GRADOS DE INTROSPECCIN
Se puede establecer algunas formas y grados en que la introspeccin se presenta:

2.1. Ausencia de introspeccin


Ni siquiera existe la posibilidad de percibir e identificar los estados psicolgicos propios. La persona no se reconoce a s misma, no sabeque existe y mucho menos puede
identificar sus estados psicolgicos. Se presenta en el delirium, donde el compromiso
del estado de conciencia impide esteproceso, y en losestados avanzados de demencia.
Tambin en todotrastorno que altere la conciencia y lleve al estupor o al coma.

2.2. Introspeccin precaria


Los estados psicolgicos se perciben con gran dificultad y los otros pasos de la
introspeccin nose producen o se hallan muycomprometidos. Sepresenta en laspersonas con sntomas psicticos intensos o en pacientes quesufren los procesos de deterioro significativo que acompaan a algunos casos de esquizofrenia. EL., un hombre de
38 aos, no haba salido de casaen los dos ltimos aos y permaneca la mayor parte
del tiempo acostado. Al entrevistarlo, repeta que se senta aburrido y que alguien lo
persegua, perono lograba explicar nadamsal respecto. Perciba algunos de susestados psicolgicos -aburrimiento y experiencias de persecucin- pero su proceso de
introspeccin no pasaba de estepunto. No le pareca llamativo su prolongado encierro
y aninsistindole no lograba darmsdetalles acerca de sus posibles perseguidores ni
los motivos de stos.

"yosoyel naranja, soyel sol,porque paramel solnoes amarillo sinonaranja. Lehuyo


al negro porque es un colormalo; me persigue y me quiere hacerdao".
0.0. perciba e identificaba que ella y el sol eran uno solo y tena miedo del color
negro, al que consideraba su perseguidor; pero las explicaciones sobre lo que senta
eran muy pobres, tan slo repeta frases acerca de su identificacin con el sol y de la
maldad del colornegro.

2.3. Introspeccin pobre


La persona, adems de percibir e identificar sus estados psicolgicos, tienealguna explicacin al respecto, pero difcilmente integra sus vivencias en el conjunto de su
psiquismo. Se observa en los pacientes quetienen ideas delirantes estructuradas, alucinaciones o exaltacin afectiva intensa. La misma 0.0. del ejemplo anterior, unos das
mstarde, cuando haba comenzado a recibir tratamiento, decaque loscolores tienen
vida, sentimientos e intenciones al igualquelosseres humanos y transmiten esascualidades a los objetos. As, haba que cuidarse de los carros negros, pues son agresivos e
intentan atropellar a los peatones. Explicaba su identificacin con el sol diciendo que
posea algunas blusas colornaranja, el colordel sol,porloqueellay laestrella eranuno
solo. Como se ve, 0.0. ya tenaexplicaciones ms elaboradas, si bien bastante extraas. Sin embargo, no lograba integrarlas en la historia de su psiquismo; no se daba
cuenta de lo inusual de suconducta ni de la ruptura quehaba entresucomportamiento
actual. y su manera de ser habitual.
P.B., unamujer de 55 aos de edad, desde los 35 habaestado hospitalizada unao dos
veces al ao debido a episodios maniacos en losque desplegaba agresividad verbal y
fsica. Consideraba quenotenaenfermedad alguna, pues jamssu conducta haba sido
extraa o llamativa, tan sloreconoca haberexperimentado irritabilidad moderada en
algunas pocas. Explicaba las hospitalizaciones arguyendo que eran debidas a la falta
de entendimiento por parte de su hijos, dado que se consideraba a s misma un poco
exigente con ellos. P.B. captaba e identificaba pobremente sus estados psicolgicos,
minimizaba la agresividad y descalificaba sus otros sntomas. Tena una explicacin
paralo ocurrido, asfuese tergiversada: deca que sushijos noentendan susexigencias
y terminaban porhospitalizarla; peromsall,noconsegua integrar esteaspecto en el
conjunto de sus vivencias actuales y pasadas.

