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GUERRA

DEL

PACIFICO.
RECOPILACIN

COMPLETA

DE TODOS LOS

DOCUMENTOS OFICIALES, CORRESPONDENCIAS


Y DEMS PUBLICACIONES REFERENTES i LA GUERRA
Q U E H A DADO A LUZ

LA PRENSA DE CHILE, PER Y BOLIVIA,


CONTENIENDO DOCUMENTOS INDITOS DE IMPORTANCIA,
POR

PASCUAL AHUMADA MORENO

VALPARASO.
IMPRENTA
ANTIGUA

SECCIN

DEL PROG-RESO

DE O B R A S

I ENCUADERNARON

1 8 8 4 .
NEMECIO MARAMBIO.

DEL

MERCURIO.

CAPTULO

VIL

> <
S U M A R I O . I . Combate natal dz Iquique i Punta Gruesa, entre los buques de guei.a peruanos, blindados Huscar e Indepen iencia, i de madera chilenos
Esmeralda i Covadonga: primeros telegramas oficiales.II. Proclama del Intendente AHamirano
pueblo de Valparaso; meetings i discursos en
Valparaso i Santiago.III. Partes oficiales de los comandantes Gondell, TJribe, Grau, Moore, Antonio Benavides i nota del Ministro de Marina al jefe de la escuadra.IV. Cartas sobre el combate de Iquique del vice-cnsr' ingles, oficiales Francisco 2. Snchez, Antonio Hurtado,
guardia marina Vicente Zegers i Arturo YVilson.V. Telegramas del seor Adam a Mr. Eowland sobro el combate de Iquique, reconociendo la
heroicidad de Prat.VI. Carta de Grau a la seora viuda de Prat i contestacin de sta; Carta de Moore a Condell; esposicion de los oficiales.de
la Independencia Fortunato Sf'averry i Enrique C. Basaf-e, en repuesta al parte de Condell.VII. Observacin sobre la carta de Moore a Condell, porK.VIII. Versin peruana del combate de Iquique, de EL COMERCIO, redactado por Modesto Molina.IX. Combate de Iquique: editoriales de EL DIARIO OFICIAL del Per: " L o que pas a bordo de la Esmeralda", "Viva el Per, joneroso!", i editoriales de EL DIARIO OFICIAL
de Chile: "El lengnnje Oficial del Per", "Los prisioneros de Iquique i el diario oficial EL PERUANO."X Para el juicio de la historia: lis
dos versiones del Per sobre el combate de Iquique.XI. "Pajinas de una leyenda de mar": la gloria de los tripulantes de la Esmeralda consagrada oficialmente por el estado mayor peruano, por B. V. Mackenna.XII. "El Libro Diario" del Huscar: anotacin del oficial de gjardia
C. Heros en el dia del combate de Iquique; enjuiciamento de Moore por Prado.XIII. Notas i cartas de psame a la seora viuda de Prat i
contestaciones de sta.XIV. Recompensas a los jefes, oficiales i soldados de mar que asistieron al combate do Iquique.XV. Acuerdo de la
Municipalidad de Caldera sobre concesin hecha a favor del hijo de Prat; nota a la viuda i contestacin de sta.XVI. I i Legacin britnica i
los prisioneros de Iquique; relacin nominal de los tripulantes de la Esmerald-i el dia del combate, muertos, heridos i prisioneros.XVII. Averas del Huscar en el combate del 21 de Mayo.XVIII. Diario de la Covadonga: interesantes i minuciosos detalles del combate, tomados del
"Libro Diario" de este buque.XIX. "Cartas de la Escuadra": importante descripcin del corresponsal de EL MERCURIO sobre el viaje de ida i
vuelta de la escuadra chilena al Callao.XX. "El combate de la Independencia" i "Correspondencia Martima" del corresponsal de LA OPININ
NACIONAL te Lima, Julio O. Reyes, describiendo detalladamente el combate de Iquique.XXI. La salvacin de la Covadonga, por R. Martos.
XXII. Plan de ataque de la escuadra chilena contra los buques de la escuadra del Per bajo los fuegos de las bateras del Callao i rdenes j e nerales de Williams Rebolledo.XXIII. Biografas de Prat, Serrpio, Riquelme i Jorje Veanle.XXIV. Recepcin dlos marinos de la Covadonga en Valparaso i Santiago; banquetes a Condell, discursos i felicitaciones.XXV. Prensa estranjera: vertion de!'combate de Iquique de un
oficial de graduacin de la marina de los Estados Unidos de Norte Amrica i cartas de los marinos de la 2'urquoise a Condell.XXVI. Sepultacin en Iquique de los cadveres de Arturo Prat, Serrano, Aldea, Velarde i Garca i Garca: documentos completos.XXVIL- Funerales en
Santiago i Valparaso a los hroes de Iquique, i en Lima a Garca i Garca i Velarde.XXVIII. "El combato naval de Iquique" i "Dfspue.
del combate, sufrimiento dlos prisioneros": interesante descripcin de Cabrera Gacita i otros tripulantes de la Esmera'' t el da del combates
XXIX. Editoriales de la prensa de Chile, Per, Bolivia i estranjera.

(Despacho oficial recibido de Valparaiso a las 4.43.)

Santiago, Mayo 24. de 1879.

. TELEGRAMAS.
Valparaso,

Mayo

23 de 1879.

(A Jas 12 M.)

Seor Ministro de la Guerra:


Lmar arribado ayer tarde comunica: El 2 1 a las 8 A . M.,
Huscar e Independencia atacaron en Iquique a Esmeralda, i Covadonga.
Segn conjeturas fundadas, la Independencia
varo en
Punta Gruesa, persiguiendo Covadonga que volvi i rompi fuegos sin respuesta.
Esmeralda, entre tanto combata en el puerto con Huscar, cuyas punteras eran poco certeras.
El combate duraba despus de tres horas i media que
Lmar perdi vista. Ignrase paradero resto escuadra.
Preparo aviso ocurrido. Couvoi lleg sin novedad.
El couvoi de tropas lleg a Antofagasta sin novedad.
JENERAL EN JEFE DE ANTOFAGASTA.

Antofagasta,

Mayo 23.

(A las 12.30 P. M.)

Al Editor de E L MERCURIO:

Lmar lleg a Iquique.


Combate de tres horas en este puerto entre Independencia, Huscar Covadonga i Esmeralda el 2 1 .
Resto de la escuadra chilena habia salido 1 6 rumbo Callao.
Independencia, varada entre rocas i'atacada rudamente
por Covadonga.
Esmeralda atacada por Hu,scar.
Continuaba combate. Se ignora resultado.
Huanay, Valdivia, Itata i Rimac llegaron sin novedad.
EL

CORRESPONSAL.

Seor don Anbal Pinto:


Hoi, a las 8 A. M. telegrafi al jeneral Arteaga pidinle en nombre de V. E. noticias completas. En el momento mismo que las reciba, cuente V. E. con que yo ha que
se trasmitan a Santiago en el acto.
Vapor no ha llegado a Antofagasta.
,-

La comunicacin est corriente i el vapor no ha llegado


a Antofagasta.
E.

ALTAMIRANO.

El Gobierno tiene noticias de Antofagasta.


A Ib' no ocurre novedad.
Antofagasta,

Mayo 24 de 1879.

(A las !>.35 P. M )

Seor Ministro de la Guerra:


El comandante de la guarnicin en Chacanee, dice lo
siguiente:
Comandante, de la fuerza de Tocopilla dice:
Blindados Huscar e Independencia se batieron con
Esmeralda i Covadonga,.
Covadonga ech a pique a Independencia,. Esta arri
bandera que tenia ai tope del palo mayor, izando otra de
parlamento.
El bravo comandante Condell no dej de hacerle fuego
hasta incendiarla completamente.
La Esmeralda, que se veia acosada por Huscar, prefiri incendiar santa brbara antes que rendirse.
Huscar tom rumbo Callao, donde es probable encontrar a nuestra escuadra.
Covadonga recal a Tocopilla haciendo mucha agua.
He citado mucha jente i mandado operarios para achicar
bombas.

CAPITULO STIMO.
Creo salvar.
Hai tres muertos i cien heridos.
Mando Rata, cirujanos i todos los auxilios para traer

Covadonga.

JUSTO ARTF\GA.
TELEGRAMA

Santiago,

TELGRAFO AMERICANO.

Valparaiso,

Mayo

21 .
:

Esplndido triunfo de la escuadra.


Independencia
echada a juque por la
Covadonga.
De Antofagasta S nos comunica en este momento que
despus de un reido combate i despus de haber la Irv~
dependencia
enarbolado bandera de parlamento, nuestro
sin igual i bravo comandante Condell no hiciera de ellos
caso hasta echarla a juque'-.
La Esmeralda,
al verse seriamente amenazada, prendi
fuego a la santa brbara.
La Covadonga,
se encuentra en Tocojnlla.
De sus 130 treinta tripulantes hai 97 heridos i tres muertos, entre ellos el doctor Videla.
El Huscar
huy al Norte.
PBAT I sus COMPAEROS MUEREN SOBRE LA CUBIERTA DEL
HLV SCAR.

Mayo 25, 9.20 A. M.)

Batalla de Iquique maravilla de herosmo.


Prat abord con cuatro hombres_ Huscar
i murieron
sobre su cubierta.
Independencia,
arri bandera a
Covadonga.
Guerra ahora marchar b'jero.
Vapor sali hoi.
CARLOS

GBEEN.

Ya en prensa el anterior artculo, recibi el Gobierno un


nuevo parte telegrfico que dice as:
(Despacho oficial recibido de Valparaso a las 10 hrs. 30 mts. A. M.)

Antofagasta,

Mayo 25 de 1879.

Seor Ministro de la Guerra:


Esmeralda
pabelln izado jiico mesana; echada a jaque
tercer ataque espoln Huscar.Muerto
capitn sobre
cubierta Huscar,
seguido cuatro mas que lo abordaron.
Teniente Serrano, guardia marina Riqnelme, injeniero primero Hyatl, terceros Manterolai Gutirrez, segundo Mutilla
i ciento cincuenta tripulacin. El segundo Uribe i resto oficialidad i tripulacin recojidos del agua por botes Huscar i prisioneros Iquique.Prado sali Callao 17 en Oro-

Independencia,

Mayo 25 de 1879.

Seor Intendente de Valparaso:


A ltima hora. Por pasajeros, Independencia
percuda.

totalmente

JENERAL EN JEFE.

E L CORRESPONSAL.

ya convoyado Huscar,

(Despacho oficial recibido de Antofagasta a Valparaso a las 3.35 P. M.)

PARTICULAR.

Seores editores de E L FERROCARRIL:


Covadonga
bati Independencia
hacindola poner bandera de parlamento, pero la ech a pique.
La Esmeralda
vindose perdida prendi fuego a la santa
brbara.
Covadonga
se retir a Tocopilla con cien heridos.
La Esmeralda
antes de rendirse prendi fuego a la santa
brbara i vol en los aires.
La Covadonga
ech a pique a la
Independencia.

(Antofagasta,

287

Chalaco

Lime-

a. Desembarcado Pisagna 1,500 bolivianos.


Atahualpa,
Manco, Union,
Rilcomayo
en Callao.Limea regres
para remolcar monitores hasta Arica, fo dificado seis caones grueso calibre. Prado, Huscar
i Chalaco,
Iquique.
Escuadra no hai noticias. Sesenta hombres caballera enemiga avanzando hacia Quillagua. Preparo refuerzos para
batirlos. Covadonga
en viaje para sta haciendo mucha
agua.Enviado auxilios. Heridos seis solamente.
JENERAL EN JEFE.

(Valparaiso,

Mayo 25.A las 4 P. M.)

A ltima hora sbese por pasajeros que la


Independencia est completamente jierdida.
Al telegrama recibido hoi a las. 10.30 P. M. no debe
cirsele mucha importancia.
Todas ellas son de orjen peruano, de datos proporcionados jior el Huscar.

Antofagasta,

Mayo

25.

Seor Ministro de la Guerra:


Llega en este momento la Covadonga
i el convoi, i
anuncia la venida del Huscar.
La Covadonga
para evitar ser ajiresada seguir aL Sur remolcada.
Ninguna noticia todava de la escuadra.
Tomo todas las medb s del caso i nos preparamos a la
defensa.
JENERAL EN JEFE.

II
Proclama.
AL PUEBLO!

Compatriotas:
Con la maco trmula jior el entusiasmo que insjiiran las
acciones heroicas, escribo de prisa para repetiros la gran
nueva, la nueva inmortal de la glorificacin de nuestra jiatria, mediante el valor indomable i el sublime sacrificio de
sus hijos.
Nuestra vieja Esmeralda
con sus calderos rotos i sus
caones de a 40, i la pequea Covadonga,
armada con solo dos caones de a 70, haban quedado encargadas, por
disposicin del almirante, de mantener el bloqueo de
Iquique.
La escuadra jiernana ojiortunamente secundada por hbil esjiionaje, aprovech con lijereza la nica ojiortunidad
que podia jiresentrsele para hacer uso de sus caones, ya
que jamas afrontara los fuegos de nuestros buques de lnea i lanz sobre las dbiles naves chilenas sus dos poderosos blindados.
Conocis ya jior los telegramas qne la prensa ha publicado, los detalles del combate de Iquique, para siempre
inmortal, que hoi llena de lejtimo orgullo nuestras almas
i que maana cantarn los jioetas i narrar la historia sus
pajinas ele honor.
La Esmeralda,
sosteniendo durante cuatro horas un
combate imposible con el Huscar, es un prodijio de la pericia i del valor.
La Esmeralda
incendiando su sonta brbara i volando
en pedazos con su noble estandarte i sus heroicos defensores, deja de ser un buque i se convierte en smbolo inmortal de nuestra gloria.
Vivos o muertos, ya que el telgrafo no nos da todava
noticia de su fin, que reciban la ofrenda de nuestra admiracin i de nuestra eterna gratitud.
Pero aun hai mas!
El mismo mar, testigo del sublime sacrificio de nuestra
vieja Esmeralda,
presenciaba atnito el combate innarrable de la poderosa Independencia
con la dbil Cova-

donga.

Razn tenia Williams para decir no hace muchos dias


que lo que importa para las naciones no es tener naves
blindadas, sino contar con marinos que tengan blindado el
corazn!
Ciento veinte chilenos agrupados al pi de la bandera
de su jiatria i embarcados en una goleta poco mas poderosa
que una lancha, han bastado para destruir, incendia- i se-

'

G U E R R A D E L PACIFICO.

288

paitar en el mar el poderoso blindado peruano i con l la


fuerza martima del Per!
Compatriotas!
La historia del mundo no rejistra un hecho mas brillante
ni sicmiera un hecho igual.
El ujel de los destinos de Chile nos llev por un momento para probar el valor de nuestra raza a los bordes del
abismo, pero nos levant en seguida a las cimas de la gloria.
Para pagar nuestra deuda de gratitud esperemos los detalles de la hazaa gloriosa.
Sepamos el nmero i el nombre de los cpre han muerto,
i correremos entonces a enlutar nuestros templos i a erijir
el monumento que debe - trasmitir alas futuras edades el
nombre glorioso de nuestros defensores.
Pero desde luego tenemos, compatriotas! un deber que
cumplir.
Hai un muerto ilustre que nos es conocido, la Esmeralda.
Es preciso que vuelva a la vida, i que esto se haga, no
por una lei del Congreso, sino por acto de la voluntad
popular.
Promovamos en toda la Repblica una suscricion que
sea eminentemente popular, de un peso por persona, para
que en ella tomen prtelos hombres, las mujeres i los nios
de todas las clases i condiciones, i cierto estdi de que podremos reunir fondos bastantes para adquirir una nueva Esmeralda, cuyo mando se'confiara a su ilustre Comandante Arturo Prat si Dios le ha conservado la vida i si l no
existe, llevara siempre su retrato en su cmara de honor.
Compatriotas de toda la Repblica!
Habitantes de Valparaso!
Os pido que aceptis esta idea en nombre de la gloria de
la patria.
Nuestra escuadra necesita de la Esmeralda como un
rejimiento necesita de un estandarte para marchar al combate.
La Esmeralda recordaba ayer antiguas i puras glorias,
pero desde hoi es el espritu, es el emblema de nuestra raza i debe vivir lo que ella vive i morir con ella.
Inmediatamente voi a nombrar una comisin para dar
principio a los trabajos i dirijirnos en busca de adhesin a
nuestros hermanos de las provincias.
Gloria a Chile que asi sabe iniciar la campaa que prfidos enemigos le obligaron a emprender!
Valparaso, Mayo 24 de 1879.
ELOJIO

ALTAMIRA.NO.

Meeting.
Pocas veces, nunca quizs habamos asistido a un meeting tan esplndido como el de ayer, por lo que hace a
concurrencia, entusiasmo i compostura.
Y a a la una i media de la tarde el circo estaba repleto
de distinguidos ciudadanos, sin qne faltaran tampoco algunas ciudadanas. Poco antes de las dos entr la comitiva
precedida por la banda de msica del primer batalln de
artillera i seguida de un crecido nmero de paisanos que
con sumo trabajo encontraron cabida en el proscenio o a la
entrada del circo.
El acto se abri con el himno de la patria, tocado por la
banda de msica de artillera cvica i que todos escucharon de pi i descubiertos.
El seor Intendente, que presidia el meeting, fu el
primero en usar de la palabra. Su magnfico discurso entusiasm de tal modo al pblico, que casi no pasaba minuto sin que todos de pi, vivaran a Chile, a Prat i a la
escuadra, o en que resonaran los mas unsonos aplausos.
Sigui al seor Altamirano don Jos Maria Cabezn,
cuyo discurso no fu menos aplaudido.
Pero m don Pedro Nolasco Prndez quien arrebat al
pblico cen sus versos viriles, llenos de inspiracin i de
patriotismo, i que pronunci con toda la entonacin i enerja requeridas. Cada estrofa era saludada con vivas i aplausos qne hacan resonar el circo.

