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Bombardeo de Guernica.

Guernica tena antes del ataque una poblacin de unas 5.000 personas, a las que
habra que aadir un gran nmero de tropas que se retiraban para preparar la
defensa de Bilbao y refugiados que huan del avance de las tropas franquistas. En
ese momento no tena ningn tipo de defensa antiarea, aunque s tena tres
fbricas de armas, una de ellas de bombas de aviacin.
El ataque areo fue realizado el 26 de abril de 1937 por la Legin Cndor contra la
poblacin vasca de Guernica durante la Guerra Civil Espaola. La Legin Cndor
tena como Jefe de Estado Mayor al Teniente Coronel Wolfram von Richthofen, el
cual al parecer orden el bombardeo.
El objetivo de la operacin, era la simple voladura de un puente, el hecho real es
que tanto el puente como una fbrica de armas, situada en las afueras de la
poblacin, resultaron intactos. Sin embargo, el ataque fue devastador.
El 70% de los edificios de la ciudad fueron totalmente destruidos y el 20%
gravemente daados. Los lugares culturales vascos, la Casa de Juntas de
Guernica y el anexo rbol de Guernica, smbolo ancestral del pueblo vasco, no
fueron afectados por el bombardeo por encontrarse alejados del centro. El cercano
puente que se afirm luego era el objetivo qued intacto.
La Legin Cndor era la encargada de llevar a cabo misiones areas por toda
Espaa, como apoyo de la Alemania a las tropas de Franco y al parecer el objetivo
del bombardeo fue simplemente aterrorizar a la poblacin civil y desmoralizar al
bando republicano.
El ejrcito alemn utiliz los efectos del bombardeo como arma poltica en la
guerra fra que mantena con Inglaterra. De este modo Guernica habra sido una
especie de ensayo de lo que luego sera la Segunda Guerra Mundial. En
Nuremberg, el mariscal de la Luftwaffe, Hermann Goering declar: "La guerra civil
espaola dio una oportunidad de poner a prueba a mi joven fuerza area, as
como para que mis hombres adquirieran experiencia".
La publicidad franquista afirm que Guernica, haba sido incendiada por los
propios republicanos en su huida, pero varios corresponsales extranjeros, entre
ellos George Steer, del diario conservador britnico The Times, tuvieron ocasin
de presenciar el ataque, y ser testigos de la devastacin.
El bombardeo de Guernica se ha convertido en un smbolo de los horrores de la
guerra para todo el mundo. El hecho tuvo un gran impacto en su poca, inspirando
a Pablo Ruiz Picasso su ms famoso cuadro, el Guernica.