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Mí Municipio SAN BENITO

M ON O G R A F Í A

SAN BENITO
DEPARTAMENTO DE PETÉN
1703

Extensión Territorial 112 Km2 aproximados


Altitud 130 msnm
Distancia de la Ciudad Capital 505 kms lineales
Densidad poblacional 108 personas por
kilometro2 (aproximadamente)
Idioma Regional Predominante Ninguno
Alcalde Municipal: Francisco Javier López Marroquín
Teléfono 502-926-0238
Proyección de Población para el 2000: 34,697
Mí Municipio SAN BENITO

DEDICATORIA:
El presente trabajo está dedicado al acucioso visitante, a la juventud
estudiosa y usted dilecto lector por sus bienintencionados juicios, esperando
que en su momento, los datos aquí consignados sirvan de eslabón APRA se
sigan hilvanando los hechos relevantes que valoren y justiprecien la historia,
desarrollo y progreso del cosmopolita municipio de San Benito,: CORAZON
VIAL Y PULSO ECONOMICO DE Petén, Guatemala, Centroamérica.

Si ese objetivo se logra, el tiempo y esfuerzo dedicados a la publicación de


esta Monografía, quedaran plenamente compensados.

Reconocimiento: A mi esposa, por su abnegada compresión durante el


tiempo dedicado a éste trabajo.

Autor: Raúl Gabino Vásquez Franco


Mí Municipio SAN BENITO
Mí Municipio SAN BENITO

CONTENIDO
Pag.

Presentación......................................................
Dedicatoria y Croquis del Departamento............................
Preámbulo y Límites del Municipio.................................
Croquis del Municipio.............................................
Fisiografía.......................................................
Cultivos..........................................................
Estadística de Población..........................................
Extensión Jurisdiccional..........................................
Altura y Clima....................................................
División Política de la Cabecera Municipal........................
Distancias a las Cabeceras y lugares importantes..................
Croquis de la Cabecera Municipal..................................
Idioma y Dialectos................................................
Religión..........................................................
Flora y Fauna.....................................................
Comercio e Industria..............................................
Medios de Comunicación Masiva.....................................
Transporte........................................................
Sitios Arqueológicos y Turísticos.................................
Educación.........................................................
Salud Pública.....................................................
Servicios Comunitarios............................................
Historia del Municipio............................................
Vivienda y Desarrollo Urbano......................................
Tradiciones.......................................................
Comidas Típicas...................................................
Música............................................................
Deportes..........................................................
Alcaldes del Municipio de 1923 al 2000............................
Pequeñas y Grandes Plantas Eléctricas.............................
Inundación del Lago Petén Itzá 1979-1994..........................
Historial del Templo La Ermita....................................
Concejo Municipal 2000 – 2004.....................................
Apuntes sobre la Vida de Francisco Archila Polanco................
Apuntes biográficos del Profesor y Capitán Zacarías Fausto Heredia.
Mí Municipio SAN BENITO

PRESENTACIÓN

CON EN AFÁN DE PONER A DISPOSICIÓN DE ESTUDIANTES, INVESTIGADORES E


INSTITUCIONES NACIONALES Y DE PAISES AMIGOS, LA INFORMACIÓN VERAZ Y
ACTUALIZADA QUE FACILITE EL CONOCIMIENTO DE LO NUETRO, PONE EN MANOS
DEL LECTOR LA PRESENTE MONOGRAFÍA QUE AL IGUAL QUE SU ACTOR, ESPERAMOS
LLENE SU FINALIDAD.

ATENTAMENTE:
Mí Municipio SAN BENITO

MONOGRAFÍA DEL MUNICIPIO DE SAN BENITO PETÉN

Autor: Raúl Gabino Vásquez Franco

PREÁMBULO:

San benito, jurisdiccionalmente es el municipio con menos


Representado por un territorio en el extenso departamento de El Petén, República de
Regidor de esa
Guatemala, Centro América, y se debe a que en 1805 cuando
comuna hasta el 26 fue reconocido como municipio –dato consignado por don José
de enero de 1873, año
María Soza en su Monografía del Departamento de El Petén- no
en que reestableció contó con los recursos económicos para su administración, por
definitivamente comolo que siguió figurando como Cantón de la Isla de Los Remedios
municipio. del Itzá (más tarde 1831; Ciudad Flores). Representado por un
Regidor de esa comuna hasta el 26 de enero de 1873, año en
que se reestableció definitivamente como municipio cuando ya sus colindantes
habían delimitado sus respectivas jurisdicciones: La Libertad 1795, Flores 1814, San
Andrés 1820 y san Francisco 1828.

LIMITES MUNICIPALES

De la Memoria de Labores de la Administración Municipal 1982-85, extractamos lo


siguiente: “Reconocimiento de los límites jurisdiccionales entre los Municipios de
Flores, San Benito y San Francisco. Acta No. 05-85 de la Municipalidad de San Benito,
donde se ratifica y rectifica lo actuado en las actas 04-85 y 40-85 de la Gobernación
y Municipalidad de conformidad al Plano de Caminamiento elaborado por la Comisión
del Instituto Geográfico Militan (I.G.M.), donde traza la línea divisoria entre los
municipios de Flores, San Benito y San Francisco del Departamento del Petén;
habiendo quedado las coordenadas tomadas de la hoja del Mapa Básico de la
República. Escala Topográfica 1:50,000. Puntos que fueron reconocidos y ubicados
de común acuerdo en la forma siguiente: MOJÓN SILVIA: 89 grados, 53 minutos,
50.90 minutos, Longitud; 16
grados, 55 minutos 25.81
segundos, Latitud. MOJÓN
RIACHUELO: 89 grados, 54
minutos, 27.98 segundos,
Longitud; 16 grados, 54
minutos, 30.81 segundos,
Latitud. MOJON ARMONIA:
89 grados, 54 minutos,
55.06 segundos, Longitud;
16 grados, 53 minutos,
35.68 segundos, Latitud.
MOJON CEIBA: 89 grados,
55 minutos, 25.95
segundos, Longitud; 16
grados, 51 minutos, 46.45
segundos, Latitud; con una
distancia de SEIS MIL
OCHOCIENTOS NOVENTA
Autoridades
Autoridades municipales
municipales yy de
de UTJ-PROTIERRA,
UTJ-PROTIERRA, fijando
fijando el
el punto
punto
Trifinio entre los Municipios de San Andrés, San Benito y La
METROS (6,890 Mts.).” SAN
Trifinio entre los Municipios de San Andrés, San Benito y La
Libertad,
Libertad, bautizadolo
bautizadolo con
con elel nombre
nombre deldel SOS.
SOS. De
De Izquierda
Izquierda aa
derecha:
derecha: Jonatan
Jonatan Martínez,
Martínez, Jefe
Jefe Departamental
Departamental de de UTJ
UTJ en
en Petén,
Petén,
Danilo
Danilo García,
García, Alcalde
Alcalde de
de La
La Libertad;
Libertad; Javier
Javier López
López Alcalde
Alcalde de
de San
San
Benito;
Benito; Uldarico
Uldarico Chata,
Chata, Alcalde
Alcalde de
de San
San Andrés
Andrés yy Carlos
Carlos Cabrera
Cabrera del
del
Valle,
Valle, Director
Director Nacional
Nacional de
de UTJ.
UTJ.
Mí Municipio SAN BENITO

BENITO ESTA LIMITADO AL NORTE POR EL MUNICIPIO DE SAN ANDRES, AL SUR LIMITA
CON EL MUNICIPIO DE SAN FRANCISCO, AL ESTE CON EL MUNICIPIO DE FLORES Y AL
OESTE CON EL MUNICIPIO DE LA LIBERTAD.

La municipalidad de San Benito, Petén, con el apoyo del Catastro Nacional ha


establecido sus límites municipales con los municipios vecinos de San Francisco,
Flores (en su parte este, quedando pendiente la parte del lago Petén Itzá),La Libertad
en el mutuo acuerdo y consenso entre sus autoridades y poblaciones vecinas;
actualmente se encuentra en una fase de espera por parte de la Municipalidad de
San Andrés, Petén, para fijar sus limites Municipales.

Actualmente la Municipalidad de San Benito, Petén ha establecido más de 49


kilómetros lineales en límites Municipales.

LIMITE EN PROCESO DE NEGOCIACIÓN

LIMITE MUNICIPAL DEFINIDO


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FISIOGRAFÍA

El municipio de San Benito está ubicado en una llanura con pequeñas elevaciones
cubiertas de bosque tropical donde se extrae madera para construcción de viviendas,
vallados y otros menesteres de la población Rural.

En la jurisdicción no se encuentra ningún río, solamente tres arroyos llamados


CANDELARIA (terminación del SONOHUITZ), XUCUPO o SHULCUPO (en maya itzaj:
árbol de matapalo), y PIJUL. Este último entra por la Ciudad de Santa Elena,
arrastrando aguas de desecho y causando en cada invierno patéticas inundaciones
en un sector de la Zona 1. Los tres arroyos desaguan en el Lago Petén Itzá.

El Municipio, además de su cabecera municipal cuenta con dos aldeas y un caserío


intercomunicado por carretera transitable en toda época. Estos lugares son: CASERIO
BELEN, el más reciente establecido al Sur de la Cabecera Municipal a una distancia
de 12 Km. ALDEA SAN ANTONIO, en sus inicios se llamó CIMARRON en alusión a sus
fundadores esclavos que vinieron huyendo de Belice, también está situado al Sur a
una distancia de 13 Kms. Y ALDEA LA COBANERITA, joven población establecida por
Quekchíes emigrantes de Alta Verapaz, está situado al Oeste a una distancia de 24
Kms.

CULTIVOS

En la jurisdicción se cultiva: MAIZ, FRIJOL, IXPELÓN (variedad de frijol), ACHIOTE,


COCOS, AGUACATE, CUAYA, GUANADA, GUAYABA, JOCOTES, PAPAYA, TAMARINDO,
PITAHAYA, CASTAÑA, GUINEOS, PLATANO, TZOL, AYOTE, CHILACAYOTE, TZIQUIL
(pepitoria), GÜISQUIL, IZOTE, CHAYA, CHÍCHARO, CHILE (habanero, dulce, pico de
paloma, chiltepe), TOMATE, CEBOLLÍN, MACUY (hierba mora), HIERBA BUENA,
APAZOTE, ORÉGANO, JICAMA, YUCA, ÑAME, CAMOTE, CAÑA DE AZUCAR, NARANJA,
TORONJA, LIMÓN, LIMA, LIMONCILLO, MANDARINA, MANOG, MARAÑON, MELÓN,
PIÑAS y variedad de plantas ornamentales. Silvestremente se produce Ramón,
Chicozapote, Piñuelas, Chive (pacaya), Pasaque, Nance, Coyol, Corozo, y otras
palmeras de las que se extrae Coxán y Palmito como productos alimenticios.

Está comprobado que la tierra de esta FINCA MUNICIPAL se apta para el cultivo de
cítricos que bien podría explotarse a nivel
comercial utilizando en agua del subsuelo ya También podría desarrollarse el cultivo
que el régimen hídrico debido a las largas permanente de la Pimienta Gorda que son
estaciones secas, oscila entre 700 a 1,300 arbustos resistentes a los acentuados
veranos.
milímetros anuales. También podría
desarrollarse el cultivo permanente de la
pimienta gorda que son arbustos resistentes a los acentuados veranos. Su semilla es
muy apreciada en los países europeos sobre todo en Alemania y Suiza en donde la
han utilizado para producir perfumes, anticonceptivos, aceites y otros fármacos. Por
la poca altura del arbusto, la recolección de la semilla se logra sin mayores
esfuerzos.

POBLACIÓN

LUGAR HOMBRES MUJERES


SAN BENITO 21,500 21,952
ALDEA SAN ANTONIO 430 410
ALDEA LA COBANERITA 728 650
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CASERÍO BELEN 150 190

De conformidad con los datos anteriores, el municipio tiene una población de 46,000
habitantes, correspondiendo 410 por cada kilómetro cuadrado. El 95% de la
población está concentrada en la cabecera municipal, lo que origina un grave
problema social por la enorme demanda de servicios esenciales y fuentes de trabajo
que al no encontrarse predispone a situaciones efervescentes agravados por el
constante fenómeno de inmigración desordenada con sus indeseables secuelas que
ameritan atención del gobierno central y locales en el orden de: Seguridad, Vivienda,
Saneamiento ambiental, Supervisión y Desarrollo Urbano, Control de vagancia y
disposiciones específicas que fortalezcan y mantengan las buenas costumbres.