Termin el meeting con un elocuente discurso pronunciado por el conocido orador don Mximo R. Lira, discurso que fu un digno complemento de este torneo de elocuencia i patriotismo.
Antes de coucluir, don Juan Walker Martnez, secretario de la comisin para la reconstruccin de la Esmeralda,
us de la palabra en nombre de dicha comisin i propuso
las siguientes conclusiones que fueron aceptadas con unnimes aplausos i jeuerales aclamaciones:
El pueblo de Valparaso, reunido en meeting patritico, considerando que la jornada de Iquiqueha cubierto de
gloria a la nacin, pero llevando al mismo tiempo la desolacin i el llanto a los hroes que fueron, i que ese combate hizo perder al pais un barco, que si nada valia como
fuerza, era un monumento de orgullo nacional,
Acuerda:
1. Nombrar una comisin compuesta de uno de los
hroes do nuestros antiguos combates, el ilustre contraalmirante don Jorje S. Bynon i de los seores don Federico Vrela i don Carlos Waddington, con el propsito de
dar el psame a la respetable seora viuda del inmortal
Arturo Prat, manifestndole la espresion de la condolencia popular i los votos de que se trasmitan a los hijos del
hroe mrtir las virtudes de su ilustre padre.
2. Manifestar igual sentimiento por la muerte de los
seores Serrano, Riquelme, Videla i dems memorables
vctimas del doble combate de Iquique.
3. Enviar un voto de aplauso altrnente Uribe i dems
hroes salvados de la Esmeralda, como asimismo al victorioso capitn Condell i sus denodados compaeros i tripulacin de la Govadonga.
4. Reconstruir la histrica i gloriosa Esmeralda, en
cuya cmara de honor deber colocarse el retrato de Arturo Prat, i en seguida los del teniente Serrano, del sarjento
Aldea i dems que abordaron el mauitor Huscar i cayeron en su cubierta, e inscribirse los nombres de todos los
valientes marinos i soldados que perecieron en la referida
batalla del 21 de Mayo.
El pueblo de Valparaso confia en que, para llevar a cabo la obra ele tanto aliento como puro patriotismo a que se
refiere la ltima conclusin, no le faltar el concurso patritico de sus hermanos de las dems provincias de Chile.Valparaso, 1. de Junio de 1879.
El meeting se disolvi en medio del mayor orden, dejndose oir, aun en la calle, estruendosos vivas a Chile, a
Prat, a Condell i a la escuadra chilena, que tan alto ha sabido mantener nuestra bandera.
DISCURSOS.
H aqu los pronunciados en el meeting de ayer:
EL SEOR ALTAMIRANO.

Seores:
La comisin de que tengo el honor de formar parte, se
ha permitido invitaros a este recinto con el fin de que,
acercndonos, nos comuniquemos nuestras impresiones, nos
demos cuenta ele los graneliosos acontecimientos realizados
en los ltimos dias i nos fortalezcamos en el propsito ele
pagar con la moneda de nuestra gratitud i de nuestra eterna admiracin, la inmensa deuda que reconocemos en favor
de los que con su herosmo acaban de escribir en nuestra
historia esa fabulosa leyenda que llamamos el combate
naval de Iquique.
Dmonos cuenta de la situacin i penetrmonos bien de
los deberes que nos impone. Ese puado ele hroes, capitaneados en Iquique por Arturo Prat, el inmortal, i por
Carlos Condell, el vencedor, han elevado a tanta altura el
nombre de nuestra patria querida, que el universo entero
fijar en nosotros su mirada, i ante el mundo, seores, necesitamos probar que si Chile ha tenido hroes, mereca
tenerlos.
Ah! seores, cunta amargura, qu inmenso dolor por
las prdidas sufridas en el combate de Iquique; pero tambin qu gloria tan pura, qu honra tan alta!
Si pudiramos rescatar las vidas de Prat, de Serrano i

CAPITULO STIMO.

dems hroes de Iquique con nuestra propia vida, con todos los tesoros de la patria, vida i tesoros daramos; pero
si para volverlos a la vida fuera preciso borrar el recuerdo
de su homrica hazaa, si fuera preciso borrar sus nombres
en el templo de la inmortalidad, en donde estn escritos
con caracteres de eterno brillo, diramos: n, a ese precio
no queremos rescatar sus vidas. A ellos los queremos
muertos, pero inmortales; muertos para nosotros, pero vivos para la gloria i para la admiracin del universo; a
nuestra nave querida, a nuestra gloriosa Esmeralda, no
queremos verla mecindose en las aguas de nuestra bahia:
queremos verla hundirse en la rada de Iquique con la bandera nacional orgullosamente izada i desapareciendo de la
vista de los hombres con un ltimo caonazo i con un ltimo grito de sublime patriotismo, el grito de viva Chile!
Qu espectculo asombroso! Por eso ha conmovido tan
profundamente todas nuestras fibras, por eso ha inspirado
a nuestros poetas i por eso inspirar a todos los artistas i
los inspirar mas i mas a medida que pasen los siglos i
este hecho histrico i positivo tome las proporciones de la
leyenda fabulosa i fantstica.
Recordemos.
El inmortal 21 de Mayo, Esmeralda i Covadonga mantienen solas el bloqueo de Iquique; vosotros sabis lo que
eran como resistencia i como poder i es preciso que tambin lo sepa el mundo para que aprecie debidamente aquel
hecho de armas sin ejemplo en la historia del mar.
Esmeralda con su vieja mquina i sus calderos parchados no podia ya moverse; nunca sigui por esto a la nave
capitana en sus atrevidas esenrsioues por las costas del
Per. Con sus caones de a 40 era completamente impotente para daar a los blindados peruanos.
La Covadonga, pequea i dbil goleta, tenia apenas dos
caones de a 70 para rechazar el inmenso poder de las naves enemigas.
En esta situacin aparecen el Huscar i la Independencia a-la vista de Iquique.
Los oficiales de las naves chilenas se renen i deliberan
bajla presidencia de Prat. La deliberacin fu corta; el
acuerdo fu unnime. Se resolvi combatir, i combatir hasta morir.
A las ocho, en efecto, el combate empieza entre los poderosos blindados i los dbiles barcos de madera; entre los
caones de a 300 i los pequeos caones de a 40.
Los hroes de la Esmeralda observan que su pequea
artillera, aunque certera, no ofende al Huscar: qu importa! no por eso desfallecen.
Aquellos hombres no conocen el miedo, se han elevado
sobre todas las miserias de la humana naturaleza, se han
hecho dioses. Prolongan por horas i horas el combate.
El Huscar, cansado de una lucha que inmortaliza a su
adversario i a l lo empequeece, se empea por llegar a
trmino, i un primer espolonazo destruye la popa de la
Esmeralda. No importa! aquel buque es un ser animado,
aquel buque tiene un alma, tiene una historia. Callao
i Papudo son las jornadas de esa historia, Cochrane i
Williams son los hroes de su pasado. Esmeralda no traicionara esa gloria.
En los movimientos del combate se acerca a tierra i al
punto la artillera e infantera del ejrcito'peruano rompe
sobre ella sus fuegos.
Qu situacin! Para afrontarla se necesitan hroes de
Homero i Esmeralda tuvo esos hroes.
Con un-costado contesta a los fuegos de tierra i con el
otro al Huscar. Yo veo, seores, cmo esos hombres se
engrandecen, cmo se transfiguran; su talla en aquel momento debi parecer jigautesca a sus vulgares enemigos.
Es preciso concluir.
Un segundo espolonazo del Huscar rompe e inutiliza
la mquina, pero los caones vomitan fuego todava.
El jefe del Huscar, inclinndose delante de tanto herosmo, grita desde su barco a Prat: Rndase, comandante; queremos salvar la vida de un valiente.
Rendirse un chileno! grita Prat; ven amatarme! sigue arrojando balas i metrallas.
TOIMIO

1-40

289

Llegamos al fin! Un tercer espolonazo en la proa abre


nuestro barco. Este es el momento sublime. Peruanos de
la marina, peruanos del ejrcito presencian el hecho portentoso. Ya la Esmeralda va a desaparecer, pero una voz
de mando suena potente, i lanza este grito de eterno recuerdo: Al abordaje, muchachos, i viva Chile!
Tras de esta voz, Prat, Serrano i tres mas saltan sobre
el puente del Huscar, i all mueren como leones i como
hroes.
La Esmeralda desaparece tambin, uniendo el ltimo
grito de amor a Chile con el ltimo caonazo disparado al
enemigo.
Guardemos, seores, esta gloria; el mundo no tiene igual.
Pero nosotros s tenemos otro combate, tenemos otro
barco, tenemos otros hroes, otra gloria igual o superior.
La Covadonga se bate con la Independencia, la hormiga con el len.
Pero eso no es posible, me diris; Covadonga va a ser
pulverizada. .
Os engais! Covadonga es vencedora! Ha luchado
cuatro i media horas con un jigante i ha obligado a ese
jigante a arriar su bandera i a enarbolar bandera de perdon. Oh gloria!
El mundo exijir pruebas para creer tan portentosa noticia; pero las pruebas existen! Independencia, ha desaparecido, i el Huscar dir que Covadonga, le recibi a balazos en la rada de Antofagasta, a donde lleg jadeante i
mal herida la dbil e invencible goleta.
Honor a Condell i a sus compaeros de herosmo!
Este es, seores, el hecho: decid ahora cul es nuestro
deber.
Nuestro deber como nacin i como individuos es llenar
de honor i de manifestaciones de respeto i gratitud el hogar de aquellos hroes.
Nuestro deber es inmortalizar en el bronce i en el mrmol un hecho tan portentoso.
Nuestro deber, finalmente, es devolver a la marina de
Chile su perdido estandarte, snEsmeralda!
, Pensad que este nombre i ese buque representan las glorias del pasado i del presente, i que formando en nuestra
escuadra ser siempre garanta de herosmo.
Qu marino de Chile rendira jamas la Esmeralda!
Pensad todava que renaciendo la Esmeralda, de entre
el calor de un movimiento popular, aparecer en nuestros
mares como la viva encarnacin del pueblo de Chile: ser
un buque sagrado.
I por ltimo, considerad que si maana se eleva en nuestras playas el monumento conmemorativo de la hazaa de
Iquique i vuelve a pasear los mares la nueva Esmeralda
llevaudo en su cmara de honor los retratos de Cochrane,
Williams i Arturo Prat, el mundo no podr menos que
decir que si Chile es capaz de enjendrar hroes es porque
lleva en su sangre jenerosa el principio de todas las virtudes que subliman al hombre.
Yo os lo suplico!
Ya que no hemos tenido el honor de combatir por la patria, sepamos honrar a los que nos dieron tanta gloria i
demos nueva vida a la Esmeralda. Creedme, es sta una
empresa que honrar a Chile.
La patria no es el suelo, no es el pequeo rincn en que
hemos nacido; la patria la forman las .leyes de libertad
que nos rijen, los hbitos de sincera democracia que dia a
dia se encarnan en nuestro modo de ser; el recuerdo de
nuestros progresos, i sobre todo la historia de nuestras antiguas i presentes glorias, todo esto es lo que forma la idea
de la patria.
La Esmeralda es un eslabn que nos une a la patria.
No dejemos que se rompa, no permitamos que se corte
por efectos de las balas peruanas una tradicin tan hermosa. Hagamos, seores, os lo. suplico, una nueva Esmeralda; reservemos el mando de buque tan ilustre al mas digno; adornemos su cmara'con el retrato de los creadores
de esta gloria nacional: Cochrane, Williams, Prat i reservemos un lugar liara el jefe que en el porvenir logre imitarlos ya que es imposible superarlos.

290

GTJERBA DEL PACIFICO.

Seores: a la obra! i que Valparaiso tenga en un dia


prximo el inmenso regocijo de ver en su baha a la nueva
Esmeralda, gallarda, orgullosa i valiente. En ese dia gritaremos a nuestros enemigos: Miradla! tenemos l&Esmeralda! i la tenemos joven i vigorosa como es nuestro pais,
hermosa como ha de ser el porvenir de este pueblo rico en
virtudes, i teniendo la Esmeralda tenemos tambin la gloria de Iquique! Qu hermosa revancha! Ser este un
sueo? Yo confio en vosotros, confio en mi pais, i el corazn
me dice que en un dia no lejano el vija nos har correr a
la playa con este anuncio de fausta nueva:
Esmeralda a la vista!
DON PEDRO NOLASCO PRNDEZ.

Poderoso rival de los titanes


Que libertad i patria nos legaron;
Semi-dios del valor, cual no soaron
Las enemigas huestes otro igual;
lcese Homero de su fosa helada
Para cantar las glorias de su nombre;
Vuelve a encarnarte, Fidias, en el hombre
Que su estatua gloriosa ha de tallar.

A l heroico valor de ese soldado


Eleve Chile majestuoso templo;
Ha enseado a morir con su ejemplo,
I es preciso sn herencia conservar.
Si el cadver glorioso de ese mrtir
Ha escajiado al encono del peruano,
En urnas de oro el pueblo soberano
Sus cenizas benditas sepa honrar.
Hoi mudo est su hogar antes risueo,
Pero orgulloso su nombre egrejio;
Chile, si es justo, patrimonio rejio .
A sus hurfanos hijos ha de dar.
Su madre al arrullarlos en la cuna
Les contar magnfica leyenda,
I cuando la razn su mente encienda
La historia de su padre ya sabrn.

Las sonoras trompetas de la fama


Lleven su nombre hasta confn lejano,
I donde quiera aliente un ser humano
igase un himno eterno en su loor;
Para grabar sus cifras inmortales
Preste su brillo mjico el brillante;
Sirva de pedestal a ese jigaute
El pico de Aconcagua abrasador.

DISCURSO DE DON MXIMO R. LIRA.

Oh, su nombre! sabrlo el tierno infante


Por la nodriza que a su lado vela;
La primera palabra que en la escuela
Debe aprender el nio a deletrear;
El sacerdote en l hallar ejemplo,
Emulacin magnfica el guerrero,
Virtud modesta el ciudadano austero
I el orbe una figura colosal.
Oh veintiuno de mayol fiel testigo
De tan heroica i tan sublime hazaa!
Tu deslumbrante resplandor empaa
Cuanto en la historia fulgur hasta ayer.
Las horas para t no vuelan rpidas,
No ha maert el sol que te alumbraba ufano;
Los aos i los siglos con su mano
Jamas podrn tu luz oscurecer.
Pico cu proezas, venturoso dia,
Cuna i tumba de un hroe sin segundo,
Tu valor de chileno alumbra al mundo
Que atnito tu nombre repiti.
La sangre i destruccin no le amedrentan,
Las balas enemigas atropella,
Pues lo guiabas t, chilena estrella,
E iba a ser su mortaja el tricolor.
Jigante en su herosmo se levanta
Volcan abrasador en su mirada,
Rayo de muerte su vibrante espada
I su voz de la patria esclamacion.
Salta al puente enemigo, hiere, mata
Cnanto su diestra vengadora alcanza,
I cae al fin, sublime en su pujanza,
Reteniendo en la mano el corazn.
Meteoro fugaz fu su existencia;
Mas la estela que marca tu sendero
Ser de luz magnfico reguero
Que eternamente fulgurante est;
Tu nombre ser un canto de victoria,.
Una leyenda tu grandiosa hazaa,
I el apacible mar que a Chile baa
Blandos rumores sin cesar te d.

En dnde hallar un pedestal qne pueda


Soportar al coloso de la gloria?
El bronce i el diamante son escoria
Que no bastan sn nombre a conservar.
En las cimas mas altas de los Andes,
Teniendo por antorchas cien volcanes,
I bien cercarle Dios, podr a sus manes
La patria humilde ofrenda tributar.

'<' "

Seores: Cuando nos lleg la noticia de que la Esmeralda i la Covadonga quedaban combatiendo en las aguas
de Iquique con el Huscar i la Independencia, todos, bien
lo recordareis, sentimos sobre el corazn el peso de una
angustia indecible.
Aquello, nos decamos, no ha podido ser un combate; ha
debido ser una carnicera. I relegbamos al fondo del alma las esperanzas quimricas i las ilusiones insensatas.
Creamos,i cmo no habamos de creerlo pensando
en la enorme desigualdad de aquel combate?que nuestra
vieja i querida Esmeralda i la Covadonga que era nuestro
orgullo, i sus bravos tripulantes haban sucumbido llevndose una buena parte de nuestras esperanzas despus de
un desastre doloroso. Creamos en el desastre, creamos en
el vencimiento i aun en el eclipse parcial i pasajero de nuestra estrella: en lo que nunca cremos fu eu la deshonra.
E s o n ! Vosotros todos, seores, podis atestiguar que
ni en las horas mas tristes de aquel cha de tanta amargura
nadie insinu siquiera la idea de que nuestra bandera hubiera sido arriada de los mstiles de nuestras naves i entregada como trofeo al vencedor insolente.
Pero en qu confibamos? Confibamos, seores, en el
pundonor de nuestros marinos i en su ciega sumisin a las
leyes del honor i del deber. Sabamos que la bandera nacional que les hemos confiado solo pnede tener en sus manos dos destinos: o sirve para tremolar vencedora, o, como
se acaba de decirlo, sirve de mortaja a los vencidos que
caen i mueren envueltos entre sus pliegues.(Si! s!
Estrepitosos aplausos).
Nuestra zozobra termin al cabo. Las noticias posteriores vinieron a manisfertarnos que haban fallado nuestros
clculos. Los hroes de la leyenda homrica habian renacido en Iquique! La temida derrota era una victoria sin
ejemplo! Nuestros marinos habian escrito en los anales de
la historia universal una pajina que vivir perpetuamente
iluminada por-los resplandores de la gloria mientras haya
en el mundo i en los siglos quienes admiren el temple superior del acero de los hroes.
Iquique nos haba dado una gloria i nuevos nombres
para el martirolojio de la patria: Arturo Prat...
Pero aqu me detengo, seores. Creo que no nos es lcito
pronunciar ese nombre sin que nos pongamos todos de pi
para enviar al hroe nn saludo respetuoso.(La concurrencia entera se pone de pi).
S, seores! gloria i honor demos al capitn de la Esmen-alda, i que mientras llega el momento de perpetuar

