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Monografía San Benito, Petén

Monografía San Benito, Petén

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Mí Municipio SAN BENITO

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SAN BENITO DEPARTAMENTO DE PETÉN 1703

Extensión Territorial Altitud Densidad poblacional 130 msnm Distancia de la Ciudad Capital

112 Km2 aproximados 505 kms lineales 108 personas por kilometro2 (aproximadamente)

Idioma Regional Predominante Ninguno Alcalde Municipal: Teléfono Francisco Javier López Marroquín 502-926-0238

Proyección de Población para el 2000: 34,697

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DEDICATORIA: El presente trabajo está dedicado al acucioso visitante, a la juventud estudiosa y usted dilecto lector por sus bienintencionados juicios, esperando que en su momento, los datos aquí consignados sirvan de eslabón APRA se sigan hilvanando los hechos relevantes que valoren y justiprecien la historia, desarrollo y progreso del cosmopolita municipio de San Benito,: CORAZON VIAL Y PULSO ECONOMICO DE Petén, Guatemala, Centroamérica. Si ese objetivo se logra, el tiempo y esfuerzo dedicados a la publicación de esta Monografía, quedaran plenamente compensados. Reconocimiento: A mi esposa, por su abnegada compresión durante el tiempo dedicado a éste trabajo.

Autor: Raúl Gabino Vásquez Franco

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Mí Municipio SAN BENITO CONTENIDO Pag.
Presentación...................................................... Dedicatoria y Croquis del Departamento............................ Preámbulo y Límites del Municipio................................. Croquis del Municipio............................................. Fisiografía....................................................... Cultivos.......................................................... Estadística de Población.......................................... Extensión Jurisdiccional.......................................... Altura y Clima.................................................... División Política de la Cabecera Municipal........................ Distancias a las Cabeceras y lugares importantes.................. Croquis de la Cabecera Municipal.................................. Idioma y Dialectos................................................ Religión.......................................................... Flora y Fauna..................................................... Comercio e Industria.............................................. Medios de Comunicación Masiva..................................... Transporte........................................................ Sitios Arqueológicos y Turísticos................................. Educación......................................................... Salud Pública..................................................... Servicios Comunitarios............................................ Historia del Municipio............................................ Vivienda y Desarrollo Urbano...................................... Tradiciones....................................................... Comidas Típicas................................................... Música............................................................ Deportes.......................................................... Alcaldes del Municipio de 1923 al 2000............................ Pequeñas y Grandes Plantas Eléctricas............................. Inundación del Lago Petén Itzá 1979-1994.......................... Historial del Templo La Ermita.................................... Concejo Municipal 2000 – 2004..................................... Apuntes sobre la Vida de Francisco Archila Polanco................ Apuntes biográficos del Profesor y Capitán Zacarías Fausto Heredia.

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PRESENTACIÓN

CON EN AFÁN DE PONER A DISPOSICIÓN DE ESTUDIANTES, INVESTIGADORES E INSTITUCIONES NACIONALES Y DE PAISES AMIGOS, LA INFORMACIÓN VERAZ Y ACTUALIZADA QUE FACILITE EL CONOCIMIENTO DE LO NUETRO, PONE EN MANOS DEL LECTOR LA PRESENTE MONOGRAFÍA QUE AL IGUAL QUE SU ACTOR, ESPERAMOS LLENE SU FINALIDAD.

ATENTAMENTE:

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MONOGRAFÍA DEL MUNICIPIO DE SAN BENITO PETÉN
Autor: Raúl Gabino Vásquez Franco PREÁMBULO: Representado por un Regidor de esa comuna hasta el 26 de enero de 1873, año en que reestableció definitivamente como municipio. San benito, jurisdiccionalmente es el municipio con menos territorio en el extenso departamento de El Petén, República de Guatemala, Centro América, y se debe a que en 1805 cuando fue reconocido como municipio –dato consignado por don José María Soza en su Monografía del Departamento de El Petén- no contó con los recursos económicos para su administración, por lo que siguió figurando como Cantón de la Isla de Los Remedios del Itzá (más tarde 1831; Ciudad Flores). Representado por un Regidor de esa comuna hasta el 26 de enero de 1873, año en que se reestableció definitivamente como municipio cuando ya sus colindantes habían delimitado sus respectivas jurisdicciones: La Libertad 1795, Flores 1814, San Andrés 1820 y san Francisco 1828. LIMITES MUNICIPALES De la Memoria de Labores de la Administración Municipal 1982-85, extractamos lo siguiente: “Reconocimiento de los límites jurisdiccionales entre los Municipios de Flores, San Benito y San Francisco. Acta No. 05-85 de la Municipalidad de San Benito, donde se ratifica y rectifica lo actuado en las actas 04-85 y 40-85 de la Gobernación y Municipalidad de conformidad al Plano de Caminamiento elaborado por la Comisión del Instituto Geográfico Militan (I.G.M.), donde traza la línea divisoria entre los municipios de Flores, San Benito y San Francisco del Departamento del Petén; habiendo quedado las coordenadas tomadas de la hoja del Mapa Básico de la República. Escala Topográfica 1:50,000. Puntos que fueron reconocidos y ubicados de común acuerdo en la forma siguiente: MOJÓN SILVIA: 89 grados, 53 minutos, 50.90 minutos, Longitud; 16 grados, 55 minutos 25.81 segundos, Latitud. MOJÓN RIACHUELO: 89 grados, 54 minutos, 27.98 segundos, Longitud; 16 grados, 54 minutos, 30.81 segundos, Latitud. MOJON ARMONIA: 89 grados, 54 minutos, 55.06 segundos, Longitud; 16 grados, 53 minutos, 35.68 segundos, Latitud. MOJON CEIBA: 89 grados, 55 minutos, 25.95 segundos, Longitud; 16 grados, 51 minutos, 46.45 segundos, Latitud; con una distancia de SEIS MIL OCHOCIENTOS NOVENTA Autoridades municipales y de UTJ-PROTIERRA, fijando el punto Autoridades municipales y de UTJ-PROTIERRA, fijando el punto METROS (6,890 Mts.).” SAN Trifinio entre los Municipios de San Andrés, San Benito y La
Trifinio entre los Municipios de San Andrés, San Benito y La Libertad, bautizadolo con el nombre del SOS. De Izquierda a Libertad, bautizadolo con el nombre del SOS. De Izquierda a derecha: Jonatan Martínez, Jefe Departamental de UTJ en Petén, derecha: Jonatan Martínez, Jefe Departamental de UTJ en Petén, Danilo García, Alcalde de La Libertad; Javier López Alcalde de San Danilo García, Alcalde de La Libertad; Javier López Alcalde de San Benito; Uldarico Chata, Alcalde de San Andrés y Carlos Cabrera del Benito; Uldarico Chata, Alcalde de San Andrés y Carlos Cabrera del Valle, Director Nacional de UTJ. Valle, Director Nacional de UTJ.

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BENITO ESTA LIMITADO AL NORTE POR EL MUNICIPIO DE SAN ANDRES, AL SUR LIMITA CON EL MUNICIPIO DE SAN FRANCISCO, AL ESTE CON EL MUNICIPIO DE FLORES Y AL OESTE CON EL MUNICIPIO DE LA LIBERTAD. La municipalidad de San Benito, Petén, con el apoyo del Catastro Nacional ha establecido sus límites municipales con los municipios vecinos de San Francisco, Flores (en su parte este, quedando pendiente la parte del lago Petén Itzá),La Libertad en el mutuo acuerdo y consenso entre sus autoridades y poblaciones vecinas; actualmente se encuentra en una fase de espera por parte de la Municipalidad de San Andrés, Petén, para fijar sus limites Municipales. Actualmente la Municipalidad de San Benito, Petén ha establecido más de 49 kilómetros lineales en límites Municipales.

LIMITE EN PROCESO DE NEGOCIACIÓN LIMITE MUNICIPAL DEFINIDO

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FISIOGRAFÍA El municipio de San Benito está ubicado en una llanura con pequeñas elevaciones cubiertas de bosque tropical donde se extrae madera para construcción de viviendas, vallados y otros menesteres de la población Rural. En la jurisdicción no se encuentra ningún río, solamente tres arroyos llamados CANDELARIA (terminación del SONOHUITZ), XUCUPO o SHULCUPO (en maya itzaj: árbol de matapalo), y PIJUL. Este último entra por la Ciudad de Santa Elena, arrastrando aguas de desecho y causando en cada invierno patéticas inundaciones en un sector de la Zona 1. Los tres arroyos desaguan en el Lago Petén Itzá. El Municipio, además de su cabecera municipal cuenta con dos aldeas y un caserío intercomunicado por carretera transitable en toda época. Estos lugares son: CASERIO BELEN, el más reciente establecido al Sur de la Cabecera Municipal a una distancia de 12 Km. ALDEA SAN ANTONIO, en sus inicios se llamó CIMARRON en alusión a sus fundadores esclavos que vinieron huyendo de Belice, también está situado al Sur a una distancia de 13 Kms. Y ALDEA LA COBANERITA, joven población establecida por Quekchíes emigrantes de Alta Verapaz, está situado al Oeste a una distancia de 24 Kms. CULTIVOS En la jurisdicción se cultiva: MAIZ, FRIJOL, IXPELÓN (variedad de frijol), ACHIOTE, COCOS, AGUACATE, CUAYA, GUANADA, GUAYABA, JOCOTES, PAPAYA, TAMARINDO, PITAHAYA, CASTAÑA, GUINEOS, PLATANO, TZOL, AYOTE, CHILACAYOTE, TZIQUIL (pepitoria), GÜISQUIL, IZOTE, CHAYA, CHÍCHARO, CHILE (habanero, dulce, pico de paloma, chiltepe), TOMATE, CEBOLLÍN, MACUY (hierba mora), HIERBA BUENA, APAZOTE, ORÉGANO, JICAMA, YUCA, ÑAME, CAMOTE, CAÑA DE AZUCAR, NARANJA, TORONJA, LIMÓN, LIMA, LIMONCILLO, MANDARINA, MANOG, MARAÑON, MELÓN, PIÑAS y variedad de plantas ornamentales. Silvestremente se produce Ramón, Chicozapote, Piñuelas, Chive (pacaya), Pasaque, Nance, Coyol, Corozo, y otras palmeras de las que se extrae Coxán y Palmito como productos alimenticios. Está comprobado que la tierra de esta FINCA MUNICIPAL se apta para el cultivo de cítricos que bien podría explotarse a nivel También podría desarrollarse el cultivo comercial utilizando en agua del subsuelo ya permanente de la Pimienta Gorda que son que el régimen hídrico debido a las largas arbustos resistentes a los acentuados estaciones secas, oscila entre 700 a 1,300 veranos. milímetros anuales. También podría desarrollarse el cultivo permanente de la pimienta gorda que son arbustos resistentes a los acentuados veranos. Su semilla es muy apreciada en los países europeos sobre todo en Alemania y Suiza en donde la han utilizado para producir perfumes, anticonceptivos, aceites y otros fármacos. Por la poca altura del arbusto, la recolección de la semilla se logra sin mayores esfuerzos. POBLACIÓN LUGAR SAN BENITO ALDEA SAN ANTONIO ALDEA LA COBANERITA HOMBRES 21,500 430 728 MUJERES 21,952 410 650

