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Madre Nieve

Hermanos Grimm

na viuda tena dos hijas. Una trabajadora y bonita,


y la otra fea y perezosa. La madre, sin embargo,
quera mucho ms a la fea y perezosa, porque era su
verdadera hija. La otra tena que hacer todo el trabajo y
era como la cenicienta de la casa. La pobre muchacha se
sentaba diariamente junto al pozo del camino, y tena
que hilar tanto que le sala sangre de los dedos. Una vez
todo el huso se le manch de sangre. Ella se inclin al
pozo para lavarlo, y se le escap de la mano, cayendo al
fondo. La nia llor y corri junto a su madrastra para
contarle su mala suerte. Esta la ri fuertemente y era
tan poco compasiva que le dijo:
Ya que has dejado caer el huso, anda a buscarlo.
La nia regres entonces al pozo y no saba qu hacer.
Tena tanto miedo que se tir dentro del pozo para
recoger el huso.

Perdi el conocimiento, y cuando se despert y volvi


en s, se encontr en una hermosa pradera que reluca
al sol y estaba cubierta de miles de flores. Camin por la
pradera y lleg hasta un horno donde se coca el pan, y
escuch que el pan gritaba:
Ay, scame de aqu, scame, que me quemo, hace
rato que estoy cocido!
Entonces ella se acerc y sac con una pala los panes
uno tras otro.
Luego sigui su camino y lleg a un rbol que estaba
lleno de manzanas y le gritaba:
Ay, sacdeme, sacdeme, las manzanas han
madurado ya todas!
Entonces ella sacudi el manzano, de tal manera que
cayeron todas las manzanas como si fueran lluvia. Tanto
lo sacudi, que no qued ninguna. La muchacha las
coloc todas en un montn y sigui su camino.

Finalmente lleg a una pequea casa en la que estaba


asomada una vieja mujer, pero como tena unos dientes
tan grandes, le entr miedo y quiso escapar. La anciana
la llam:
De qu tienes miedo, querida nia? Qudate conmigo
y si haces satisfactoriamente todo el trabajo de la casa,
te ir bien. Tienes que poner atencin y hacer como es
debido mi cama, mullndola cuidadosamente, hasta
que vuelen las plumas. Entonces nieva en el mundo,
yo soy la Madre Nieve.
Como la vieja anim tanto a la muchacha, sta accedi
a quedarse a su servicio. Cuidaba que todo estuviera al
gusto de la anciana, y le mulla la cama tan fuertemente
que todas las plumas volaban como copos de nieve;
gracias a esto llevaba buena vida, no haba nunca una
mala palabra, y tena siempre buenos guisos y asados.
Pas algn tiempo y se sinti triste y al principio no saba
qu es lo que le pasaba. Finalmente se dio cuenta de
que era nostalgia, aunque aqu viva cien veces mejor
que en su casa, pero tena ganas de volver all. Y al cabo
le dijo a la vieja:

He sentido nostalgia de mi casa. Aunque aqu abajo


me va muy bien, no puedo permanecer ms tiempo
con usted; tengo que subir para estar al lado de los mos.
La Madre Nieve dijo:
Me gusta que quieras ir de nuevo a tu casa y como me
has servido fielmente, yo misma te llevar arriba.
Entonces, la cogi de la mano y la llev ante una gran
puerta. La puerta se abri y, cuando la joven estaba
precisamente en el dintel, cay una poderosa lluvia de
oro, y todo el oro se quedaba pegado en ella.
Esto debe de ser para ti porque has sido muy hacendosa
dijo la Madre Nieve y le devolvi el huso, que se le
haba cado en el pozo.
Luego se cerr la puerta y la muchacha se encontr
arriba, en la tierra, no lejos de la casa de su madre.
Cuando lleg al patio, el gallo estaba sentado en el pozo
y cant:
Quiquiriqu, quiquiriqu
nuestra doncella de oro est aqu!

Ella entr entonces en la casa de su madre y, como


estaba tan cubierta de oro, fue recibida amablemente
por la madrastra y por su hija.

La muchacha cont todo lo que le haba pasado. Cuando


la madre oy cmo haba logrado conseguir tan gran
riqueza, quiso proporcionarle la misma suerte a la otra
hija fea y perezosa. Esta tuvo que sentarse en el pozo
y ponerse a hilar. Para que el huso se manchara de
sangre, meti la mano en el seto espinoso y se pinch
en un dedo. Luego arroj el huso ella misma al pozo y
salt dentro. Lleg como la otra a la hermosa pradera y
sigui por el mismo sendero. Cuando lleg al horno, el
pan volvi a gritar:

Scame, scame, que me quemo, hace mucho rato


que estoy cocido!
La perezosa, sin embargo, dijo:
No tengo ganas de ensuciarme y sigui andando.
Ms tarde lleg al manzano que chillaba:
Sacdeme, sacdeme, ya estamos todas maduras!
No! respondi. Podra caerme una en la cabeza
y sigui andando.
Cuando lleg a casa de la Madre Nieve, no tuvo miedo,
porque ya haba odo hablar de sus enormes dientes,
y se puso rpidamente a su servicio. El primer da se
esforz enormemente, fue hacendosa y obedeci a
Madre Nieve cuando sta le deca algo, pues pensaba
en el mucho oro que ella le regalara. Pero ya al segundo
da empez a holgazanear. Al tercer da todava ms,
ya ni siquiera quera levantarse de la cama. No le hizo
a la Madre Nieve la cama como deba, ni la mulla de
manera que volaran las plumas. La Madre Nieve se cans
pronto y la despidi. La perezosa estaba bien contenta y
pensaba que ahora vendra la lluvia de oro; la Madre Nieve
la acompa hasta la puerta, y cuando estaba en el dintel,
se derram en vez de oro un gran caldero de alquitrn.

Esto en recompensa de tus servicios dijo la Madre


Nieve y cerr el portal.
La perezosa lleg, a continuacin, a su casa, pero estaba
totalmente cubierta de alquitrn y el gallo en el pozo,
cuando la vio, grit:
Quiquiriqu, quiquiriqu
nuestra doncella de alquitrn est aqu!
El alquitrn permaneci pegado a ella y no se le pudo
quitar en toda su vida.