2.4. Introspeccin aceptable

A veces, aunque el paciente intenta dar alguna explicacin de lo queexperimenta, sta


es demasiado pobre y muypoco elaborada. 0.0., unamujerde 40 aos, caminaba por
las calles sin rumbo definid", Deca:

La persona percibe e identifica susestados psicolgicos, tiene unaexplicacin paralos


mismos (asseaextraa o falsa) y puede integrarlos en susvivencias actuales y pasadas,
perola reflexin sobre los mismos estausente. Se encuentra en un gran porcentaje de

158

159

Introspecci6n

Semiologla del Psiquismo

la poblacin general, en la mayora de quienes sufren algn trastorno psiquitrico diferente delostrastornos psicticos y afectivos y enstos ltimos, enunas pocas personas,
durante los episodios de sintomatologa activa.
U.M., unpintor de 38aos, senta que lasfiguras humanas desuspinturas le hablaban y
lesealaban lostrazos poco estticos para sucorreccin. Reconoca elcarcter extrao de
tal situacin; recordaba haber tenido la misma experiencia tres aos antes cuando hubo
necesidad de hospitalizarlo y darle tratamiento; evocaba al psiquiatra de ese entonces,
quien leaclaraba que tales manifestaciones correspondan a unaenfermedad mentU; pero
insista en que estavez setrataba de unaverdadera revelacin de lasmusas, quienes una
vez ms haban descendido delOlimpo para inspirarlo. U.M. perciba e identificaba sus
alucinaciones, lasexplicaba basndose en la leyenda de las musas, recordaba experiencias similares delpasado que requirieron tratamiento intrahospitalario, reconoca que un
psiquiatra lehaba hablado acerca desussntomas como parte deunaenfermedad mental,
pero an as no era capaz de detenerse un momento y poner en duda sus explicaciones
actuales. No haba un proceso de crtica y reflexin sobre las vivencias, aceptaba sin
reparos suexplicacin inmediata y nodaba lugar a considerar otras.

TABLA No. 1
INTROSPECCiN CARACTERISTICAS

Capacidad quepermite:
Percibir e identificar los estados psicolgicos propios.
Darles alguna explicacin inicial.
Relacionarlos conlasexperiencias actuales y delpasado (integrarlos)
Reflexionar sobre ellos (criticarlos)
Explicarlos utilizando unao ms teoras psicolgicas conocidas.
TABLA No. 2
INTROSPECCiN GRADOS

Ausente.
Nohay percepcin o identificacin de los estados psicolgicos propios.

2.4. Introspeccin adecuada

Precaria.
Hay identificacin de los estados psicolgicos propios.

La persona puede percibir sus estados psicolgicos, les da una explicacin inicial e
inmediata, los relaciona e integra conel resto de sus vivencias actuales y pasadas, reflexiona sobre ellos yhasta consigue comprenderlos utilizando alguna teora psicolgica conocida.

Pobre.
Hay identificacin de losestados psicolgicos propios.
Setiene unaexplicacin inicial para los mismos (assea extraa, contraintuitiva o falsa).

J.M. es un hombre de 42 aos quien en uno de susepisodios maniacos se senta suficientemente rico como para pagar la deuda externa de Colombia. Consideraba indispensable que el presidente le concediera audiencia para hacerle este ofrecimiento y
contribuir al desarrollo delpas. Apesar de experimentar todo lo anterior, J.M. no fue a
palacio sinodonde su psiquiatra, pues eracapaz no slo de identificar susestados psicolgicos, sinode criticarlos y explicarlos como parte de la enfermedad quepadeca y
conoca. Saba quesuscreencias eran irreales y suenorme riqueza no erasino unsntoma ms. Esa crtica le permita ponerle lmite a la conducta derivada de los sntomas
maniacos y buscar ayuda conel fin de controlar el episodio.
Si bienlascategoras quehemos establecido acerca de la introspeccin vana sertiles
en todaevaluacin, en ocasiones serpreferible y mucho ms productivo describir el
proceso. Podemos decir, de un determinado paciente, que percibe e identifica susestadospsicolgicos, pero tiene grandes dificultades parareflexionar sobre ellos. O de otra
persona afirmar: no percibe algunos de susestados psicolgicos, si biensu proceso de
introspeccin es adecuado conrespecto a losestados que puede identificar.
160