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CASERÍO BELEN 150 190

De conformidad con los datos anteriores, el municipio tiene una población de 46,000 habitantes, correspondiendo 410 por cada kilómetro cuadrado. El 95% de la población está concentrada en la cabecera municipal, lo que origina un grave problema social por la enorme demanda de servicios esenciales y fuentes de trabajo que al no encontrarse predispone a situaciones efervescentes agravados por el constante fenómeno de inmigración desordenada con sus indeseables secuelas que ameritan atención del gobierno central y locales en el orden de: Seguridad, Vivienda, Saneamiento ambiental, Supervisión y Desarrollo Urbano, Control de vagancia y disposiciones específicas que fortalezcan y mantengan las buenas costumbres. EXTENSIONES JURISDICCIONALES En 1929 siendo Alcalde Municipal don Mamerto Pacheco, las municipalidades del país recibieron la orden gubernamental de que compraran las tierras de sus respectivos municipios, orden que la mayoría de comunas desatendió debido a que sus raquíticas economías no les permitía cumplir con tal mandato. El Alcalde de San Benito exhortó a los vecinos para que contribuyeran, exhortación que fue bien acogida por los trabajadores chicleros que con su esfuerzo creyeron legar a sus descendientes un pedazo de tierra en propiedad. –Utopía de la que siempre se ufanaban los ancianos del pueblo-. Fue así como el 2 de diciembre de 1930, la Municipalidad recibió el Título de propiedad extendida por el Presidente de la República, General Lázaro Chacón, y Registrada en la Propiedad de Inmueble como Finca No. 22. Folio 115, Libro No. 2 de El Petén. Consta de 68 caballerías, 17 manzanas y 9,568 varas cuadradas. Su jurisdicción es mucho más de 112 kilómetros cuadrados. ALTURA Y CLIMA San Benito tiene una altitud de 130 metros sobre el nivel del mar, su clima es completamente tropical, cálido y húmedo. Se marcan solamente dos estaciones bien definidas: Verano de Enero a Junio e Invierno de Julio a Diciembre. A finales de Julio hasta mediados de Agosto se presenta el fenómeno de la canícula entreverando sofocante calor con lluvias. Nuestros abuelos solían decir: “Enero loco y Febrero otro poco” refiriéndose a que en el mes de enero tan pronto puede ascender la temperatura hasta 32° como en cuestión de horas bajar hasta 25° o menos. Los días pueden ser intermitentemente soleados con nublados. En la época de verano, la temperatura oscila entre 25° y 36° grados centígrados a la sombra. El ambiente se hace soportable gracias a los refrescantes VIENTOS DE ESTIO que por la mañana soplan de Norte a Sur procedentes del Golfo de México, y por la tarde soplan de Oriente a Poniente procedentes del Mar Caribe. Las violentas ráfagas han causado tragedias en la navegación lacustre. DIVISIÓN POLÍTICA DE LA CABECERA MUNICIPAL La Cabecera Municipal está dividida en 22 Barrios y otros en proceso de formación que pueden ser contenidos en seis o más zonas, así: Zona 1: Barrio La Ermita, 3 De Abril y Barrio Playa Blanca.

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Zona 2: Zona 3: Zona 4:

Barrios Nuevo Porvenir, Las Flores y La Democracia. Barrios El Trébol, Valle Nuevo, La Candelaria y El Redentor. Barrios El Pedregal y Colonia 20 de Mayo;

Zona 5: Colonia del Maestro y Colonia Vista Hermosa. Zona 6: Barrios Nueva Esperanza, San Juan, Caridad, Colonia Itzá, Barrios en formación: Colonia del Contador, Colonia del Salubrista y Barrio El Habanero. Del cosmopolita lugar de San Benito, el escritor petenero Otto Alvarado Pinelo, en Rev. San Benito No. 2, pag.23 escribe: “San Benito es un lugar muy importante de ilimitada belleza, flota como un pequeño cabo entre el lago de jade de Petén Itzá (Chaltuná), dominando las playas sombrosas de sus bosques rumorosos y de sus montes decorados en rosa y azul cual diadema esculpida sobre la mágica alfombra verdinegra del cuadrado lago de los itzaes. Los fuertes vientos que soplan sobre sus calles, como eco repercuten en el resplandor del firmamento magnificando el cuado de esta magnolia del norte, hermosa prenda de ternura frente a la bella isla de Flores, Petén, y floridos islote de Santa Bárbara”.

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DISTANCIAS A LAS CABECERAS MUNICIPALES, A LA CAPITAL Y OTROS LUGARES IMPORTANTES DEL DEPARTAMENTO. San Benito es considerado como el corazón vial y el pulso económico del departamento del Petén, porque constituye el entronque de todas las carreteras que comunican con los demás lugares de la región: MUNICIPIOS DE San Benito San Benito San Benito San Benito San Benito San Benito San Benito San Benito San Benito San Benito San Benito A Flores (vía lago) San Francisco Santa Ana San Andrés San José La Libertad Sayaxché Melchor de Mencos Dolores Poptún San Luis Otros Lugares El Remate Tikal Uaxactún Guatemala 29 67 91 488 DISTANCIA Km. 1 17 19 21 22 29 64 92 79 99 118

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CONFORMACIÓN DE LA POBLACIÓN IDIOMA Y DIALECTOS Hoy en día la población de San Benito está conformada por familias originarias e inmigrantes llegados de los cuatro puntos cardinales del país y de toros territorios: Belice, Centroamérica, México, Sudamérica, y hasta Norteamericanos temporales radican en este pueblo. En medio de esa amalgama de culturas sirve de enlace común el idioma español. En la Cobanerita habitada en un gran porcentaje por connacionales procedentes de Alta Verapaz, hablan el dialecto quecchí pero también utilizan el español. RELIGIÓN El catolicismo fue la religión profesada por los primeros habitantes de San Benito. En el año de 1937 siendo el Presidente de la República el General Jorge Úbico, y el Alcalde del lugar don Dionisio Guerra Cocón; misioneros norteamericanos fundaron la primera iglesia evangélica denominada Iglesia del Nazareno, apareciendo sucesivamente otras denominaciones. Pero hoy en la cabecera municipal hay varios templos católicos que llevan el agregado del nombre del barrio en donde están ubicados e igualmente hay varios templos evangélicos con distintas denominaciones: TEMPLOS CATÓLICOS: Templo La Ermita de San Benito de Palermo, Iglesia Parroquial, Iglesia Católica Vista Hermosa, Iglesia San Juan, Iglesia Católica Nuevo Porvenir, Iglesia Católica la Paz, Iglesia Candelaria. TEMPLOS CRISTIANOS NO CATÓLICOS: 4 iglesias del Nazareno, 4 iglesias Camino Bíblico, 4 Iglesias Evangelio Completo, otras son: El Calvario, Príncipe de Paz, Profecía Roda del Poder, Profecía Universal, Iglesia Cristiana Sendero de Vida, Iglesia Evangélica Enmanuel, Jehová Mi Buen Pastor, Templo Bethesda, Iglesia Centroamericana Getsemaní, Iglesia Bautista Monte Sión, Tabernáculo Agua Viva, Asamblea de Dios, Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y Testigos de Jehová. FLORA Y FAUNA Es urgente y hasta imperativo la recuperación boscosa del área jurisdiccional, lo cual puede lograrse con ayuda externa y sobre todo por hoy con el apoyo del Instituto Nacional de Bosques (INAB), antes de que se terminen los últimos árboles maderables cedro y caoba que aún quedan. Con la extinción de la flora, de hecho también se terminó la fauna, sólo puede encontrarse una que otra variedad de animales como armados, tepeizcuintes, ardillas, zorros, iguanas, gavilanes, palomas, loros, peas, chachalacas, garzas, patos y otros pájaros de vistosos plumajes. COMERCIO E INDUSTRIA San Benito (cabecera), por su ubicación en el corazón del departamento y por su condición de Puerto Lacustre, es un pueblo intensamente comercial, a éste municipio le dan vida y pujanza cientos de negocios: almacenes, tiendas y abarroterías, gasolineras, refresquerías, panaderías, pastelerías, zapaterías, barberías, ferreterías, serigrafías, comedores, restaurantes, renta de autos, servicio de taxis, librerías, clínicas, laboratorios fotográficos, aceiteras, orfebrerías, relojerías, sastrerías, imprentas, gimnasios, hoteles, agencias de viajes, ventas de armas, tapicerías, talleres de aparatos electrónicos, bufetes, servicios de ingeniería, clínicas de cirugía

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plásticas, auditorias, sanatorios, artículos de concreto, fábrica de jugos, exportaciones de follajes, central de distribución de cerveza, central de distribución de aguas. El comercio de granos básicos, verduras, frutas, carnes y aves de corral se realiza mayormente en el Mercado Municipal. Las plantas de Agua Purificada y de Gas Propano abastecen el área central. MEDIOS DE COMUNICACIÓN MASIVA En la cabecera municipal tienen sus oficinas centrales Corporación Radio Petén, las empresas de televisión (TELECOM) y los radioperiódicos Palpitar Petenero y Contacto Informativo. Diariamente circulan los periódicos Prensa Libre, Siglo Veintiuno, Al Día y el Gráfico; editados en la Ciudad Capital. La primera empresa de cable en este municipio la estableció el empresario Alfonso Zetina Montero y otras también ya desaparecidas fueron: Maya Cable y Chrysta Cablevisión; de los empresarios: Yuri Colmenares y Orlando Aguilar Meléndez, respectivamente. TRANSPORTE El lugar cuenta con líneas de transporte urbano que recorren todo el área central: Santa Elena, Flores y el Aeropuerto Internacional. En su mayoría casi todas las líneas de transporte extraurbano tocan esta población. La línea de transporte La Cobanerita es la única que viaja directamente de esa aldea al área central. El servicio de lanchas comunica con Flores, San Andrés, San José, San Miguel, El Remate y demás puntos turísticos del lago. Los taxis viajan a todo el Departamento. Un alto porcentaje de usuarios viaja a la capital por transporte terrestre y la mayoría lo hace por la ruta asfaltada vía Izabal: San Benito-Santa Ana-Dolores-Poptún-San Luis-Izabal-Capital = 500 Kms. Hay quienes prefieren la ruta no asfaltada en este departamento que resulta más larga pero que se compensa con la policromía de los inigualables paisajes: San Benito-La Libertad-Sayaxché-Alta Verapaz-Captial. Por hoy se trabaja en la carretera asfaltada Tabasco – San Benito para conectar el área en donde se desarrollo la Cultura AZTECA y MAYA: México Sur, Guatemala, Belice y los demás países de MESOAMERICA. SITIOS ARQUEOLÓGICOS Y TURÍSTICOS Los sitios arqueológicos además de su valor científico-cultural, representan incentivos inestimables en el desarrollo de la industria turística; sin embargo, las instituciones encargadas de la conservación y restauración de los vestigios de la civilización maya, en lo que a San Benito concierne, no se ha hecho nada pese a que en esta jurisdicción se encuentran importantes sitios en áreas accesibles y hasta ya urbanizadas en su entorno como el SITIO ARQUEOLÓGICO COLONIA ITZA, el cual sólo ha sido motivo de excavaciones e investigaciones de interés para los estudiantes. Por la altura de éste lugar, puede dominarse desde ahí toda la belleza del imponente lago Chaltunhá. GRUTAS DE NOOCH NAJ CULTUNICH: Públicamente se tuvo conocimiento de la existencia de estas grutas en el año 1971 cuando fueron reportadas a la municipalidad por el campesino originario del lugar, Salvador Ayala. La Corporación Municipal de ese entonces guiada por el informante visitó el lugar encontrándolo totalmente depredado. Impresionados por la enorme entrada de piedra y el gran

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espacio de la primera gruta, pensaron que pudo haber sido un templo maya de oración. Ayudados por un vecino de San José, Petén, conocedor del idioma mayaitzaj, bautizaron las cinco grutas ubicadas en sendos cerros, con el nombre arriba indicado que en castellano quiere decir (según el traductor):Casa Grande de Adoración de Piedra. Del reportaje aparecido en Revista San Benito, pag. 7 año 1998, traducción de Rómulo Sánchez, se infiere que en todo el departamento del Petén (la número tres) es la única gruta que contiene inscripciones jeroglíficas “justo al Sur de la entrada principal”. Dista de la cabecera municipal 15 Kms. En todo el departamento del Petén (la número tres) es la única gruta que contiene inscripciones jeroglíficas