EXTENSIONES JURISDICCIONALES

En 1929 siendo Alcalde Municipal don Mamerto Pacheco, las municipalidades del país
recibieron la orden gubernamental de que compraran las tierras de sus respectivos
municipios, orden que la mayoría de comunas desatendió debido a que sus raquíticas
economías no les permitía cumplir con tal mandato. El Alcalde de San Benito exhortó
a los vecinos para que contribuyeran, exhortación que fue bien acogida por los
trabajadores chicleros que con su esfuerzo creyeron legar a sus descendientes un
pedazo de tierra en propiedad. –Utopía de la que siempre se ufanaban los ancianos
del pueblo-. Fue así como el 2 de diciembre de 1930, la Municipalidad recibió el Título
de propiedad extendida por el Presidente de la República, General Lázaro Chacón, y
Registrada en la Propiedad de Inmueble como Finca No. 22. Folio 115, Libro No. 2 de
El Petén. Consta de 68 caballerías, 17 manzanas y 9,568 varas cuadradas. Su
jurisdicción es mucho más de 112 kilómetros cuadrados.

ALTURA Y CLIMA

San Benito tiene una altitud de 130 metros sobre el nivel del mar, su clima es
completamente tropical, cálido y húmedo. Se marcan solamente dos estaciones bien
definidas: Verano de Enero a Junio e Invierno de Julio a Diciembre. A finales de Julio
hasta mediados de Agosto se presenta el fenómeno de la canícula entreverando
sofocante calor con lluvias.

Nuestros abuelos solían decir: “Enero loco y Febrero otro poco” refiriéndose a que en
el mes de enero tan pronto puede ascender la temperatura hasta 32° como en
cuestión de horas bajar hasta 25° o menos. Los días pueden ser intermitentemente
soleados con nublados. En la época de verano, la temperatura oscila entre 25° y 36°
grados centígrados a la sombra. El ambiente se hace soportable gracias a los
refrescantes VIENTOS DE ESTIO que por la mañana soplan de Norte a Sur
procedentes del Golfo de México, y por la tarde soplan de Oriente a Poniente
procedentes del Mar Caribe. Las violentas ráfagas han causado tragedias en la
navegación lacustre.

DIVISIÓN POLÍTICA DE LA CABECERA MUNICIPAL

La Cabecera Municipal está dividida en 22 Barrios y otros en proceso de formación


que pueden ser contenidos en seis o más zonas, así:

Zona 1: Barrio La Ermita, 3 De Abril y Barrio Playa Blanca.


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Zona 2: Barrios Nuevo Porvenir, Las Flores y La Democracia.

Zona 3: Barrios El Trébol, Valle Nuevo, La Candelaria y El Redentor.

Zona 4: Barrios El Pedregal y Colonia 20 de Mayo;

Zona 5: Colonia del Maestro y Colonia Vista Hermosa.

Zona 6: Barrios Nueva Esperanza, San Juan, Caridad, Colonia Itzá, Barrios en
formación: Colonia del Contador, Colonia del Salubrista y Barrio El Habanero.

Del cosmopolita lugar de San Benito, el escritor petenero Otto Alvarado Pinelo, en
Rev. San Benito No. 2, pag.23 escribe: “San Benito es un lugar muy importante de
ilimitada belleza, flota como un pequeño cabo entre el lago de jade de Petén Itzá
(Chaltuná), dominando las playas sombrosas de sus bosques rumorosos y de sus
montes decorados en rosa y azul cual diadema esculpida sobre la mágica alfombra
verdinegra del cuadrado lago de los itzaes. Los fuertes vientos que soplan sobre sus
calles, como eco repercuten en el resplandor del firmamento magnificando el cuado
de esta magnolia del norte, hermosa prenda de ternura frente a la bella isla de
Flores, Petén, y floridos islote de Santa Bárbara”.
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DISTANCIAS A LAS CABECERAS MUNICIPALES, A LA CAPITAL Y OTROS


LUGARES IMPORTANTES DEL DEPARTAMENTO.

San Benito es considerado como el corazón vial y el pulso económico del


departamento del Petén, porque constituye el entronque de todas las carreteras que
comunican con los demás lugares de la región:

MUNICIPIOS

DISTANCIA
DE A
Km.

San Benito Flores (vía lago) 1

San Benito San Francisco 17

San Benito Santa Ana 19

San Benito San Andrés 21

San Benito San José 22

San Benito La Libertad 29

San Benito Sayaxché 64

San Benito Melchor de Mencos 92

San Benito Dolores 79

San Benito Poptún 99

San Benito San Luis 118

Otros Lugares

El Remate 29

Tikal 67

Uaxactún 91

Guatemala 488
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CONFORMACIÓN DE LA POBLACIÓN
IDIOMA Y DIALECTOS

Hoy en día la población de San Benito está conformada por familias originarias e
inmigrantes llegados de los cuatro puntos cardinales del país y de toros territorios:
Belice, Centroamérica, México, Sudamérica, y hasta Norteamericanos temporales
radican en este pueblo. En medio de esa amalgama de culturas sirve de enlace
común el idioma español. En la Cobanerita habitada en un gran porcentaje por
connacionales procedentes de Alta Verapaz, hablan el dialecto quecchí pero también
utilizan el español.

RELIGIÓN

El catolicismo fue la religión profesada por los primeros habitantes de San Benito. En
el año de 1937 siendo el Presidente de la República el General Jorge Úbico, y el
Alcalde del lugar don Dionisio Guerra Cocón; misioneros norteamericanos fundaron la
primera iglesia evangélica denominada Iglesia del Nazareno, apareciendo
sucesivamente otras denominaciones. Pero hoy en la cabecera municipal hay varios
templos católicos que llevan el agregado del nombre del barrio en donde están
ubicados e igualmente hay varios templos evangélicos con distintas denominaciones:

TEMPLOS CATÓLICOS: Templo La Ermita de San Benito de Palermo, Iglesia Parroquial,


Iglesia Católica Vista Hermosa, Iglesia San Juan, Iglesia Católica Nuevo Porvenir,
Iglesia Católica la Paz, Iglesia Candelaria.

TEMPLOS CRISTIANOS NO CATÓLICOS: 4 iglesias del Nazareno, 4 iglesias Camino


Bíblico, 4 Iglesias Evangelio Completo, otras son: El Calvario, Príncipe de Paz, Profecía
Roda del Poder, Profecía Universal, Iglesia Cristiana Sendero de Vida, Iglesia
Evangélica Enmanuel, Jehová Mi Buen Pastor, Templo Bethesda, Iglesia
Centroamericana Getsemaní, Iglesia Bautista Monte Sión, Tabernáculo Agua Viva,
Asamblea de Dios, Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y Testigos
de Jehová.

FLORA Y FAUNA

Es urgente y hasta imperativo la recuperación boscosa del área jurisdiccional, lo cual


puede lograrse con ayuda externa y sobre todo por hoy con el apoyo del Instituto
Nacional de Bosques (INAB), antes de que se terminen los últimos árboles
maderables cedro y caoba que aún quedan. Con la extinción de la flora, de hecho
también se terminó la fauna, sólo puede encontrarse una que otra variedad de
animales como armados, tepeizcuintes, ardillas, zorros, iguanas, gavilanes, palomas,
loros, peas, chachalacas, garzas, patos y otros pájaros de vistosos plumajes.

COMERCIO E INDUSTRIA

San Benito (cabecera), por su ubicación en el corazón del departamento y por su


condición de Puerto Lacustre, es un pueblo intensamente comercial, a éste municipio
le dan vida y pujanza cientos de negocios: almacenes, tiendas y abarroterías,
gasolineras, refresquerías, panaderías, pastelerías, zapaterías, barberías, ferreterías,
serigrafías, comedores, restaurantes, renta de autos, servicio de taxis, librerías,
clínicas, laboratorios fotográficos, aceiteras, orfebrerías, relojerías, sastrerías,
imprentas, gimnasios, hoteles, agencias de viajes, ventas de armas, tapicerías,
talleres de aparatos electrónicos, bufetes, servicios de ingeniería, clínicas de cirugía
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plásticas, auditorias, sanatorios, artículos de concreto, fábrica de jugos,


exportaciones de follajes, central de distribución de cerveza, central de distribución
de aguas. El comercio de granos básicos, verduras, frutas, carnes y aves de corral se
realiza mayormente en el Mercado Municipal. Las plantas de Agua Purificada y de
Gas Propano abastecen el área central.

MEDIOS DE COMUNICACIÓN MASIVA

En la cabecera municipal tienen sus oficinas centrales Corporación Radio Petén, las
empresas de televisión (TELECOM) y los radioperiódicos Palpitar Petenero y Contacto
Informativo. Diariamente circulan los periódicos Prensa Libre, Siglo Veintiuno, Al Día
y el Gráfico; editados en la Ciudad Capital.

La primera empresa de cable en este municipio la estableció el empresario Alfonso


Zetina Montero y otras también ya desaparecidas fueron: Maya Cable y Chrysta
Cablevisión; de los empresarios: Yuri Colmenares y Orlando Aguilar Meléndez,
respectivamente.

TRANSPORTE

El lugar cuenta con líneas de transporte urbano que recorren todo el área central:
Santa Elena, Flores y el Aeropuerto Internacional. En su mayoría casi todas las líneas
de transporte extraurbano tocan esta población. La línea de transporte La Cobanerita
es la única que viaja directamente de esa aldea al área central. El servicio de lanchas
comunica con Flores, San Andrés, San José, San Miguel, El Remate y demás puntos
turísticos del lago. Los taxis viajan a todo el Departamento.

Un alto porcentaje de usuarios viaja a la capital por transporte terrestre y la mayoría


lo hace por la ruta asfaltada vía Izabal: San Benito-Santa Ana-Dolores-Poptún-San
Luis-Izabal-Capital = 500 Kms. Hay quienes prefieren la ruta no asfaltada en este
departamento que resulta más larga pero que se compensa con la policromía de los
inigualables paisajes: San Benito-La Libertad-Sayaxché-Alta Verapaz-Captial. Por hoy
se trabaja en la carretera asfaltada Tabasco – San Benito para conectar el área en
donde se desarrollo la Cultura AZTECA y MAYA: México Sur, Guatemala, Belice y los
demás países de MESOAMERICA.

SITIOS ARQUEOLÓGICOS Y TURÍSTICOS

Los sitios arqueológicos además de su valor científico-cultural, representan


incentivos inestimables en el desarrollo de la industria turística; sin embargo, las
instituciones encargadas de la conservación y restauración de los vestigios de la
civilización maya, en lo que a San Benito concierne, no se ha hecho nada pese a que
en esta jurisdicción se encuentran importantes sitios en áreas accesibles y hasta ya
urbanizadas en su entorno como el SITIO ARQUEOLÓGICO COLONIA ITZA, el cual sólo
ha sido motivo de excavaciones e investigaciones de interés para los estudiantes. Por
la altura de éste lugar, puede dominarse desde ahí toda la belleza del imponente
lago Chaltunhá.

GRUTAS DE NOOCH NAJ CULTUNICH: Públicamente se tuvo conocimiento de la


existencia de estas grutas en el año 1971 cuando fueron reportadas a la
municipalidad por el campesino originario del lugar, Salvador Ayala. La Corporación
Municipal de ese entonces guiada por el informante visitó el lugar encontrándolo
totalmente depredado. Impresionados por la enorme entrada de piedra y el gran
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espacio de la primera gruta, pensaron que pudo haber sido un templo maya de
oración. Ayudados por un vecino de San José, Petén, conocedor del idioma maya-
itzaj, bautizaron las cinco grutas ubicadas en sendos cerros, con el nombre arriba
indicado que en castellano quiere decir (según el traductor):Casa Grande de
Adoración de Piedra.

Del reportaje aparecido en Revista San En todo el departamento del


Benito, pag. 7 año 1998, traducción de Rómulo Petén (la número tres) es la
Sánchez, se infiere que en todo el departamento del única gruta que contiene
Petén (la número tres) es la única gruta que contiene inscripciones jeroglíficas
inscripciones jeroglíficas “justo al Sur de la entrada
principal”. Dista de la cabecera municipal 15 Kms.