291

CAPITULO STIMO.
en bronce i en granito el recuerdo de su titnica hazaa i
la memoria de sus dignos compaeros de herosmo i de
infortunio, se les eleve un altar en el corazn de todos los
chilenos!...
No pienso, seores, referiros la jornada de Iquiqne porque ya lo ha hecho con su acostumbrada elocuencia el
seor Intendente de esta provincia i porque la conocis en
todos sus grandiosos detalles. Permitidme, no obstante,
insistir sobre uno que me parece el episodio mas notable
de aquel poema.
Cuando la Esmeralda i la Covadonga divisaron mar
afuera dos buques en los que luego reconocieron a sus formidables enemigos, sus jefes celebraron uu rpido consejo.
Los momentos eran solemnes. Con el enemigo se acercaban la muerte, cierta i el sacrificio estril. Habia llegado
la hora de las resoluciones supremas.
Qu haremos? se preguntaron.
Pelear! fu la respuesta unnime.
Hasta cundo?
Hasta que se haya hundido la ltima tabla de nuestros buques! hasta que hayamos lanzado al enemigo la
ltima bala de nuestros caones! Pelear mientras quede
alguna fuerza en el brazo, algn vigor en el corazn i algn aliento en el alma.
I despus?
Despus, morir! Pero morir arrojando al rostro del
vencedor este reto supremo: Los chilenos no saben rendirse: viva la patria!
I principi entonces, seores, el titnico combate. Despus
de largas horas de'aquel terrible batallar contra toda esperanza, mientras la Covadonga realizaba el milagro portentoso de su victoria, la Esmeralda se hunda en el mar con
sus caones haciendo fuego hasta el ltimo momento; con
los soldados firmes i tranquilos al pi de los caones; despedazada, pero indmita i gloriosa, i orgullosamente enarbolado en el mas alto de sus mstiles el orgulloso tricolor
nacional.
Para los mas, el combate termin all: eran nufragos o
haban muerto.
Para Arturo Prat, sin embargo, principi otro combate:
el jigautedebia luchar ^mientras sintiera en el pecho las violentas palpitaciones de vida. Su buque habia desaparecido,
pero all estaba el del enemigo; i, saltando a l, vengador
i terrible, fu a notificar al capitn peruano, asilado en la
torre inespugnable, la sentencia de su prxima derrota.
De su derrota inevitable, seores, porque un pueblo cuya
suerte est confiada a hombres como Arturo Prat no ser
vencido nunca.
Para encontrar ejemplos de hechos anlogos a estos, es
preciso, seores, remontarse a los tiempos de la leyenda
homrica, cuando en los combates de la tierra intervenan
seres superiores a los de la especie humana.
Pues bien: es deber nuestro, deber que nos imponen la
gratitud, el patriotismo i el justo orgullo nacional, deber
de pueblo que tiene tradiciones que conservar, perpetuar la
memoria de aquellos hombrss i el recuerdo de aquella ha_
zana para admiracin i ejemplo de las futuras edades.
Entre los ^monumentos proyectados en la hora de las
inspiraciones felices, figura en primera lnea la adquisicin
por el pueblo de una nave que reemplace a ese smbolo de
tantas glorias chilenas que se llamaba Esmeralda,
No es esto supersticioso, pero me parece, seores, que
mientras tengamos en nuestra escuadra una Esmeralda que pasee la bandera chilena por los mares, el sol de
las glorias patrias no se llegar nunca a su ocaso. Me parece que la Esmeralda ha de traer fortuua a nuestras armas. Me parece que con la Esmeralda han de mantenerse
mas vivas las tradiciones de honor i de herosmo que han
dado tanto lustre a la marina nacional. Creo que necesitamos otra Esmeralda para mantener i afianzar la conquista
que la vieja Esmeralda de otros tiempos i de otras glorias hizo en las aguas de Iquique.
Porque, seores,i quiero decirlo aqu bien alto para
que este gran comicio popular ratifique estas palabras
no pueden ser ni mar estrao, ni tierra estranjera el mar

donde qued gloriosamente sepultada la bandera de la nave


querida i la tierra que guarda los restos de Arturo Prat.
(La concurrencia se puso de pi poseda del mayor entusiasmo.)
He dicho, seores, que una nueva Esmeralda ser un
monumento porque ah tendremos perpetuamente una escuela para los marinos de la Repiiblica.
All ser donde stos aprendern las lecciones que les
deja Arturo Prat con su vida i con su muerte, con su hazaa i con su sacrificio.
All tambin, seores, ser donde debe escribirse, para
grabarlo en la mente i en el corazn de los marinos chilenos, este smbolo augusto de la fe patritica:
Creo en la santidad del deber;
Creo en la grandeza del sacrificio;
Creo en la lei del honor;
Creo en la verdad de la gloria;
Creo en la inmortalidad de los hroes i en la inmortalidad de la patria!
LAS MANIFESTACIONES DEL P U E B L O .
SANTIAGO.

A las once i cuarto de la noche mas o menos las campanas de los templos echadas a vuelo anunciaban al pueblo de Santiago que algo de mui notable acababa de
suceder.
La ansiedad con que todo el mundo esperbalos detalles
del combate que 'el telgrafo nos habia anunciado con tanto laconismo; el temor, bastante justificado, por otra parte, de que nuestros buques hubiesen sido presa de los enemigos; i las cien noticias contradictorias que circularon
durante .el dia, mantenan a la poblacin en un estado de
alarma imposible de describir.
Al sentirse el repique de las campanas todos los habitantes de Santiago abandonaron sus casas, vidos de averiguar la causa de esas seales de alegra.
El punto de cita fu el palacio de la Moneda, en cuya
oficina telegrfica acababa de recibirse el parte que anunciaba la victoria.
La impresin producida por la noticia es materialmente
imposible de describirse: esa noticia era de tal magnitud
que por un momento se dud de ella.
Despus no hubo lugar a duda.
Solo hubo un grito unnime de victoria! pero un grito
inmenso, atronador, como que salia de todos los pechos,
hasta ese momento llenos de sobresaltos i de esperanzas,
de temores i de ilusiones risueas.
El herosmo del bravo comandante de la Esmeralda,
que prefiri volar la Santa Brbara de su buque antes que
caer en manos del enemigo; la audacia i el valor incomensurable de la Covadonga, que durante tres horas i
bailando entre las olas como una cascara de nuez, sostuvo
el terrible caoneo de la Independencia, concluyendo por
echarla a pique; el heroico denuedo de toda la tripulacin,
i la cobarda inaudita del Huscarel mas poderoso blindado de la escuadra pernanatodo esto se comentaba de
mil modos diversos, se desmenuzaba, por decirlo as, i corra de boca en boca concluyendo por traducirse en una
esclamacion inesplicable de jibilo i de ardor!
Los nombres de Arturo Prat i de Carlos Condell, de
Luis Uribe, Ernesto Riqnelme, Manuel J. Orella, Francisco Snchez e Ignacio Serrano i dems valientes i abnegados hijos de esta gloriosa Repblica, eran objeto de
manifestaciones inmensas de entusiasmo i eran bendecidos,
santificadossi nos es permitida la espresionen medio
de su gloria sin par.
El pueblo se agolp a las puertas de la Moneda llevando a la cabeza el hermoso tricolor de la Repblica.
Ah pidi a gritos que hablase S. E.
En uno de los balcones apareci el seor Hunneus, Ministro de Justicia, quien manifest al pueblo el contento

292

GUERRA. D E L PACIFICO.

de que se hallaba posedo el Gobierno por el esplndido


triunfo que acababa de obtenerse.
Dijo que de esto debia el pueblo sacar una leccin: la de
que no debia desconfiarse jamas del xito en los primeros
momentos, cuando se tenia la suerte de ser chileno i cuando se conoca lo que valen nuestros heroicos marinos.
Termin pidiendo un vival a los bravos i heroicos tripulantes de la Esmeralda i de la Covadonga que nos dejan
una gloria imperecedera.
El discurso del seor Hunneus fu saludado con estruendosas i unnimes aclamaciones.
Un ciudadano entusiasta hizo encender luces de Bengala
en la Plazuela, lo que dio a staque se hallaba materialmente repleta de jenteun aspecto pintoresco i de los mas
orijinales.

mentos se arriaba para levantar la bandera de la misericordia i del perdn pedidos de rodillas.
Honor a l! Honor a sus bravos que'revolcndose en
su sangre, acertaban sus caones para, intimar a un cobarde enemigo!
Los marinos chilenos tienen un talismn para vencer.
Es ese soplo divino del herosmo sin nombre que nace en
este suelo de Chile i nunca muere bajo el cielo de Chile I
Vuelta la concurrencia a la moneda, una banda de msica toc en el zagun principal i en la plazuela la cancin
nacional i el himno de Ynngai, entre las manifestaciones
mas atronadoras.
En estos momentos el seor Ossa (don Macario), impulsado por su febril entusiasmo pidi al pueblo un instante de calma para trasmitirle los sentimientos de su corazn chileno.
Don Macario Ossa.Ciudadanos: que el patriotismo de
que todos nos encontramos posedos en este momento, se
traduzca inmediatamente en hechos; que la memoria veneranda i sagrada de esos hroes que en aras del patriotismo acaban de sucumbir, se levante gloriosa enseando a
los presentes i dando lecciones a las jeneraciones venideras cmo se ama i cmo se muere por la patria.
Todos llevemos nuestro bolo para elevar una columna
que debiera ser de oro a esos hroes lejendarios de la Esmeralda.
Si en las Termopilas, donde Lenidas con 300 espartanos sucumbi despus de una lucha gloriosa contra mas
de 500,000 persas, se elevaba un monumento con esta frase sublime: Pasajero, ve a decir a Esparta que hemos
muerto aqu por obedecer sus santas leyes....que en la capital de Chile se eleve tambin un monumento a ese bravo,
a ese hroe comandante de la Esmeralda i a sus bravos
compaeros: al inmortal Arturo Prat i a todos los hroes
que a costa del nunca bien ponderado sacrificio de sus preciosas vidas, sucumben legando con su preciosa muerte,
dias de gloria inmortal a esta patria querida. Que en ese
monumento se escriban esos nombres queridos i este ej>grafe: As mueren los chilenos defendiendo la honra i la
dignidad de su patria!
Que sus viudas i sus hijos no tengan jamas que mendigar el pan, porque es deber de todos los chilenos tomar
sus familias como si fueran la propia. Todos,. a llevar
nuestro bolo a la Sociedad Protectora, que acaba de fundarse para Henar ese deber tan imperioso i tan grande.

Despus del seor Hunneus, S. E. el Presidente de la


Repblica sali al balcn, en medio de burras atronadores.
S. E. empez pidiendo un viva para Arturo Prat, comandante de la Esmeralda, otro para Carlos Condell, comandante de la Covadonga, i un tercero para los heroicos
tripulantes- de ambas naves que acababan de levantar hasta los cielos el brillante tricolor de la Repblica.
Dijo que todos los chilenos deban levantar nn monumento de gloria en sus corazones a esos dignos hijos de
esta Repblica, que haban dado al mundo un espectculo,
talvez sin segundo por las circunstancias en que se efectu,
espectculo mil veces digno de aplauso i digno de ser recordado en el bronce i en la historia.
Termin manifestando que tanto l como todo el gobierno estaban dispuestos a ofrecer su brazo, si era necesario,
para seguir adelante en el camino' de la gloria, que tan
brillantemente se habia iniciado.
Panto menos que imposible es describir el inmenso entusiasmo que despertaron las palabras del jefe del Estado.
Una aclamacin unnime, estruendosa, inesplicable brot
de todos los labios, i los sombreros se ajitaban en el aire,
i las manos se nnian sin esfuerzos para aplaudir.
La concurrencia se diriji en seguida a la Alameda, i al
pi de la estatua de O'Higgins, inspirndose en las hazaas de los hroes de- la Independencia, victore a los insignes valientes de Iquique.
El pueblo pidi que hablara el seor Blanco Viel (don
Ventura), con repetidas instancias.
El seor Blanco Viel dijo mas o menos lo que sigue:
La patria tiene sus altares, ciudadanos, al pi de las estatuas de los hroes, i aqu debe reunimos en estos moEl pueblo andaba frentico, desorientado, loco; gritos
mentos de santo regocijo i de sublimes espansiones del
de Viva Chile! Muera el Per! viajes a la plaza de Arpatriotismo.
mas, a la Alameda, a la Moneda; el aspecto de Santiago
Conocis la noticia. Los dos pequeos buques de nuesera la representacin sensible de lo que puede ese sentitra escuadra al frente de las dos mas poderosas naves que
miento de amor a la patria que ha hecho hroes como los
han surcado las aguas del Pacfico, acaban de iniciar la
de la Esmeralda.
era de las glorias i de los sacrificios inmortales.
El Presidente orden que se hiciera una salva mayor en
Arturo Prat, comandante de nuestra lejendaria Esmeel Santa Luca, i se hizo por la brigada cvica de artillera.
ralda, antes que arriar el tricolor inmaculado de la patria,
En muchas calles se enarbol el tricolor nacional i se
abri para los suyos una tumba que es el pedestal de su
ilumin el frontis de los edificios.
gloria. La Esmeralda, estallando, rompindose en mil peEn el Santa Luca se quemaron voladores, i la animadazos en los aires, no era un barco que acababa, era un
cin mas viva se notaba en todas partes.
mundo de gloria que se abria.
Las imprentas fueron invadidas por el pueblo tras los
Yo me lo figuro en ese momento tremendo, en que la
suplementos en que se consignaban las grandes noticias, i
voz de la esperanza habia enmudecido para nuestros quemas tarde se obsequiaron en celebracin de las nuevas gloridos compatriotas. Rendirse a la desgracia no era una
rias, las mas famosas i las mas puras de Chile.
ignominia. Volar en los aires haciendo estallar la Santa
Por encargo de S. E. el Presidente de la Repblica, fu
Brbara, es nn prodijio de herosmo i de sacrificio sin
a casa del seor Vicario Capitular el Intendente de la pronombre.
vincia, a fin de pedirle se celebrase un Te Dem solemne
Hroes de la Esmeralda! cubrid con vuestras alas bienen la iglesia. Catedral.
hechoras esta patria de vuestros ensueos, que al recibir
El seor Vicario Capitular accedi gustoso a la peticin
vuestro postrer adis, inclina reverente la rodilla ante los
i desde luego procedi a tomar todas las medidas del caso
que abordan serenos las playas de la inmortalidad.
para que esta fiesta relijiosa se hiciese con la solemnidad
Queda de esos dos buques la Covadonga, que con sus
debida.
dos camones de a 70, supo hacer enmudecer los treinta de
Se invitaron a las corporaciones relijiosas para que asisla Independencia. Condell, su comandante, si supo medirtiesen i hubo magnfica miisica.
se cuerpo a cuerpo en las desiguales proporciones en que
H aqu lo que se acord sobre dicho Te Deum:
la lucha comenzaba, tuvo la fortuna de coronar su obra
hundiendo en el mar la bandera bicolor qne en esos mo- \ El Intendente de Santiago invit a los vecinos de

CAPITULO STIMO.
ciudad para las siguientes festividades, que tuvieron lugar
con motivo del glorioso triunfo alcanzado por los buques
mas dbiles de nuestra escuadra, Esmeralda i Covadonga,,
sobre los blindados peruanos Huscar e Independencia.
En la maana se enarbol el pabelln nacional en los
edificios pblicos i particulares, i en la noche hubo iluminacin jeneral.
A las 4 P. M. tendra lugar un solemne Te Deum en la
iglesia Catedral, al que se invitara por encargo de S. E.
el Presidente d l a Repblica a los seores Senadores i
Diputados, i a todas i as corporaciones civiles i relijiosas
que concurren ordinariamente a estas festividades. El punto de reuuion seria la mismas iglesia Metropolitana.
El Intendente, de acuerdo con el Comandante Jeneral de
Armas, cit a los cuerpos i brigadas de esta guarnicin
para que se encontrasen formados en la Plaza' de Armas,
a las 3 P. M., en el orden que se publica oportunamente.
Al salir el sol, a las 12 M , a las 4 P. M. i al ponerse el
sol, se har una salva mayor por la fortaleza de Hidalgo.
En la noche se cantar en el Teatro Municipal el himno
nacional al ciarse principio al concierto organizado en beneficio de la guerra.
En la noche misma se dict tambin por disposicin de
S. E. el Presidente la orden del dia que va a continuacin:
ORDEN D E L DIA.
COMANDANCIA JENERAL DE ARMAS.

Santiago, Mayo 21/. de 1879.


Con el objeto de solemnizar debidamente el esplndido
triunfo obtenido por la marina nacional contra las dos
mas poderosas naves de la armada peruana, he decretado
lo siguiente de orden suprema:
El dia de maana, a las tres de la tarde, se encontrarn
reunidos en la Plaza de Armas todos los cuerpos existentes en esta guarnicin bajo el mando inmediato del coronel
de guardias nacionales don Zcimo Errzuriz, sirvindole
de ayudantes los de su cuerpo.
Dichas fuerzas harn los honores de ordenanza a S. E.
el Presidente de la Repblica al dirijirse a la iglesia Metropolitana, donde tendr lugar un solemne Te Deum en
accin de gracias por el glorioso xito alcanzado por las
naves Esmeralda i Covadonga en las aguas del Per el
21 del corriente.
Terminado este acto, las espresadas fuerzas se dirijirn
al palacio de la Moneda para hacer frente a S. E. en el
correspondiente desfile en columna de honor, encaminndose en seguida a sus respectivos cuarteles.
La fortaleza de Hidalgo har cuatro salvas mayores,
conforme al programa arreglado con el Intendente de la
provincia.
SAAVEDRA.

A las once de la noche se reparti la siguiente invitacin :


AL PUEBLO DE SANTIAGO.

El combate naval de Iquique i sus resultados a la vez


que dolorosos grandes e inmortales para Chile, seala la
hora en que la patria entera debe ponerse de pi.
El ejemplo de sublime herosmo que nos han .dado los
inmortales tripulantes de la Esmeralda i de la Covadonga,
exije de todos los chilenos la abnegacin mas sin lmites
para consumar pronto la obra tan gloriosamente comenzada.
Con este fin, los ciudadanos abajo suscritos i reunidos
en la primera hora de la noche, invitan al pueblo de Santiago a un gran meeting patritico que tendr lugar al pi
de la estatua de O'Higgins, maana a la una del dia, con
el objeto de dar impulso i propender a la organizacin de
socorros para las viudas i los hurfanos, para la organizacin de nuevos batallones de lnea i de guardias nacionales,
i para acordar una manifestacin digna de los hroes que
han dado un dia de gloria a su patria.B. Vicua Machnna.Jos' Rafael Echeverra.Manuel
Renjifo.
^uis Aldunate.Jovino
Novoa.Adolfo
lbanez.