SITIO ARQUEOLÓGICO SONOHUITZ: Se encuentra en pleno centro de la aldea La Cobanerita, dista 24 Kms. de la cabecera municipal. Gracias a la intervención del FYDEP –institución ya desaparecida- ese lugar se libró de ser destruido por colones que ya habían tomado posesión del área sin darle ninguna importancia a los vestigios mayas que estaban a la vista. Ese sitio restaurado se convertiría en una atracción turística máxime que en sus inmediaciones serpentea el arroyo Sonohuitz con su caudal de agua fresca y cristalina bajo la frondosidad de la exuberante vegetación. Dicho arroyo al aproximarse al lago recibe el nombre de Candelaria. BALNEARIO EL PEDREGAL: Es un centro turístico conformado por una bellísima plana en donde centenares de bañistas mitigan el cálido ambiente en época veraniega. Subrepticiamente esta playa con el nombre de El Rastro, fue vendida en 1976 por la municipalidad de ese entonces, logrando su recuperación el concejo municipal gobernante en 1998. ISLETA SANTA BARBARA: Lo administra la municipalidad de Ciudad Flores pero se encuentra en jurisdicción de San Benito a sólo cuarenta metro de tierra firme. Consultado el por qué de esta situación, el bien recordado extinto Alcalde de la Cabecera Departamental, Contador Diego Fión Garma, refirió que existen documento (actas), en donde consta que la municipalidad de Ciudad Flores lo negoció con la de San Benito a efecto que sirviera de lugar de destace para ambas poblaciones, así mismo, sirvió de balneario utilizado más que todo por gente joven de sexo masculino. En 1940, el Jefe Político Oscar H. Peralta, la convirtió en un parque sembrado de plantas ornamentales y en el medio un Kiosko en donde se celebraban conciertos dominicales amenizados por la banda de música civil departamental. En la actualidad se encuentra arrendado a los propietarios de Corporación Radio Petén. El origen histórico de la apropiación de Santa Bárbara por parte de la municipalidad de Ciudad Flores, se remonta la época cuando San Benito, adscrito como Cantón, formó parte de la Ciudad y por consiguiente algunos lugares comunitarios eran considerados como jurisdicción de ese municipio, verbigracia el cementerio, el islotito hoy edificación Crásborn, y en cuenta el islote de marras. EDUCACIÓN En el municipio funcionan escuelas primarias completas y casi todas cuentan con sección de párvulos anexa. En la Cabecera Municipal existen centros educativos de todos los niveles y según datos estadísticos recientes en el NIVEL PRE-PRIMARIO

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funcionan 22 planteles entre oficiales, privados y Coeduca (llamados también de Autogestión, sufragados con feudos provenientes de países amigos); atienden 693 alumnos. NIVEL PRIMARIO: Funcionan 30 centros educativos entre Oficiales, Privados y Coeduca. Atienden 4,461 alumnos. NIVEL BASICO: 8 centros educativos atendiendo a 771 alumnos. NIVEL DIVERSIFICADO: alumnos. 8 centros educativos privados y atienden 415

NIVEL SUPERIOR: Funciona el Centro Universitario “MARIANO GÁLVEZ DE GUATEMALA”. Imparte las carreras de Abogado y Notario, Trabajadora Social y Administración de Empresas. ACADEMIAS: Funcionan centros para estudio de computación, Academias de Mecanografía y Academia para Superación de la Mujer. En el pasado 1873 a 1900, los primeros mentores: Senobio Ochaeta, Nonato Cocón. Ponciano Soza y otros, se desempeñaron como “Maestros Únicos”, laboraban en casas particulares y les correspondía desempeñar el cargo de Secretario Municipal. Posteriormente se establecieron dos escuelas, una para varones y otra para niñas, impartiéndose solamente los primeros grados de primaria. Los grados complementarios del 4to. Al 6to. Solamente se podían estudiar en la Cabecera Departamental, Ciudad Flores; esta circunstancia representó un obstáculo en la preparación de la juventud no sólo de San Benito sino de todo el departamento, que desde temprana edad se vio obligada a dedicarse a las labores del campo y del chicle. En 1951 con la nuevas corrientes pedagógicas sobre la coexistencia humana, las escuelas de ambos sexos se fusionaron surgiendo la “ESCUELA NACIONAL MIXTA” tipo mínimo, nominada más tarde “3 de Abril” y recientemente la escuela en sus dos jornadas matutina y vespertina, lleva el nombre del distinguido mentor GREGORIO ANGEL COCON ESCALERA. SALUD PUBLICA La cabecera municipal de San Benito ha sido considerad como el lugar convergente de las comunidades peteneras. El primer gobierno de la Revolución presidido por el Dr. Juan José Arévalo Bermejo, dispuso construir el primer Hospital Nacional de Petén, en el predio del cementerio utilizado por los habitantes de Ciudad Flores y San Benito, terreno propiedad de éste último municipio –hoy parque Way, Bomberos y otras entidades-. Fue inaugurado el 10 de Junio de 1950 y por solidaridad, los alcaldes de los otros municipios acordaron cooperar económicamente con la Alcaldía de San Benito, ya que los casos de autopsias de cadáveres provenientes de los distintos puntos de la región ocasionarían gastos de enterramientos –buenas intenciones que duró mientras estuvieron en el cargo aquellos solidarios jefes ediles-. En esa época el alumbrado municipal se apagaba a las diez de la noche por lo que todas las salas del centro asistencial eran iluminadas con linternas de gas. Durante el gobierno del General Ramón Lucas García 1978-82, se construyó el nuevo y moderno hospital en el lugar donde actualmente se encuentra, pero como el Ministerio correspondiente jamás ha pensado en el renglón de mantenimiento de este edificio, son los usuarios de todo el departamento los que sufren las consecuencias. En este centro hospitalario diariamente durante las 24 horas se nota

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constante movimiento en la Sala de Emergencia y en la llamada “Área Verde” –por el color del uniforme- en donde aproximadamente a cada veinte minutos nace un nuevo ciudadano o ciudadana. En la Consulta Externa diariamente se atiende más de medio centenar de pacientes casi en su totalidad mujeres que acuden procedentes de los más remotos lugares de la región. Las instalaciones sanitarias del edifico no solamente son insuficientes sino que las existentes se encuentran en proceso de deterioro o bien ya deterioradas por lo que se hace urgente el renglón de mantenimiento antes de que el estado tenga que hacer mayores gastos en un nuevo edificio. La sala de encamamiento de los hombres que van a ser sometidos a cirugía, también sirve como sala de preparación previo al traslado para el quirófano. Debido a que el hospital nacional de San Benito, funciona a nivel regional, es imposible obtener ahí datos específicos del municipio, por lo que recurrimos al Centro de Salud en donde obtuvimos la siguiente información: MORBILIDAD: Las enfermedades comunes son: Infección urinaria, Parasitismo, Anemia, Amigdalitis, Enfermedad péptica, Hipertensión, Paludismo, Dengue, Conjuntivitis. MORTALIDAD: el 88% se produce por muerte natural, un 2% por accidentes y un 10% por homicidios. Funcionan también, 2 hospitales privados, uno en la Colonia Vista Hermosa, Zona 5 otro en la Colonia Juárez, Zona 6. SERVICIOS COMUNITARIOS AGUA POTABLE: Tanto la cabecera municipal como sus aldeas y caseríos, cuentan con su red de distribución de agua captada de pozos y almacenada en tanques para su distribución por el sistema de gravedad; no obstante, el alcantarillado sigue siendo un proyectos prioritario para evitar que las aguas servidas corran a flor de tierra en perjuicio dela salud del vecindario. Hasta 1978 los vecinos de la cabecera municipal se El alcantarillado sigue siendo proveyeron del vital líquido tomándolo directamente del un proyectos prioritario para lago, de pozos o bien de tanques en donde acopiaban el evitar que las aguas servidas agua de lluvia en la época de invierno. En la Aldea San corran a flor de tierra en perjuicio dela salud del Antonio (antes llamado Cimarrón), utilizaban el aljibe vecindario. municipal y una aguada (porción de agua estancada que también servía de abrevadero). En la Aldea La Cobanerita, se proveían de un pozo público y del arroyo circundante. ALUMBRADO PÚBLICO: En 1938 cuando fungía como alcalde municipal don Zacarías Fausto Heredia Vanegas, las calles eran iluminadas por medo de faroles colocados en poste públicos, en donde el encargado pasa a encenderlos a las siete de la noche. En 1949 siendo Alcalde Municipal don Gertrudis Reyes Vásquez, se introdujo el alumbrado eléctrico generado por una planta Diesel obsequiada por el Presidente de la República, Doctor Juan José Arévalo Bermejo. El primer electricista contratado para trabajar en San Benito, se llamo Oscar Saravia. El 22 de enero de 1979 hizo presencia el Instituto Nacional de Electrificación (INDE) y desde esa fecha el lugar cuenta con energía eléctrica las 24 horas del día. En 1999, el Alcalde Municipal Álvaro Requena Munguía, amplió la red de energía a nuevos sectores de la población y la introdujo a las aldeas San Antonio y La Cobanerita.

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ALAMBRADO TELEFÓNICO: En 1933 cuando fungía como Alcalde don Dionisio Guerra Cocón, se estableció el servicio alámbrico con la Ciudad de Flores que era la central y de ahí, la comunicación se conectaba con las Alcaldías de San Francisco, La Libertad, Sayaxché, San Andrés y San José. Este servicio era más bien de carácter gubernamental, actualmente la empresa privada TELECOMUNICACIONES DE GUATEMALA S.A. (Telgua), utilizando los últimos adelantos tecnológicos, presta el servicio a nivel local, departamental, nacional e internacional.

INSTITUCIONES QUE TIENEN SU SEDE EN LA CABECERA MUNICIPAL DE SAN BENITO PETÉN: Juzgado de Primera Instancia Departamental, Comisaría Departamental de la Policía Nacional Civil, Ministerio Público, Tribunal de Sentencia, Procuraduría General de la Nación Delegación Departamental, Contraloría de Cuentas, Hospital Regional de San Benito, Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP), Central Moscamed, Comité Nacional de Alfabetización (CONALFA), Instituto Nacional de Bosques (INAB), Agencia Crédito Hipotecario Nacional, Servicio Privado de Vigilancia y Seguridad, Oficina de Correos y Telecomunicaciones (privado), Servicio Postal Internacional, Juzgado de Trabajo, Previsión Social y Familia, Ministerio de Trabajado Región VIII, Agencia Banco Nacional Rural (BANRURAL), Asociación Pro Bienestar de la Familia (APROFAM), Rehabilitación de Marginados (REMAR), Bomberos Voluntarios, Programa de Enfermedades Transmitidas por Vectores (antes SNEM), Oficina Nacional de Amparo de la Mujer (ONAM), Organización Boy Scout, FUNDABIEM 8atiente y ayuda a minusválidos), CHRISTIAN’FUND (ayuda a niños huérfanos), Guardería Infantil de la Iglesia Católica, Sindicato de Chicleros y Laborantes en Madera (SUCHILMA), Cooperativa de Ahorro y Crédito El Despertar, CATASTRO NACIONAL y otros. HISTORIA La historia nos da a conocer los hechos sucedidos en el pasado, nos previene para evitar errores en el presente y nos ayuda a garantizar un mejor futuro para las generaciones venideras. San Benito, al igual que los demás lugares que se encuentran a la orilla del lago, fueron poblados (con sus respectivos nombres maya-itzaj) a raíz de la inmigración de los itzaes procedentes del Norte de Yucatán en La conquista del Petén (Reino Itzá) el año de 1420. La conquista del Petén (Reino Itzá) por Martín de Ursua y Arismendi, en por Martín de Ursua y Arismendi, en el año de el año de 1967, dio como resultado la 1967, dio como resultado la generalizada generalizada despoblación de los despoblación de los principales lugares incluyendo principales lugares incluyendo la la Capital del Reino cuyos habitantes –a excepción Capital del Reino... de los llamados por los españoles “indios pacificados”- se internaron en la espesura de la selva, frustrando el empeño de las autoridades tanto militares como religiosas que en cumplimiento de los ordenado en Real Cédula de 1702, trataban por todos los medios de hacerlos volver pero ante lo imposible, para repoblar la región tuvieron que recurrir a la invitación amistosa y ofrecimiento de facilidades a familias la ladinas y mestizas de Campeche, Yucatán y Guatemala, razón por la que en San Benito, son comunes los apellidos : Aguallo,