SITIO ARQUEOLÓGICO SONOHUITZ: Se encuentra en pleno centro de la aldea La


Cobanerita, dista 24 Kms. de la cabecera municipal. Gracias a la intervención del
FYDEP –institución ya desaparecida- ese lugar se libró de ser destruido por colones
que ya habían tomado posesión del área sin darle ninguna importancia a los vestigios
mayas que estaban a la vista. Ese sitio restaurado se convertiría en una atracción
turística máxime que en sus inmediaciones serpentea el arroyo Sonohuitz con su
caudal de agua fresca y cristalina bajo la frondosidad de la exuberante vegetación.
Dicho arroyo al aproximarse al lago recibe el nombre de Candelaria.

BALNEARIO EL PEDREGAL: Es un centro turístico conformado por una bellísima plana


en donde centenares de bañistas mitigan el cálido ambiente en época veraniega.
Subrepticiamente esta playa con el nombre de El Rastro, fue vendida en 1976 por la
municipalidad de ese entonces, logrando su recuperación el concejo municipal
gobernante en 1998.

ISLETA SANTA BARBARA: Lo administra la municipalidad de Ciudad Flores pero se


encuentra en jurisdicción de San Benito a sólo cuarenta metro de tierra firme.
Consultado el por qué de esta situación, el bien recordado extinto Alcalde de la
Cabecera Departamental, Contador Diego Fión Garma, refirió que existen documento
(actas), en donde consta que la municipalidad de Ciudad Flores lo negoció con la de
San Benito a efecto que sirviera de lugar de destace para ambas poblaciones, así
mismo, sirvió de balneario utilizado más que todo por gente joven de sexo masculino.
En 1940, el Jefe Político Oscar H. Peralta, la convirtió en un parque sembrado de
plantas ornamentales y en el medio un Kiosko en donde se celebraban conciertos
dominicales amenizados por la banda de música civil departamental. En la actualidad
se encuentra arrendado a los propietarios de Corporación Radio Petén.

El origen histórico de la apropiación de Santa Bárbara por parte de la municipalidad


de Ciudad Flores, se remonta la época cuando San Benito, adscrito como Cantón,
formó parte de la Ciudad y por consiguiente algunos lugares comunitarios eran
considerados como jurisdicción de ese municipio, verbigracia el cementerio, el islotito
hoy edificación Crásborn, y en cuenta el islote de marras.

EDUCACIÓN

En el municipio funcionan escuelas primarias completas y casi todas cuentan con


sección de párvulos anexa. En la Cabecera Municipal existen centros educativos de
todos los niveles y según datos estadísticos recientes en el NIVEL PRE-PRIMARIO
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funcionan 22 planteles entre oficiales, privados y Coeduca (llamados también de


Autogestión, sufragados con feudos provenientes de países amigos); atienden 693
alumnos.

NIVEL PRIMARIO: Funcionan 30 centros educativos entre Oficiales, Privados y


Coeduca. Atienden 4,461 alumnos.

NIVEL BASICO: 8 centros educativos atendiendo a 771 alumnos.

NIVEL DIVERSIFICADO: 8 centros educativos privados y atienden 415


alumnos.

NIVEL SUPERIOR: Funciona el Centro Universitario “MARIANO GÁLVEZ DE


GUATEMALA”. Imparte las carreras de Abogado y Notario, Trabajadora Social y
Administración de Empresas.

ACADEMIAS: Funcionan centros para estudio de computación, Academias de


Mecanografía y Academia para Superación de la Mujer.

En el pasado 1873 a 1900, los primeros mentores: Senobio Ochaeta, Nonato Cocón.
Ponciano Soza y otros, se desempeñaron como “Maestros Únicos”, laboraban en
casas particulares y les correspondía desempeñar el cargo de Secretario Municipal.
Posteriormente se establecieron dos escuelas, una para varones y otra para niñas,
impartiéndose solamente los primeros grados de primaria. Los grados
complementarios del 4to. Al 6to. Solamente se podían estudiar en la Cabecera
Departamental, Ciudad Flores; esta circunstancia representó un obstáculo en la
preparación de la juventud no sólo de San Benito sino de todo el departamento, que
desde temprana edad se vio obligada a dedicarse a las labores del campo y del
chicle. En 1951 con la nuevas corrientes pedagógicas sobre la coexistencia humana,
las escuelas de ambos sexos se fusionaron surgiendo la “ESCUELA NACIONAL MIXTA”
tipo mínimo, nominada más tarde “3 de Abril” y recientemente la escuela en sus dos
jornadas matutina y vespertina, lleva el nombre del distinguido mentor GREGORIO
ANGEL COCON ESCALERA.

SALUD PUBLICA

La cabecera municipal de San Benito ha sido considerad como el lugar convergente


de las comunidades peteneras. El primer gobierno de la Revolución presidido por el
Dr. Juan José Arévalo Bermejo, dispuso construir el primer Hospital Nacional de Petén,
en el predio del cementerio utilizado por los habitantes de Ciudad Flores y San
Benito, terreno propiedad de éste último municipio –hoy parque Way, Bomberos y
otras entidades-. Fue inaugurado el 10 de Junio de 1950 y por solidaridad, los
alcaldes de los otros municipios acordaron cooperar económicamente con la Alcaldía
de San Benito, ya que los casos de autopsias de cadáveres provenientes de los
distintos puntos de la región ocasionarían gastos de enterramientos –buenas
intenciones que duró mientras estuvieron en el cargo aquellos solidarios jefes ediles-.
En esa época el alumbrado municipal se apagaba a las diez de la noche por lo que
todas las salas del centro asistencial eran iluminadas con linternas de gas.

Durante el gobierno del General Ramón Lucas García 1978-82, se construyó el nuevo
y moderno hospital en el lugar donde actualmente se encuentra, pero como el
Ministerio correspondiente jamás ha pensado en el renglón de mantenimiento de
este edificio, son los usuarios de todo el departamento los que sufren las
consecuencias. En este centro hospitalario diariamente durante las 24 horas se nota
Mí Municipio SAN BENITO

constante movimiento en la Sala de Emergencia y en la llamada “Área Verde” –por el


color del uniforme- en donde aproximadamente a cada veinte minutos nace un
nuevo ciudadano o ciudadana. En la Consulta Externa diariamente se atiende más de
medio centenar de pacientes casi en su totalidad mujeres que acuden procedentes
de los más remotos lugares de la región.

Las instalaciones sanitarias del edifico no solamente son insuficientes sino que las
existentes se encuentran en proceso de deterioro o bien ya deterioradas por lo que
se hace urgente el renglón de mantenimiento antes de que el estado tenga que
hacer mayores gastos en un nuevo edificio.

La sala de encamamiento de los hombres que van a ser sometidos a cirugía, también
sirve como sala de preparación previo al traslado para el quirófano.

Debido a que el hospital nacional de San Benito, funciona a nivel regional, es


imposible obtener ahí datos específicos del municipio, por lo que recurrimos al Centro
de Salud en donde obtuvimos la siguiente información: MORBILIDAD: Las
enfermedades comunes son: Infección urinaria, Parasitismo, Anemia, Amigdalitis,
Enfermedad péptica, Hipertensión, Paludismo, Dengue, Conjuntivitis. MORTALIDAD:
el 88% se produce por muerte natural, un 2% por accidentes y un 10% por
homicidios. Funcionan también, 2 hospitales privados, uno en la Colonia Vista
Hermosa, Zona 5 otro en la Colonia Juárez, Zona 6.

SERVICIOS COMUNITARIOS

AGUA POTABLE:
Tanto la cabecera municipal como sus aldeas y caseríos, cuentan con su red de
distribución de agua captada de pozos y almacenada en tanques para su distribución
por el sistema de gravedad; no obstante, el alcantarillado sigue siendo un proyectos
prioritario para evitar que las aguas servidas corran a flor de tierra en perjuicio dela
salud del vecindario.

Hasta 1978 los vecinos de la cabecera municipal se El alcantarillado sigue siendo


proveyeron del vital líquido tomándolo directamente del un proyectos prioritario para
lago, de pozos o bien de tanques en donde acopiaban el evitar que las aguas servidas
agua de lluvia en la época de invierno. En la Aldea San corran a flor de tierra en
Antonio (antes llamado Cimarrón), utilizaban el aljibe perjuicio dela salud del
municipal y una aguada (porción de agua estancada que vecindario.
también servía de abrevadero). En la Aldea La
Cobanerita, se proveían de un pozo público y del arroyo circundante.

ALUMBRADO PÚBLICO:
En 1938 cuando fungía como alcalde municipal don Zacarías Fausto Heredia
Vanegas, las calles eran iluminadas por medo de faroles colocados en poste públicos,
en donde el encargado pasa a encenderlos a las siete de la noche. En 1949 siendo
Alcalde Municipal don Gertrudis Reyes Vásquez, se introdujo el alumbrado eléctrico
generado por una planta Diesel obsequiada por el Presidente de la República, Doctor
Juan José Arévalo Bermejo. El primer electricista contratado para trabajar en San
Benito, se llamo Oscar Saravia. El 22 de enero de 1979 hizo presencia el Instituto
Nacional de Electrificación (INDE) y desde esa fecha el lugar cuenta con energía
eléctrica las 24 horas del día. En 1999, el Alcalde Municipal Álvaro Requena Munguía,
amplió la red de energía a nuevos sectores de la población y la introdujo a las aldeas
San Antonio y La Cobanerita.
Mí Municipio SAN BENITO

ALAMBRADO TELEFÓNICO:
En 1933 cuando fungía como Alcalde don Dionisio Guerra Cocón, se estableció el
servicio alámbrico con la Ciudad de Flores que era la central y de ahí, la
comunicación se conectaba con las Alcaldías de San Francisco, La Libertad,
Sayaxché, San Andrés y San José. Este servicio era más bien de carácter
gubernamental, actualmente la empresa privada TELECOMUNICACIONES DE
GUATEMALA S.A. (Telgua), utilizando los últimos adelantos tecnológicos, presta el
servicio a nivel local, departamental, nacional e internacional.

INSTITUCIONES QUE TIENEN SU SEDE EN LA CABECERA MUNICIPAL DE SAN BENITO


PETÉN:

Juzgado de Primera Instancia Departamental, Comisaría Departamental de la Policía


Nacional Civil, Ministerio Público, Tribunal de Sentencia, Procuraduría General de la
Nación Delegación Departamental, Contraloría de Cuentas, Hospital Regional de San
Benito, Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP), Central Moscamed, Comité
Nacional de Alfabetización (CONALFA), Instituto Nacional de Bosques (INAB), Agencia
Crédito Hipotecario Nacional, Servicio Privado de Vigilancia y Seguridad, Oficina de
Correos y Telecomunicaciones (privado), Servicio Postal Internacional, Juzgado de
Trabajo, Previsión Social y Familia, Ministerio de Trabajado Región VIII, Agencia
Banco Nacional Rural (BANRURAL), Asociación Pro Bienestar de la Familia
(APROFAM), Rehabilitación de Marginados (REMAR), Bomberos Voluntarios, Programa
de Enfermedades Transmitidas por Vectores (antes SNEM), Oficina Nacional de
Amparo de la Mujer (ONAM), Organización Boy Scout, FUNDABIEM 8atiente y ayuda a
minusválidos), CHRISTIAN’FUND (ayuda a niños huérfanos), Guardería Infantil de la
Iglesia Católica, Sindicato de Chicleros y Laborantes en Madera (SUCHILMA),
Cooperativa de Ahorro y Crédito El Despertar, CATASTRO NACIONAL y otros.

HISTORIA

La historia nos da a conocer los hechos sucedidos en el pasado, nos previene para
evitar errores en el presente y nos ayuda a garantizar un mejor futuro para las
generaciones venideras.