293

Francisco Subercaseaux.Carlos
Walker M. Pedro
Montt.Rafael Larrain.Gaspar
Toro.Melchor Concha i Toro.Demetrio Lastarria.Enrique
Barros*Nemecio Vicua.Carlos
Varas.Carlos A. Roger.
Flix Echeverra.Aurelio
Lastarria. Victorino Garrido.Federico Valds Vicua. Jos Mara Daz.Nicols Pea Vicua.Luis Figueroa.Luis
Montt.
G R A N MEETING.
A la una se celebr un gran meeting patritico al pi
de la estatua de O'Higgins.
A las doce i media del dia, la bandera conque San Mar
tin el 12 de Febrero de 1818 proclam en la plaza de Santiago la independencia de Chile, fu sacada de la Municipalidad i se llev al lugar del meeting custodiada por una.
escolta de bomberos armados.
En el meeting habra unas diez mil personas.
Presidi el seor don Rafael Larrain Mox, quien descubrindose i con voz grave i conmovida dijo: En nombre de
Arturo Prat i sus gloriosos compaeros se abre la sesin.
Inmediatamente en medio de incesantes aclamaciones el
seor Vicua Mackennapronunci el siguiente discurso:
Compatriotas:
Quisiera esta vez, bajo este esplndido cielo que en este
dia ha alumbrado en la Amrica tantos herosmos, quisiera
que un tmpano de bronce se anidara en mi garganta para
que mi voz fuera oda, como la campana de una gran nacin que corre en tropel a la batalla, en todos los confines
de Chile del Loa hasta Magallanes.
Quisiera que mis ecos tuvieran la santa uncin del sacerdote, las lgrimas de todas las madres, los sollozos de la
Vrjen para consagrar, eterna i bendita la memoria de los
que han perecido j)or la patria alzando al cielo luminosa
hoguera o cayendo, el acero en la mano, sobre el ptente
enemigo, lo que es mil veces mas glorioso que el estril
herosmo de las llamas.
Quisiera que todas nuestras catedrales i los mas humildes
santuarios cubrieran sus bvedas con enlutadas vestiduras
i abrieran sus puertas a la plegaria de espiacion i de
ofrenda que la gratitud i amor deben a los que sucumben
como sucumbieron los tripulantes de nuestra vieja i gloriosa cajntana.
Quisiera que todas las madres que la fecundidad haya
bendecido, en estas horas pusieran a sns hijas en la pila
del cristiano ese nombre tres veces santo i tres veces querido' Esmeralda!
Quisiera que el Gobierno de la Repblica, por peticin
espresa i solemne del pueblo, hiciera esculpir en letras de
oro ese nombre, de eterna fama entre las naciones, en la
popa de la nave capitana que lleva hoi el de su primer captor, consumando de esa suerte no postumo despojo sino una
restitucin de histrica gloria. Porque el verdadero nombre
d los hroes no es el de su raza sino el de sus hazaas.
Quisiera por lo mismo que el nombre de ARTURO PRAT
figurara para siempre en el rol de nuestra marina de guerra como el de aquel soldado, prncipe de Auvernia,primer granadero de la Franciaque pas, durante nu siglo
despus de muerto, la revista de su rejimiento al pi de la
bandera.
Ciudadanos:
En uno de los sitios pblicos de Amberes he visto la estatua de un heroico hurfano que en la guerra de 1830
vol en la escalda de la caonera que mandaba antes de arrear la bandera de la Bljica libre, confiada a su infantil
pujanza.
' I nosotros, compatriotas, no tendremos un trozo de mrmol de nuestras canteras, una efijie de bronce fundida de
caones enemigos, para consagrar la proeza de Iquique,
digna de la antigedad?
S, seores!
Manos piadosas, corazones movidos a augusto respeto recojern pronto sobre las aguas enemigas las astillas de la
nave gloriosa, i con ellas labraremos siquiera digno trofeo

294

GUERRA DEL PACIFICO.

i digna tumba a los manes de sus tripulantes cados con la


muerte de los bravos i de los mrtires.
Porqne es preciso que sepis, conciudadanos, que esa es
la divisa de todas las naves que con las banderas de Chile
al tope surcan a estas horas las aguas del Pacfico. Tengo
la confidencia de almas heroicas; i llegada es ya la hora en
que la Amrica sepa que lo que han consumado los marinos de Chile a la vista de millares de sus enemigos, no es
solo un arranque imprevisto de magnnimos corazones, sino un pacto sublime i cumplido.
. I ese pacto austero de los hombres de la mar, retenedlo
bien, seores, ser maana la nica divisa del ejrcito de
tierra.

Despus el Presidente propuso el nombramiento de la


eomision encargada del monumento, que qued compuesta
de la manera siguiente:
Presidente.Rafael Larrain Mox.
Vocal.
Manuel Renjifo.

Jovino Novoa.

Benjamn Vicua Mackenna.

Zenon Freir.

Nicanor Plaza.
Secretarios.Macario Ossa.
Federico Valdes Vicua.

En estas circunstancias se not en uno de los numerosos


carros atestados de jente, que se veian obligados a detenerEn esta guerra, como en las guerras que hicieron nuesse, a don Manuel Vicua, repatriado del Per, i el pblico
tros mayores, no quedar ninguna bandera en manos de
pidi que hablara, lo que hizo con la mayor enerja, pidiennaciones enemigas... Ni los marinos ni los soldados chiledo que el pueblo corriera a las armas i se diese el golpe
nos han aprendido todava el arte cmodo de izar al tope
definitivo a los cobardes enemigos de la Repblica.
bandera de parlamento.
En estos momentos se oy una banda que tocaba el himno de Yungai, i se anunci la presencia de la Ilustre MuniPero entretanto i en medio de ejemplos de tan levantada
cipalidad, presidida por el Intendente i custodiada por la
virtud qu haremos nosotros para ponernos a su altura?
brigada del Santa Luca. La Municipalidad traia a su caCiudadanos:
beza la gloriosa bandera de la jura ele la independencia,
Vosotros los que no tenis sino vuestra sangre que ofreque se conserva desde 1818. Cargaba la bandera el seor
cer en aras de la patria, corred desde aqu mismo a los
alcalde don Guillermo Mackenna.
cuarteles a inscribiros bajo las banderas. La patria necesita
Fu sta pasada al seor Vicua Mackenna, quien bade todos sus hijos para dar pronto i glorioso acabo a la lutindola al aire en medio de un inmenso e indescriptible
cha que se inicia.
entusiasmo, pronunci mas o menos las siguientes palabras:
Este es, seores, el glorioso trofeo de la patria con el
A las armas, chilenos, a las armas! en la ciudad i en la
cual el invicto jen eral San Martin, tomndolo en sus proaldea, en el palacio i en la choza. A las armas! a las armas!
pias manos i pasendolo por los cuatro ngulos de un anfiI los que no tengan la envidiable dicha ele marchar enteatro erijido en la plaza ele Santiago, declar el 12 de Fevueltos en los pliegues de la bandera tricolor, que ocurran
brero de 1818 la independencia de Chile con estas palabras
sin demora a las maestranzas, a los hospitales de sangre,
graneles i majestuosas como los Andes: Chile libre e indea los asilos, a los sitios en que se recojan ofrendas amplias
pendiente por la voluntad de Dios i el valor de sus hijos.
o humildes jiara el. desamparo de la viuda, para el hambre
Descubrmonos, seores, delante de esta venerada relide hijos de los hroes
I cuando el pas entero haya hecho todo eso, entonces, " qnia i adoptmosla como guia en nuestras futuras batallas.
Que la Ilustre Municipalidad de Santiago se comprometa
compatriotas, pero solo entonces esos mudos emblemas de
a
enviar con ella una comisin de su seno, cuando despus
nuestras viejas glorias que embellecen i coronan esta ande nuestros soldados, los lejiladores incorporen definitivacha avenida triunfalO'Higgins, Carrera, San Martin
mente al pais los territorios que ha redimido dla barbarie
dejarn su helada i silenciosa vestidura, i alzando su voz i
su brazo de bronce del fondo de los mrmoles i de los si- i del ocio el noble trabajo del chileno.
I si es preciso, digmoslo sin jactancia, i al contraro,
glos, bendecirn a la Amrica, puestos de rodillas, declarando a las edades que sus nietos de Chile fueron dignos .con el austerio sentimiento del deber despus de titnicos
esfuerzos, que esta misma bandera ondee algn elia, seores,
de sus abuelos.
en las altivas torres de la Catedral de Lima, a cuya sombra
Tan pronto como concluy el seor Vicua Mackenna,
debemos dictar la paz a nuetres injustos e ingratos provose present el seor Carlos A. Roger, i con un parte que
cadores.
en esos instantes acababa de recibir, manifestando que no
En esta parte el entusiasmo del pueblo lleg a su colmo,
era conocido sino la mitad del herosmo de los chilenos en
i no se oian sino gritos: A las armas! A la guerra! Viva el
Iquique, esclam:Prat ha muerto sobre la cubierta del
capitn heroico de la Esmeralda! Viva el capitn de fragata
Huscar! Un hurra! inmenso atron el aire.
Condell
Hablaron en seguida los seores Valdes Vicua, PrnEl seor clon Luis Montt ley por ltimo las conclusiodez i Tagle Arrate, todos en el sentido de impulsar al pais
nes del meeting, reducidas a los puntos siguientes:
a la accin de tomar las armas en los cuarteles, de centra1. Que la patria debera adoptar por una lei nacional a
lizar bajo una sola direccin los socorros a las viudas i
los hijos i a las viudas de los heroicos muertos en el comhurfanos de la guerra. Para este efecto se circulaban lisbate ce Iquique;
tas de la Sociedad Protectora que fueron snstritas por cen2. Que el deber de todos los ciudadanos de todas edades
tenares de firmas.
i condiciones en Santiago como en toda la Repblica, era
Se propuso tambin con entusiasmo la ereccin de un
el de inscribirse inmediatamente en los cuerpos de la guarmonumento al capitn Prat i sus valientes compaeros.
dia nacional i del ejrcito; i
En estos mismos momentos se entreg al seor Vicua
3. Que el pais debe constituir a la cabeza de sus muMackenna el siguiente telegrama que fu recibido con grannicipios Socidades protectoras, conforme a la organizada i
des aclamaciones:
ltimamente en la capital, que centralice i dirija todos los I
San Fernando, Mayo 25A la 1.5 P. M.Seor Benesfuerzos dirijidos a favorecer a las vctimas de la guerra,
jamn Vicua Mackenna.El infrascrito, a nombre de los
bajo la base de una mdica suscricion mensual i de las
vecinos de esta ciudad, suplica a Vd. se sirva hacer presenerogaciones jenerosas de los ciudadanos, como se estaba
te a la comisin encargada para elevar un monumento por
observando en esos precisos momentos.
suscricion popular al denodado comandante Prat i a sus
Las conclusiones del meeting fueron recibidas con calucompaeros de herosmo, que el pueblo de San Fernando
rosas manifestaciones de adhesin, i aqul se dispers, diriofrece desde luego todo el mrmol nacional de Regolemo gindose la inmensa concurrencia hacia la plaza escoltando
que sea necesario para dicho monumento. Comunico iguala la Municipalidad i su gloriosa insignia.
mente a Vd. que hoi mismo comienza a recojerse erogacioEl meeting patritico no ha podido tener un resultado
nes a favor de las familias de los hroes de la ESMERDprctico mas esplndido. Llegan a varios miles las susenDA~Dios guarde a V d . M A N U E L J . SOFFIA.
ciones recojidas.

GUERRA DEL

PACIFICO.

CAPITULO STIMO.

III
Parte pasado por el segundo comandante de la
"esmeralda."
Iquique, Mayo 9 de 1879.
Tengo el honor de poner en conocimiento de V. S. que
el 21 del presente, despus de un sangriento combate de
cuatro horas con el monitor peruano Huscar, la Esmeralda fu a pique al tercer ataque de espoln del enemigo.
El honor de la bandera ha quedado a salvo, pero desgraciadamente tenemos que lamentar la prdida de tres de sus
mas valientes defensores: el capitn Prat, el teniente Serrano i el guardia-marina Biquelme.
Cmo a las 7 horas A. M. del dia indicado, se divisaron
dos humos al Norte, inmediatamente se puso el buque en
son de combate.
A las 8 horas se reconoci el Huscar i poco despus la
fragata Independencia.
Se hicieron seales a la Govadonga de venir al habla, i el capitau Prat le orden tomar
poco fondo e interponerse entre la poblacin i los fuegos
del enemigo. A l movernos para tomar la misma situacin
se nos rompieron los calderos i el buque qued con un andar de 2 a 3 millas. A las 8 horas 30 minutos, la accin
e hizo jeneral. El Govadonga se batia con la fragata Independencia, haciendo al mismo tiempo rumbo al Sur, i
la Esmeralda contestaba los fuegos del Huscar i se colocaba frente a la'poblacion a distancia de 200 metros de
la playa.
Desde esta posicin batimos al enemigo. Nuestros tiros
qne al principio eran inciertos fueron mejorando i varias
granadas reventaron en la torre i casco del Huscar, sin
cansarle el mas leve dao. Los tiros de este ltimo pasaban en su mayor parte por alt i varios tiros fueron a herir la poblacin.
Nuestra posicin era, pues, ventajosa; pero como se nos
hiciese fuego desde tierra con caones de campaa, matndonos tres individuos e hiriendo a otros tantos, el capitn Prat se vio obligado a ponerse fuera de alcance. En
este momento, 10 horas A. M., una granada del Huscar
penetr por el costado de babor i fu a romperse a estribor cerca de la lnea de agua, produciendo un pequeo
incendio que fu f ifocadoa tiempo por la jente del pasaje
de granadas.
Mientras tanto, el Huscar se habia acercado como a
600 metros i a esta distancia continu la accin cerca de
raa hora, sin
ibir otra avera que la que dejo indicada.
Viendo el Huscar el poco efecto de sus tiros, puso proa a
la Esmeralda.
Nuestro poco andar impidi al capitn Prat evitar el
ataque del enemigo; su espoln vino a herir el costado de
babor frente al palo mesana i los caones de su torre, disparados a toca paoles antes i despus del choque, hicieron terribles estragos en la marinera. El capitn Prat,
qne se encontraba sobre la toldilla desde el priucipio del
combate, salt a la proa del Huscar, dando al mismo
tiempo la voz de A L ABORDAJE,!
Desgraciadamente, el estruendo producido por toda la
batera al hacer fuego sobre el Huscar, impidi or la
voz de nuestro valiente comandante;i de los que se encontraban en la toldilla con l, solo el srjente pudo seguirlo:
tal fu la lijereza con que se retir la proa del Huscar
de nuestro costado. El que suscribe se encontraba en el
castillo de proa i desde ah tuve el sentimiento de ver al
bravo capitn Prat caer herido de muerte al pi mismo de
la torre del Huscar. Inmediatamente me fui a la toldilla
i tom el mando del buque. Mientras tanto nos batamos
casi a boca de jarro, sin que nuestros proyectiles hiciesen
el menor efecto. En cambio, las granadas de este ltimo
hadan terribles estragos: la cubierta i entrepuente se hallaban sembrados de cadveres.
Volvi el Huscar a embestirnos con su espoln directamente al centro del buque. Gobern para evitar el choque, pero la Esmeralda andaba tan poco, que no fu posible evitarlo i recibi el segundo espolonazo por la amura
de estribor. Esta vez el teniente Serrano, que se encontra-

295

ba en el castillo, salt a la proa del Huscar, seguido como de doce individuos. En la cubierta de este ltimo no se
veia un enemigo con quien combatir, pero de la torre i parapetos de popa salia un mortfero fuego de fusilera i
ametralladoras. El valeroso teniente Serrano i casi todos
los que lo siguieron, sucumbieron a los pocos pasos. La lijereza con que se retiraba de nuestro costado la proa del
Huscar i el poco andar de la Esmeralda para colocarse
a su costado, nico modo como habra podido pasar todo
el mundo a la cubierta del enemigo, hacan imposible todo
abordaje. Por este tiempo, nuestra tripulacin habia disminuido enormemente. Tenamos mas de cien individuos
fuera de combate; la Santa Brbara inundada i la mquina habia dejado de funcionar. Los pocos cartuchos que
quedaban sobre cubierta sirvieron para hacer la ltima descarga al recibir el tercer ataque de espoln del enemigo.
El guardia-marina seor don Ernesto Riquelme, que durante la accin se port como un valiente, dispar el ltimo tiro; no se le vio mas i se supone fu muerto por una
de las ltimas granadas del Huscar. Pocos momentos
despus del tercer espolonazo, se hundi la Esmeralda con
todos sus tripulantes i con su pabelln izado al pico de mesana, cumpliendo as los deseos de nuestro malogrado comandante, quien, al principiar la accin dijo; Muchachos!
La contienda es desigued. Nunca se ha arriado nuestra
bandera ante el enemigo: espero, pues, no sea esta la ocasin de hacerlo. Mientras yo est vivo, esabandera
flamear en su lugar, i os aseguro que si muero, mis oficiales
sabrcn cumplir con su deber.
Los botes del Huscar recojieron los sobrevivientes, i
en la tarde del mismo dia fuimos desembarcados en Iquique en calidad de prisioneros.
Acompao a US. una relacin de la oficialidad i tripulacin que han salvado i que se hallan presos en este
puerto.
Dios guarde a US.
Luis UKLBE.
Al seor Comandante Jeneral de Marina.

Antofagasta,

Mayo 25 de 1879.

El comandante de la goleta Govadonga desde Cobija,


con fecha de ayer me dice lo cine sigue:
El 21 hubo combateen el puerto de Iquique entre el
buque de mi mando i la Esmeralda, que haban quedado
sosteniendo el bloqueo del puerto despus de la salida del
resto de nuestra escuadra al Norte, verificada cuatro das
antes, con los blindados peruanos Huscar e Independencia,. El primero empe combate con la Esmeralda i
el segundo con nosotros i dur ste cuatro horas i media,
habindose batido la Esmeralda en el puerto i nosotros
fuera de l. A las 12 hs. 30 ms. var la
Independencia
diez millas al Sur de Iquique i momentos despus acosada
por nuestros certeros disparos arri su estandarte i pabelln ; izando en su lugar la bandera de parlamento i repitindome de viva voz el comandante rendido, lo que ya con
la armada del pabelln nos habia indicado. No pude tomar posesin de la presa, porque el Huscar venia en
nuestra persecucin.
Con mni serias averas tanto en el casco como en la arboladura, arrib el 23 a Tocopilla, donde hice reparar algunas de ellas. El buque iba yndose a pique.
La mquina en mni mal estado. No podemos andar mas
de tres millas. Creo mni conveniente nos envi un vapor
para que nos remolque.
En breves momentos sigo viaje a esa; en el camino esperar el refuerzo que indico. La seal para reconocernos
ser cuatro destellos largos. Ir pegado a costa.
Esmeralda a pique.
Mis prdidas son tres muertos, entre ellos el doctor, i '
seis heridos.
_ A mi llegada a esa dar a U. S. mas pormenores.
Dios guarde a U. S.
JUSTO
Al seor Ministro de Marina.

ARTEAGA

G U E R R A D E L PACIFICO.

296

COMANDANCIA

JENERAL DE

MARINA.

Valparaso, Junio4- de 1S79.


Elevo a US. el parte que he recibido boi del comandante de la goleta Covadonga sobre el combate de lquique,
documento del cual se ha dejado cojiia en secretara.
Dios guarde US.
E.

ALTAMIRANO.

Al seor Ministro (le Marina.


COMANDANCIA

DE LA CAONERA

Antofagasta,

COVADONGA.

Mayo '27 de 1879.