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Requena, Guerra, Cocón, Martínez, Abella, Mas, Baldizón, Pinelo, Méndez, Escalera, Carvajal, etc.(Monografía de El Petén pag. 628. Tomo II). En 1799, la Iglesia Católica trasladó a este lugar reconocido como Cantón de la Isla de los Remedios del Itzá, a las familias de gente de color que años antes habían ingresado al Petén procedentes de Belice. El Vicario en ese entonces Domingo Fajardo, los ayudó para que construyeran su iglesia de bajareque con techo de huano – materiales utilizados por los maya-itzaes- y los proveyó de una pequeña imagen: El Busto de San Benito de Palermo. En 1805 al Cantón se le confirió la categoría de Municipio pero dada la extrema pobreza de los habitantes, el lugar siguió figurando como Cantón hasta el 26 de enero de 1837 fecha en que el pueblo asumió la responsabilidad de su total autonomía según relato del escritor Petenero Calixto Martínez Uck, en Revista San Benito No. 2 Pag. 25. No obstante haber permanecido el lugar cerca de medio siglo como Cantón de la Isla de los Remedios del Itzá después Ciudad Flores, el distanciamiento entre ambas comunidades siempre fue proverbial sobre todo entre los muchachos que celosa y recíprocamente atacaban con violencia cualquier intención romántica para con las doncellas de su entorno comunal; estas desavenencias también se manifestaban en las actividades sociales y deportivas. En la actualidad el amor patrio al terruño petenero ocupa el primer lugar notándose granítica solidaridad entre los pueblos que conforman el extenso departamento. En el San Benito de hoy, los matrimonios se realizan sin miramientos étnicos lo que le ha valido al lugar el concepto de cosmopolita. En 1824 otro grupo de esclavos fugitivos procedentes de Belice se asentó en la cabecera municipal de San Benito en busca de la libertad ya que en 1823 el Gobierno Federal había abolido la esclavitud en Centro América, el gobierno inglés la abolió hasta 1838, lo que terminó con las escapadas de fugitivos.
En 1823 el Gobierno Federal había abolido la esclavitud en Centro América, el gobierno inglés la abolió hasta 1838.

En 1867 el Presbítero Manuel Salvador González, al describir los grupos étnicos del Petén, de los negros de San Benito dice: “Son honrados, agradecidos y fieles; cortan madera para vender, fabrican escobas, siembran arroz y trabajan el aceite de corozo”. En resumen podemos inferir: A) Que los primeros habitantes del Cantón de la Isla de los Remedios del Itzá (llamado después San Benito), fueron las personas que sirvieron de padrinos a la gente negra que se asentó en 1799 y 1824. B) Que los ahijados al tomar el apellido de los padrinos pasaron a conformar un solo grupo de familias. C) Que el lugar tomó el nombre de la imagen de San Benito de Palermo donada a la comunidad negra en 1799. Cabe señalar que en el transcurso del tiempo, la mayoría de hombres de color desposaron aquí con mujeres blancas y la mayoría de mujeres negras lo hicieron con hombres blancos de origen yucateco, resultando así una raza mestiza sui géneris de color moreno. En este tiempo el gobierno central consideraba al Petén como un lugar exótico, inhóspito y peligroso; por eso los reos políticos eran confinados a la Isla de los Remedios del Itzá en donde se encontraba el presido y residían las autoridades. El supuesto de que las imágenes de San Benito de Palermo y de Santa Efigenia fueron traídos por los esclavos, solo puede tenerse como una hipótesis ya que los dos

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íconos en referencia están pintados en sendos lienzos de tela. La imagen de Santa Efigenia se encuentra bastante deteriorada, la de San Benito está mejor conservada y al pie de la obra se lee la siguiente inscripción: “A dev. de Simeón Romero Sacrist’ May de esta Sta. Yg. Y Com= A 1ro. De Oct. D 1851 por el Pintor Ev’s Lara”. La pintura de las letras de la inscripción coincide totalmente con la pintura al óleo del cuado, por lo que se descarta la idea de que la inscripción se haya colocado posteriormente a su traída como algunos opinan. Los dos grupos de inmigrantes de gente de color que registra la historia, aquí en este lugar se cristianizaron bautizándose y tomando el apellido de sus respectivos padrinos. Se ha logrado investigar que el famoso Pintor Lara, formó parte de la comisión oficial que por primera vez visitó el Centro Arqueológico de Tikal y que los dibujos que realizó fueron remitidos por la Municipalidad de Ciudad Flores al Gobierno de Guatemala, quien publicó el descubrimiento en los principales periódicos de la época. Al escribir estos datos, las históricas imágenes referidas se encontraron y se encuentran en dos distintos hogares de familias católicas de San Benito. La piadosa devota y Madrina del Pueblo, María Luisa López de Rodríguez, se esmeró y logró que la imagen en bulto (busto) de San Benito de Palermo fuera restaurado, y con el mismo fervor se le sigue venerando en el hoy estructural Templo La Ermita de San Benito de Palermo. VIVIENDA Y DESARROLLO URBANO Originalmente todas las casas del pueblo estaban construidas e línea con calles de por medio. Las paredes eran de bajareque, colojchée o palos rollizos amarrados con bejuco y recubiertos con tierra blanca y zacate, repelladas con mezcla de tierra negra y cal, finalmente blanqueadas con dicho mineral. Los techos de cuatro aguas eran construidos con palmas de huano y los grandes patios sembrados de árboles frutales y plantas ornamentales que contribuían a la frescura del ambiente. En los albores del Siglo XX aparecieron las primeras casas techadas con láminas de zinc tamaño corto porque eran traídas a lomo de mula desde Belice, conjugando con este nuevo material, las paredes se construyeron con adobe en vez de bajareque. Los propietarios de esos primeros inmuebles fueron: Crescencio Cocón, Suzano Pinelo, Felipe Ochaeta, José María Gutiérrez, Eduardo Mas, Atilano Cámara y los edificios públicos: Alcaldía, Iglesia Católica, Escuela de Varones y Escuela de Niñas. Actualmente las construcciones modernas van sustituyendo a las tradicionales. Edificios de varios niveles contrastan con viviendas estilo itzaj innovadas con paredes de concreto y techo de láminas. En las Calles y Avenidas también se nota el contraste urbanístico, la mayoría balastadas y algunas asfaltadas como la Calle litoral en un 30%, la Séptima Avenida en un 90%, la 7ª. Calle hacia Santa Elena que fue la primera en asfaltarse, la Calzada Virgilio Rodríguez Macal, totalmente asfaltada la parte que corresponde al Municipio de San Benito, la Primera Avenida o Avenida Unión entre las Ciudades de Santa Elena y San Benito que el buen humos popular apodaba “La Calle de Nadie” por el abandono en que la mantenían ambas municipalidades, ya se encuentra asfaltada en un tramo que puede aproximarse al 50%. Se espera que con la nueva construcción del edificio municipal programada para el año 2002, también se asfalte la 8ª. Avenida, al menos de la Litoral hasta el Mercado Central para el paso de Vehículos pesados que por hoy son los que visiblemente deterioran los pocos tramos asfaltados, y que con los trabajos de alcantarillado para lo cual ya se cuenta con la efectiva ayuda económica de Alemania –país amigo del centro de Europa- se dé con ímpetu el desarrollo urbano con más

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sectores asfaltados, proyecto apoyado por el Gobierno Central a través del Consejo de Desarrollo que la fecha ha efectuado la mayor parte de los trabajos enumerados. TRADICIONES La Fiesta del Patrono del lugar, SAN BENITO DE PALERMO, se celebra el 3 de Abril. El NOVENARIO puede comenzar o terminar esa fecha debido a que hay años en que esta celebración coincide con la de SEMANA SANTA que e el calendario es movible. En sus inicios todas las actividades que se desarrollaban con motivo de ésta celebración eran de sana recreación y sin afán de lucro. Posteriormente en 1948 al acordarse la celebración de la FERIA con sus alegres bailes, las actividades se volvieron lucrativas y los bailes se denominaron “Sociales” o “de gala”; no obstante en el transcurso de la feria el Comité ofrecía un baile gratis llamado “popular”. Antes de la simbiosis Novenarios-Feria, la celebración consistía en las alegres “vueltas” protagonizadas por grupos de damitas que vestidas con trajes de papel de china recorrían las calles presentando sus bailes y cantos ensayados con mucho esmero bajo la dirección de Olimpia Vadillo, Paquita Itzá, o de alguna inmigrante de buena voluntad. La chiquillada gozaba de lo lindo con la “vuelta” de “Mejía”, sinónimo de payaso en la mente infantil de aquélla época. Por las tardes la presentación de “Los Moros” obra que rememoraba el triunfo del cristianismo y la derrota de los árabes en suelo español, atraía centenares de espectadores tanto del lugar como de los pueblos circunvecinos. Las Carreras de Cintas en donde además de practicar el deporte de la equitación, los hábiles jinetes eran premiados con un fuerte abrazo de felicitación y un regalo entregado por la bella señorita según el número de la cinta que el galán lograba espetar en veloz carrera de su corcel. Por las noches como bien apunta en sus memorias el Profesor Félix Enrique Zetina Ozaeta, desde las seis y media de la tarde, decenas de canoas salían de Ciudad Flores, conduciendo familias en grupo llevando sus respectivas sillas, tabuteras o bancos para después del rezado colocarse frente al escenario en donde se efectuaban las famosas “COMEDIAS” cuyos actores eran estruendosamente aplaudidos cuando se abría o cerraba el telón. El elenco lo integraban entre otros, los recordados sambenitenses: María Luisa López, Jesús López Morataya, Neria Franco Heredia, Adelina Cocón, Domingo Mejicanos, Werundino Mas, Margarita Torres; dirigidos por Gertrudis Reyes Vásquez, que a la vez era el apuntador en el desarrollo de la comedia. CELEBRACIÓN ACTUAL: Por hoy, el novenario de San Benito de Palermo se celebraba aparte siempre en su debido tiempo comenzando o terminando el 3 de abril, y la Feria se celebra en la primera quincena de Mayo. El novenario además de lo religioso se celebra con alboradas, vueltas folcklóricas, lanzamiento de globos, quema de castillos y vacas, tardes infantiles, actos culturales, música de marimba típica, fuegos artificiales y juegos mecánicos, deportes y diferentes diversiones que vienen de otros departamentos, pero se circunscribe al área de la Zona Uno. En las restantes zonas hay barrios que tienen su propias