Aceptable.
Hay identificacin de losestados psicolgicos propios.
Setiene unaexplicacin inicial para losmismos (asseaextraa, contraintuitiva ofalsa).
Se los integra conlas vivencias actuales y delpasado.
Adecuada.
. Hay identificacin de losestados psicolgicos propios.
Setiene unaexplicacin inicial para losmismos (asseaextraa, contraintuitiva o falsa).
Se losintegra conlas vivencias actuales y delpasado.
Se los critica (proceso de reflexin).
Enalgunos casos la reflexin seda conloselementos tericos deunao ms comentesde pensamiento acerca delpsiquismo (teora psicoanaltica, conductismo, ciencias cognoscitivas, biologicismo)
Si se desea, se puede especificar adems si existe o no conciencia de sntomas y de
enfermedad.

161

Semiologfa del Psiqumo

Introspeccin

JUICIO DE REALIDAD
En muchas ocasiones se suele confundir eljuicioy el raciocinio, tal como se emplean en
neuropsicologa y otras disciplinas, con el juicio de realidad, lo que da lugar a algunos
usos equvocos, Aunque las dos acepciones comparten varios elementos, es importante
diferenciarlas y precisar sus alcances.
En ciencias cognoscitivas, juicio y raciocinio se relacionan conel procesamiento de smbolos mentales y supapel enla seleccin de respuestas apropiadas y en latoma dedecisiones. En esteorden de ideas, estudiar suscaractersticas es hablar de pensamiento e inteligencia. Parasuevaluacin seplantea problemas como lossiguientes: SiPedro es ms alto
queJun y ms bajoqueAlejandro, quin es msaltode los tres? o escierto queentre
ms grande seaun automvil msvelocidad alcanza?

Encambio, juicioderealidad, en semiologa psiquitrica, alude a unaactividad de sntesis


en la quea partirde laspercepciones, las emociones, lasexperiencias previas y lascreenciasse llega a formar opiniones sobre laspersonas, cosas y eventos del medio. Laevaluacin deesasopiniones, a suvez, es labaseparaconocer elgrado enquealguien distorsiona
la apreciacin de los objetos y sucesos del mundo.
Cuando un grupo de gente observa el sol. cadauno de los integrantes puede emitir diferentes conceptos: "Se trata de un dios que cre todo lo existente ". "Es el objeto celeste
ubicadoen la segunda esfera que rodeala tierra", "Esunaestrellacomomuchasotras".
"Es una gran masade hidrgeno". "Significa la posibilidad de la vidaen la tierra". En

el ejemplo, cadapersona, basndose en las particularidades de su psiquismo enuncia algo


del sol. Peroah no queda todo. Si se dudara de sus afirmaciones, seguramente, una tras
otra, defendern el sentido nofigurado de lo quedicen, considerarn queestn en lo cierto
y estarn convencidas de su objetividad. No obstante, ante la disparidad de opiniones
enunciadas surgen algunas inquietudes: De todas eUas, quin posee y dice la verdad?,
quin juzga la realidad como eUa es?, quin captalas cosas como son en s mismas?,
quin aprecia de manera distorsionada el mundo?
La filosofa Ueva 25 siglos lanzando interrogantes parecidos, La ciencia, a partirde la
modernidad, ha buscado afanosamente un tipo de conocimiento objetivo e independiente
de nuestros conceptos y representaciones, Comenzando el siglo XXI, ya no es tan fcil
sostener que hay una nica manera correcta de entender el mundo y desestimar a las
dems porfalsas, Hasta nuestros conocimientos msfirmemente establecidos tienen fundamentos frgiles, Lasillay lamesaubicadas al frente, esascosas tanreales quepodemos
tocar, golpear y mover, para un fsico se resumen en una coleccin tomos, Es ms, en
opinin de unfsico cuntico nosonmsqueunentretejido de relaciones entrepartculas,
pues ni siquiera es aceptable plantear que los objetos estn formados por la unin de
partculas elementales,
162