Teugo la honra de dar cuenta a US. del combate que ha


tenido lugar entre este buque i la Esmeralda, que quedaron sosteniendo el bloqueo de lquique, despus de la partida del buque almirante i el resto de la escuadra, con los
blindados peruanos Huscar e Independencia.
Eran las 6 i media de la maana del 21, cuando encontrndonos de guardia fuera del puerto, avistamos al Norte,
dos humos, los que poco despus reconocimos ser de los
dos blindados antedichos. Inmediatamente lo comunicamos
ala Esmeralda, quien nos puso seal de seguir sus aguas,
ponindonos acto continuo en son de combate i saliendo afuera para batirnos. Las ocho de la maana sonaban
cuando una bala del blindado Huscar dio en medio de
nuestros dos buques, que se encontraban al habla. En seguida, poniendo la j>roa el blindado Huscar a la Esmeralda i la Independencia al Covadonga empez el combate, rompiendo nosotros los fuegos. Vista la superioridad
del enemigo, as como tambin la treintena de botes que.
se destacaban de la playa en auxilio de nuestros enemigos,
i comprendiendo que por mas esfuerzos que hiciramos
dentro del puerto nos era difcil, sino imposible, vencer o
escapar a un enemigo diez veces mas poderoso que nosotros, resolv poner proa al Sur, acercndome lo mas posible a tierra. Mientras tanto, la Esmeralda quedaba batindose dentro del puerto. Durante cuatro horas consecutivas
soportamos los fuegos que el blindado Independencia, nos
hacia sostenidamente, habiendo recibido varios que nos
atravesaron de banda a banda el jialo de trinquete i nos
rompieron las jarcias del palo mayor i palo trinquete i el esquife con sus pescantes, que se fu al agua. Tres veces se
nos acerc entilndonos de popa con su espoln para echarnos a pique. En las dos primeras no se atrevi, sea por temor de no encontrar agua para su calado o por el nutrido
fuego de can i de fusil que le hacamos, contestndonos
ellos lo mismo, i ademas con ametralladoras desde las cofas. La tercera tentativa parece que era decisiva i a 250
metros de nuestra popa recibi algunos balazos con caones de a 70, que lo obligaron a gobernar a tierra i vararse
en un bajo que nosotros pasamos rozando. Gobernamos a
ponernos por la popa, donde no podia hacernos fuego. Al
pasar por el frente le metimos dos balas de can de a 70
que ellos nos contestaron con tres tiros sin tocarnos.
Saludamos con un hurrahl la arriada del estandarte i
pabelln peruanos que dicho blindado hacia tremolar en
sus topes, viendo reemplazada estas insignias por la bandera de parlamento. Plseme al habla con el comandante
rendido, quien, de viva voz, me repiti lo que ya me habia
indicado el arrio de su pabelln, pidindome al mismo tiempo un bote a su bordo, lo que no pude verificar, no obstante mis deseos porque el blindado Huscar, que habia
quedado en el puerto, se nos aproximaba. nter tanto, la
tripulacin de la Independencia, abandonaba el buque i se
refnjiaba en tierra, parte en botes i parte aado.
Trabajando nuestra mquina con solo cinco libras de
presin, i el buque haciendo mucha agua a causa de los balazos que recibi, cre aventurado pasar a bordo del buque
rendido. Prosegu, pues, mi retirada al S. llevando la conviccin de que la Independencia no saldra de all.
El Huscar, que como hemos dicho, qued batiendo
dentro del puerto a la Esmeralda, se nos acercaba a toda
fuerza de mquina. Tom todas mis precauciones para empear un segundo combate, que por lo desventajoso de nuestra situacin pareca imposible evitar, pues carecamos de

balas slidas i la jente estaba rendida despus de cinco o


seis horas de sostenido combate con ambos buques enemigos. Momentos despus i cuando dicho blindado estaba
como a seis millas de nuestra popa i por la cuadra del vencido, lo vi dirijir su proa en auxilio de la Independencia,.
Este retraso en su marcha permiti que avanzramos un
tanto mas, lo necesario para distinguirlo nuevamente, minutos despus, i como a diez millas, siempre en nuestra
persecucin.
Con la caida del da i la oscuridad de la noche, perdimos
de vista al enemigo; i tratando de aprovechar la brisa que
soplaba en esos momentos, hice rumbo al Oeste. Prosegu
navegando con ese rumbo hasta las doce de la noche, hora
en que, creyendo que el Huscar hubiese cesado en su propsito, me dirij hacia tierra gobernando convenientemente.
Recalamos aTocopilla, a 'donde el buque recibi, con auxilios de carpinteros enviados de tierra, las reparaciones
mas urjeutes, tapando los balazos a flor de agua; i prosegu
al Sur en la maana del 24 tocando en Cobija a tas 2 i meda P. M., donde recibimos al vapor del Norte que condujo
al contador a Antofagasta i a los heridos, con la comisin
de verse con el jeneral en jefe para pedirle nm vapor cpie
fuera a encontrarnos, pues el buque no andaba mas de dos
millas i segua haciendo mucha agua. A veinte millas de
Antofagasta recibimos el remolque del vapor Rimac, que
nos condujo a este puerto, donde fondeamos a las 3 A. M.
del 26.
Supongo que U. S. tendra desde ayer datos de la accin.
Terminar este parte lamentando la prdida de nuestro
compaero el doctor don Pedro R. 2. Videla, que dej de
existir horas despus del combate a consecuencia de una
bala que le llev los dos pies; i en el equipaje, la muerte
del grumete Blas 2." Tellez i del mozo Felipe Ojeda. Hubo cinco heridos, pero no graves, entre los cuales se cuenta
el contador del buque, que recibi dos balazos.
Hago una especial recomendacin del teniente 1. don
Manuel J. Orella, cuyo valor, serenidad en supuesto, i
resolucin a bordo han sido ejemplares. A la vez recomiendo particularmente el buen desempeo del injeuiero 2."
don Emilio Cuevas bajo cuya direccin est la mquina.
Los oficiales, tanto de guerra como mayores, se condujeron valientemente i cada cual estuvo siempre a la altura
de su deber i de su honor, como oficial i como chileno.
Respecto a la tripulacin, supo cumplir con su deber; i hubo momentos tales ;de entusiasmo, que cada'cual manifest
que estaba resuelto a morir, obedeciendo al j'-oieroso sentimiento patritico de no entregar el buque.
Por el prximo vapor comunicar a U. S. mas estensamente detalles sobre el combate.
Al querer dar trmino a la presente el Huscar que entra del Sur a las 12 i media P. M., empea el combate con
nuestro buque i los caones de tierra, i en este momento
(las 6 h. 45 m.) cesa el fuego, pues el Huscar se hace
afuera.
A b rdo no ocurre novedad i como siempre la oficialidad i tripulacin corresponden a la confianza de la patria.
Dios guarde a U. S.
CARLOS A. CONDELL.
Al seor Comandante Jeneral de Marina.

MINISTERIO

DE

MARINA.COMANDANCIA
COVADONGA.

DE LA GOLETA

Nni. 11.
Antofagasta, Junio 6 de 1879.
Seor almirante:
Tengo el honor de dar cuenta a US. del combate ocurrido el cha 21 prximo pasado en las aguas de lquique, entre el buque de mi mando i la Esmeralda, contra los blindados peruanos Huscar e
Independencia.
Cumpliendo las rdenes de US., nuestros dos buques
continuaban desde el 17 sosteniendo el bloqueo del puerto
de lquique. Al amanecer del citado dia 21, nos encontraba-

CAPITULO STIMO.
mos haciendo la guardia a la entrada del puerto, mientras la
Esmeralda vijilaba el interior. A las 6,h. 30 m. se avistaron
dos humos a 6 millas al N., pudiendo reconocer al blindado Huscar i momentos despus al Independencia. Para
mayor seguridad, avanc dos millas en su direccin i reconocidos los buques enemigos volv al puerto, poniendo
seales a la Esmeralda- de dos vapores a la vista, disparando un caonazo de aviso. Comprendida la seal por la
Esmeralda, pregunt: almorz la jente? I contestando
afirmativamente, puse nuevas seales, ordenndonos reforzar las cargas, i en seguida de seguir sus aguas. Nuestros buques avanzaron tres millas al N. en direccin al
enemigo, enfrentando a la quebrada de Iquique i en disposicin de batirnos. En este lugar i estando al habla nuestros dos buques a distancia de 100 metros, el comandante
Prat nos dijo al habla: Cada uno cumplir con su deber.
I a distancia de 100 metros cay el primer disparo del
Huscar en el claro que nos separaba. Ambas tripulaciones saludaron esta primera demostracin del enemigo con
un Viva Chile! i ordenndonos la Esmeralda abrigarnos con la poblacin, volvimos al puerto, tomando aquel
buque su primera posicin, colocndome con el mi en los
bajos d' la isla. Colocados as, rompimos nuestros fuegos
sobre el Huscar, que nos atacaba rudamente. La Esmeralda dirijia tambin sus proyectiles al mismo buque,
haciendo por nuestra parte abstraccin de la Independencia que nos hacia fuego por batera, pero cuyas punteras
eran poco certeras. Una hora haba pasado en este desigual combate, cuando observ que el Huscar gobernaba
sobre la Esmeralda, dejando pasar por su proa a la Independencia, que se diriji rectamente a atacarnos. En ese
momento estbamos a 50 metros de las rompientes de los
bajos, corriendo el peligro de ser arrastrados a la playa; de
tierra se nos hacia fuego de fusilera i la Independencia
se acercaba para atacarnos con su espoln. Comprend
entonces que mi posicin no era conveniente; desde ese
punto no podamos favorecer a la Esmeralda que se ha-ta desesperadamente. Una bala de a 300 del Huscar haba atravesado mi.buque de parte a parte, destrozando en
su base el palo trinquete. Gobern para salir del puerto,
dirijiendo todos mis fuegos sobre la Independencia,
que
a distancia de 200 metros enviaba sus proyectiles.
Al salir de los bajos de la isla, fui sorprendido por una
cantidad de botes que intentaron abordarnos; rechazado
este ataque con metralla de a 9 i fusilera, continu rumbo
al Sur seguido por la Independencia, que intent tres veces alcanzarnos con su espoln. Nuestra marcha en retirada era difcil; para utilizar nuestros tiros tenamos que
desviarnos de la lnea de la costa, aprovechndose la Independencia, para acercarse i hacernos algunos certeros tiros por bateras, i con su coliza de proa i las ametralladoras
de sus cofas. El tercer ataque pareca ser decisivo: nos
hallbamos a 250 metros del enemigo que, sin disminuir
sus fuegos, se lanz a toda fuerza de mquina sobre nuestro buque. En ese instante tenamos por la proa el bajo de
Punta-Gruesa. No trepid en aventurarme pasando sobre
ella rozando las rocas; el buque enemigo no tuvo la misma
suerte: al llegar al bajo se var, dejando su proa levantada. Inmediatamente vir i colocndome en posicin de no
ser ofendido por sus caones, que seguan hacindonos
fuego, le dirij dos balas de a 70 que perforaron su blindaje. Fu en este instante cuando el enemigo arri su bandera junto con el estandarte que izaba al palo mayor,
reemplazando.estas insignias con la seal de parlamento.
Orden la suspensin del fuego i pseme al habla con el
comandante rendido, quien de viva voz me repiti lo que
ya me habia indicado elarriar de su bandera, pidindome
al mismo tiempo enviase un bote a su bordo. sto no fu
posible verificar, no obstante mis deseos, porque en ese
momento el Huscar se aproximaba. Ademas nuestra
mquina solo podia trabajar con cinco libras de presin i
el buque hacia mucha agua a causa de los balazos recibidos ; por todo esto cre aventurado pasar a bordo del buque
rendido. Intertanto, la tripulacin de la
Independencia
se refujiaba en tierra, parte en botes i parte a nado,
TOMO

1-4:1

297

abandonando al buque que quedaba completamente perdido.


El desigual combate anterior habia durado hasta las
12 horas 35 minutos, es decir, cuatro horas. Durante l se
dispararon:
38 balas slidas de a 70.
27 granadas de a 70, 30 id. comunes de a 9.
4 id. de segmento de a 9.
15 tarros de metralla i 34 balas de a 9.
3,400 tiros a bala i 500 tiros revlvers.
Las prdidas de vidas son las siguientes:
Cirujano 1. don Pedro R. 2. Videla, que una bala le
destroz los pies i muri a las siete de la noche.
Grumete, Blas 2." Tellez.
Mozo, Felipe Ojeda.
Heridos:
Don M. Enrique Reynolds, en un brazo en circunstancias de hallarse en el puente de ayudante del que suscribe.
Contramaestre 2., Serapio Vargas.
Guardian 2., Federico Osorio.
Fogonero 2., Ramn Orellana.
Marinero 2., Jos Salazar.
Soldado, Domingo Salazar.
Los daos causados por las balas enemigas son:
Una bala de can de a 300 que atraves el buque de
babor a estribor, rompiendo el palo de trinquete en el entrepuente i sali a flor de agua. Este proyectil fu el que en
su trayecto hiri al cirujano i al mozo. Dos balazos dados, uno en la carbonera de popa i el otro en la de proa,
ambos a estribor a flor de agua.
EPsegundo bote destrozado i la chalupa perdida totalmente con uno de sus pescantes.
La jarcia del palo mayor i trinquete cortados de banda
a banda, i la del segundo a estribor.
A popa, en la bovedilla, una bala dej su forma sin penetrar, e innumerables tiros de rifle como de ametralladora, en todo el buque.
Segn he espuesto, al dejar el costado de la Independencia, avistamos al Huxscar que se nos acercaba a toda
fuerza de mquina. La presencia de este buque nos hizo
temer la prdida de la Esmercdda, incapaz de resistir por
mucho tiempo los ataques de tan poderoso enemigo.
Sin embargo de lo desventajoso de nuestra situacin,
pues estbamos casi destrozados, las municiones agotadas,
sobre todo las balas slidas, i la tripulacin rendida con
cinco horas de trabajo constante, tom todas las precauciones para emprender un segundo combate.
Poco despus i cuando el enemigo estaba a 5 millas de
' nuestra popa, i por la cuadra del vencido, vi dirijir su proa
en su ausilio. Este retraso nos permiti avanzar, distinguindolo nuevamente a 10 millas i siempre en nuestra
persecucin.
En la oscuridad de la noche perdimos de vista al enemigo, i aprovechando la brisa que soplaba, hice rumbo al
O. Prosegu en esa direccin hasta las 12 M.,hora en que,
creyendo que el Huscar hubiese cesado de su propsito,
me dirij hacia tierra.
Autes de terminar la narracin de los sucesos de este
dia, me permitir manifestar a V. S. que los oficiales tanto
de guerra como mayores se condujeron valientemente, estando cada uno a la altura de las circunstancias, cumpliendo como oficiales i como chilenos.
La tripulacin toda, sin escepciou, ha hecho cnanto podia exijirse, estando en el nimo de todos la resolucin de
morir, sin arriar nuestra bandera.
Hago una recomendacin especial del teniente l.don
Manuel J. Orella, cuyo valor, resolucin i serenidad en su
puesto, son dignos de elojio. A la vez hago mencin especial del buen desempeo del injeniero 2." don Emilio Cuevas, bajo cuya direccin est la mquina.
Al amanecer el dia siguiente 22, recalamos al rio Loa,
fondeando en Tocopilla a las 8.30 P. M. En este punto
fuimos auxiliados por jente de tierra que ayud a achicar
el buque, i por carpinteros que hicieron las reparaciones
mas urjentes i necesarias para poder continuar el viaje.

298

G U E R R A D E L PACIFICO.

Antes de salir, cumplimos con el penoso deber de enviar


a tierra i depositar solemnemente en la iglesia del pueblo,
los cadveres de las tres personas fallecidas en el combate,
acompaando a este acto una comisin compuesta del teniente Lynch i del contador Reynolds i parte de la tripulacin.
En la tarde del dia 23 salimos de Tocopilla con rumbo
al Sur hasta las once de la noche, en que a causa del fuerte viento i no avanzando sino una milla por hora, resolv
volver al puerto indicado i esperar mejor circunstancia.
A las 5 A. M. del 24 zarp nuevamente al Sur, aprovechando la calma de la maana. Una floja brisa del Norte
me permiti largar velas, fondeando en Cobija a las 12 M.
En este puerto nos pusimos al habla con el vapor Santa
Rosa, que venia del Norte, embarcando en l con destino
a Antofagasta a los heridos i al contador que debia solicitar del jeneral en jefe el envi de algn vapor que nos diera remolque.
Sal de Cobija a las 3 P. M., i navegando ni ni cerca de
la costa, pasamos mui a la vista de Mejillones, i aprovechando la brisa terral, seguimos rumbo a Antofagasta
hasta la maana del dia siguiente, dia en que a veinte millas de este puerto recibimos remolque del vapor Rimac
que nos condujo al fondeadero, largando el ancla a las 3
P. M. del 25. A las 3 A. M., un fuerte temporal del E.
rompi el ancla i tres espas que amarraban el buque, i a
pesar de fondear la segunda ancla con 90 brazas de cadena, fuimos arrastrados 5 millas afuera.
A las 8 A. M. fuimos tomados a remolque por dos vaporcitos del puerto i conducidos a la drsena, donde fuimos amarrados convenientemente con un ancla i varias
espas.
A la una de este mismo dia, cuando creamos estar en
seguridad, nuestro vija anuncia la aparicin del Huscar
por el SO. i a poca distancia del puerto. Tom inmediatamente una posicin queme permitiera defenderme; i percibiendo al buque euemigo que se dirijia a apresar al trasporte Rimac que hnia al N., le dirij dos tiros con el fin
de distraerlo i dar tiempo para la salvacin del trasporte.
Esto se consigui, porque el Huscar paraliz un momento su marcha, siguiendo momentos despus eu su propsito, pero intilmente. A las 4 P. M. el Huscar volvi al
puerto, i despus de un prolijo estudio de la costa, lanz
su primer tiro a nuestro buque. Inmediatamente fu contestado por nuestros caones i los fuertes o bateras de
tierra, siguindose un tiroteo de clos horas sin resultado
notable, habindose consumido por nuestra parte 35 tiros
de bala slida.
La tripulacin de la Covadonga, a pesar de solo haber
recibido tres o cuatro instrucciones sobre el manejo de la
artillera, estaba ya en actitud de desempear su puesto en
combate. No obstante, los oficiales que comandaron las colizas de a 70, solicitaron de m como un honor el ocupar
los puestos de cabos de can.
As, el teniente Orella en la coliza de proa, i el teniente
Lynch en la de popa, apuntaron i dieron fuego durante todo el tiempo, obteniendo el manejo mejor que pudiera de. searsc.
Al presente me hallo con el buque de mi maudo fondeado en la drsena del puerto, que solamente tiene 2 a 3 brazas de agua; i por consiguiente, al descomponerse la barra
con la marejada, la quilla toca en el fondo i hace sufrir al
buque, circunstaucia que la hago notar para que V. S. se
sirva tomar a la mayor brevedad la resolucin mas conveniente.
El departamento de la mquina que, como ya he dicho
a V. S., ha sido atendido por el injeniero Cuevas i sus subordinados, se halla a la fecha listo con un solo caldero
(pues el otro est inutilizado) i despus do haber cambiado un mbolo que oportunamente recibimos de Valparaso.
No omitir la circunstancia de hacer presente a V . S. que
el mayor andar conseguido durante el combate del 21 nunca fu de mas de 4 millas.