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celebraciones y hasta sus propias ferias, pero la feria municipalmente reconocida es la que se celebra en el mes de Mayo. Tradicionalmente en esos días se publica la Revista San Benito, fundada en el año 1961 por los visionarios Héctor Francisco Ayala, Rafael Góngora Trujillo y Manuel Jiménez Carvajal, que en ese año fungía como Alcalde. Algunas actividades que se realizan en estas festividades son el reflejo de la influencia migratoria como las peleas de gallos, el Jaripeo, etc. EL CARNAVAL: Corría a cargo del Comité de la Feria que celebraba sus bailes por las tardes y noches de los días domingos del mes de Febrero. En la madrugada de esos días en que se jugaba el carnaval, la bandera de color rojo símbolo de la referida fiesta, era colocada en la puerta o ventana de la damita elegida, quien invitaba a sus amigas y allegados para que a las 4 de la tarde la acompañaran a llevar la bandera con acompañamiento de música de marimba al Salón de baile en donde a su llegada daba principio la fiesta en presencia de Juan Carnaval que hecho en forma ingeniosa y vestido dela manera más estrambótica hacía reír hasta al más neurasténico. Víspera del Miércoles de Ceniza, era sacado a pasear en una vieja y desgarbada acémila que hacía juego con su estrafalario jinete. Por la noche considerable cantidad de disfrazados de ambos seños, motivaban la concurrencia de numeroso público que además querían escuchar la lectura del esperado y temido testamento, que en forma o estilo epigramático criticaba a las autoridades, burócratas y personajes que de otra forma eran intocables. A las doce de la noche con sentimentales lamentos de la viuda, Juan Carnaval era incinerado finalizando así esa fiesta popular que precedía al Miércoles de Ceniza y recogimiento religioso de cuaresma. Esta tradición según se cree se originó de la cultura griega que pasó a Roma y de ahí a España que la transmitió a los pueblos de América. Comenzó con representaciones teatrales para criticar los desmanes de gobernantes y vicios de la sociedad, convirtiéndose finalmente en fiesta popular de máscaras. Actualmente en San Benito solamente se celebra en los centros educativos para recreación del estudiantado. FIESTAD DE CORPUS: Para que pasara la procesión de hábeas en conmemoración de la Eucaristía que se celebra el jueves siguiente al octavo de pascua, el vecindario adornaba el frente de sus casas con recién cortadas palmas de corozo y el espacio aéreo de las calles eran adornadas con bambalinas de papel de china en variados colores, pero como bien dijera el periodista sambenítense Miguel Ángel Méndez Zetina: “Un Requiéscat In Pace por nuestras tradiciones”. OTRAS TRADICIONES: Hemos sufrido una transculturización comenzando con nuestro instrumento autóctono reemplazada por aparatos electrónicos exigidos por la juventud e hoy que se mueve al compás y velocidad de los nuevos ritmos que ni la Marimba Orquesta los puede ejecutar ¡Adiós ritmos románticos de antaño!, Polka, Chotís, Cuadrilla, Mazurca, Couplé, Vals, Tango, Danza, Danzón, Galopa, Bolero, Zapateo o Son. Cuando los músicos ejecutaban el Son, era señal de que el baile se había terminado. La “Llevadera de Niños” que comenzaba el 25 de Diciembre y terminaba el 6 de Enero, también está casi extinguido, solamente nos hemos quedado en las “Posadas” pero sin la algarabía de los niños que con sus pitos de barro llevaban al compás de la marimba recorriendo las calles del pueblo, hoy prefieren quedarse en casa viendo sus programas de televisión.

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Al llegar las imágenes de San José y María, pidiendo posada, se entabla el siguiente coloquio al compás de la música de marimba. VERSOS CASA CANTADOS FUERA DE LA No puedo señores daros la posada Mi casa es pequeña, toda está ocupada. Árboles hay grandes, idos a hospedar Bajo de los montes id a descansar. Muy cerca de aquí, se encuentra un Mesón Podéis alojarlos en algún rincón. Ya sé que es tarde y venir con eso Se hacen sospechosos, márchense al momento. Ruegos Importunos no los escucharemos Vació está el campo, en él recogeos. No puedo señores, daros la posada Porque no os conozco, ni sé cómo os llamáis. Digan pues su nombre, para quienes son Abriré las puertas de mi corazón. ver

Abridme las puertas de vuestra morada Unos pasajeros os piden posada. Necesidad grave a mis esposa aflige Un rincón les pido donde se recline. Nomás ésta noche humilde les ruego Que descanse un poco la reina del cielo. La noche avanza por Dios condoleos Pedimos posada dónde recogernos. Esta bella niña ya no sufre el hielo No puede aguantar el rigor del tiempo. Bajo de tu techo te pido Señor Me des la posada, por amor de Dios. No lo hagáis por mí, hazlo por mi esposa Viene a reclinarse siquiera ésta noche. Yo soy José Casto, con María Pura Viene a dar a luz tan linda criatura. Muy agradecidos de vuestra posada En la gloria eterna tú serás premiada. VERSOS QUE SE CANTAN ADENTRO DE LA CASA

Entra Virgen Pura, entra varón Casto Ya se abren las puertas para tu descanso. Perdón José, perdona María Que os negué la entrada pues no os conocía.

COMIDAS TÍPICAS En todas las fiestas tradicionales de antes y en las que aún se conservan: Fiestas de Navidad, Cumpleaños, Bodas, Bautizos, Posadas, Fiestas Patronales, Ferias, Celebración del Año Nuevo, y otros acontecimientos; la comita típica lo constituyen los TAMALES: Elaborados con masa de maíz, colada, cocida mezclada con sal, aceite y manteca por manos expertas de hacendosas amas de casa que saben darle el punto preciso de cocimiento y el sabor exquisito de la carne sazonada con una larga lista de condimentos y especias entre los que nunca falta el Chile huaco, el achiote, las pasas secas y la pepitoria molida para luego ser envueltos en hojas de “muxán” previamente sancochadas y preparadas para cada tamal. El Muxán es una planta de la familia de las musáceas abundante en la región; sus hojas son anchas y con el cocimiento despiden rico aroma que contribuye a darle un toque sui géneris al tamal

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petenero, el que se complementa con los también tradicionales “totopostes” dorados en aceite de freír. EL COL: La masa se prepara similar a la del tamal pero se sirve directamente al plato y la carne debe ser exclusivamente de gallina. En vez de totopostes se sirven tortillitas calientes salidas del comal. LOS BOLLOS: Son muy populares y apetecidos sobre todo si además de la carne de cerdo o de pollo, la masa contiene frijoles tiernos o cocidos. En los días de finados, en vez de frijol común se les echa “ixpelón”, una especie de frijol de granos finos que se cosecha y se consigue en el mercado solamente para esas fechas (1 y 2 de Noviembre) y para la octava. Los bollos envueltos en hoja de guineo o de plátano, han ocupado lugar emotivo en la inspiración de autores peteneros, así en el folklore musical existe la tradicional pieza “Sácate los bollos Tomasa”. Se sirven con cafecito caliente infaltable en las alboradas que se acostumbran en la celebración de los Novenarios. LAS CONSERVAS: Delicia de los niños y de los no muy niños, se hacen de ayote, papaya verde, chilacayote, melocotón, jocote, nance, cericote, yuca, coyoles, güisquiles y hasta de pan. MUSICA San Benito ha sido cuna de aquilatados valores del arte musical que han enaltecido al departamento petenero dentro y fuera del país. En las hornacinas del tiempo permanecen indelebles los nombres de los sambenitenses que en su época hicieron vibrar las cuerdas sensibles de la sociedad: Suzano Pinelo, Valentín Carranza, Ismael Pacheco (músico y fabricante de marimbas). Entre los conjuntos que lograron la cima de la popularidad están: LA PERLA DEL LAGO (municipal), VOZ DE LA SELVA de Manuel Baldizón Novelo, HERMANOS DURAN marimba con adaptación de instrumentos. Con el Boom de los aparatos electrónicos surgieron: LOS ASTROS que grabaron su primer disco cubriendo el mercado centroamericano, LOS THUNDERS y TONY VASQUEZ hoy SIGLO XXI que ha logrado sobrevivir (en abierta competencia con las Discos Rodantes), gracias a la tenacidad de fundador Domingo Vásquez Góngora. MÚSICOS Y COMPOSITORES: Filadelfo Cano Mas, fue autor de innumerables melodías algunas de las cuales aún se escuchan utilizadas como temas de programas radiales: “Flores Peteneras” ejecutada por la marimba “Chapinlandia” grabada y difundida por Radio Nacional TGW. Otras de sus composiciones son: Sesenta y Seis, Vilma del Carmen, Las Rápidas, Pesadilla de Amor, Melvy, Marimbistas Peteneros, Un Recuerdo, 10 de Mayo, Cumbia Petenera, El Norteño –en homenaje al primer periódico editado en San Benito-. Como solista destacó en las oberturas: Ave Lira, Obertura Indígena, ejecutadas en marimba pero también dominó la guitarra y el armonio. Ramón Carrascosa, músico y compositor nato, con acendrado amor a su terruño. Entre sus más conocidas composiciones están: Rosalinda (Swin), Negrita Sambeniteña (Merecumbé), Angelita Diamela (Swin), Muchachos de la Ecos (6x8), Patoas de la Normal (Cumbia), Canción a mi Madre (Bolero), El Chiclero (Porro), Balo

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la Ceiba (Vals), Alegres Santanecos (Cumbia), Besos de Amor (Cumbia), y muchas otras. En esta memoria de recordados músicos figuran: Francisco y Pedro Navarrete, Manuel Acosta, José Heredia, Martín Mis, Guillermo Requena, Francisco Durán y una pléyade más. DEPORTES En el cultivo de las recreaciones sanas, San Benito siempre ha puesto su aporte en el ámbito regional. El fútbol fue el primer deporte que se organizó para defender los colores NEGRO y ROJO representativos del lugar. El primer equipo de fútbol organizado, llevó el nombre de CLUB-71 en conmemoración del triunfo de la Revolución del 30 de Junio de 1871. sucesivamente en el devenir del tiempo han surgido y desaparecido cantidad de equipos ante la atenta mirada de tres elementos que a casi un siglo, aún guardan el recuerdo de los primeros tanes (1927) del balompié sambenítense, son ellos: Próspero Morales Kilkán, Gregorio Cocón Escalera, Claro Soza (portero). Los demás reposan en la paz del Señor: Víctor Reyes Vásquez, Francisco Archila, Fernando López, José María Cetina Soza, Antonio Cocón, Antonio Pinelo, Alberto Carvajal, José Víctor Castellanos, Blas Ineco y José Quiterio; grupo deportivo que con los colores Royo y Negro entusiasmaron a la fanaticada de su época. Posteriormente han dejado huella en la historia del fútbol: NOVATOS en la década de los 50, INTELECTUALES en la categoría veteranos; RÁFAGAS F.C. en la década de los 60, SELECCIÓN DE SAN BENITO varias veces campeón departamental en la década de los 70 y en las últimas décadas del siglo XX, DEPORTIVO SAN BENITO que con celebrados triunfos en la 2ª. División, logró ascender a la Primera división del fútbol a nivel nacional en donde a inicios del año 2,000 ocupa un muy honroso lugar, representando a Petén. Otras disciplinas que han dado gratas satisfacciones al pueblo de San Benito en particular y al petenero en general son: Básquetbol, Voleibol, Boxeo, Lucha Libre, Ciclismo, Gimnasia, Natación, Taekwondó, Ajedrez, Canotaje y Remo.