Si se trata de apreciar una obra de arte o de opinarsobre el mejorsistemaeconmico


paralospueblos, lasdiscrepancias sern anmsgrandes. Paraalgunos, el neoliberalismo
es inaceptable porqueacrecienta la diferencia entrepobresy ricos,margina del desarrollo a amplios sectores de poblacin y aumenta el desempleo. En opininde otroses el
nicosistemaquegarantiza el desarrollo econmico, desestimula al que sentado espera
ayuday premiacon riquezael esfuerzo individual. Quintienela razn?Culde las
dos opiniones es verdadera? No es posible pretender que haya acuerdo sobre estos ni
otros aspectos del mundo y mucho menos evaluareso que denominamos juicio de realidad a partirde los puntosde vista sobreeste tipo de temas.
Entonces, enqupodemos estarde acuerdo y a la vezutilizarlo comopuntode partida
para evaluar el juicio de realidad? El filsofo norteamericano Willard Quine (1993),
adaptando una expresin de Voltaire, deca que los objetos fsicos, si no existieran,
tendran que inventarse, puessonindispensables comodenominadores comunes pblicos de la experiencia sensorial privada
En primerainstancia, son los objetos fsicos de tamao mediano como libros, mesas y
vestidos quienes nos permiten lograr un mnimo acuerdo acerca de lo que existe y
forma partedel mundo real. Si un gruponumeroso de personas, al observar un objeto,
lo denominan silla y dicen que sirvepara sentarse, entre ellas hay consenso sobreesa
parte de la realidad, Pero si de ese mismo objeto, alguien afirma que es un horrible
insectoque intentaatacarlo, ninguno de los dems aceptar esta apreciacin, Ser rechazaday se destacar su extraeza, Parece que los nicos aspectos de la realidad que
la inmensamayora juzgamos de manerasimilarson aquellos relacionados con la asignacin de caractersticas generales como el color y forma, la denominacin y la descripcin del uso de los objetosfsicos comunes y corrientes que observamos a nuestro
alrededor,
Aunque aparentemente lo anterior slo sera de importancia para la filosofa, vale la
penano perderlo de vistasi sequiereevitarunaconclusin apresurada acercadeljuicio
de realidad de alguien, En la prctica clnica, afortunadamente, disponemos de elementos adicionales para estudiarlo, Por lo general intentamos adaptar nuestro comportamientoal entorno sociocultural en que nosencontramos, En mayor o menormedida lo
logramos, Pero si ni siquiera conseguimos una mnima adaptacin, nuestro juicio puede estar comprometido, Por ejemplo, sera al menos llamativo si a cualquier persona,
an siendo completamente desconocida, tan pronto la vemos le enumeramos susdefectos, o si~alguien procede a orinar inmediatamente siente esa necesidad y ni siquiera
intentabuscarun bao,
Para estudiarel juicio de realidad es necesario tener en cuenta su carcterdinmico,
Puedealterarse por periodos de tiempo que van desde segundos hasta aos, Un episo163

Semiologa del Psiquismo

Introspeccin

dio sbito de ira intensa afectael juiciodurante varios minutos; en cambio, en algunos
casos de esquizofrenia hebefrnica esto sucede de manera indefinida. Un racista no
estaren capacidad de evaluar apropiadamente y opinar sobre un asunto de convivenciaentregrupos raciales diferentes, puessujuiciose hallacomprometido selectivamente cuando el tema se relaciona con sus prejuicios. De otra parte, es posible encontrar
granvariacin en la intensidad delcompromiso e incluso oscilaciones temporales en el
mismo. Paraparticularizar, las alteraciones en el juiciode realidad se clasifican as:

estril promontorio; ese dosel magnfico de los cielos, la atmsfera, ese esplndido
firmamento queallveis suspendido, esa majestuosa bveda tachonada deascuas deoro
todo esono meparece msque una hedionda y pestilente aglomeracin de vapores". '

1. JUICIO DESVIADO

Cuando el juicioest debilitado no hayunafranca distorsin del entorno como sucede


con las alucinaciones o las ideas delirantes. Ms bien, se produce una sobre o
infravaloracin bastantes marcadas de determinados aspectos delmundo o en su defecto ~e. manifiesta como dificultad en organizar lo que se capta, en procesarlo y formar
o~miOnes estructuradas. Adems de la depresin, se encuentra en la hipomana, en
c~ertos trastornos de ansiedad, en algunos trastornos de personalidad, en la fuga
disociativa, en personas conretardo mental y en estados iniciales o intermedios de la,
demencias.