Es cuanto tengo el honor de dar cuenta a V. S.


Dios guarde a V. S.
(Firmado).CARLOS

A.

CONDELL.

Al seor almirante i comandante on jefe dla escuadra.

Mayora de rdenes de la escuadra.Iquique, Junio 1 2


de 1879.Es copia conforme.DOMINGO SALAMANCA.
NOTA OFICIAL.

El Ministro ele Marina ha dirijido la siguiente nota al


comandante jeneral ele la escuadra sobre los combatientes
de Iquique:
Santiago, Junio 11, de 1879.
Tanto por la comunicacin de esa comandancia en jefe
fecha 2 del presente, como por los partes oficiales del comandante ele la goleta Covadonga i del segundo jefe de la
Esmeralda, se ha impuesto el Gobierno del glorioso combate que las dos naves espresadas sostuvieron en la rada
de Iquique el 21 de Mayo ltimo, contra los dos buques
mas poderosos de la escuadra peruana, los blindados Huscar e Independencia.
El heroico comportamiento que en esa lucha designal
observaron los jefes, oficiales i tripulantes todos de nuestras dos naves, ha causado al Gobierno la mas viva satisfaccin.
Ese combate, en que la inmensa superioridad de las
fuerzas enemigas no pareca dejar ni la maslijeraesperanza
de triunfo, fu, sin embargo, afrontado por nuestra parte
sin vacilacin. El ha manifestado que el valor inquebrantable, la pericia i la disciplina pueden tanto i aun mas que
la fuerza. All est el principal timbre de_ gloria qne han
conquistado los marinos que tuvieron la fortuna de dar
nuevo lustre a la bauelera de Chile.
El combate de Iquique ser, pues, un justo ttulo de orgullo para la marina nacional, i un noble ejemplo que se
empearn en seguir los que como el valeroso comandante de la Esmeralda i sus dignos compaeros, quieran defender a la patria con no menos serenidad i valor.
Recomiendo a V. S. que la presente nota se. lea por tres
clias consecutivos en la orden del dia de esa comandancia
en jefe.
Dios guarde a V. S.
B.

PARTES

PERUANOS.

. COMANDANCIA DE LA 1.

A bordo del monitor


Mayo 2 de 1 8 7 9 .

URRUTIA.

Huscar,

DIVISIN NAVAL.

al ancla

en

Iquique,

Benemrito seor Jeneral en Jefe del ejrcito del Sur.


Conforme a las instrucciones verbales que recib del seor jeneral director de la guerra en el puerto de Arica, me
dirij a sta con la divisin naval de mi mando, compuesta
del monitor Huscar i de la fragata Independencia, i al
arribar a l, donde se encontraban sosteniendo el bloqueo
los buques de guerra chilenos corbeta Esmeralda i caonera Covadonga, emprend el ataque contra ellos batiendo
a la Esmeralda, que se mantuvo en el fondeadero, i mandando a la Independencia en persecucin ele la Covadonga, que hnia en direccin al Sur.
No me es posible, por la premura del tiempo, dar a V. S.
los detalles de este encuentro, que desde luego ha podido
V. S. apreciar por s mismo cesele tierra, i concretme por
tal causa a decir a V. S. que notando despus de la primera hora del combate que nuestra posicin en la boca del
puerto no nos permita hacer buenas punteras a causa del
movimiento de la mar, i sabedor que la Esmeralda se
mantena mui pegada a tierra por parte Norte de la poblacin, porque tenia su frente guarnecido por una lnea de
torpedos, segn me lo indic el capitn de corbeta i de este puerto don Salom Porras, que vino a bordo al principiar el combate, a la par que temiendo herir a la poblacin

CAPITULO

STIMO.

299

eon los tiros de mi baque, me decid a entrar por la parte ' ta del merto de Iquique, demorando en ese momento el
Huscar como a dos millas por la proa.
del Sur, pegndome lo posible a la isla, a fin de atacar con
A las 7.30 A. M . se avistaron dentro del puerto i mui
el espoln; pero como la Esmeralda sali entonces por la
pegados a la costa, tres buques a vapor, que reconocidos
parte del Norte, siempre mui prxima a tierra, cambi de
resultaron ser los buques chilenos corbeta de guerra Espropsito i gobern sobre ella directamente.
mercdda, caonera Govadonga i un trasporte.
En dos ocasiones se defendi presentando la aleta en
Como el buque del mando de V. S. se dirijiera hacia la
una i la proa en la otra, de manera que el golpe del espoparte S. del puerto, segu recorriendo la costa del N., para
ln no le hizo mayor efecto en una ni en otra, i el combate
encerrar a los enemigos en la bahia.
tenia lugar entonces con tiros de fusilera i ametralladoras,
En esta disposicin hicieron rumbo al S., pero enconestando los buques en contacto.
trando que les cerraba la salida el Huscar, regresaron
Finalmente, dispuestos los dos caones de la torre para
gobernando la Esmercdda hacia el N. En este momento
dispararlos lo mas cerca posible del buque enemigo i emel buque de V. S. inici el ataque haciendo su primer disbistiendo por la tercera vez a toda fuerza con el espoln,
paro sobre el Govadonga i mand romper los fuegos de la
el disparo de los primeros i el golpe de este ltimo, dado
Independencia sobre la corbeta Esmeralda, i aprovechnen el centro de su costado, snmerjieron casi inmediatamendose de esta circunstancia, el trasporte hizo rumbo al S.
te la Esmeralda entre las doce horas diez minutos pasado
navegando con toda la fuerza de su mquina.
meridiano.,
Empeado as el combate i viendo que el Huscar camEl combate habia terminado despus de tres horas cuabiaba su proa dirijiendo sus tiros a la Esmercdda i cpre el
renta minutos de una tenaz resistencia.
Govadonga trataba de fugar, pegndose a la isla, gobern
La fragata Independencia, batiendo en caza a la Govaen la misma direccin a fin de impedrselo, no pudieudo
donga, logr aproximrsele hasta embestirle con el espoconseguir mi objeto, porque al llegar a la altura de la isla,
ln en la punta denominada Gruesa; pero como este iiltimo
el Govadonga la habia rebasado pegndose mucho a las
bnque navegase mui pegado a tierra, prximo el momento
rompientes i obligndome a seguirlo.
de darle el golpe, sufri la primera un violento choque en
Comprendiendo que ese buque ponia en prctica el nisus fondos contra una roca desconocida i cubierta, choque
co medio que podia enrplear por su poco calado, trat de
que le inutiliz su mquina i dio por resultado la prdida
ganarle el barlovento 'para obligarlo a salir fuera o retrodel buque, arrojado por la mar sobre los arrecifres de la
ceder. Esto ltimo lo consegu en la primera caleta de la
Punta.
bahia de Cheuraate, por lo cnal puse proa al N. haciendo
Terminada la accin del Huscar con la sumersin da
fuego con el costado de estribor; pero el Govadonga, volla Esmeralda i despus de haber salvado a los nufragos
vi a dirijirse al S. metindose de caleta en caleta i tuve
de este ltimo bnque i rec.ibdolos a mi bordo, me dirij en
que continuar el combate siguiendo al buque enemigo que
demanda de la Independencia que tenia a la vista en la
barajaba
la costa metindose entre las rompientes i eii un
Punta Gruesa, ya mencionada, con el nimo de ayudarla
fondo insuficiente para la Independencia, maniobrando en
al apresamiento de la Govadonga: pero sta desde que se
distintas direcciones.
apercibi de la direccin cpte llevaba, se alej con toda
Haban trascurrido hasta entonces mas de tres horas de
fuerza con rumbo al Sur.
combate i viendo lo incierto de los tiros de nuestros caoLa persegu durante tres horas i despus de notar a la
nes por la falta de ejercicio, pues toda la tripulacin era
pasada el estado en que se encontraba la
Independencia.
nueva, i el efecto que producan las ametralladoras i nuMas, considerando que la distancia de diez millas que
trido fuego de la fusilera que el enemigo hacia sobre la
prximamente me separaba de la Covaxlonga no podia esdotacin de la fragata que se encontraba sobre cubierta, i
trecharla utes de la puesta del sol i ser en tal caso
una gran parte por haberse estrechado tanto las distancias,
mas conveniente ir en auxilio de la Independencia, vir i
acomet con el espoln por dos veces cuando las circunsme dirij sobre sta.
tancias
me lo permitiau; jrero encontrando poco fondo,
Pronto pude apreciar qne la prdida de la fragata era
tuve que retroceder, lo que dio tiempo al enemigo para
total.
ganar el Sur.
Mand mis embarcaciones por la jente que habia a borResolv por tercera vez embestirle con el ariete pegndo de ella i di rdenes de incendiarla.
dome a la Punta Gruesa para impedirle la salida de la
Esto cumplido, he regresado a este puerto.
bahia, estrechndolo en la ltima caleta i cuando los sonAdjunto a V. S. la-relacin" de las bajas habidas en la dodajes repetidos marcaban de ocho a nueve brazas de agua,
tacin de este buque, de los muertos del enemigo, cuyos
i siendo limpia la bahia segn las cartas.
cadveres han sido recojidos, i de los prisioneros.
En este momento, notan do'que se pegaba mas alas romRemito a tierra para su sepultura los cadveres, para
pientes
de la punta, orden poner la caa a babor para
sn curacin los heridos i a las rdenes de V. S. los prisiopoder rebasarla i atacar as con ventaja por el otro lado,
neros.
lo que no ludiendo realizarse con la rapidez necesaria por
Al terminar, rstame manifestar a V. S. que durante el
haber sido en ese momento heridos tres timoneles, por el
combate todos los empleados del buque de mi mando han
fuego nutrido de ametralladoras i fusilera que el enemicumplido satisfactoriamente con su deber.
go nos hacia desde las cofas, mand dar atrs con toda la
Todo lo que tengo el honor de poner en conocimiento
fuerza de la mquina, contando durante todo este tiempo
de V. S. para los fines que haya lugar.
los timoneles el mismo sondaje anterior, es decir, de nueve
Dios guarde a V. S.
brazas de agua.
MIGUEL GRAU.
En este instante i cuando tocaba con el ariete a la Govadonga, se sinti un gran choque i qued detenida la
Iquique, Mayo 22 de 1S79.
fragata. El golpe habia sido sobre una roca que no est
marcada en la carta, pues se encuentra al Norte del ltiSeor capitn de navio, comandante jeneral de la 1.
mo bajo que aparece en ella.
divisin naval..
Por consecuencia do este choque se llen completamenS. C. G .
te de agua el buque, se apagaron los fuegos i suspendironse los calderos hasta la caja de humo, i en un segundo
En cumplimiento de las rdenes recibidas de V. S.,zaro tercer choque se hundieron completamente las otras sec, Pe del puerto de Arica el dia 20 del presente mes a las
ciones. El buque cay sobre su costado de estribor, entran8 P. M . que me aguant sobre la punta de Pisgua para
do el agua por las portas de la batera. No obstante esta
esperarlo por haber entrado a dicho puerto.
desgracia, al pasar con la Govadonga por el costado de
A las 4 A. M . me puse en movimiento siempre en conestribor hacindonos fuego su artillera, nuestros caones
i, a poca distancia de la costa, haciendo dar toda fuerza
contestaron cuando el agua casi los cubra: continu el
la mquina hasta las 5.30 A. M . que estuvimos a la visa

300

G U E R R A D E L PACIFICO.

fuego con las ametralladoras de las cofas i con la tripula- jeneral de la primera division i el jefe accidental de la bricin que mand subir a cubierta armada de rifles i revlgada provisional de artillera pasan a este Estado Mayor
vers, hasta que se agotaron las municiones que no podan
Jeneral, i a la vez narrarle los hechos sobre el movimienser repuestas, pues el buque estaba inundado casi por comto qne tuvieron las fuerzas existentes en esta plaza, duranpleto como lo digo anteriormente.
te el combate naval que empearon las naves peruanas
E l Govadonga segua haciendo fuego de can ya a
Huscar i fragata independencia con las chilenas Esmemansalva, i una de cuyas bombas rompi el pico de mesa- ralda i Covadonga, que permanecan bloqueando este
na donde estaba izado el pabelln. Inmediatamente mand
puerto.
poner otro en otra driza.
A poco mas de las 7 A. M. se avistaron dos vapores que
Despus del choque hice sondar todo el contorno del buvenan del Norte i como a las ocho se dejaron conocer que
que marcando la sonda por todos lados de cinco i media a
eran las naves nacionales ya indicadas. Avanzadas sobre
seis brazas; lo que prueba que la roca en que choc la frael puerto, a las ocho i media rompieron los fuegos sobre
gata es aislada i a distancia de los arrecifes de la Punta.
las chilenas, que lo verificaron tambin. Mientras esto suCuando me convenc de que todo esfuerzo por salvar al buceda, trat la Govadonga de escaparse hacia el Sur, acomque era infructuoso, orden que se prendiera fuego a Santa
paada del trasporte Lmar, perseguidos stos por la InBrbara, orden que baj a cumplir el oficial encargado
dependencia; i aprovechando su poco calado, fueron a
de ella, pero era ya tarde, pues el agua que a torrentes en- guarecerse a la ensenada de Molle. Creyndose entonces
traba a bordo lo impidi.
que all serian rendidos, di orden al batalln Cazadores
Siendo casi toda la tripulacin de hombres que no estn
del Cuzco nm. 5 de lnea, marchara inmediaramente sobre
acostumbrados al servicio de los buques de guerra, emesa playa a fin de tomarlos
individuos que pudieran
barcados pocos dias antes de nuestra salida del Callao, fu
desembarcar huyendo de los fuegos de nuestra fragata.Ufo
imposible evitar que se arrojasen, al agua, corriendo el
sucedi as, pues aprovechando, repito, de su poco calado,
riesgo de perecer abogados: mand arriar todas las embarcontinuaron mu pegados a la costa i la Independencia
caciones para mandar la jente a tierra, haciendo colocar en
en su seguimiento hasta esta hora, que son las 2 P. M., no
i la primera todos los heridos, yendo cada bote al mando de
se sabe, el resultado de tal persecucin.
dos oficiales para que regresaran por el resto de la jent.
Como al Norte del puerto estuviese empeado el comEn el ltimo mand al 2. jefe comandante Raigada, para
bate entre el Huscar i la Esmeralda, sta huyendo se
que organizara la jente en tierra e hiciera regresar algunas
acerc tanto a la playa de la ensenada del Colorado,
embarcaciones que hubieran llegado a tierra, lo que no
que se stqmso tambin que all se rendira. Querienpudieron verificar, pues las rompientes las destruyeron todo aprovechar, como en Molle, si desembarcaban prfugos,
das al llegar a la costa.
se destac el batalln nmero 7 Cazadores de la Guardia,
Sin embargo, casi toda la tripulacin estaba ya salvada,
que fu situado a la ceja de dicha ensenada, ordenndose
quedando solo conmigo a bordo como veinte personas; enademas a la brigada de artillera de la primera division
tre ellas los tenientes nmeros graduados don Pedro Gaviniera inmediatamente a ocupar un puesto desde el que
seron i don Melchor Ulloa, el id. 2. don Alfredo de la
podra dirijir sus fuegos a la Esmeralda con algn proveHaza, el alfrez de fragata don Ricardo Herrera, el guarcho. As se verific, i en cuanto las piezas rompieron sus
dia-marina don Carlos Elspuru, el corresponsal de El
fuegos lo mismo que nuestros nacionales que guardaban
Comercio don Jos Rodolfo del Campo, el doctor don
ese punto, fueron contestados por la artillera de dicho
Enrique Basadre i el primer maquinista don Tomas Wilbuque i su guarnicin por el espacio de media hora, hakims con su segundo.
bindose visto obligada por esto a abandonar el puerto,
Mas tarde se aproxim a nosotros el buque del mando
haciendo rumbo al Norte. Entonces el Huscar a toda
de V. S. i mand tres embarcaciones para trasbordarnos a
mquina se fu sobre ella, i despus de un rudo choque la
los que aun quedbamos en la fragata, lo que no hice
ech a pique.a las 11.40 A . M., SUCUMBIENDO HEROICAhasta no prender fnego al buque, inutilizar los caones i
MENTE con sus tripulantes.
arrojar al agua las armas que no podan servir.
Indescriptible es, seor jeneral, el entusiasmo i decision
Adjunto a V . S. una relacin de los muertos i heridos
que tanto la fuerza de lnea como los guardias nacionales
habidos en la fragata de mi mando durante el combate.
han manifestado al presenciar este combate naval que har
Rstame tan solo poner en concimiento de V . S. que tanto
poca en los anales de la historia
contempornea.
los otros jefes, oficiales i tripulacin del buque se han porTestigo presencial V . S. de cuanto dejo referido, hatado dignamente, mostrando valor i serenidad en todo el
biendo cumplido fielmente las rdenes que me imparti
combate i sin separarse ivn solo instante de los puestos que
para la situacin de las tropas, que ya se encuentran en
tenian sealados.
sus respectivos cuarteles, solo me resta felicitar a la nacin,
Al 2. jefe le habia encargado de recorrer todo el bua nuestra marina i a V . S. por el triunfo alcanzado lioi
que durante el combate; al tercer jefe del cuidado de la
sobre las naves enemigas que sostenan el bloqueo de este
batera, i como quedara fuera de combate a los primeros
puerto.
disparos del enemigo, orden que lo reemplazara el capiDios gurde a V . S.ANTONIO BENAVIDES, jefe de Estatn de fragata don Jos Snchez Lagomarsino que se endo Mayor.
contraba en el fuerte, como jefe de la columna Constitucin, que hasta ese momento pormaneci a mi lado junto
con el teniente 1." don Narciso Garca i Garcia, el oficial
de seales Salaverry i mi ayudante el teniente 2. don EnriCartas sobre el combate tic Iquique.
que 'Palacios.
CARTA DEL VICE-CNSUL INGLES EN IQUIQUE A SU HEHMAKO.
Concluir no sin manifestar a V . S. que uno de los ltimos tiros de rifle del enemigo mat sbitamente al alf(Traduccin.)
rez de fragata don Guillermo Garcia i Garcia, uno de nuesMayp 23 de 1879.
tros mas intelijentes oficiales de marina.
Dios guarde a V . S.
Mi querido Ralph:
La escuadra chilena, con escepcionde la Esmeralda} 1
JUAN G. MOORH.
Covadonga, abandon este puerto el sbado ltimo, dejanESTADO MAYOR DEL EJRCITO DEL SUR.
do estos buques para mantener el bloqueo, lo que hicieron
hasta el mircoles 21, en que con gran sorpresa aparecieIquique, Mayo 21 de 1879.
ron el Huscar i la Independencia mu de maana en la
boca del puerto i se aproximaron gradualmente hasta
Seor Jeneral en Jefe del ejrcito:
que a las 8.30 A. M. el Huscar enarbol la bandera peCbeme el honor de dirijirme a V. S. con el objeto de
ruana
i dispar un primer caonazo, que fu inmediataacompaar los partes que el seor coronel comandante

CAPITULO STIMO.