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ALCALDES QUE HAN GOBERNADO EL MUNICIPIO DE SAN BENITO, PETÉN. Verificó: Bartolo Uvaler Cocón Valdez. Aux. Sría. Municipal

CIUDADANO Jacobo Valle Simeón Cocón Eduardo Mas Cetina Mamerto Pacheco Zacarías Fausto Heredia Dionisio Guerra Cocón Lorenzo Mas Contreras Dionisio Guerra Cocón Zacarías Fausto Heredia Werundio Mas Cetina Jorge Cetina Méndez Marcos Heredia Zetina Manuel Baldizón Novelo Domingo Burgos Baldizón Marcos Heredia Zetina Gertrudis Reyes Vásquez Jacinto Castellanos Matus Antonio Matus Villar – Claro Soza Cocón Filiberto Ochaeta Méndez Mariano Arbizú Zetina Francisco Castellanos Matus – Galiano Cocón Escalera Dionisio Cambranes Martínez Filiberto Ochaeta Méndez Manuel Jiménez Carbajal Manfredo Heredia Chayax Bernardo Bolaños Cooch Alejandro Ochaeta Requena Guillermo García Requena José Oscar Burgos Pacheco – Carlos Trujillo Contreras Cayetano Morataya Valle Cleto Julián Escalera Pinelo Virgilio Hernández Vásquez Miguel Angel Segura Cano Hugo Gilberto Chan Mis Manuel Jiménez Castellanos Enecón Lemus Sandoval – Oswaldo Méndez Castellanos Rafael Franco Corzo Mario Augusto Juárez Obando Carmen Álvaro Requena Munguía Francisco Javier López Marroquín

AÑO 1923 1924 1925 1928 1930 1932 1934 1937 1938 1940 1941 1943 1945 1946 1948 1949 1950 1952 1953 1954 1955 1956 1958 1960 1962 1964 1966 1968 1970 1972 1974 1977 1980 1982 1986 1989 1991 1994 1996 2000

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LAS PEQUEÑAS GRANDES PLANTAS ELECTRICAS ¡Gran alegría! Causó al pueblo de San Benito, la inauguración de la primera planta eléctrica donada por el Supremo Gobierno en el año de mil novecientos cuarenta y nueve, conforme el programa incluido en el presente mini comentario: PROGAMA GENERAL. San Benito, Petén, Junio de 1949. Señor: Tenemos el honor de invitar a Ud., y apreciable familia para que se sirva asistir al acto de celebración que con motivo dela inauguración de la LUZ ELECTRICA donada por el Supremo Gobierno a ésta Municipalidad, tendrá lugar el día 11 de los corrientes en esta Cabecera Municipal, de conformidad con el programa adjunto. Al anticiparle nuestro más sinceros agradecimientos por su atención, aprovechamos esta oportunidad para suscribirnos sus atentos y seguros servidores. Gertrudis R. Vásquez. Alcalde Municipal. Antonio Matus Villar. Presidente del Comité de Festejos. PROGRAMA: DIA 11. 1º.- A las 7 horas se reunirán en el salón municipal, los niños de las Escuelas Nacionales de ambos sexos y la Municipalidad respectiva. 2º.- A las 8 horas desfilará la comitiva con dirección al aeropuerto de Santa Elena, con el objeto de hacerle encuentro al personal que llegará de la Capital. 3º.- Una vez llegadas las personas de Honor para la plaza de este pueblo, haciéndoles la recepción frente al edificio de la Planta Eléctrica, en donde tendrán verificativo los actos siguientes: a) Himno Nacional, cantado por los alumnos de las Escuelas Nacionales. b) Discurso por el Diputado Carlos Gutiérrez Guzmán. c) Colocación de una medalla de oro al señor Presidente de la República, por el mismo Diputado Sr. Gutiérrez T. d) Palabras de gratitud al Señor Presidente de la República por el Alcalde Municipal Ciudadano Gertrudis R. Vásquez. e) Tribuna Libre. - 4º.- De las 20 horas en adelante gran baile en celebración de éste día, en el Salón que para el efecto se prepara. SAN BENITO, PETEN, JUNIO DE 1949. NOTA: Tipografía Morales (El programa original fue proporcionado por el Prof. Gregorio Ángel Cocón Escalera, vecino de San Benito, Petén). Héctor Francisco Ayala Ced. P-17 Reg. 13,332. El anterior “Minicomentario” – como lo tituló su autor -. No nos fue posible publicarlo en su oportunidad, por lo que al salir a luz, depositamos un ramillete de SIEMPREVIVA en memoria de los ya fallecidos y de Paquito Ayala, quién en vida fue infatigable luchador por el porvenir de su pueblo. INUNDACIÓN DEL LAGO PETEN ITZA Las personas mayores dan por sentado que la creciente del lago Petén Itzá, es cíclica con período de cincuenta años al cabo del cual se repite. La creciente –aseguran los abuelos- dura diez años y después comienza a descender dejando bellísimas áreas codiciadas por sus blancas playas de interesante plusvalía que invita al comprador a que vuelva a construir y en esa forma aunque con nuevas víctimas también resulta cíclica la calamidad provocada por cada inundación. La aseveración de que la creciente dura diez años y que el descenso se efectúa en otros diez, no parece verídica porque la anterior a la que aquí describimos duró más de diez años y ésta duró catorce años. Lo de que se repite cada cincuenta años tampoco debe tomarse en estricto concepto matemático sino como un período aproximado. En la Revista “PETEN ITZA” No. 3, Don Julián A. Pinelo, describe la inundación de 1931 que “duró más de diez años” y textualmente dice: “Este fenómeno se ha venido repitiendo aproximadamente medio siglo”.

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La creciente que nos ocupa comenzó el veintinueve de Noviembre de mil novecientos setenta y nueve cuando una inesperada precipitación pluvial duró siete días y dejó balo las aguas el puente que une Ciudad Flores a Santa Elena y que en ese tiempo dicho puente era de relleno. 1980 el nivel de crecimiento aumentó en el mes de Octubre, lo que provocó que muchas personas en la rivera del lago abandonaran sus viviendas. La “Playa Real” de la 7ª. Avenida de San Benito, quedó inutilizable por lo que el servicio de lanchas se trasladó a la playa que abrió la inundación en la Sexta Avenida. La calle Litoral de San Benito y Santa Elena se consideraron irreparables y el Congreso de la República declaró ESTADO DE EMERGENCIA. El 19 de Diciembre el Presidente de la República, General Romeo Lucas García, entregó veinte casas en la Colonia Itzatenango –así se llamó al principio- hablándose ahí dela creación de una CIUDAD SATELITE con la construcción de mil cuatrocientas casas más como segunda fase del proyecto (que sólo quedó como buenas intenciones). 1981, se registraron lluvias durante todos los meses del año, por lo que los trabajos de relleno que efectuaba la empresa FYDEP,. Resultaron ineficaces ante el inexorable avance de la creciente. En el mes de Septiembre se presentaron tres comisiones: La primera, del Colegio de Economistas y Contadores Públicos, cuyo informe indicó que hasta esa fecha, el Sector Privado de San Benito resultaba el más afectado con una pérdida de CINCO MILLONES, CINCUENTA Y COHO MIL, CIENTO SESENTA Y TRES QUETZALES (Q. 5.058,163.00), que un total de tres mil personas comprendidas en 450 familias habían sido damnificadas. La segunda comisión la integraban Técnico Canadienses contratado por el gobierno de Guatemala a través de la ONU., y la tercera comisión se supo que pertenecían a Visión Mundial. En el mes de Octubre el FYDEP, entregó otras treinta vivienda en la misma Colonia, en tanto en la Sexta Avenida de la Zona 1 de San Benito, la creciente atravesó todo lo ancho de la avenida llegando hasta la Concha Acústica. Los inquilinos del Mercado Municipal se vieron obligados a trasladarse a las instalaciones del Mercado de Santa Elena que en ese entonces permanecían vacías. La 8ª. Avenida hacia el antiguo hospital quedó totalmente bajo el agua. 1982, fue un año de sofocantes calores pese a lo cual el nivel del lago se mantuvo inalterable. 1983. Las esperanzas del descenso se mantuvo hasta Septiembre cuando nuevamente las lluvias irrumpieron haciendo sobrepasar el nivel de creciente por lo que en Diciembre más familias abandonaron sus hogares. 1984. Fue lluvioso todo el año. En Febrero, el Jefe de Estado Gral. Oscar Humberto Mejía Víctores, visitó el área central para conocer personalmente el problema y en Octubre, por orden suya a sugerencia del Embajador de Israel, fue instalado atrás del Salón Social Municipal de San Benito –destruido por el fenómeno- un barreno electromecánico con torre de cuarenta metros de altura para hacer una perforación permeabilizadora según hipótesis del sugerente. A fines de Noviembre por tercera vez se recibió la visita de Mosché Dayán, para observar el avance de la perforación de pozos que según el hidrólogo israelí, permeabilizarían las capas terrestres para mejor filtración delas aguas al encontrar alguna parte cavernosa. El descrito pozo a una profunidad de trescientos pies y a un costo de Q. 30,000.00, sólo quedó como un recuerdo señalado por un tubo de hierro a un pie de diámetro y tres metros de altura sobre el lugar de perforación en donde se encontró abundante agua subterránea.

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1985. A principios de éste año el lago registraba una elevación de 116 metros sobre el nivel del mar. Su elevación normal es de 110 metros. Tanto el frío como el calor evaporan el agua y ambos fenómenos acontecieron en los primeros meses, por lo que el pueblo se llenó de alegría, la que duró muy poco porque la tormenta “Ágatha” que azotó el país, provocó un fuerte temporal que duró desde el 28 hasta el 39 de mayo, dando por resultado el desbordamiento de todos los arroyos que convergen al lago y 48 horas después de haber cesado las lluvias, el nivel siguió aumentando, estimándose que la altura llegó a 117.30 Mts sobre el nivel del mar. Durante la siguiente mitad de la década de los ochenta, pareció que el nivel del lago jugara en un gigantesco e invisible sube y baja del tiempo. Muchas ideas se plantearon para solucionar el problema, en cuenta la de la comisión de expertos de la ONU, y que consistía en proveer una salida al exceso de agua mediante la apertura de un túnel a un costo de 126 millones de dólares. 1990. Se suponía que éste año después de tanto subir y bajar el nivel del lago, comenzaría el verdadero descenso que es observado en las orillas pero en vez de eso durante los meses de Septiembre a Diciembre, el lago volvió a su punto máximo de inundación por lo que pese al esfuerzo de mantener el puente habilitado a base de relleno, fue nuevamente inundado y en cuenta el Salón Social de Ciudad Flores. 1991. Otro año lluvioso y a partir de octubre, más familias dejan sus hogares en áreas en donde en años anteriores no habían sido alcanzados por la creciente. La Feria Departamental tuvo que celebrarse en el parque central de Ciudad Flores como antes se acostumbraba. 1992. Más familias de Ciudad Flores y San Benito siguen abandonando sus hogares. La Sexta Avenida de San Benito quedó totalmente inundada. El servicio de lanchas se trasladó a la única playa existente en la 7ª. Avenida, lado poniente, frente a la población de San Andrés, -lago de por medio -. 1993. El laso se mantuvo en su nivel más alto de creciente -site metros y medio, sobre su nivel normal-. 1994. Este año fue de sofocante calor, puede decirse que no hubo invierno, comenzando así, el verdadero descenso de las aguas del lago. 1995-97. Por los acentuados veranos, el lago siguió replegándose de altitud sobre el nivel del mar (verticalidad) y anchura (contorno). 1998. La falta de lluvia en los primero meses, dio lugar a desastrosos incendios forestales. Las lluvias de los últimos meses del año contribuyeron a la extinción del fuego. 1999-2000. El descenso del lago continúa liberando las áreas invadidas. La calle litoral de Santa Elena ha sido asfaltada. En San Benito también se asfaltó un tramo de la parte oriente de la litoral. El puente de relleno entre las ciudades Flores-Santa Elena, ha sido remodelado, pavimentado con dos espaciosos puentes para el paso de lanchas. Indudablemente faltan varios años para que si Dios lo permite, surjan nuevamente las blanca playas de que nos hablaron nuestros antepasados. El Islote de Santa Bárbara quedará a sólo metros de tierra firme con San Benito, y las orillas de éste con Ciudad Flores quedarán tan próximas que será posible la comunicación a viva voz ¡Así lo han referido nuestros mayores!. Para que esas condiciones se den estamos muy lejos de saberlo. En lo que hacíamos estas anotaciones sucedió que del 2 al 6 de Septiembre, copiosas lluvias provocadas por el Huracán Keith y el tiempo lluvioso de la primera quincenca de Octubre, incidieron a que en tan corto lapso, el