San Benito, al igual que los demás lugares que se encuentran a la orilla del lago,
fueron poblados (con sus respectivos nombres maya-itzaj) a raíz de la inmigración
de los itzaes procedentes del Norte de Yucatán en
el año de 1420. La conquista del Petén (Reino Itzá) La conquista del Petén (Reino Itzá)
por Martín de Ursua y Arismendi, en el año de por Martín de Ursua y Arismendi, en
el año de 1967, dio como resultado la
1967, dio como resultado la generalizada generalizada despoblación de los
despoblación de los principales lugares incluyendo principales lugares incluyendo la
la Capital del Reino cuyos habitantes –a excepción Capital del Reino...
de los llamados por los españoles “indios
pacificados”- se internaron en la espesura de la selva, frustrando el empeño de las
autoridades tanto militares como religiosas que en cumplimiento de los ordenado en
Real Cédula de 1702, trataban por todos los medios de hacerlos volver pero ante lo
imposible, para repoblar la región tuvieron que recurrir a la invitación amistosa y
ofrecimiento de facilidades a familias la ladinas y mestizas de Campeche, Yucatán y
Guatemala, razón por la que en San Benito, son comunes los apellidos : Aguallo,
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Requena, Guerra, Cocón, Martínez, Abella, Mas, Baldizón, Pinelo, Méndez, Escalera,
Carvajal, etc.(Monografía de El Petén pag. 628. Tomo II).

En 1799, la Iglesia Católica trasladó a este lugar reconocido como Cantón de


la Isla de los Remedios del Itzá, a las familias de gente de color que años antes
habían ingresado al Petén procedentes de Belice. El Vicario en ese entonces Domingo
Fajardo, los ayudó para que construyeran su iglesia de bajareque con techo de huano
– materiales utilizados por los maya-itzaes- y los proveyó de una pequeña imagen: El
Busto de San Benito de Palermo.

En 1805 al Cantón se le confirió la categoría de Municipio pero dada la


extrema pobreza de los habitantes, el lugar siguió figurando como Cantón hasta el 26
de enero de 1837 fecha en que el pueblo asumió la responsabilidad de su total
autonomía según relato del escritor Petenero Calixto Martínez Uck, en Revista San
Benito No. 2 Pag. 25.

No obstante haber permanecido el lugar cerca de medio siglo como Cantón de


la Isla de los Remedios del Itzá después Ciudad Flores, el distanciamiento entre
ambas comunidades siempre fue proverbial sobre todo entre los muchachos que
celosa y recíprocamente atacaban con violencia cualquier intención romántica para
con las doncellas de su entorno comunal; estas desavenencias también se
manifestaban en las actividades sociales y deportivas. En la actualidad el amor patrio
al terruño petenero ocupa el primer lugar notándose granítica solidaridad entre los
pueblos que conforman el extenso departamento. En el San Benito de hoy, los
matrimonios se realizan sin miramientos étnicos lo que le ha valido al lugar el
concepto de cosmopolita.

En 1824 otro grupo de esclavos fugitivos procedentes de En 1823 el Gobierno Federal


Belice se asentó en la cabecera municipal de San Benito había abolido la esclavitud
en busca de la libertad ya que en 1823 el Gobierno en Centro América, el
Federal había abolido la esclavitud en Centro América, el gobierno inglés la abolió
hasta 1838.
gobierno inglés la abolió hasta 1838, lo que terminó con
las escapadas de fugitivos.

En 1867 el Presbítero Manuel Salvador González, al describir los grupos étnicos del
Petén, de los negros de San Benito dice: “Son honrados, agradecidos y fieles; cortan
madera para vender, fabrican escobas, siembran arroz y trabajan el aceite de
corozo”.

En resumen podemos inferir: A) Que los primeros habitantes del Cantón de la Isla de
los Remedios del Itzá (llamado después San Benito), fueron las personas que
sirvieron de padrinos a la gente negra que se asentó en 1799 y 1824. B) Que los
ahijados al tomar el apellido de los padrinos pasaron a conformar un solo grupo de
familias. C) Que el lugar tomó el nombre de la imagen de San Benito de Palermo
donada a la comunidad negra en 1799.

Cabe señalar que en el transcurso del tiempo, la mayoría de hombres de color


desposaron aquí con mujeres blancas y la mayoría de mujeres negras lo hicieron con
hombres blancos de origen yucateco, resultando así una raza mestiza sui géneris de
color moreno. En este tiempo el gobierno central consideraba al Petén como un lugar
exótico, inhóspito y peligroso; por eso los reos políticos eran confinados a la Isla de
los Remedios del Itzá en donde se encontraba el presido y residían las autoridades.

El supuesto de que las imágenes de San Benito de Palermo y de Santa Efigenia


fueron traídos por los esclavos, solo puede tenerse como una hipótesis ya que los dos
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íconos en referencia están pintados en sendos lienzos de tela. La imagen de Santa


Efigenia se encuentra bastante deteriorada, la de San Benito está mejor conservada
y al pie de la obra se lee la siguiente inscripción: “A dev. de Simeón Romero Sacrist’
May de esta Sta. Yg. Y Com= A 1ro. De Oct. D 1851 por el Pintor Ev’s Lara”. La
pintura de las letras de la inscripción coincide totalmente con la pintura al óleo del
cuado, por lo que se descarta la idea de que la inscripción se haya colocado
posteriormente a su traída como algunos opinan. Los dos grupos de inmigrantes de
gente de color que registra la historia, aquí en este lugar se cristianizaron
bautizándose y tomando el apellido de sus respectivos padrinos. Se ha logrado
investigar que el famoso Pintor Lara, formó parte de la comisión oficial que por
primera vez visitó el Centro Arqueológico de Tikal y que los dibujos que realizó fueron
remitidos por la Municipalidad de Ciudad Flores al Gobierno de Guatemala, quien
publicó el descubrimiento en los principales periódicos de la época.

Al escribir estos datos, las históricas imágenes referidas se encontraron y se


encuentran en dos distintos hogares de familias católicas de San Benito. La piadosa
devota y Madrina del Pueblo, María Luisa López de Rodríguez, se esmeró y logró que
la imagen en bulto (busto) de San Benito de Palermo fuera restaurado, y con el
mismo fervor se le sigue venerando en el hoy estructural Templo La Ermita de San
Benito de Palermo.

VIVIENDA Y DESARROLLO URBANO

Originalmente todas las casas del pueblo estaban construidas e línea con calles de
por medio. Las paredes eran de bajareque, colojchée o palos rollizos amarrados con
bejuco y recubiertos con tierra blanca y zacate, repelladas con mezcla de tierra
negra y cal, finalmente blanqueadas con dicho mineral. Los techos de cuatro aguas
eran construidos con palmas de huano y los grandes patios sembrados de árboles
frutales y plantas ornamentales que contribuían a la frescura del ambiente.

En los albores del Siglo XX aparecieron las primeras casas techadas con láminas de
zinc tamaño corto porque eran traídas a lomo de mula desde Belice, conjugando con
este nuevo material, las paredes se construyeron con adobe en vez de bajareque.
Los propietarios de esos primeros inmuebles fueron: Crescencio Cocón, Suzano
Pinelo, Felipe Ochaeta, José María Gutiérrez, Eduardo Mas, Atilano Cámara y los
edificios públicos: Alcaldía, Iglesia Católica, Escuela de Varones y Escuela de Niñas.

Actualmente las construcciones modernas van sustituyendo a las tradicionales.


Edificios de varios niveles contrastan con viviendas estilo itzaj innovadas con paredes
de concreto y techo de láminas. En las Calles y Avenidas también se nota el
contraste urbanístico, la mayoría balastadas y algunas asfaltadas como la Calle litoral
en un 30%, la Séptima Avenida en un 90%, la 7ª. Calle hacia Santa Elena que fue la
primera en asfaltarse, la Calzada Virgilio Rodríguez Macal, totalmente asfaltada la
parte que corresponde al Municipio de San Benito, la Primera Avenida o Avenida
Unión entre las Ciudades de Santa Elena y San Benito que el buen humos popular
apodaba “La Calle de Nadie” por el abandono en que la mantenían ambas
municipalidades, ya se encuentra asfaltada en un tramo que puede aproximarse al
50%. Se espera que con la nueva construcción del edificio municipal programada
para el año 2002, también se asfalte la 8ª. Avenida, al menos de la Litoral hasta el
Mercado Central para el paso de Vehículos pesados que por hoy son los que
visiblemente deterioran los pocos tramos asfaltados, y que con los trabajos de
alcantarillado para lo cual ya se cuenta con la efectiva ayuda económica de Alemania
–país amigo del centro de Europa- se dé con ímpetu el desarrollo urbano con más
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sectores asfaltados, proyecto apoyado por el Gobierno Central a través del Consejo
de Desarrollo que la fecha ha efectuado la mayor parte de los trabajos enumerados.

TRADICIONES

La Fiesta del Patrono del lugar, SAN BENITO DE PALERMO, se celebra el 3 de Abril. El
NOVENARIO puede comenzar o terminar esa fecha debido a que hay años en que
esta celebración coincide con la de SEMANA SANTA que e el calendario es movible.

En sus inicios todas las actividades que se desarrollaban con motivo de ésta
celebración eran de sana recreación y sin afán de lucro. Posteriormente en 1948 al
acordarse la celebración de la FERIA con sus alegres bailes, las actividades se
volvieron lucrativas y los bailes se denominaron “Sociales” o “de gala”; no obstante
en el transcurso de la feria el Comité ofrecía un baile gratis llamado “popular”.

Antes de la simbiosis Novenarios-Feria, la celebración consistía en las alegres


“vueltas” protagonizadas por grupos de damitas que vestidas con trajes de papel de
china recorrían las calles presentando sus bailes y cantos ensayados con mucho
esmero bajo la dirección de Olimpia Vadillo, Paquita Itzá, o de alguna inmigrante de
buena voluntad.

La chiquillada gozaba de lo lindo con la “vuelta” de “Mejía”, sinónimo de payaso en la


mente infantil de aquélla época.

Por las tardes la presentación de “Los Moros” obra que rememoraba el triunfo del
cristianismo y la derrota de los árabes en suelo español, atraía centenares de
espectadores tanto del lugar como de los pueblos circunvecinos.

Las Carreras de Cintas en donde además de practicar el deporte de la equitación, los


hábiles jinetes eran premiados con un fuerte abrazo de felicitación y un regalo
entregado por la bella señorita según el número de la cinta que el galán lograba
espetar en veloz carrera de su corcel.

Por las noches como bien apunta en sus memorias el Profesor Félix Enrique Zetina
Ozaeta, desde las seis y media de la tarde, decenas de canoas salían de Ciudad
Flores, conduciendo familias en grupo llevando sus respectivas sillas, tabuteras o
bancos para después del rezado colocarse frente al escenario en donde se
efectuaban las famosas “COMEDIAS” cuyos actores eran estruendosamente
aplaudidos cuando se abría o cerraba el telón. El elenco lo integraban entre otros, los
recordados sambenitenses: María Luisa López, Jesús López Morataya, Neria Franco
Heredia, Adelina Cocón, Domingo Mejicanos, Werundino Mas, Margarita Torres;
dirigidos por Gertrudis Reyes Vásquez, que a la vez era el apuntador en el desarrollo
de la comedia.
CELEBRACIÓN ACTUAL:

Por hoy, el novenario de San Benito de Palermo se celebraba aparte siempre en su


debido tiempo comenzando o terminando el 3 de abril, y la Feria se celebra en la
primera quincena de Mayo.

El novenario además de lo religioso se celebra con alboradas, vueltas folcklóricas,


lanzamiento de globos, quema de castillos y vacas, tardes infantiles, actos culturales,
música de marimba típica, fuegos artificiales y juegos mecánicos, deportes y
diferentes diversiones que vienen de otros departamentos, pero se circunscribe al
área de la Zona Uno. En las restantes zonas hay barrios que tienen su propias
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celebraciones y hasta sus propias ferias, pero la feria municipalmente reconocida es


la que se celebra en el mes de Mayo. Tradicionalmente en esos días se publica la
Revista San Benito, fundada en el año 1961 por los visionarios Héctor Francisco
Ayala, Rafael Góngora Trujillo y Manuel Jiménez Carvajal, que en ese año fungía
como Alcalde. Algunas actividades que se realizan en estas festividades son el reflejo
de la influencia migratoria como las peleas de gallos, el Jaripeo, etc.