Si en un salnde conferencias, las nicas palabras que escucha la totalidad del grupo
sonlasdel expositor, coucluimos quehayacuerdo entrelos presentes acerca del origen
de esos estmulos auditivos. Si unrecin llegado anota queallno slose oyela vozdel
conferencista, sino una segunda voz que lanza insultos y comentarios desagradables,
seguramente ninguno de los presentes aceptar esta afirmacin. Todo indica que el
sistema sensoperceptivo del ltimo de los asistentes ha distorsionado notoriamente la
informacin y loha llevado ajuzgardeunamanera extraa lossucesos. Loanterior trae
unaprimera conclusn: cuando hayalteraciones de la sensopercepcin, especialmente
alucinaciones auditivas o visuales, as como ilusiones visuales, sin que el afectado sea
capaz de captar sucarcter patolgico, decimos quesujuicioderealidad estdesviado.
Si alguien estfirmemente convencido de ser el enviado de algn dios, instaa todos al
arrepentimiento y se tornairacundo cuando otros lo confrontan o contradicen; las caractersticas de su creencia son indicativas de la distorsin existente en la apreciacin
de si mismo y de su historia vital. Surge una nueva conclusin: cuando hay ideas delirantes, el juiciode realidad se desva como consecuencia de su presencia.
Se considera que el juicioest desviado cuando la evaluacin de los objetos y los hechossedistorsiona deforma evidente. Esto esdebido a lapresencia desntomas psicticos
como las alucinaciones, ideas delirantes o desorganizacin del pensamiento, pero tambinse encuentra en mana y en casos severos de depresin.

2. JUICIO DEBILITADO
En un aparte de la obrade Shakespeare, Hamlet describe as su estado:

El mundo externo siguesiendo el mismo, peroHamlet ha cambiado. Losobjetos no se


han. transformado ~n cuanto a su forma, tamao, color o consistencia, pero lo bello,
frtil, alegre y admirado se ha vuelto repulsivo, rido y maloliente porobray gracia de
la depresin.

En el trastorno de personalidad paranoide, de manera constante, el afectado interpreta


las acciones de losdems como maliciosas. Piensa quese vana aprovechar de l, duda
de la lealtad de todos, se muestra reticente a confiaren cualquiera, vislumbra significados ocult~s en las situaciones msinsignificantes y percibe ataques queparanadie ms
son siquiera aparentes. Ve el mundo poblado de personas y situaciones peligrosas.
Sobrevalora notonamente el nesgo y el peligro.
Quien presenta retardo mental noalcanza a entender explicaciones elaboradas, nosigue
secuencias medlanam~nte prolongadas de pensamientos ni comprende las analogas y
lasmetforas. Lashabilidades que permiten interpretar de forma aceptable loquesucede en el medio estndisminuidas dando como resultado opiniones pocoestructuradas.

3. JUICIO ANULADO
No hayposibilidad de evaluar el entorno debido a alteraciones en el estado deconciencia o al compromiso marcado de la memoria. El ejemplo indiscutible lo constituye el
estado de coma. No haycontacto conel medio ni respuesta alguna a los estmulos. En
estados avanzados de demencia la memoria se encuentra tan afectada quelas personas
no logran recordar ni integrar en su psiquismo lo que acaba de ocurrir.

"Depocotiempo a estaparte, elporqu es lo queignoro, heperdido completamente la


alegra, he abandonado todas mishabituales ocupaciones, y, a la verdad. todo ello me
pone de un humor tan sombro, que esta admirable fbrica, la tierra, me parece un
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