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nivel subiera un metro de verticalidad inundando nuevamente áreas que ya habían sido despoejadas como la 8ª. Avenido Norte. 2002. En lo que va de este año se nota el lago como en estado de reposo ascendiendo lentamente. Pero se hace necesaria la acción municipal para ganarle espacio al lago asfaltando la 8ª. Avenida como vía descongestionante del transporte pesado. HISTORIAL DEL TEMPLO CATÓLICO “LA ERMITA” DE SAN BENITO DE PALERMO Escribir sobre la historia de éste templo, es compendiar la historia del pueblo conocido hoy como BARRIO LA ERMITA en la zona uno, ramificando en decenas de Barrios y nuevos asentamientos que conforman la cabecera municipal con una concentración de más de veinticinco mil habitantes. En el año 1799, por presión de los líderes influyentes en el ejercicio del poder (caciques), y por convenir su acercamiento par los planes de su evangelización, el Vicario del Petén, Fray Domingo Fajardo, resolvió el problema de rechazo, trasladando al grupo de familias de color asentadas en la periferia de la cabecera municipal de San José Petén, al CANTON DE LA ISLA DE LOS REMEDIOS cabecera departamental, hoy conocido como Barrio La Ermita de la cabecera municipal de San Benito; ayudándolos para que construyeran su propia iglesia y a la vez los proveyó de la imagen (busto) de San Benito de Palermo. Como la referida construcción etilo itzaj se hizo con recursos comunales, es obvio que la estructura fue renovada varias veces hasta 1910, año en que se reconstruyó con modalidad de techo de láminas de zinc traídas de Belice. En Agosto de 1979, el estado del edificio –para este entonces llamado “Iglesia de la Ermita”- era tan calamitosa, que el Alcalde del pueblo promovió la organización de un comité que sen encargara de la demolición y reconstrucción del nuevo TEMPLO LA ERMITA DE SAN BENITO DE PALERMO, para lo cual ofreció una ayuda económica que la comuna nunca pudo cumplir. El comité quedó presidido por el Licenciado Luis Alberto Zetina Puga, que con la cooperación del FYDEP -institución desaparecida-, de ADVENIAT – organización católica de la República Federal de Alemania- y de buenos peteneros y no peteneros como el Coronel Oscar René Jofre Estrada (Jefe de Reservas Militares), construyó el 33% de la nueva obra de concreto estilo colonial. En Noviembre de 1994, se reorganizó el comité quedando presidido por José María Pinelo Cocón, iniciándose de inmediato la recaudación de fondos, reiniciándose los trabajos el 23 de Febrero de 1996. Al recopilar los presente datos y evaluar el trabajo del actual comité presidido por el Señor Pinelo Cocón, están a la vista: La construcción de la terraza del frente con sus dos cúpulas y el campanario, el graderío en espiral hacia el campanario, la colocación de 27 balcones de hierro, colocación del portón de hierro en la entrada principal, repello de las paredes interiores y exteriores, construcción del Altar Mayor con piso de cerámica y la iluminación total. En este estado el templo sin terminar quedó habilitado el 25 de marzo del año dos mil con la bajada del Santo Patrono en víspera del novenario. En el año dos mil uno, el comité logra una avance muy significativo con la construcción del cielo raso hecho de madera de cedro y caoba que en años anteriores en distintas administraciones del CONAP había donado para este fin. A finales de este año y principios del dos mil dos, la devota familia Villela-Lanceros, en actividad relámpago mandó a colocar las puertas de metal, el piso de cerámica tanto del templo como dela Sacristía y fuera de otros detalles, dieron inicio a la dotación de reclinatorios por lo que con el aval del

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Párroco Cirilo Santa María, el Comité programó la inauguración y bendición del Templo con motivo de la Fiesta Patronal. Futuras actividades serán: 1. Construcción del Atrio; 2. Adquisición de campanas, 3. Reloj para la torre. Tradicionalmente de éste templo salven las fervorosas procesiones anuales de la Semana Mayor, Navidad y otras celebraciones religiosas. La comunidad católica es muy conservadora y respetuosa de las imágenes que diariamente conducen a la reflexión espiritual. En este templo el visitante puede contemplar las valiosas esculturas de: El Señor de la Misericordia, El Señor Sepultado, San José, La Virgen María, El niño Jesús, San Juan, María Magdalena, La Dolorosa, Jesús Nazareno, Corazón de Jesús, Virgen del Rosario, Virgen De Guadalupe, y San Benito de Palermo (patrono del pueblo). También existen dos pequeñas campanas de aproximadamente setenta y cinco libras de peso cada una, conteniendo datos históricos muy importantes. La más antigua, en la parte exterior tiene la siguiente leyenda fundida en alto relieve: “1718 Consagrada por el párroco Parada para la Iglesia –respetamos el texto- de la Limpia Concepción de la Prov. Y. LZA”. Se infiere que fue fabricada en España y traída a México por la indicada iglesia en la Provincia de Yucatán, de donde fue transferida a la Iglesia de San Benito, Petén, Guatemala; posiblemente por gestiones del fundador e ésta cristiandad, Fray Domingo Fajardo, en las postrimerías del siglo XVIII. La otra campana contiene la siguiente leyenda –también en alto relieve- “Fundidor Timoteo Gómez S. Guat. Comité dela Iglesia San Benito. Abril 1946”. De un artículo titulado “Brevísima Historia de San Benito de Palermo” del periódico “ATABLE” No. 5 15 de mayo de 1984, publicado en Palencia, municipio del departamento de Guatemala, dirigido por Everardo Alvizuris Sandoval, tomamos nota de que Palencia, también se venera a San Benito de Palermo y que los datos fueron tomados del folleto “NOVENA AL GLORIOSO SAN BENITO DE PALERMO” escrito por el R.P. Leonardo García Aragón. En el artículo se consignan las siguientes referencias: “Benito llamado también Santo Negro, nació en filadelfo, pueblo de Mesina en Sicilia –Isla de Italia, la mayor en el mar Mediterráneo- en el año de 1526, fueron sus padres esclavos oriundos de Africa, cristianos piadosos. En respuesta, Benito, desde niño dio muestras de virtud y santidad. A pesar de no saber leer se dedica al apostolado, vende sus pertenencias para ayudar a los pobres, se retira al desierto para orar y ayunar constantemente. Siendo siervo de Dios, adquiere el maravilloso Don de practicar curaciones, su generalizada fama lo hizo huir, refugiándose en una ermita abandonada. Por disposición de Pío IV se obliga a los ermitaños a ingresar a alguna de las órdenes conocidas. Pidió Benito ser admitido en el Convento Franciscano de Santa María de Jesús, en Palermo (Capital de Sicilia). Con la mayor humildad demuestra prudencia, caridad, perfección religiosa que lo hacen modelo del religioso observante. Sus compañeros de convento lo designan Prelado. Asume la responsabilidad y gobierna como pocos lo habían hecho. Progresa en la virtud y amonesta con pláticas fervorosas y el constante ejemplo. Este humilde hermano luego es llamado “El más famoso penitente que tiene la Orden Franciscana en el Siglo de Oro”. Permaneció 22 años en la Orden y a los 63 se

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prepara fervorosamente para morir. Entrega su espíritu al Creador el 3 de Abril de 1589. El Papa Benedicto XIV lo declara Beato y Pío VII lo inscribió en el Catálogo de los Santos. Comienza la veneración en Palermo que trascendió a Sicilia, Nápoles, España, Francia, Alemania, Polonia y América. En la Ciudad de Guatemala se venera en la Iglesia de San Francisco y en Nicaragua en la Ciudad de León.

HONORABLE CONCEJO MUNICIPAL DE SAN BENITO PETÉN PERIODO 2,000 – 2,004 Alcalde: Síndico 1º.: Síndico 2º.: Concejal 1º.: Concejal 2º.: Concejal 3º.: Concejal 4º.: Francisco Javier López Marroquín. Edwin Humberto Sagastume Ordóñez. Byron de Jesús Sagastume Guerra. Rudy Antonio Flores Mas. Roberto Monzón Ramírez. Rógel Antonio Gómez Heredia. Jesús Gregorio Baldizón Soza.

APUNTES SOBRE LA VIDA DE FRANCISCO ARCHILA POLANCO En compañía de su hermano Hermelindo de los mismo apellidos, emigró de Alta Verapaz y por designios del destino se radicó en El Petén, haciendo del municipio de San Benito, su SEGUNDA PATRIA CHICA. Ambos hermanos vinieron nombrados como Profesores de Grado para la Escuela Nacional de Varones de la Cabecera Municipal de San Benito, Petén en el año 1927 cuando “Paco Archila” –como cariñosamente le llamó el Pueblo- frisaba en la florida edad de sus 21 años, razón que le facilitó la inmediata adaptación al ambiente de la sociedad sambenítense participando activamente en las actividades sociales, religiosas, culturales y deportivas de esa época. En el mencionado año 1927, acuerpando la iniciativa de destacados deportistas del balompié local, cofundó e integró el primer equipo de fútbol organizado con el nombre de “CLUB-71” en alusión al triunfo de la Revolución Liberal comandada por Justo Rufino Barrios y Miguel García Granados.

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Los colores del uniforme fueron Camisola roja y Pantaloneta negra, colores que hicieron vibrar de emoción el corazón de la fanaticada sambenítense. De ese primer equipo aún viven los nonagenarios coterráneos: Claro Soza, portero; Próspero Morales Kilkán y Gregorio Ángel Cocón, half derecho e izquierdo respectivamente. Los demás integrantes han rendido cuentas al Creador: Francisco Archila Polanco, Víctor Reyes Vásquez, Fernando López, José María Zetina Soza, Antonio Cocón, Antonio Pinelo, Alberto Carvajal, José Víctor Castellanos, Blas Ineco y José Quiterio. Paco Archila, desempeñó otros cargos públicos como Registrador Civil en la municipalidad de Ciudad Flores y Jefe de la Guardia Forestal en el año 1943. posteriormente fue nombrado Encargado de Caminos y en éste cargo aprovechó la cooperación de los Hermanos Gutiérrez que proporcionaron un pequeño tractor con el que mandó a abrir cunetas y con una cuadrilla de trabajadores manejando palas, picos y carretillas de mano, logró el mejoramiento de las principales calles de San Benito. En 1948 integró el grupo de vecinos que solicitó al Alcalde Marcos Heredia, la autorización de un comité que se encargara de celebrar la Primera Feria Patronal; autorización que fue concedida por Acuerdo 2082 de la Gobernación Departamental. Año después fue varias veces Presidente del referido Comité de la Feria de San Benito de Palermo que cada año finalizaba el 3 de Abril, Día del Patrono del Lugar. El 9 de Abril de 1949 contrajo matrimonio con la señorita Jesús López Morataya, hoy Viuda de Archila; de cuya unión nacieron Carlos Humberto y Jorge Archila López. El segundo de los mencionados falleció a temprana edad. Por su esmero y dedicación al trabajo fue trasladado a la Dirección General de Caminos en la Capital en donde falleció el 6 de Marzo de 1958. Sus restos descansan en el Cementerio General de la Metrópoli. El Promotor del FYDEP. Coronel Olivero Casasola, ordenó que al tamo de carretera comprendido de la Escuela Nacional Mínima 3 de Abril al Cementerio Municipal –Vía Sayaxché/Cobán- llevara el nombre de Francisco Archila, como homenaje póstumo al distinguido personaje nacido en San Cristóbal, Alta Verapaz, el 7 de Octubre de 1906. El Concejo Municipal presidido por el Alcalde Francisco Javier López Marroquín, en el mes de Agosto del año 2001, por los distintos medios de comunicación solicitó sugerencias de nombres para bautizar el mismo trayecto que en la actualidad se ha convertido en una hermosa calzada de doble vía debidamente asfaltada que del Instituto por Cooperativa Licenciado Alvaro Nolasco Trujillo Corzo y Escuela Nacional 3 de Abril Profesor Gregorio Angel Cocón Escalera, llega hasta el Hospital Nacional de San Benito, Doctor Antonio Penados del Barrio. Respondiendo a la referida pública solicitud, un grupo de honorables vecinos se presentaron al Despacho del Señor Alcalde y sugirieron –ponencia que fue aceptadaque a dicha calzada se le confirmara el nombre de FRANCISCO ARCHILA POLANCO, acto que se realizará con el beneplácito del pueblo y sus autoridades. BIOGRAFÍA DEL PROFESOR Y CAPITAN DE INFANTERÍA ZACARÍAS FAUSTO HEREDIA VANEGAS Zacarías Fausto Heredia Vanegas, nació en Ciudad Flores, cabecera del departamento del Petén, el seis de Septiembre de 1889, hijo de Mariano Heredia Novelo, y de Mónica Vanegas Pinelo. Cuando tenía tres años de edad falleció su