301

CARTA DEL GUARDIA MARINA DON ARTURO WILSON.


mente contestado por los buques chilenos. Desde ese momento empez una lucha encarnizada.
Iquique, Mayo 23 de 1879.
La Govadonga, abandonando la baha, puso proa al Sur i
Seor don Vicente Santa Cruz.
se diriji hacia labahia Molle, a donde la Independencia
Querido Vicente:
trat de seguirla, con el deseo evidente de apresar el buque;
mientras la Esmeralda, cuyo capitn luch con la audacia
Hoi hemos tenido oportunidad de escribir' i la aprovemas resuelta, combata con el Huscar. Se coloc mui
cho para darte noticias mias.
cerca de la ciudad con el objeto de impedir que el Huscar
El 21 hemos tenido un sangriento combate entre el
le hiciera fuego sin daar a la poblacin. Sin embargo,
blindado peruano Huscar i la Esmeralda, donde yo me
alfin tuvo que avanzar un poco, i entonces el Huscar,
encontraba embarcado, que dur cinco horas, echndonos
aprovechndose inmediatamente de esta ventaja, se prepaa pique el blindado peruano despus de tres espolonazos.
r para irle al encuentro. Por iVitimo, a las 11.50 A. M.
Datos i comentarios no me es posible drtelos: solo puedo
la Esmeralda se fu a pique, despus de uno de los comdecirte que la Esmercdda se ha hundido, pero con gloria,
quedando apenas 50 de 200 hombres que habiamos a su borbates mas audaces i mas heroicos, contra toda esperanza
do. He escapado qu s yo cmo, pues hasta ahora no me
de salvacin, que recuerdan los anales de la guerra mardoi cuenta de ello. Nos desembarcaron en este puerto, dontima.
de permanecemos prisioneros de guerra, buenos i sanos.
El capitn, eii el ltimo momento, trat de abordar al
Huscar i consigui saltar sobre cubierta, matando a un
Las autoridades peruanas nos han tratado con amabiliteniente i siendo ultimado l mismo. Su nombre era Prat,
dad i consideracin, pero despus del bloqueo de este pueruno de los hombres mas simpticos que he conocido.
to no hai casi recursos, as es que solo tenemos un traje de
marinero. La escuadra andaba afuera desde algunos dias i
Si algn hombre ha merecido una estatua por su valor,
aun no llega.
Prat la merece.
No s a cunto ascenda la tripulacin del buque, pues
ARTURO WILSON.
aunque el Huscar lanz inmediatamente sus botes,
En este momento nos comunican la orden de embarcarsolo se salvaron unos cuarenta, entre ellos diez oficiales.
nos en el Chalaco para llevarnos al Norte, no sabemos a
Entre tanto, algo parecido pasaba en la Covadonga,
qu punto.
que se batia huyendo con la Independencia, mantenindose mui cerca de la costaba donde no podia ser seguida,
CARTA DEL TENIENTE 1." DON FRANCISCO 2." SNCHEZ A.
pues calaba mucho menos que el buque peruano. Por fin,
Iquique, Mayo 23 de 1S79.
se dirijo hacia Punta Gruesa, donde hai una larga i ancha
estension de rocas hasta mui afuera. En este momento
Seor don Carlos Snchez A .
ambos buques estaban mui cercanos: la Independencia,
Querido hermano:
se lanz a toda mquina i trat de alcanzar a su contraEstoi en salvo i mi salud es buena.
rio, pero no pudo detenerse o jirar con suficiente prontitud
El 21 del presente, estando la Esmercdda ta Govadoni se estrell contra las rocas, naufragando totalmente. Los
ga sosteniendo el bloqueo de este puerto, en la madrugada
peruanos, comprendiendo que no quedaba ninguna esperanfuimos sorprendidos por dos humos que luego reconocimos
za, le prendieron fuego. La Govadonga se hizo afuera a
ser el monitor Huscar i el blindado Independencia.
T
toda mquina i naveg hacia el Sur; supongo que habr
comprenders el efecto que nos produjeron semejantes
llegado a Chile.
hus])edes.
Todo el mundo, peruanos i extranjeros, elojian con los
A las 8.30 A . M. comeuz el combate i concluy para
mas elevados trminos la manera cmo lucharon los bunosotros a la una i minutos. La Esmeralda esta . vez no
ques chilenos, i aunque stos han perdido la Esmeralda, eso
desminti el glorioso lema qne la acompaaba i sucumbi
no es nada en comparacin de la prdida de l Indepenal tercer espolonazo que le embisti el Huscar. Desapadencia para los peruanos.
reci de la superficie con su tricolor izado.
Entre tanto, el bloqueo se ha suspendido por uno o dos
Muertos, 100; de ellos 80 mas o menos puestos fuera de
dias; pero indudablemente tendremos mui luego de vuelta
combate por las balas i el resto ahogados.
a los chilenos.
El buque desapareci con lajeute al pi de los caones,
M. JEVELL.
i la ltima espresion de nuestros tripulantes fu la de
Viva Chile!
Iquique, Mayo 23 de 1S79.
Los que salvamos fuimos tomados medio ahogados polSeor don Jacinto Chacn.
los botes del Huscar, completamente desnudos una gran
El dia 21 del presente fuimos atacados por el Huscar.
parte. De los 42 salvados hai ocho oficiales, siete pereDespus de cuatro horas de combate, la Esmeralda se fu' cieron.
a pique al tercer espolonazo del Huscar. E l pobre ArtuEl bravo comandante Prat, teniente Ignacio Serrano i
ro ha muerto como un hroe; cay al pi de la torre del
quince hombres, mas o menos, fueron muertos en el HusHuscar. Su memoria lia sido respetada i encomiada por
car, nicos que alcanzaron a abordarlo.
amigos i enemigos. Qudele el consuelo de que ha muerto
El guardia-marina E. liiquelme se ahog.
como m i valiente i que las autoridades de este puerto lo
Los cuatro injenieros, dos mecnicos, maestre de vvehan enterrado con todos los honores que merecan su vares i cinco o seis mas murieron de una sola granada.
lor i su rango.
En el Huscar fuimos mui bien atendidos i desembarHe pedido su traje de marino, que enviar a usted cuancados ese mismo dia. En tierra hemos sido visitados poldo me sea posible. Yo, los oficiales i marineros sobrevilos seores oficiales del ejrcito peruano.
vientes, en nmero de cincuenta, fuimos recojidos del agua
Las autoridades militares i civiles nos han guardado
por los botes del Huscar i en la actualidad estamos primuchas consideraciones, i estamos mui agradecidos.
sioneros en Iquique i perfectamente atendidos por las auEl anciano jeneral en jefe Buendia se ha hecho notable
toridades peruanas. Ellas han tenido la amabilidad de
por su digna conducta.
permitirnos escribir a Chile i librar as a nuestras familias
FRANCISCO 2." SANCIHZ A .
de angustias.
Cuando me sea posible i est con el nimo mas tranquiIquique, Mayo 23 de 1879.
lo dar a usted pormenores.
Seor don Miguel Hurtado.
Querido pap:
Su afectsimo hijo,
El 21 del presente, a las 8.40 A . M., fuimos sorprendiLuis UKIBE.
dos por el Hiuscar i la Independencia. El Huscar se

302

G U E R R A D E L PACIFICO.

bati con nosotros i la ,Independencia


con el
Govadonga,
que eran los nicos buques qne sostenian el bloqneo; el
combate dnr hasta la 1.45 P. M. Durante las cnatro horas i minutos de combate se dispararon todos los proyectiles que se pudieron, que fueron mas de 200; la Esmeralda fu echada a pique despus del tercer espolonazo que
recibi del Huscar,
quedando a flote un gran nmero de
cadveres. Los que salvamos, que fuimos mas o menos 60,
hemos salvado a nado. A los veinte minutos fuimos recojidos por los botes del Huscar.
Despus que se nos dio
ropa i permanecimos algn tiempo abordo se nos llev a
tierra, donde nos encontramos prisioneros.
H aqu una relacin de los muertos:
Comandante Prat.
Teniente 2. I. Serrano.
Guardia-marina E. Riquelme.
Injenieros, todo el cuerpo, i como ciento i tantos de la
tripulacin.
Cuando tenga el gusto de darle un abrazo a usted, a mi
mam i hermanos, les contar mucho que por ahora no se
puede.
Sin mas que esto se despide su hijo

lo realmente sucedido el 21 del presente, tratar de hacerle


una descripcin del desigual combate habido entre el blindado peruano Huscar
i nuestra dbil pero gloriosa corbeta Esmeralda. Es natural que no relate muchos de los
incidentes de esta horrible trajedia: mas ello es natural,
debido en parte al olvido i en parte a lo sensible que me
es relatar escenas terribles que es necesario verlas para
comprenderlas; sin embargo, tratar de ser lo mas esplcito posible, i esporo que usted quedar satisfecho con mi
relacin.
Como le he dicho en mis cartas anteriores, con motivo
de la salida de la escuadra quedamos como sostenedores
del bloqueo el Covadonga
i nosotros. Vivamos tranquilos
cumpliendo nuestro cometido i sin sospechar siquera una
sorpresa por parte del enemigo, cuando en la maana del
mircoles 21 avistamos por el Norte dos buques que resultaron ser los blindados peruanos Huscar
e
Independencia. Inmediatamente avisado nuestro querido comandante
de la proximidad del enemigo, orden tocar jenerala con
una calma digna de todo elojio.
Era natural que al ver nuestra jente la inmensa superioridad del enemigo hubiera desmayado o perdido su entusiasmo. Sin embargo, no sucedi as, i al oirse el toque del
ANTONIO D. HURTADO.
corneta todo el mundo corri a sus puestos, con la sonrisa
P. D.Mando un abrazo jeneral.
en los labios, la esperanza en el corazn i con el placer
Dentro de una hora mas nos embarcamos en el Chalaco que se esperimenta al defender la patria querida.
Mientras esto suceda a bordo, cA Covadonga
se alistaba
con direccin al Norte, no sabemos a dnde.
en son de combate i se pona en movimiento.
Su hijo
Casi al mismo tiempo el comandante nuestro toc el
ANTONIO.
botn de la mquina para hacer nosotros lo mismo; mas
CARTAS DEL GUARDIA-MARINA DON VICENTE ZEGERS RECASBNS
aun no habia dado dos vueltas el hlice, cuando una de nuestras calderas se rompi, quedando en consecuencia con una i
Iquique, Mayo 23 de 1879.
con un anclar de dos millas. La situacin no podia ser mas
Seor don Jos Zegers.
difcil; mas nadie parecia comprenderla, pues solo so veia
Querido pap:
en los semblantes el entusiasmo i el deseo de combatir.
Habiendo obtenido permiso del seor jeneral Buendia
Eran las 8.40 i el'Covadonga, pasaba inmediato a nopara escribir, aprovecho esta ocasin para relatarle a la li- sotros, cuando el Huscar
hizo su primer disparo, el cual
jera lo sucedido el 21 del presente, esperando que esto sea
cay exactamente entre la proa de aquel i la pope de nosuficiente para sacar de dudas a usted i a mis queridos
sotros. En aquel instante se sinti un unsono viva a Chile
hermanos.
lanzado por las tripulaciones de ambos buques, i poco desEl 17 sali la escuadra, quedando aqu para sostener el
pus el comandante, ponindose al habla con el capitn
bloqueo la Covadonga
i nosotros. Continuamos sin noveCondell, jefe del Covadonga,,
le ordenaba conservarse en
dad hasta la maana del 21, en que avistamos por el Nor- fondo, manifestando as su plan, qne era interponerse entre
te dos humos que resultaron ser los blindados peruanos los fuegos del enemigo i la poblacin para que los proyecHuscar
e Independencia.
Inmediatamente nosotros nos tiles de aquel fueran a herir a sta.
preparamos para el combate, el que principi a las 8.45
Apenas habian pasado algunos instantes cuando el CoA . M. i termin a la 1.35. Durante l agotamos casi todos vadonga
rasg el aire con su primer disparo, el que fu sanuestros proyectiles, i por fin fuimos echados a pique al ludado con un burra!! jeneral. En aquel momento el comtercer espolonazo del Huscar, sumerjindose nuestra que- bate era sostenido por nuestros buques i el Huscar;
la
rida Esmeralda
con su bandera izada al pico. La mayor Independencia
avanzaba sin hacer todava uso de sus
parte de la tripulacin pereci al pi de sus caones; otra caones. Poco se demor la Esmeralda
en seguir el ejemparte se ahog, i solo cincuenta hemos salvado de los 200. plo de su compaera, pues una descarga hecha por la
qne bamos a bordo. Entre las vctimas tenemos que la- batera de estribor hizo conocer al enemigo que abordo
mentar a nuestro valiente comandaute Prat, que fu el todos estaban resueltos a morir antes que rendirse. Vino a
primero en saltar al abordaje. El teniente Serrano, mi pro- fortalecer el propsito de nuestros tripulantes la voz del
fesor, tambin muri herido por una bala de rifle al abor- comandante, que se espres cuestos trminos:
dar el Huscar.
Un compaero mi, Riquelme, i todos los
Muchachos: la contienda es desigual, pero nimo i vainjenieros fueron muertos por los proyectiles del enemigo. lor. Hasta el presente ningnu buque chileno ha arriado
Al hundirse el buque quedamos flotando los que haba- jamas su bandera; espero, pues, que no sea esta la ocasin
nlos salvado de las balas, los que fuimos recojidos i hechos de hacerlo. Por mi parte yo os aseguro que mientras viva
prisioneros a bordo del Huscar.
A l presente estamos en tal cosa no suceder, i despus que yo falte, quedan mis
tierra como prisioneros de guerra.
oficiales, que sabrn cumplir con su deber.
D mil recnerdos de mi parte a todos mis queridos herAl mismo tiempo se sac la gorra i prorumpi en un
manos, a quienes siento mucho no poder escribir.
viva Chile! que fu varias veces repetido por nuestra
Salude tambin Carlos, Cabieses, familia de Carlos, jente llena de entusiasmo.
Celia B., Dlauo i dems parientes i usted reciba nn fuerSeria necesario que usted se hubiera hallado antes en un
te abrazo de su mas amante hijo que desea verlo pronto. caso semejante para comprender el entusiasmo que es capaz de despertar un viva a la patria, lanzado por un jefe
J. VICENTE ZEGERS RECASENS.
querido, en aquellos supremos instantes. Le aseguro que a
muchos les vi las lgrimas en los ojos.
Iquique, Mayo 28 de 1879.
Serian cerca de las nueve cuando la Independencia
emSeor don Jos Zegers.Valparaso.
pez a ayudar al Huscar
en su obra de esterminio! Los
Querido pap:
proyectiles llovan, pero hasta aquel instante a nadie heNo s si esta carta pueda llegar a sus manos; sin em- ran, i un hnmo intenso cubra el lugar del combate. La
bargo confio en ello, i deseando que usted est al cabo de
Covadonga,
allegada siempre a la orilla, trataba de dar

CAPITULO STIMO.

vuelta a la isla para pasar al otro lado i dividir as el com


bate entre buque i buque, lo que consigui seguida de cer
ca por la Independencia. Causaba no s qu impresin
ver a aquel enorme e imponente blindado combatiendo con
nuestra pequea caonera. Combatan dos caones de' a 70
contra uno de a 300, ocho de 150 i 18 de a 70. Por nuestra
parte seguamos batindonos con el Huscar, i mientras
las balitas de nuestros pequeos caones rebotaban en el
costado de ste sin dejar ni aun el rastro, los proyectiles
que l nos lanzaba pasaban mas o menos cerca, perdin
dose inmediatos a la poblacin. En aquellos instantes nos
batiamos por defender la honra de nuestra nacin i cum
plir como buenos, mas nos hallbamos completamente se
guros de que aquel combate entre fuerzas tan inmensamen
te desiguales no podra terminar sino con el esterminio de
nuestro querido i glorioso buque.
Nos habamos acercado mucho a tierra i nos creamos
seguros de los espolonazos, cuando una lluvia de' balas de
can i rifle lanzadas desde tierra nos hizo comprender
que nos batiamos con dos enemigos, los blindados i el ejr
cito, quienes nos tomaban entre dos fuegos.
La primera sangre que corri fu causada por estos dis
paros: una de las granadas dio en el estmago a uno de
los sirvientes de un can, matndolo en el acto, i otra hi
ri en un brazo a un muchacho, que al ver correr su pro
pia sangre grit: Viva Odle!
Pocos momentos despus i casi a las dos horas de com
bate, el Huscar nos acertaba su primer balazo, el cual,
penetrando por babor, sali por estribor, llevndole la pier
na a uno, abriendo un agujero como de un metro cuadrado
i declarando un pequeo incendio que fu sofocado a tiem
po por la jente destinada a ese objeto.
Como continuaran hostilizndonos desde tierra, hicimos
sobre ellos cinco disparos de can, al mismo tiempo que
los rifleros hacan un fuego graneado sin interrupcin, que
era tambin contestado, causando bajas entre nuestras jen
tes. Yo me hallaba prximo a la amurada de estribor jun
to con el teniente Uribe, cuando una granada dio en ella,
abriudola, lanzando lejos el cabulero e hiriendo a un sir
viente del can en que yo estaba. En estos momeutos se
acerc a m el teniente Serrano i me dijo:Vamos a la
cmara a tomar la ltima copa. Lo segu, i all, despus
de darme un abrazo, me dijo algunas palabras que indica
ban lo resuelto que se encontraba para todo.
Sabia por la escotilla a cubierta, impresionado por sus
palabras, cuando encontr a un mecnico que tambin me
abraz, dicindome:Seor Zegers, adis! nohaique dar
se hasta el ltimo! Le aseguro, querido pap, que aque
llas escenas eran de partir el alma a cualquiera. Me cau
saban no s qu impresin ver la firmeza con que espera
ban la muerte todos aquellos hombres que sin esperanza
se batan por defender la patria, dejando algunos esposas i
otros madres completamente abandonadas. Le aseguro que
mientras viva nunca olvidar las palabras de Serrano, una
de las personas a quien debo mas.
Cuando sal a cubierta, el combate se encontraba en lo
mas recio. La Esmeralda por librarse de los fuegos de
tierra se habia hecho un poco mas al Norte, lo que hacia
que el Huscar le disparara sin 'cesar, causando los mas
terribles estragos. No se veia ni atenda a heridos, porque
solo se encontraban cuerpos mutilados sin seales de vi
da. Yo me dirij a un can e hice varios disparos hasta
el cabo me dijo:Seor, dme a m la rabiza porque
hasta aqu no he tirado casi nada. Se la di, i me fui a
otro can de popa que pronto qued fuera de combate.
Me dirij de nuevo a proa, i al pasar por el can que
habia ocupado antes, vi en cubierta el cadver mutilado
del cabo que me habia pedido la rabiza: una granada del
Huscar le habia volado la cabeza i parte de los hombros,
no dejando sino restos cauterizados que humeaban todava.
Segu mi camino a proa, i all encontr a mi compaero
qnelme quejeon un valor digno de todo elojio disparaba sin
Me dio la mano i me dijo:Si la suerte nos es ad
sa a uno de los dos, espero que ambos sabremos cum
plir como amigos i compaeros. Agreg algunas otras
Cesar
v