EL CARNAVAL:
Corría a cargo del Comité de la Feria que celebraba sus bailes por las tardes y noches
de los días domingos del mes de Febrero. En la madrugada de esos días en que se
jugaba el carnaval, la bandera de color rojo símbolo de la referida fiesta, era colocada
en la puerta o ventana de la damita elegida, quien invitaba a sus amigas y allegados
para que a las 4 de la tarde la acompañaran a llevar la bandera con acompañamiento
de música de marimba al Salón de baile en donde a su llegada daba principio la
fiesta en presencia de Juan Carnaval que hecho en forma ingeniosa y vestido dela
manera más estrambótica hacía reír hasta al más neurasténico. Víspera del Miércoles
de Ceniza, era sacado a pasear en una vieja y desgarbada acémila que hacía juego
con su estrafalario jinete. Por la noche considerable cantidad de disfrazados de
ambos seños, motivaban la concurrencia de numeroso público que además querían
escuchar la lectura del esperado y temido testamento, que en forma o estilo
epigramático criticaba a las autoridades, burócratas y personajes que de otra forma
eran intocables. A las doce de la noche con sentimentales lamentos de la viuda, Juan
Carnaval era incinerado finalizando así esa fiesta popular que precedía al Miércoles
de Ceniza y recogimiento religioso de cuaresma. Esta tradición según se cree se
originó de la cultura griega que pasó a Roma y de ahí a España que la transmitió a
los pueblos de América. Comenzó con representaciones teatrales para criticar los
desmanes de gobernantes y vicios de la sociedad, convirtiéndose finalmente en
fiesta popular de máscaras. Actualmente en San Benito solamente se celebra en los
centros educativos para recreación del estudiantado.

FIESTAD DE CORPUS:
Para que pasara la procesión de hábeas en conmemoración de la Eucaristía que se
celebra el jueves siguiente al octavo de pascua, el vecindario adornaba el frente de
sus casas con recién cortadas palmas de corozo y el espacio aéreo de las calles eran
adornadas con bambalinas de papel de china en variados colores, pero como bien
dijera el periodista sambenítense Miguel Ángel Méndez Zetina: “Un Requiéscat In
Pace por nuestras tradiciones”.

OTRAS TRADICIONES:
Hemos sufrido una transculturización comenzando con nuestro instrumento
autóctono reemplazada por aparatos electrónicos exigidos por la juventud e hoy que
se mueve al compás y velocidad de los nuevos ritmos que ni la Marimba Orquesta los
puede ejecutar ¡Adiós ritmos románticos de antaño!, Polka, Chotís, Cuadrilla,
Mazurca, Couplé, Vals, Tango, Danza, Danzón, Galopa, Bolero, Zapateo o Son.
Cuando los músicos ejecutaban el Son, era señal de que el baile se había terminado.

La “Llevadera de Niños” que comenzaba el 25 de Diciembre y terminaba el 6 de


Enero, también está casi extinguido, solamente nos hemos quedado en las “Posadas”
pero sin la algarabía de los niños que con sus pitos de barro llevaban al compás de la
marimba recorriendo las calles del pueblo, hoy prefieren quedarse en casa viendo
sus programas de televisión.
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Al llegar las imágenes de San José y María, pidiendo posada, se entabla el siguiente
coloquio al compás de la música de marimba.

VERSOS CANTADOS FUERA DE LA


CASA No puedo señores daros la posada
Mi casa es pequeña, toda está
Abridme las puertas de vuestra ocupada.
morada
Unos pasajeros os piden posada. Árboles hay grandes, idos a hospedar
Bajo de los montes id a descansar.
Necesidad grave a mis esposa aflige Muy cerca de aquí, se encuentra un
Un rincón les pido donde se recline. Mesón
Podéis alojarlos en algún rincón.
Nomás ésta noche humilde les ruego
Que descanse un poco la reina del Ya sé que es tarde y venir con eso
cielo. Se hacen sospechosos, márchense al
momento.
La noche avanza por Dios condoleos
Pedimos posada dónde recogernos. Ruegos Importunos no los
escucharemos
Esta bella niña ya no sufre el hielo Vació está el campo, en él recogeos.
No puede aguantar el rigor del tiempo.
No puedo señores, daros la posada
Bajo de tu techo te pido Señor Porque no os conozco, ni sé cómo os
Me des la posada, por amor de Dios. llamáis.

No lo hagáis por mí, hazlo por mi Digan pues su nombre, para ver
esposa quienes son
Viene a reclinarse siquiera ésta noche. Abriré las puertas de mi corazón.

Yo soy José Casto, con María Pura Entra Virgen Pura, entra varón Casto
Viene a dar a luz tan linda criatura. Ya se abren las puertas para tu
descanso.
Muy agradecidos de vuestra posada
En la gloria eterna tú serás premiada. Perdón José, perdona María
Que os negué la entrada pues no os
conocía.
VERSOS QUE SE CANTAN ADENTRO DE
LA CASA

COMIDAS TÍPICAS

En todas las fiestas tradicionales de antes y en las que aún se conservan: Fiestas de
Navidad, Cumpleaños, Bodas, Bautizos, Posadas, Fiestas Patronales, Ferias,
Celebración del Año Nuevo, y otros acontecimientos; la comita típica lo constituyen
los TAMALES: Elaborados con masa de maíz, colada, cocida mezclada con sal, aceite
y manteca por manos expertas de hacendosas amas de casa que saben darle el
punto preciso de cocimiento y el sabor exquisito de la carne sazonada con una larga
lista de condimentos y especias entre los que nunca falta el Chile huaco, el achiote,
las pasas secas y la pepitoria molida para luego ser envueltos en hojas de “muxán”
previamente sancochadas y preparadas para cada tamal. El Muxán es una planta de
la familia de las musáceas abundante en la región; sus hojas son anchas y con el
cocimiento despiden rico aroma que contribuye a darle un toque sui géneris al tamal
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petenero, el que se complementa con los también tradicionales “totopostes” dorados


en aceite de freír.

EL COL:
La masa se prepara similar a la del tamal pero se sirve directamente al plato y la
carne debe ser exclusivamente de gallina. En vez de totopostes se sirven tortillitas
calientes salidas del comal.

LOS BOLLOS:
Son muy populares y apetecidos sobre todo si además de la carne de cerdo o de
pollo, la masa contiene frijoles tiernos o cocidos. En los días de finados, en vez de
frijol común se les echa “ixpelón”, una especie de frijol de granos finos que se
cosecha y se consigue en el mercado solamente para esas fechas (1 y 2 de
Noviembre) y para la octava. Los bollos envueltos en hoja de guineo o de plátano,
han ocupado lugar emotivo en la inspiración de autores peteneros, así en el folklore
musical existe la tradicional pieza “Sácate los bollos Tomasa”. Se sirven con cafecito
caliente infaltable en las alboradas que se acostumbran en la celebración de los
Novenarios.

LAS CONSERVAS:
Delicia de los niños y de los no muy niños, se hacen de ayote, papaya verde,
chilacayote, melocotón, jocote, nance, cericote, yuca, coyoles, güisquiles y hasta de
pan.

MUSICA

San Benito ha sido cuna de aquilatados valores del arte musical que han enaltecido
al departamento petenero dentro y fuera del país. En las hornacinas del tiempo
permanecen indelebles los nombres de los sambenitenses que en su época hicieron
vibrar las cuerdas sensibles de la sociedad: Suzano Pinelo, Valentín Carranza, Ismael
Pacheco (músico y fabricante de marimbas). Entre los conjuntos que lograron la cima
de la popularidad están: LA PERLA DEL LAGO (municipal), VOZ DE LA SELVA de
Manuel Baldizón Novelo, HERMANOS DURAN marimba con adaptación de
instrumentos. Con el Boom de los aparatos electrónicos surgieron: LOS ASTROS que
grabaron su primer disco cubriendo el mercado centroamericano, LOS THUNDERS y
TONY VASQUEZ hoy SIGLO XXI que ha logrado sobrevivir (en abierta competencia
con las Discos Rodantes), gracias a la tenacidad de fundador Domingo Vásquez
Góngora.

MÚSICOS Y COMPOSITORES:
Filadelfo Cano Mas, fue autor de innumerables melodías algunas de las cuales aún se
escuchan utilizadas como temas de programas radiales: “Flores Peteneras”
ejecutada por la marimba “Chapinlandia” grabada y difundida por Radio Nacional
TGW. Otras de sus composiciones son: Sesenta y Seis, Vilma del Carmen, Las
Rápidas, Pesadilla de Amor, Melvy, Marimbistas Peteneros, Un Recuerdo, 10 de Mayo,
Cumbia Petenera, El Norteño –en homenaje al primer periódico editado en San
Benito-. Como solista destacó en las oberturas: Ave Lira, Obertura Indígena,
ejecutadas en marimba pero también dominó la guitarra y el armonio.

Ramón Carrascosa, músico y compositor nato, con acendrado amor a su terruño.


Entre sus más conocidas composiciones están: Rosalinda (Swin), Negrita
Sambeniteña (Merecumbé), Angelita Diamela (Swin), Muchachos de la Ecos (6x8),
Patoas de la Normal (Cumbia), Canción a mi Madre (Bolero), El Chiclero (Porro), Balo
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la Ceiba (Vals), Alegres Santanecos (Cumbia), Besos de Amor (Cumbia), y muchas


otras.

En esta memoria de recordados músicos figuran: Francisco y Pedro Navarrete,


Manuel Acosta, José Heredia, Martín Mis, Guillermo Requena, Francisco Durán y una
pléyade más.

DEPORTES

En el cultivo de las recreaciones sanas, San Benito siempre ha puesto su aporte en el


ámbito regional. El fútbol fue el primer deporte que se organizó para defender los
colores NEGRO y ROJO representativos del lugar. El primer equipo de fútbol
organizado, llevó el nombre de CLUB-71 en conmemoración del triunfo de la
Revolución del 30 de Junio de 1871. sucesivamente en el devenir del tiempo han
surgido y desaparecido cantidad de equipos ante la atenta mirada de tres elementos
que a casi un siglo, aún guardan el recuerdo de los primeros tanes (1927) del
balompié sambenítense, son ellos: Próspero Morales Kilkán, Gregorio Cocón Escalera,
Claro Soza (portero). Los demás reposan en la paz del Señor: Víctor Reyes Vásquez,
Francisco Archila, Fernando López, José María Cetina Soza, Antonio Cocón, Antonio
Pinelo, Alberto Carvajal, José Víctor Castellanos, Blas Ineco y José Quiterio; grupo
deportivo que con los colores Royo y Negro entusiasmaron a la fanaticada de su
época. Posteriormente han dejado huella en la historia del fútbol: NOVATOS en la
década de los 50, INTELECTUALES en la categoría veteranos; RÁFAGAS F.C. en la
década de los 60, SELECCIÓN DE SAN BENITO varias veces campeón departamental
en la década de los 70 y en las últimas décadas del siglo XX, DEPORTIVO SAN BENITO
que con celebrados triunfos en la 2ª. División, logró ascender a la Primera división del
fútbol a nivel nacional en donde a inicios del año 2,000 ocupa un muy honroso lugar,
representando a Petén.

Otras disciplinas que han dado gratas satisfacciones al pueblo de San Benito en
particular y al petenero en general son: Básquetbol, Voleibol, Boxeo, Lucha Libre,
Ciclismo, Gimnasia, Natación, Taekwondó, Ajedrez, Canotaje y Remo.
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ALCALDES QUE HAN GOBERNADO EL MUNICIPIO DE SAN BENITO, PETÉN.