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padre y a los cinco años quedó huérfano de madre por lo que fue trasladado al municipio de San Benito, donde creció al cuidado de su buena tía Herculana Vanegas, a quien reconoció como su madre. A la edad de ocho comenzó a estudiar bajo la dirección del ilustre y muy recordado Profesor José Benítez Gómez, y en 1904 egresó dela escuela al haber cursado el Tercer Año de Primaria que en ese entonces era el grado más elevado que se podía estudiar en el departamento del Petén. Al año siguiente fue nombrado Director de la Escuela Nacional de San Francisco donde prestó sus servicios hasta 1916; en ese lapso de tiempo se perfiló como intelectual y abnegado maestro. En 1920 con motivo de la insurrección en la frontera de México, fue destacado al frente de batalla donde combatió con patriotismo y por su valentía y habilidad de estratega fue ascendido al grado de Capitán de Infantería del Ejercito Nacional de Guatemala. En 1923 recibió el nombramiento de Director de la Escuela Nacional de San José, Petén, puesto que desempeño hasta 1925 cuando fue trasladado como Director de la Escuela Nacional de San Andrés, de donde fue trasladado a la Escuela Nacional de San Benito con el cargo también de Director. En este lugar trabajó por mucho tiempo y contrajo matrimonio con la señorita Eustaquia Ayala, de cuyo enlace nació un hijo que llevó el nombre de Rafael Heredia Ayala. Al poco tiempo enviudó y de la unión con Laura Ayala, nació su segundo hijo de nombre Manuel Ayala Heredia. Contrajo nupcias con la señorita Virginia Chayax Betancourt, y de ese matrimonio nacieron siete hijos: JOSE, MANFREDO, que en paz descance, BLANCA, LUS, LANDELINA, MARIANO, ORLANDO y ALFREDO que falleció al nacer. En la población de San Benito, trabajó en la docencia por años y al mismo tiempo en 1932 sirvió el cargo de Intendente Municipal. Por el desempeño que puso en el trabajo de la administración pública fue nombrado nuevamente Intendente Municipal de 1939 a 1942, retirándose de la vida activa para jubilarse y dedicarse al trabajo particular como gestor y defensor de causas judiciales dada su larga experiencia en el ramo de las leyes. En 1960 falleció su compañera de hogar, suceso que menguó y acongojó su vida, pues un año más tarde el 13 de Mayo de 1961 falleció a las dos de la mañana. Uno de sus actos que demuestran su amor a la tierra que lo vió crecer, ha quedado plasmado en el Libro de Actas de sesiones de la Municipalidad de San Benito, folios 85 y 86, de la sesión celebrada el 3 de Diciembre de 1928, en donde consta que cedió para la compra del ejido municipal, la totalidad de sus sueldos del año 1921, que devengó en el cargo de Teniente del Sector Sur-Oeste del Petén. Para finalizar, citamos textualmente los conceptos vertidos en la pagina 17 de Revista San Benito 1964, que dice así: “POR TODA LA TRAYECTORIA DE SU VIDA, DE LA CUAL SE RECOGEN MUCHOS FRUTOS, SE LE DA HOY RECONOCIMIENTO HISTORICO, POR SUS PROFUNDOS CONOCIMIENTOS EN LA MATERIA Y PROFESIÓN DE MAESTRO, A LA CUAL PROFESÓ GRAN REVERENCIA Y DEDICACIÓN CONFIÁNDOLE MUCHOS AÑOS DE SU VIDA, ASI COMO A LOS CARGOS PUBLICOS Y MILITARES EN QUE SIRVIÓ NOBLEMENTE A SU PATRIA, POR AMOR A ELLA Y A SU TERRUÑO. ASI QUEDA PLASMADA Y REVELADA LA VIDA DE ESTA INSIGNE FIGURA INTELECLTUAL, DE LUCHAS INCANSABLES, QUE LA HISTORIA HA RECOGIDO EN SU REGAZO COMO UNA ACTUACIÓN ALTA Y NOBLE, QUE HICIERON HONOR PARA DON ZACARIAS FAUSTO HEREDIA VANEGAS, AL PATENTIZARLE DE PARTE DE SUS AMIGOS Y DISCÍPULOS, EL MAS ALTO AGRADECIMIENTO ad perpetuam memoriam, CON HONRAS FÚNEBRES AL FALLECER ESTE ILUSTRE PETENERO”. La onceava promoción de Mecanógrafos que se honran por haber estudiado en la Academia que lleva su nombre, se suman a los conceptos de REVISTA SAN BENITO de 1964.-----

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VASFRANGA, 20 de Noviembre de 1987. ASPECTO DE LA TIERRA EN EL MUNICIPIO DE SAN BENITO: El municipio de San Benito, del departamento de Petén, cuenta con un largo historial en lo que respecta a la tenencia de la tierra. es uno de los

primeros municipios en contar con una finca privada (tierra ejidal) en todo el departamento de Petén, es el más poblado y el más desorganizado urbanisticamente. En octubre del año 2000, UTJPROTIERRA inicia las actividades catastrales aperturando una oficina catastral que funciona en el edificio de la Municipalidad. Al iniciarse los trabajos del proceso catastral, el aspecto social que se ha encontrado y se ha ido encontrando se puede mencionar así La mayoría de habitantes de los predios son inquilinos (Barrio el Redentor y Valle Nuevo) La Municipalidad ya ha implementado en el año 2000 el cobro del IUSI, y esta solicitando que para todo trámite que se haga en la Municipalidad se tenga la solvencia del impuesto referido lo que tiene repercusión para que la población no participe. La Municipalidad cuenta con un reglamento de Venta de Lotes Urbanos, basado en la Ley de Contrataciones del Estado (UTJPetén para apoyar a la municipalidad, ha presentado un proyecto de Reglamento Específico para el Ordenamiento Territorial, Regularización y Legalización de Predio Urbanos) La mayoría de vecinos del área central de San Benito no cuentan con certeza jurídica de la tierra. Existen casos que en el pasado algunos Predios que han sido adjudicados por la Municipalidad hasta dos veces. La mayoría de la población del área central de San Benito, Petén, tiene la posibilidad de pago. En el barrio Valle Nuevo, se han dado casos que no cuentan con el acta de posesión pero si con el último recibo de pago de cancelación del terreno. Hay personas que cancelaron sus terrenos en la municipalidad y no se le extendió ningún recibo en la Municipalidad (barrio Valle Nuevo) La Municipalidad ha realizado adjudicaciones en las orillas de las áreas verdes, y la población ha realizado agarradas dentro de las áreas verdes declaradas por la municipalidad. La mayoría de predios identificados en el reconocimiento son de 30 x 20 metros. A raíz del cobro del IUSI, los técnicos catastrales son confundidos como cobradores.

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Mí Municipio SAN BENITO 40% de la población lleva sus documentos directamente a la municipalidad. Varios vecinos ha sido estafados anteriormente por personas inescrupulosas. (barrio Valle Nuevo-Admón Enecon). Algunas personas del centro de San Benito mostraban desconfianza Población se encuentra dividida por barrios TIERRAS EJIDALES

1. Terreno Ejidal. En agosto del año 2000 se investigó en la Municipalidad de San Benito, sobre los documentos legales que dan fe de la propiedad, determinándose la existencia de la copia del título de propiedad del terreno ejidal de San Benito (finca 222, folio 115 del libro 2 de Petén), la que está resguardada en la caja fuerte de la Municipalidad, documento que está deteriorado en un 50% a causa de que los roedores lo han destruido. Se investigó en el Registro de la Propiedad y no se encuentra copia o duplicado que dio origen a la inscripción del terreno ejidal, únicamente existe la información registral del libro denominado Mayor (donde se efectúa la primera inscripción de dominio), y finalmente se inquirió información en el Archivo de Centro América, siendo estéril la búsqueda del título de alguna otra copia del título. Fue adjudicado por Acuerdo Gubernativo del 14 noviembre de 1930 e inscrito en el Quinto Registro de la Propiedad de Cobán, Alta Verapaz, el 1 mayo 1933 como finca rústica número 222 folio 115 del libro 2 de Petén, el terreno ejidal de la Municipalidad de San Benito con una superficie de 68 caballerías 17 manzanas 9,578 varas cuadradas 72 centésimos (que convertida al sistema decimal es: 3081 hectáreas, 09 áreas 30 centiáreas 30 centésimas: 30,810,930.30 metros cuadrados), colindando al Norte: con Laguna del Petén y Finca Candelaria; Sur: Baldíos y carretera de por medio; Este: Laguna Petén, Pueblo Nuevo, Terreno Ixchá y baldíos, Carretera Libertad de por medio; Oeste: Baldíos, la Providencia, y terrenos de don Eleodoro Méndez. Los trabajos de agrimensura fueron realizados por el Ing. Filemón de Castillo, y los trámites por el Alcalde Mamerto Pacheco y el síndico Francisco López Ch. 2. Ejido. El FYDEP, por medio de la escritura pública No. 203 autorizada por el Notario Rubén Aníbal Delgado Paz, el 10 de mayo de 1978, adjudicó a la Municipalidad de San Benito, el lote 193 del Proyecto de colonización Libertad Fase I de los municipios de San Andrés, Libertad, San Francisco y Flores 3 fracciones que fueron desmembrados de la finca número 292 folio 29 del libro 3 de Petén, que pasaron a formar nuevas fincas (ver cuadro siguiente) y 1 fracción que fue desmembrada de la finca número 292 folio 29 del libro 3 de Petén (ver cuadro siguiente), que al unificarse registralmente generó nueva finca en la última fila del cuadro indicado.

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Fracció n A B C D Finca Matriz Númer Foli Libr o o o 1069 Has. 54 292 29 3 Ars. 29.58 Cas. 37 Has. 13 Ars. 292 22.47 Cas. 160 Has. 83 292 Ars. 78.60 Cas. 8489 Has. 91 253 Ars. 21.50 Cas. 1118111911201121 29 29 168 3 3 2 Superfici e Finca Nueva Número Foli Libr o o 1118 75 11 1119 1120 1121 76 77 78 11 11 11

De: El Peté n El Peté n El Peté n El Peté n El Peté n

De: El Peté n El Peté n El Peté n El Peté n El Peté n

Unificación de las fincas: Lote 193 9,757 Has. 42 Ars. 52.15 Cas. Equivalentes a 216 caballerías 14 manzanas 7095.28 varas cuadradas

75767778

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La adjudicación del referido Ejido, se realizó a título gratuito, y contiene unas condiciones resolutorias en el instrumento público en la cláusula CUARTA: “Se estipulan como condiciones resolutorias, las siguientes: a) la municipalidad adjudicataria no podrá reclamar por diferencia de la extensión que se determina en este instrumento; b) ....; c) las tierras se destinarán para a agrarios exclusivamente, y se explotarán conforme a lo previsto en la Ley......; d) Las tierras que se adjudican a la Municipalidad no podrán ser vendidas, pero si dadas en usufructo o arrendamiento por estas, a excepción de las áreas urbanas comprendidas dentro del ejido, que podrán desmembrarse oportunamente por la Municipalidad y vendidas a los vecinos como lo establece la ley”. Las dos fincas la Municipalidad cuenta con una superficie de 12838 hectáreas 51 áreas 82.45 centiáreas (128385182.45 metros cuadrados, aproximadamente 128 kilómetros cuadrados) que equivale a 284 caballerías 32 manzanas 6657.60 varas cuadradas.

Bibliografía Archivo personal del Prof. Raúl Gabino Vásquez Franco
Tierras Ejidales, Vinicio González, UTJ-PROTIERRA Aspecto Social encontrado en San Benito, Erick Castellanos UTJ-PROTIERRA Archivo de la Municipalidad de San Benito,. Petén. Revista San Benito de Palermo 1964 Instituto para el Desarrollo Urbano y Rural Sostenible

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