Verificó: Bartolo Uvaler Cocón Valdez. Aux. Sría. Municipal

CIUDADANO AÑO
Jacobo Valle 1923
Simeón Cocón 1924
Eduardo Mas Cetina 1925
Mamerto Pacheco 1928
Zacarías Fausto Heredia 1930
Dionisio Guerra Cocón 1932
Lorenzo Mas Contreras 1934
Dionisio Guerra Cocón 1937
Zacarías Fausto Heredia 1938
Werundio Mas Cetina 1940
Jorge Cetina Méndez 1941
Marcos Heredia Zetina 1943
Manuel Baldizón Novelo 1945
Domingo Burgos Baldizón 1946
Marcos Heredia Zetina 1948
Gertrudis Reyes Vásquez 1949
Jacinto Castellanos Matus 1950
Antonio Matus Villar – Claro Soza Cocón 1952
Filiberto Ochaeta Méndez 1953
Mariano Arbizú Zetina 1954
Francisco Castellanos Matus – Galiano Cocón Escalera 1955
Dionisio Cambranes Martínez 1956
Filiberto Ochaeta Méndez 1958
Manuel Jiménez Carbajal 1960
Manfredo Heredia Chayax 1962
Bernardo Bolaños Cooch 1964
Alejandro Ochaeta Requena 1966
Guillermo García Requena 1968
José Oscar Burgos Pacheco – Carlos Trujillo Contreras 1970
Cayetano Morataya Valle 1972
Cleto Julián Escalera Pinelo 1974
Virgilio Hernández Vásquez 1977
Miguel Angel Segura Cano 1980
Hugo Gilberto Chan Mis 1982
Manuel Jiménez Castellanos 1986
Enecón Lemus Sandoval – Oswaldo Méndez Castellanos 1989
Rafael Franco Corzo 1991
Mario Augusto Juárez Obando 1994
Carmen Álvaro Requena Munguía 1996
Francisco Javier López Marroquín 2000
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LAS PEQUEÑAS GRANDES PLANTAS ELECTRICAS

¡Gran alegría! Causó al pueblo de San Benito, la inauguración de la primera planta


eléctrica donada por el Supremo Gobierno en el año de mil novecientos cuarenta y
nueve, conforme el programa incluido en el presente mini comentario: PROGAMA
GENERAL. San Benito, Petén, Junio de 1949. Señor: Tenemos el honor de invitar a
Ud., y apreciable familia para que se sirva asistir al acto de celebración que con
motivo dela inauguración de la LUZ ELECTRICA donada por el Supremo Gobierno a
ésta Municipalidad, tendrá lugar el día 11 de los corrientes en esta Cabecera
Municipal, de conformidad con el programa adjunto. Al anticiparle nuestro más
sinceros agradecimientos por su atención, aprovechamos esta oportunidad para
suscribirnos sus atentos y seguros servidores. Gertrudis R. Vásquez. Alcalde
Municipal. Antonio Matus Villar. Presidente del Comité de Festejos. PROGRAMA: DIA
11. 1º.- A las 7 horas se reunirán en el salón municipal, los niños de las Escuelas
Nacionales de ambos sexos y la Municipalidad respectiva. 2º.- A las 8 horas desfilará
la comitiva con dirección al aeropuerto de Santa Elena, con el objeto de hacerle
encuentro al personal que llegará de la Capital. 3º.- Una vez llegadas las personas de
Honor para la plaza de este pueblo, haciéndoles la recepción frente al edificio de la
Planta Eléctrica, en donde tendrán verificativo los actos siguientes: a) Himno
Nacional, cantado por los alumnos de las Escuelas Nacionales. b) Discurso por el
Diputado Carlos Gutiérrez Guzmán. c) Colocación de una medalla de oro al señor
Presidente de la República, por el mismo Diputado Sr. Gutiérrez T. d) Palabras de
gratitud al Señor Presidente de la República por el Alcalde Municipal Ciudadano
Gertrudis R. Vásquez. e) Tribuna Libre. - 4º.- De las 20 horas en adelante gran baile
en celebración de éste día, en el Salón que para el efecto se prepara. SAN BENITO,
PETEN, JUNIO DE 1949. NOTA: Tipografía Morales (El programa original fue
proporcionado por el Prof. Gregorio Ángel Cocón Escalera, vecino de San Benito,
Petén). Héctor Francisco Ayala Ced. P-17 Reg. 13,332.

El anterior “Minicomentario” – como lo tituló su autor -. No nos fue posible publicarlo


en su oportunidad, por lo que al salir a luz, depositamos un ramillete de SIEMPREVIVA
en memoria de los ya fallecidos y de Paquito Ayala, quién en vida fue infatigable
luchador por el porvenir de su pueblo.

INUNDACIÓN DEL LAGO PETEN ITZA

Las personas mayores dan por sentado que la creciente del lago Petén Itzá, es cíclica
con período de cincuenta años al cabo del cual se repite. La creciente –aseguran los
abuelos- dura diez años y después comienza a descender dejando bellísimas áreas
codiciadas por sus blancas playas de interesante plusvalía que invita al comprador a
que vuelva a construir y en esa forma aunque con nuevas víctimas también resulta
cíclica la calamidad provocada por cada inundación.

La aseveración de que la creciente dura diez años y que el descenso se efectúa en


otros diez, no parece verídica porque la anterior a la que aquí describimos duró más
de diez años y ésta duró catorce años. Lo de que se repite cada cincuenta años
tampoco debe tomarse en estricto concepto matemático sino como un período
aproximado.

En la Revista “PETEN ITZA” No. 3, Don Julián A. Pinelo, describe la inundación de


1931 que “duró más de diez años” y textualmente dice: “Este fenómeno se ha
venido repitiendo aproximadamente medio siglo”.
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La creciente que nos ocupa comenzó el veintinueve de Noviembre de mil novecientos


setenta y nueve cuando una inesperada precipitación pluvial duró siete días y dejó
balo las aguas el puente que une Ciudad Flores a Santa Elena y que en ese tiempo
dicho puente era de relleno.

1980 el nivel de crecimiento aumentó en el mes de Octubre, lo que provocó que


muchas personas en la rivera del lago abandonaran sus viviendas. La “Playa Real” de
la 7ª. Avenida de San Benito, quedó inutilizable por lo que el servicio de lanchas se
trasladó a la playa que abrió la inundación en la Sexta Avenida. La calle Litoral de
San Benito y Santa Elena se consideraron irreparables y el Congreso de la República
declaró ESTADO DE EMERGENCIA. El 19 de Diciembre el Presidente de la República,
General Romeo Lucas García, entregó veinte casas en la Colonia Itzatenango –así se
llamó al principio- hablándose ahí dela creación de una CIUDAD SATELITE con la
construcción de mil cuatrocientas casas más como segunda fase del proyecto (que
sólo quedó como buenas intenciones).

1981, se registraron lluvias durante todos los meses del año, por lo que los trabajos
de relleno que efectuaba la empresa FYDEP,. Resultaron ineficaces ante el inexorable
avance de la creciente. En el mes de Septiembre se presentaron tres comisiones: La
primera, del Colegio de Economistas y Contadores Públicos, cuyo informe indicó que
hasta esa fecha, el Sector Privado de San Benito resultaba el más afectado con una
pérdida de CINCO MILLONES, CINCUENTA Y COHO MIL, CIENTO SESENTA Y TRES
QUETZALES (Q. 5.058,163.00), que un total de tres mil personas comprendidas en
450 familias habían sido damnificadas. La segunda comisión la integraban Técnico
Canadienses contratado por el gobierno de Guatemala a través de la ONU., y la
tercera comisión se supo que pertenecían a Visión Mundial. En el mes de Octubre el
FYDEP, entregó otras treinta vivienda en la misma Colonia, en tanto en la Sexta
Avenida de la Zona 1 de San Benito, la creciente atravesó todo lo ancho de la
avenida llegando hasta la Concha Acústica. Los inquilinos del Mercado Municipal se
vieron obligados a trasladarse a las instalaciones del Mercado de Santa Elena que en
ese entonces permanecían vacías. La 8ª. Avenida hacia el antiguo hospital quedó
totalmente bajo el agua.

1982, fue un año de sofocantes calores pese a lo cual el nivel del lago se mantuvo
inalterable.

1983. Las esperanzas del descenso se mantuvo hasta Septiembre cuando


nuevamente las lluvias irrumpieron haciendo sobrepasar el nivel de creciente por lo
que en Diciembre más familias abandonaron sus hogares.

1984. Fue lluvioso todo el año. En Febrero, el Jefe de Estado Gral. Oscar Humberto
Mejía Víctores, visitó el área central para conocer personalmente el problema y en
Octubre, por orden suya a sugerencia del Embajador de Israel, fue instalado atrás del
Salón Social Municipal de San Benito –destruido por el fenómeno- un barreno
electromecánico con torre de cuarenta metros de altura para hacer una perforación
permeabilizadora según hipótesis del sugerente. A fines de Noviembre por tercera
vez se recibió la visita de Mosché Dayán, para observar el avance de la perforación
de pozos que según el hidrólogo israelí, permeabilizarían las capas terrestres para
mejor filtración delas aguas al encontrar alguna parte cavernosa. El descrito pozo a
una profunidad de trescientos pies y a un costo de Q. 30,000.00, sólo quedó como un
recuerdo señalado por un tubo de hierro a un pie de diámetro y tres metros de altura
sobre el lugar de perforación en donde se encontró abundante agua subterránea.
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1985. A principios de éste año el lago registraba una elevación de 116 metros sobre
el nivel del mar. Su elevación normal es de 110 metros. Tanto el frío como el calor
evaporan el agua y ambos fenómenos acontecieron en los primeros meses, por lo
que el pueblo se llenó de alegría, la que duró muy poco porque la tormenta “Ágatha”
que azotó el país, provocó un fuerte temporal que duró desde el 28 hasta el 39 de
mayo, dando por resultado el desbordamiento de todos los arroyos que convergen al
lago y 48 horas después de haber cesado las lluvias, el nivel siguió aumentando,
estimándose que la altura llegó a 117.30 Mts sobre el nivel del mar. Durante la
siguiente mitad de la década de los ochenta, pareció que el nivel del lago jugara en
un gigantesco e invisible sube y baja del tiempo. Muchas ideas se plantearon para
solucionar el problema, en cuenta la de la comisión de expertos de la ONU, y que
consistía en proveer una salida al exceso de agua mediante la apertura de un túnel a
un costo de 126 millones de dólares.

1990. Se suponía que éste año después de tanto subir y bajar el nivel del lago,
comenzaría el verdadero descenso que es observado en las orillas pero en vez de eso
durante los meses de Septiembre a Diciembre, el lago volvió a su punto máximo de
inundación por lo que pese al esfuerzo de mantener el puente habilitado a base de
relleno, fue nuevamente inundado y en cuenta el Salón Social de Ciudad Flores.

1991. Otro año lluvioso y a partir de octubre, más familias dejan sus hogares en
áreas en donde en años anteriores no habían sido alcanzados por la creciente. La
Feria Departamental tuvo que celebrarse en el parque central de Ciudad Flores como
antes se acostumbraba.

1992. Más familias de Ciudad Flores y San Benito siguen abandonando sus hogares.
La Sexta Avenida de San Benito quedó totalmente inundada. El servicio de lanchas se
trasladó a la única playa existente en la 7ª. Avenida, lado poniente, frente a la
población de San Andrés, -lago de por medio -.

1993. El laso se mantuvo en su nivel más alto de creciente -site metros y medio,
sobre su nivel normal-.

1994. Este año fue de sofocante calor, puede decirse que no hubo invierno,
comenzando así, el verdadero descenso de las aguas del lago.

1995-97. Por los acentuados veranos, el lago siguió replegándose de altitud sobre el
nivel del mar (verticalidad) y anchura (contorno).

1998. La falta de lluvia en los primero meses, dio lugar a desastrosos incendios
forestales. Las lluvias de los últimos meses del año contribuyeron a la extinción del
fuego.

1999-2000. El descenso del lago continúa liberando las áreas invadidas. La calle
litoral de Santa Elena ha sido asfaltada. En San Benito también se asfaltó un tramo
de la parte oriente de la litoral. El puente de relleno entre las ciudades Flores-Santa
Elena, ha sido remodelado, pavimentado con dos espaciosos puentes para el paso de
lanchas. Indudablemente faltan varios años para que si Dios lo permite, surjan
nuevamente las blanca playas de que nos hablaron nuestros antepasados. El Islote
de Santa Bárbara quedará a sólo metros de tierra firme con San Benito, y las orillas
de éste con Ciudad Flores quedarán tan próximas que será posible la comunicación a
viva voz ¡Así lo han referido nuestros mayores!. Para que esas condiciones se den
estamos muy lejos de saberlo. En lo que hacíamos estas anotaciones sucedió que del
2 al 6 de Septiembre, copiosas lluvias provocadas por el Huracán Keith y el tiempo
lluvioso de la primera quincenca de Octubre, incidieron a que en tan corto lapso, el
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nivel subiera un metro de verticalidad inundando nuevamente áreas que ya habían


sido despoejadas como la 8ª. Avenido Norte.

2002. En lo que va de este año se nota el lago como en estado de reposo


ascendiendo lentamente. Pero se hace necesaria la acción municipal para ganarle
espacio al lago asfaltando la 8ª. Avenida como vía descongestionante del transporte
pesado.

HISTORIAL DEL TEMPLO CATÓLICO “LA ERMITA” DE SAN BENITO DE


PALERMO

Escribir sobre la historia de éste templo, es compendiar la historia del pueblo


conocido hoy como BARRIO LA ERMITA en la zona uno, ramificando en decenas de
Barrios y nuevos asentamientos que conforman la cabecera municipal con una
concentración de más de veinticinco mil habitantes.

En el año 1799, por presión de los líderes influyentes en el ejercicio del poder
(caciques), y por convenir su acercamiento par los planes de su evangelización, el
Vicario del Petén, Fray Domingo Fajardo, resolvió el problema de rechazo,
trasladando al grupo de familias de color asentadas en la periferia de la cabecera
municipal de San José Petén, al CANTON DE LA ISLA DE LOS REMEDIOS cabecera
departamental, hoy conocido como Barrio La Ermita de la cabecera municipal de San
Benito; ayudándolos para que construyeran su propia iglesia y a la vez los proveyó
de la imagen (busto) de San Benito de Palermo.

Como la referida construcción etilo itzaj se hizo con recursos comunales, es obvio
que la estructura fue renovada varias veces hasta 1910, año en que se reconstruyó
con modalidad de techo de láminas de zinc traídas de Belice. En Agosto de 1979, el
estado del edificio –para este entonces llamado “Iglesia de la Ermita”- era tan
calamitosa, que el Alcalde del pueblo promovió la organización de un comité que sen
encargara de la demolición y reconstrucción del nuevo TEMPLO LA ERMITA DE SAN
BENITO DE PALERMO, para lo cual ofreció una ayuda económica que la comuna
nunca pudo cumplir. El comité quedó presidido por el Licenciado Luis Alberto Zetina
Puga, que con la cooperación del FYDEP -institución desaparecida-, de ADVENIAT –
organización católica de la República Federal de Alemania- y de buenos peteneros y
no peteneros como el Coronel Oscar René Jofre Estrada (Jefe de Reservas Militares),
construyó el 33% de la nueva obra de concreto estilo colonial.

En Noviembre de 1994, se reorganizó el comité quedando presidido por José María


Pinelo Cocón, iniciándose de inmediato la recaudación de fondos, reiniciándose los
trabajos el 23 de Febrero de 1996. Al recopilar los presente datos y evaluar el trabajo
del actual comité presidido por el Señor Pinelo Cocón, están a la vista: La
construcción de la terraza del frente con sus dos cúpulas y el campanario, el graderío
en espiral hacia el campanario, la colocación de 27 balcones de hierro, colocación del
portón de hierro en la entrada principal, repello de las paredes interiores y exteriores,
construcción del Altar Mayor con piso de cerámica y la iluminación total. En este
estado el templo sin terminar quedó habilitado el 25 de marzo del año dos mil con la
bajada del Santo Patrono en víspera del novenario. En el año dos mil uno, el comité
logra una avance muy significativo con la construcción del cielo raso hecho de
madera de cedro y caoba que en años anteriores en distintas administraciones del
CONAP había donado para este fin. A finales de este año y principios del dos mil dos,
la devota familia Villela-Lanceros, en actividad relámpago mandó a colocar las
puertas de metal, el piso de cerámica tanto del templo como dela Sacristía y fuera de
otros detalles, dieron inicio a la dotación de reclinatorios por lo que con el aval del
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Párroco Cirilo Santa María, el Comité programó la inauguración y bendición del


Templo con motivo de la Fiesta Patronal. Futuras actividades serán: 1. Construcción
del Atrio; 2. Adquisición de campanas, 3. Reloj para la torre.

Tradicionalmente de éste templo salven las fervorosas procesiones anuales de la


Semana Mayor, Navidad y otras celebraciones religiosas. La comunidad católica es
muy conservadora y respetuosa de las imágenes que diariamente conducen a la
reflexión espiritual.

En este templo el visitante puede contemplar las valiosas esculturas de: El Señor de
la Misericordia, El Señor Sepultado, San José, La Virgen María, El niño Jesús, San Juan,
María Magdalena, La Dolorosa, Jesús Nazareno, Corazón de Jesús, Virgen del Rosario,
Virgen De Guadalupe, y San Benito de Palermo (patrono del pueblo). También existen
dos pequeñas campanas de aproximadamente setenta y cinco libras de peso cada
una, conteniendo datos históricos muy importantes. La más antigua, en la parte
exterior tiene la siguiente leyenda fundida en alto relieve: “1718 Consagrada por el
párroco Parada para la Iglesia –respetamos el texto- de la Limpia Concepción de la
Prov. Y. LZA”. Se infiere que fue fabricada en España y traída a México por la
indicada iglesia en la Provincia de Yucatán, de donde fue transferida a la Iglesia de
San Benito, Petén, Guatemala; posiblemente por gestiones del fundador e ésta
cristiandad, Fray Domingo Fajardo, en las postrimerías del siglo XVIII.

La otra campana contiene la siguiente leyenda –también en alto relieve- “Fundidor


Timoteo Gómez S. Guat. Comité dela Iglesia San Benito. Abril 1946”.

De un artículo titulado “Brevísima Historia de San Benito de Palermo” del periódico


“ATABLE” No. 5 15 de mayo de 1984, publicado en Palencia, municipio del
departamento de Guatemala, dirigido por Everardo Alvizuris Sandoval, tomamos nota
de que Palencia, también se venera a San Benito de Palermo y que los datos fueron
tomados del folleto “NOVENA AL GLORIOSO SAN BENITO DE PALERMO” escrito por el
R.P. Leonardo García Aragón.

En el artículo se consignan las siguientes referencias: “Benito llamado también Santo


Negro, nació en filadelfo, pueblo de Mesina en Sicilia –Isla de Italia, la mayor en el
mar Mediterráneo- en el año de 1526, fueron sus padres esclavos oriundos de Africa,
cristianos piadosos. En respuesta, Benito, desde niño dio muestras de virtud y
santidad.

A pesar de no saber leer se dedica al apostolado, vende sus pertenencias para


ayudar a los pobres, se retira al desierto para orar y ayunar constantemente. Siendo
siervo de Dios, adquiere el maravilloso Don de practicar curaciones, su generalizada
fama lo hizo huir, refugiándose en una ermita abandonada.

Por disposición de Pío IV se obliga a los ermitaños a ingresar a alguna de las órdenes
conocidas. Pidió Benito ser admitido en el Convento Franciscano de Santa María de
Jesús, en Palermo (Capital de Sicilia).

Con la mayor humildad demuestra prudencia, caridad, perfección religiosa que lo


hacen modelo del religioso observante. Sus compañeros de convento lo designan
Prelado. Asume la responsabilidad y gobierna como pocos lo habían hecho. Progresa
en la virtud y amonesta con pláticas fervorosas y el constante ejemplo.

Este humilde hermano luego es llamado “El más famoso penitente que tiene la Orden
Franciscana en el Siglo de Oro”. Permaneció 22 años en la Orden y a los 63 se
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prepara fervorosamente para morir. Entrega su espíritu al Creador el 3 de Abril de


1589.

El Papa Benedicto XIV lo declara Beato y Pío VII lo inscribió en el Catálogo de los
Santos. Comienza la veneración en Palermo que trascendió a Sicilia, Nápoles,
España, Francia, Alemania, Polonia y América. En la Ciudad de Guatemala se venera
en la Iglesia de San Francisco y en Nicaragua en la Ciudad de León.

HONORABLE CONCEJO MUNICIPAL DE SAN BENITO PETÉN

PERIODO 2,000 – 2,004

Alcalde: Francisco Javier López Marroquín.

Síndico 1º.: Edwin Humberto Sagastume Ordóñez.

Síndico 2º.: Byron de Jesús Sagastume Guerra.

Concejal 1º.: Rudy Antonio Flores Mas.

Concejal 2º.: Roberto Monzón Ramírez.

Concejal 3º.: Rógel Antonio Gómez Heredia.

Concejal 4º.: Jesús Gregorio Baldizón Soza.

APUNTES SOBRE LA VIDA DE FRANCISCO ARCHILA POLANCO

En compañía de su hermano Hermelindo de los mismo apellidos, emigró de Alta


Verapaz y por designios del destino se radicó en El Petén, haciendo del municipio de
San Benito, su SEGUNDA PATRIA CHICA.

Ambos hermanos vinieron nombrados como Profesores de Grado para la Escuela


Nacional de Varones de la Cabecera Municipal de San Benito, Petén en el año 1927
cuando “Paco Archila” –como cariñosamente le llamó el Pueblo- frisaba en la florida
edad de sus 21 años, razón que le facilitó la inmediata adaptación al ambiente de la
sociedad sambenítense participando activamente en las actividades sociales,
religiosas, culturales y deportivas de esa época.

En el mencionado año 1927, acuerpando la iniciativa de destacados deportistas del


balompié local, cofundó e integró el primer equipo de fútbol organizado con el
nombre de “CLUB-71” en alusión al triunfo de la Revolución Liberal comandada por
Justo Rufino Barrios y Miguel García Granados.
Mí Municipio SAN BENITO

Los colores del uniforme fueron Camisola roja y Pantaloneta negra, colores que
hicieron vibrar de emoción el corazón de la fanaticada sambenítense. De ese primer
equipo aún viven los nonagenarios coterráneos: Claro Soza, portero; Próspero
Morales Kilkán y Gregorio Ángel Cocón, half derecho e izquierdo respectivamente.
Los demás integrantes han rendido cuentas al Creador: Francisco Archila Polanco,
Víctor Reyes Vásquez, Fernando López, José María Zetina Soza, Antonio Cocón,
Antonio Pinelo, Alberto Carvajal, José Víctor Castellanos, Blas Ineco y José Quiterio.

Paco Archila, desempeñó otros cargos públicos como Registrador Civil en la


municipalidad de Ciudad Flores y Jefe de la Guardia Forestal en el año 1943.
posteriormente fue nombrado Encargado de Caminos y en éste cargo aprovechó la
cooperación de los Hermanos Gutiérrez que proporcionaron un pequeño tractor con
el que mandó a abrir cunetas y con una cuadrilla de trabajadores manejando palas,
picos y carretillas de mano, logró el mejoramiento de las principales calles de San
Benito.

En 1948 integró el grupo de vecinos que solicitó al Alcalde Marcos Heredia, la


autorización de un comité que se encargara de celebrar la Primera Feria Patronal;
autorización que fue concedida por Acuerdo 2082 de la Gobernación Departamental.
Año después fue varias veces Presidente del referido Comité de la Feria de San
Benito de Palermo que cada año finalizaba el 3 de Abril, Día del Patrono del Lugar.

El 9 de Abril de 1949 contrajo matrimonio con la señorita Jesús López Morataya, hoy
Viuda de Archila; de cuya unión nacieron Carlos Humberto y Jorge Archila López. El
segundo de los mencionados falleció a temprana edad.

Por su esmero y dedicación al trabajo fue trasladado a la Dirección General de


Caminos en la Capital en donde falleció el 6 de Marzo de 1958. Sus restos descansan
en el Cementerio General de la Metrópoli. El Promotor del FYDEP. Coronel Olivero
Casasola, ordenó que al tamo de carretera comprendido de la Escuela Nacional
Mínima 3 de Abril al Cementerio Municipal –Vía Sayaxché/Cobán- llevara el nombre
de Francisco Archila, como homenaje póstumo al distinguido personaje nacido en San
Cristóbal, Alta Verapaz, el 7 de Octubre de 1906.

El Concejo Municipal presidido por el Alcalde Francisco Javier López Marroquín, en el


mes de Agosto del año 2001, por los distintos medios de comunicación solicitó
sugerencias de nombres para bautizar el mismo trayecto que en la actualidad se ha
convertido en una hermosa calzada de doble vía debidamente asfaltada que del
Instituto por Cooperativa Licenciado Alvaro Nolasco Trujillo Corzo y Escuela Nacional
3 de Abril Profesor Gregorio Angel Cocón Escalera, llega hasta el Hospital Nacional de
San Benito, Doctor Antonio Penados del Barrio.

Respondiendo a la referida pública solicitud, un grupo de honorables vecinos se


presentaron al Despacho del Señor Alcalde y sugirieron –ponencia que fue aceptada-
que a dicha calzada se le confirmara el nombre de FRANCISCO ARCHILA POLANCO,
acto que se realizará con el beneplácito del pueblo y sus autoridades.

BIOGRAFÍA DEL PROFESOR Y CAPITAN DE INFANTERÍA

ZACARÍAS FAUSTO HEREDIA VANEGAS

Zacarías Fausto Heredia Vanegas, nació en Ciudad Flores, cabecera del


departamento del Petén, el seis de Septiembre de 1889, hijo de Mariano Heredia
Novelo, y de Mónica Vanegas Pinelo. Cuando tenía tres años de edad falleció su
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padre y a los cinco años quedó huérfano de madre por lo que fue trasladado al
municipio de San Benito, donde creció al cuidado de su buena tía Herculana
Vanegas, a quien reconoció como su madre. A la edad de ocho comenzó a estudiar
bajo la dirección del ilustre y muy recordado Profesor José Benítez Gómez, y en 1904
egresó dela escuela al haber cursado el Tercer Año de Primaria que en ese entonces
era el grado más elevado que se podía estudiar en el departamento del Petén. Al año
siguiente fue nombrado Director de la Escuela Nacional de San Francisco donde
prestó sus servicios hasta 1916; en ese lapso de tiempo se perfiló como intelectual y
abnegado maestro. En 1920 con motivo de la insurrección en la frontera de México,
fue destacado al frente de batalla donde combatió con patriotismo y por su valentía y
habilidad de estratega fue ascendido al grado de Capitán de Infantería del Ejercito
Nacional de Guatemala. En 1923 recibió el nombramiento de Director de la Escuela
Nacional de San José, Petén, puesto que desempeño hasta 1925 cuando fue
trasladado como Director de la Escuela Nacional de San Andrés, de donde fue
trasladado a la Escuela Nacional de San Benito con el cargo también de Director. En
este lugar trabajó por mucho tiempo y contrajo matrimonio con la señorita Eustaquia
Ayala, de cuyo enlace nació un hijo que llevó el nombre de Rafael Heredia Ayala. Al
poco tiempo enviudó y de la unión con Laura Ayala, nació su segundo hijo de nombre
Manuel Ayala Heredia. Contrajo nupcias con la señorita Virginia Chayax Betancourt, y
de ese matrimonio nacieron siete hijos: JOSE, MANFREDO, que en paz descance,
BLANCA, LUS, LANDELINA, MARIANO, ORLANDO y ALFREDO que falleció al nacer.

En la población de San Benito, trabajó en la docencia por años y al mismo tiempo en


1932 sirvió el cargo de Intendente Municipal. Por el desempeño que puso en el
trabajo de la administración pública fue nombrado nuevamente Intendente Municipal
de 1939 a 1942, retirándose de la vida activa para jubilarse y dedicarse al trabajo
particular como gestor y defensor de causas judiciales dada su larga experiencia en
el ramo de las leyes. En 1960 falleció su compañera de hogar, suceso que menguó y
acongojó su vida, pues un año más tarde el 13 de Mayo de 1961 falleció a las dos de
la mañana.

Uno de sus actos que demuestran su amor a la tierra que lo vió crecer, ha quedado
plasmado en el Libro de Actas de sesiones de la Municipalidad de San Benito, folios
85 y 86, de la sesión celebrada el 3 de Diciembre de 1928, en donde consta que
cedió para la compra del ejido municipal, la totalidad de sus sueldos del año 1921,
que devengó en el cargo de Teniente del Sector Sur-Oeste del Petén.

Para finalizar, citamos textualmente los conceptos vertidos en la pagina 17 de


Revista San Benito 1964, que dice así: “POR TODA LA TRAYECTORIA DE SU VIDA, DE
LA CUAL SE RECOGEN MUCHOS FRUTOS, SE LE DA HOY RECONOCIMIENTO
HISTORICO, POR SUS PROFUNDOS CONOCIMIENTOS EN LA MATERIA Y PROFESIÓN DE
MAESTRO, A LA CUAL PROFESÓ GRAN REVERENCIA Y DEDICACIÓN CONFIÁNDOLE
MUCHOS AÑOS DE SU VIDA, ASI COMO A LOS CARGOS PUBLICOS Y MILITARES EN
QUE SIRVIÓ NOBLEMENTE A SU PATRIA, POR AMOR A ELLA Y A SU TERRUÑO.

ASI QUEDA PLASMADA Y REVELADA LA VIDA DE ESTA INSIGNE FIGURA


INTELECLTUAL, DE LUCHAS INCANSABLES, QUE LA HISTORIA HA RECOGIDO EN SU
REGAZO COMO UNA ACTUACIÓN ALTA Y NOBLE, QUE HICIERON HONOR PARA DON
ZACARIAS FAUSTO HEREDIA VANEGAS, AL PATENTIZARLE DE PARTE DE SUS AMIGOS
Y DISCÍPULOS, EL MAS ALTO AGRADECIMIENTO ad perpetuam memoriam, CON
HONRAS FÚNEBRES AL FALLECER ESTE ILUSTRE PETENERO”.

La onceava promoción de Mecanógrafos que se honran por haber estudiado en la


Academia que lleva su nombre, se suman a los conceptos de REVISTA SAN BENITO
de 1964.-----
Mí Municipio SAN BENITO

VASFRANGA, 20 de Noviembre de 1987.

ASPECTO DE LA TIERRA EN EL MUNICIPIO DE SAN BENITO:

El municipio de San Benito, del departamento de Petén, cuenta con un


largo historial en lo que respecta a la tenencia de la tierra. es uno de los
primeros municipios en contar con una finca privada (tierra ejidal) en
todo el departamento de Petén, es el más poblado y el más
desorganizado urbanisticamente. En octubre del año 2000, UTJ-
PROTIERRA inicia las actividades catastrales aperturando una oficina
catastral que funciona en el edificio de la Municipalidad.

Al iniciarse los trabajos del proceso catastral, el aspecto social que se


ha encontrado y se ha ido encontrando se puede mencionar así

- La mayoría de habitantes de los predios son inquilinos (Barrio el


Redentor y Valle Nuevo)
- La Municipalidad ya ha implementado en el año 2000 el cobro
del IUSI, y esta solicitando que para todo trámite que se haga en
la Municipalidad se tenga la solvencia del impuesto referido lo
que tiene repercusión para que la población no participe.
- La Municipalidad cuenta con un reglamento de Venta de Lotes
Urbanos, basado en la Ley de Contrataciones del Estado (UTJ-
Petén para apoyar a la municipalidad, ha presentado un proyecto
de Reglamento Específico para el Ordenamiento Territorial,
Regularización y Legalización de Predio Urbanos)
- La mayoría de vecinos del área central de San Benito no cuentan
con certeza jurídica de la tierra.
- Existen casos que en el pasado algunos Predios que han sido
adjudicados por la Municipalidad hasta dos veces.
- La mayoría de la población del área central de San Benito, Petén,
tiene la posibilidad de pago.
- En el barrio Valle Nuevo, se han dado casos que no cuentan con
el acta de posesión pero si con el último recibo de pago de
cancelación del terreno.
- Hay personas que cancelaron sus terrenos en la municipalidad y
no se le extendió ningún recibo en la Municipalidad (barrio Valle
Nuevo)
- La Municipalidad ha realizado adjudicaciones en las orillas de las
áreas verdes, y la población ha realizado agarradas dentro de las
áreas verdes declaradas por la municipalidad.
- La mayoría de predios identificados en el reconocimiento son de
30 x 20 metros.
- A raíz del cobro del IUSI, los técnicos catastrales son confundidos
como cobradores.
Mí Municipio SAN BENITO

- 40% de la población lleva sus documentos directamente a la


municipalidad.
- Varios vecinos ha sido estafados anteriormente por personas
inescrupulosas. (barrio Valle Nuevo-Admón Enecon).
- Algunas personas del centro de San Benito mostraban
desconfianza
- Población se encuentra dividida por barrios

TIERRAS EJIDALES

1. Terreno Ejidal.

En agosto del año 2000 se investigó en la Municipalidad de San Benito, sobre los
documentos legales que dan fe de la propiedad, determinándose la existencia de la
copia del título de propiedad del terreno ejidal de San Benito (finca 222, folio 115 del
libro 2 de Petén), la que está resguardada en la caja fuerte de la Municipalidad,
documento que está deteriorado en un 50% a causa de que los roedores lo han
destruido.

Se investigó en el Registro de la Propiedad y no se encuentra copia o duplicado que


dio origen a la inscripción del terreno ejidal, únicamente existe la información
registral del libro denominado Mayor (donde se efectúa la primera inscripción de
dominio), y finalmente se inquirió información en el Archivo de Centro América,
siendo estéril la búsqueda del título de alguna otra copia del título.

Fue adjudicado por Acuerdo Gubernativo del 14 noviembre de 1930 e


inscrito en el Quinto Registro de la Propiedad de Cobán, Alta Verapaz, el 1
mayo 1933 como finca rústica número 222 folio 115 del libro 2 de Petén, el
terreno ejidal de la Municipalidad de San Benito con una superficie de 68
caballerías 17 manzanas 9,578 varas cuadradas 72 centésimos (que
convertida al sistema decimal es: 3081 hectáreas, 09 áreas 30 centiáreas
30 centésimas: 30,810,930.30 metros cuadrados), colindando al Norte: con
Laguna del Petén y Finca Candelaria; Sur: Baldíos y carretera de por medio;
Este: Laguna Petén, Pueblo Nuevo, Terreno Ixchá y baldíos, Carretera
Libertad de por medio; Oeste: Baldíos, la Providencia, y terrenos de don
Eleodoro Méndez. Los trabajos de agrimensura fueron realizados por el Ing.
Filemón de Castillo, y los trámites por el Alcalde Mamerto Pacheco y el
síndico Francisco López Ch.

2. Ejido.

El FYDEP, por medio de la escritura pública No. 203 autorizada por el Notario Rubén
Aníbal Delgado Paz, el 10 de mayo de 1978, adjudicó a la Municipalidad de San
Benito, el lote 193 del Proyecto de colonización Libertad Fase I de los municipios de
San Andrés, Libertad, San Francisco y Flores 3 fracciones que fueron desmembrados
de la finca número 292 folio 29 del libro 3 de Petén, que pasaron a formar nuevas
fincas (ver cuadro siguiente) y 1 fracción que fue desmembrada de la finca número
292 folio 29 del libro 3 de Petén (ver cuadro siguiente), que al unificarse
registralmente generó nueva finca en la última fila del cuadro indicado.
Mí Municipio SAN BENITO

Fracció Superfici Finca Matriz Finca Nueva


n e Númer Foli Libr De: Número Foli Libr De:
o o o o o
A 1069 Has. 54 292 29 3 El 1118 75 11 El
Ars. 29.58 Cas. Peté Peté
n n
B 37 Has. 13 Ars. 292 29 3 El 1119 76 11 El
22.47 Cas. Peté Peté
n n
C 160 Has. 83 292 29 3 El 1120 77 11 El
Ars. 78.60 Cas. Peté Peté
n n
D 8489 Has. 91 253 168 2 El 1121 78 11 El
Ars. 21.50 Cas. Peté Peté
n n
Unificación de las fincas:
Lote 193 9,757 Has. 42 1118- 75- 11 El 1222 79 11 El
Ars. 52.15 Cas. 1119- 76- Peté Peté
Equivalentes a 1120- 77- n n
216 caballerías 1121 78
14 manzanas
7095.28 varas
cuadradas

La adjudicación del referido Ejido, se realizó a título gratuito, y contiene unas


condiciones resolutorias en el instrumento público en la cláusula CUARTA: “Se
estipulan como condiciones resolutorias, las siguientes: a) la municipalidad
adjudicataria no podrá reclamar por diferencia de la extensión que se determina en
este instrumento; b) ....; c) las tierras se destinarán para a agrarios exclusivamente, y
se explotarán conforme a lo previsto en la Ley......; d) Las tierras que se adjudican a
la Municipalidad no podrán ser vendidas, pero si dadas en usufructo o arrendamiento
por estas, a excepción de las áreas urbanas comprendidas dentro del ejido, que
podrán desmembrarse oportunamente por la Municipalidad y vendidas a los vecinos
como lo establece la ley”.

Las dos fincas la Municipalidad cuenta con una superficie de 12838 hectáreas 51
áreas 82.45 centiáreas (128385182.45 metros cuadrados, aproximadamente 128
kilómetros cuadrados) que equivale a 284 caballerías 32 manzanas 6657.60 varas
cuadradas.

Bibliografía
Archivo personal del Prof. Raúl Gabino Vásquez Franco
Tierras Ejidales, Vinicio González, UTJ-PROTIERRA
Aspecto Social encontrado en San Benito, Erick Castellanos UTJ-PROTIERRA
Archivo de la Municipalidad de San Benito,. Petén.
Revista San Benito de Palermo 1964
Instituto para el Desarrollo Urbano y Rural Sostenible