303

palabras i continu con su tarea despus que yo le hube


prometido cumplir con lo que me pedia.
Sub al castillo, donde me refresqu con un poco de agua
con coac que tenia el teniente Uribe i en seguida me fui
de nuevo a popa, donde me ocup en disparar con varios
caones.
Hasta aquel momento no habia perecido ningn oficial
i a todos los veia en sus puestos, hasta algunos oficiales
mayores que, como el contador, se ocupaban en ayudar a
animar la jente con su palabra.
El seor comandante con su acostumbrada calma segua
dando rdenes, que eran inmediatamente cumplidas, escep
to las que se referian a la mquina, pues sta apenas se
movia. En su rostro no se veia sino la serenidad i el buen
tino, junto con el deseo de morir con honra antes que ren
dirse.
. Eran las doce, i parece que el enemigo se hallaba dis
gustado de nuestra resistencia, pues deseando concluir
pronto, vir un poco i nos puso su proa perpendicular a
nuestro costado, dando al mismo tiempo toda la fuerza a
su mquina, demostrando as su deseo de hacernos rendir
o partirnos en dos. Al ver esto la jente, en lugar de aban
donar sus puestos i buscar su salvacin, carg inmedia
mente la artillera i esper en esta posicin.
En este momento yo me hallaba a proa. El enemigo se
encontraba ya cerca cuando se sinti una descarga terrible
producida por nuestros caones, que concentrados dispa
raron sobre el enemigo sin causar mas que rasguos.
Al mismo tiempo los rifleros de las cofas hacian sobre
la cubierta un fuego granead qne no hacia gran dao,
pues casi todo el mundo se ocultaba abajo.
Pocos instantes despus i a pesar de habernos movido
lo que la mquina nos permita, sentimos un choque horri
ble que el Huscar daba a la Esmercdda en la parte de
jiopa, a babor. Al mismo tiempo el comandante grit: Al
abordaje, muchachos! precipitndose l el primero sobre
Ja cubierta del enemigo; mas desgraciadamente la voz no
fu bien oida i el HvAscar mand atrs. Se desprendi in
mediatamente, no alcanzando a pasar nadie mas que l i
el sarjento de la guarnicin que era el que estaba mas in
mediato. Usted puede comprender cul seria la situacin
de nuestro bravo comandante al verse acompaado de un
solo hombre sobre la cubierta del Huscar. Los que lo
vieron de cerca dicen qne, ponindose plido i demostran
do en los ojos el fuego patrio que lo animaba, se adelant
seguro hacia la torre del comandante, Dios sabe con tpi
objeto! mas desgraciadamente no pudo realizar su deseo,
porque en aquel mismo instante recibi un balazo en la
cabeza que lo dej muerto sobre cubierta.
Mientras tanto el sarjento habia recibido diez o doce
balazos, i sentado sobre una bita, se balanceaba profirien
do palabras entrecortadas. En esta posicin fu como lo
tomaron prisionero.
Debo hacer constar aqu un hecho que nos cans en el
entrepuente numerosas bajas. Al dar el Huscar su espo
lonazo, dispar a boca de jarro los dos caones de su torre,
cuyos proyectiles fueron a penetrar en el entrepuente cau
sando los mas horribles estragos.
Era cosa que parta el alma ver los restos humanos que
por todas partes cubran la cubierta de este departamento.
Mientras el Huscar se retiraba, nuestra jente acuda de
nuevo a los caones i rompa otra vez elfuego con mas vi
veza que nunca. Sabamos qne nuestros proyectiles no de
ban causar dao al enemigo, mas nos consolaba el pensar
que ellos eran suficientes para demostrar cpie la tripula
cin de la Esmeralda sabia defenderse hasta el ltimo mo
mento, salvando as ilesas las gloriosas tradiciones del bu
que que pisaba.
A l ver el teniente '1. seor Uribe que el comandante
habia faltado, se fu de proa a popa a ocupar su puesto, i
mandando llamar al injeniero 1., le orden que tuvie
ra las vlvulas listas para echar el buque a pique tan
pronto como se le ordenase. Venia yo de popa cuando
encontr al teniente Serrano, quien me dijo: Tengo qne
comunicarte una gran desgracia: nuestro comandante ha

304

G U E R R A D E L PACIFICO.

muerto! No s realmente lo que jias por m al or aquella noticia; pero ella me hizo comprender que era necesario perecer como l antes que arriar nuestro glorioso pabelln, que orgulloso flameaba en el pico de mesana.
Comuniqu yo esta triste noticia a mi compaero Riquelme, que fu el primero que encontr haciendo de cabo de un
can, i fu tal su exaltacin al oirme, que saltando del
castillo a cubierta, grit:Muchachos! nuestro comandante ha muerto! corramos, que es necesario vengarlo!
A l oir nuestra jente aquellas palabras, se conocia que palpitaba de entusiasmo a la sola idea de saltar al abordaje
sobre la cubierta del Huscar.
Serian las 12.30 i el enemigo como a 300 metros continuaba sus disparos sin interrupcin, causndonos inmensas bajas con cada uua de sus granadas. Usted comprende que a esa
distancia era imposible errar tiro. Mientras tanto, se alistaba para darnos la segunda embestida, i al mismo tiempo
nosotros gobernbamos para evitarla; pero desgraciadamente el buque apenas se mova i el segundo choque tuvo
lagar diez veces mas terrible que el primero, disparndonos como en aquella las dos piezas de su torre. A l juntarse
los dos buques, el teniente Serrano, revlver i espada en
mano, grit al abordaje! i ia jente se lanz al castillo
con este objeto; mas el comandante Gran, que tal vez prevea esto, hizo inmediatamente atrs;.solo alcanz a saltar
Serrano acompaado de doce valientes mas. Yo los vi
cuando avalizaban por el castillo del Huscar, bajando en
seguida a la cubierta i acercndose a la torre al pi de la
cual recibi el teniente Serrano un balazo que lo tendi
en cubierta, alcanzando a decir a los que tenia al laclo:
Yo muero! pero no hai que ciarse, muchachos!

bierta, los injenieros Mutilla, Manterola i Gutirrez, que


haban abandonado la mquina por estar llena de agua,
junto con los mecnicos Torres i Jaramillo, el sangrador,
el maestre de vveres, el despensero i dos carpinteros,
cuando vino una granada que los destroz a todos, no dejando vivo sino a Segura, que tambin estaba con ellos
i que no sabe darse cuenta del modo cmo ha salvado.
Igual suerte corrieron diez infelices heridos que se hallaban acostados despus de haber recibido la primera
cura.
El buque se undia rpidamente de proa; sin embargo,
aun se oiau algunos disparos que indicaban que' todo el
mundo permaneca en sus puestos.
En aquellos supremos instantes estbamos casi todos los
oficiales en la toldilla i decidieron esperar que el buque se
sumerjiera. Ya la proa desapareca bajo las aguas, cuando
se sinti un ltimo tiro, al mismo tiempo que un viva a
Chile! lanzado por los pocos sobrevivientes, demostraba a
los observadores de aquella horrible trajedia, el valor de
que eran capaces los hijos de nuestra noble tierra.
Casi inmediatamente el buque se hundi con tocias sus
banderas: la de jefe al tope de mesana, la de guardia en el
trinquete, el gallardete al mayor i dos nacionales al pico
de mesana, pues se habia tomado la precaucin de izar
otra por si acaso faltaba la primera....
Tal fu el fin de la gloosd'Esmeralda, que basta el ltimo instante supo conservar sus honrosos antecedentes,
prefiriendo sucumbir antes que arriar su pabelln.
Cuando el buque se hundi yo estaba en la toldilla i casi al mismo instante sent hundirse el buque bajo mis pies,
i el torbellino inmenso que form el buque al desaparecer
Los valientes trataron de cumplir conoesta orden, pero o
bajo las aguas...
fueron muertos a bala o quedaron sin cartucohs que poder
Permanec por algunos instantes sin saber lo que me padisparar.
saba, i Dios solo sabe cmo salv. Cuando saqu la cabeza
Ametralladoras situadas a popa barran con todos.
fuera del agua, vi al Huscar i una especie de nata forLa Esmeralda, que haba recibido sin gran dao el pri- mada por cincuenta o sesenta cabezas juuto con diferentes
mer espolonazo, sufri inmensamente con el segundo, em- trozos de madera, restos del buque.
pezando a hacer agua por la proa, lo que hizo que se aneYo, que como usted no lo ignora, s nadar, trat de irgara la Santa-Brbara i apagaran los fuegos de la mquina.
me a tierra, i junto con dos marineros que sabia eran bueCasi a un mismo tiempo subieron sobre cubierta el
nos nadadores, nos prometimo ayudarnos mutuamente.
condestable i el injeniero 1., ambos a avisar al teniente 1.
Yo veia cerca al Huscar i veia tambin sus botes que
lo que pasaba en sus departamentos. Bajaba el 2. de la trataban de salvar a los nufragos, mas no s que instintoldilla de decir lo ocurrido, cuando vino una granada que
to me obligaba a huir de ellos; pero el bote avanzaba con
lo hizo desaparecer.
gran lijereza i pronto sent sobre mi cabeza la voz de un
Escenas como stas se rejietian a cada momento, pasan- oficial que me decia subiera al bote. No teniendo otra cosa
do desapercibidas a causa del estruendo de los caonazos
que hacer, sub i all encontr a varios otros compaeros
i del fuego que dominaba a la jente.
que ya haban sido recojidos. Pregunt por Riquelme, i
Como usted ve, el buque quedaba lo mismo que una tuve el gran sentimiento de saber que habia perecido, fleboya, sin gobierno i sin mquina i esperando por momentos . cojimos a varios otros, i pronto llegamos a bordo, donde
hundirse con todos sus tripulantes; sin embargo de esto,
fuimos bien recibidos.
el entusiasmo de los pocos que quedaban en cubierta no
All permanecimos cuatro' horas, vinindonos en seguidesapareca, i tres o cuatro caones que aun tenan cartuda a tierra, donde permanecemos como prisioneros de
chos seguan disparando para sostener hasta el ltimo
guerra. Nos tratan bien. Estamos alojados en el cuartel de
instante la ensea del poder naval en el Pacfico.
bomberos.
El Huscar no cesaba sus fuegos, i la direccin que
tomaba nos hizo comprender que aprovechndose de nuesYICENTE ZEGEIIS R .
tra completa inmovilidad, no hara tardar mucho su tercer
espolonazo.
En efecto,'era la una i minuto cuando sentimos el tercer
choque, mas terrrible aun que el aterior, sintiendo al mis- Partes telegrficos encontrados en la oficina del fe
rro-carril de Iquiquc con motivo del combate del
mo tiempo las detonaciones producidas par los terribles
1 de Mayo.
caones del enemigo, que esta vez produjeron estragos
mucho mayores que los anteriores: una granada penetr
1.
por estribor, debajo de la toldilla, mutilando horriblemenHuscar rompi fuego sobre los chilenos a las 8.45,
te a unos i matando instantneamente a otros.. En aquel
estos quedan parados.
lugar se encontraban muchos muchachos de doce a catorce
2.
aos, ayudantes d timonel, que quedaron vivos pero
9.30
A.
M.Huscar
sobre
Esmeralda cerca 'del ferhorriblemente heridos, lanzando por este motivo alaridos
rocarril. Trata de salvar poblacin. Independencia sobre
capaces de enternecer al hombre de corazn mas duro.
Covadonga frente baos Gabiota.
Un cabo de la guarnicin llamado Reyes, que sabia tocar
3.
la corneta, al ver que el del buque haba sucumbido,'la
tom i sigui tocando ataque con una firmeza admirable
Huscar va a rodear trasporte qne est fuera de la islahasta que vino una granada que le vol la cabeza.
Sigue el fuego 8.45. Covadonga de frente contra la isla
cerca el faro. Esmeralda en direccin a su fondeadero.
Si esto era terrible, querido pap, aun falta lo peor.
Se hallaban en la sala de armas, listos para subir a cu- |
Siguen tirando sobre los chilenos.

CAPITULO

4.
9.85 A. M. Huscar tiene a Esmeralda ya casi
rendida, se le viene de frente. Independencia
sigue sobre
Govadonga. Trasporte lejos.
5.
Govadonga sitiada en Molle por Independencia.
Esmeralda mni cerca del muelle del ferrocarril. Huscar frente a doude fondeaban los blindados. Govadonga
cerca de la costa de caleta de Molle hostilizada por Independencia, i Esmeralda enfrente de nuestra maestranza i
escudada con poblacin; la ataca el Huscar, pero con
precaucin por no ofender pueblo. Avisar lo importante
que haya.ADAM.

C
El Huscar va saliendo del puerto con rumbo al Sur.
7.
1.17 P. M.A las 9 i minutos dispar el Huscar su
primer caonazo sobre la Esmeralda i Govadonga, en seguida se separaron los dos chilenos i tomando a su cargo
el Huscar a Esmeralda del lado Norte e Independencia
a Govadonga por el Sur. Hasta las ouce tres cuartos estuvieron unos frente de otros arrojndose disparos con intervalos i comprendemos que seria exijiendo peruanos rendicin a chilenos. No siendo posible esto ltimo, parti el
Huscar por tres veces sobre Esmeralda i en la ltima la
ech a pique totalmente.
Independencia sigui a Govadonga por el Sur, pues sta se aprovechaba de la parte baja de la costa. Ahora ha
salido el Huscar para encontrarlos. El trasporte Lmar
se escap a los primeros disparos rumbo al Sur.ADAM.
8.
Adam a Suarez.
Esmeralda se fu a pique enteramente, no sabemos si
eVJluscar haya recojido algunos tripulantes aunque vimos que echaba botes al agua. Si algo se sabe mas tarde
le avisar.
9.
2.15 P. M.Seor Rowlaud: He oido decir que el Huscar recoji unos 30 nufragos de la tripulacin Esmeralda,.ADAM.

10.
4.15 P. M Seor Rowlaud:
Ahora se estn recojiendo las lanchas que tenan los
chilenos, la mayor parte de ellas cargadas con carbn.
ADAM.5/21/79.
11.
1.44 P. M.Adam a Rowlaud:
Comaudante Moorc est a bordo del Huscar. Toda la
tripulacin de la Independencia en sta. Prisioneros de
la Esmeralda 54, diez de stos ofiiciales i resto tropa, depositados en la bomba Salvadora. COMANDANTE DE Esmeralda FU UN HKOE, MURI a bordo del Huscar intentando el abordaje.
En la ltima embestida que dio el Huscar se arroj
dicho buque, donde pereci combatiendo.
Nada nuevo ocurre, solo que desde la aparicin de los
barcos peruanos ayer, estn condensando agua todas las
mquinas.
Si logro arreglar lnea de sta a Molle, pienso que baje
una locomotora i suba carbn u otra cosa.22/5/79.
12.
3.6 P. M.Rowlaud: Reservado. Independencia
barada en Punta Gruesa al dar caza a Govadonga. Huscar
persigne ahora, a Govadonga i trasporte La/mar.
(Lo que sigue fu para el pblico):
Salvada la .Independencia, sigue rwmbo al Sur.
13.
3.44 P. M.Reservado. Adam a Rowlaud. Acabamos
de recibir el siguiente parte: Castaon a Jeneral en Jefe.
T O M O

13=2

305

STIMO.

Independencia
venir.

arde por proa, parece hecho as por con-

Conforme con las copias archivadas en la Jefatura P o ltica.


Iquique, Mayo 21 de 1883.
EULOJIO GUZMAN,
Secretario.

(1)

VI.
Notables cartas cambiadas entre el comaudante del
" M u s p a r " i l a seora viuda del capitn P r a t .

Monitor Huscar.Pisagua,

Junio 2 de 1S79.

Dignsima seora:
Un sagrado deber me autoriza a dirijirme a usted, i
siento profundamente que esta carta, por las luchas que
va a rememorar, contribuya a aumentar el dolor que hoi
justamente debe dominarla. En el combate naval del 21
prximo pasado que tuvo lugar en las aguas de Iquique,
entre las naves peruanas i chilenas, su diguo i valeroso
esposo, el capitn de fragata clon Arturo Prat, comandante
de la Esmeralda, fu como usted no lo ignorar ya, vctima de su temerario arrojo en defensa i gloria de la bandera
de su patria. Deplorando sinceramente tan infausto acontecimiento i acompandola en su duelo, cumplo con el penoso i triste deber de enviarle las para usted inestimables
prendas que se encontraron en su poder, i que son las que
figuran en la lista adjunta. Ellas les servirn indudablemente de algn pequeo consuelo en medio de su desgracia, i por eso me he anticipado a remitrselas.
Reiterndole mis sentimientos ele condolencia, logro, seora, la oportunidad para ofrecerle mis servicios, consideraciones i respeto con que me suscribo de usted, seora,
mni afectsimo seguro servidor.
MIGUEL G R A U .

Inventario de los objetos encontrados al capitn de fragata, don Arturo Prat, comandante de la corbeta, chilena
Esmeralda, momentos despus de haber fallecido a
bordo del monitor Huscar.
Una espada sin vaina, pero con sus respectivos tiros.
Un anillo de oro de matrimonio.
Un par de jmelos i dos botones de pechera de camisa,
todo de ncar.
Tres copias fotogrficas, una de su seora i las otras dos
probablemente de sus nios.
Una reliquia del Corazn ele Jess, escapulario del Carmen i medalla de la Pursima.
Un par de guantes de Preville.
Un pauelo de hilo blanco, sin marca.
Un libro memorndum.
Una carta cerrada i con el siguiente sobrescrito:
Seor J. Lassero.Gobernacin Martima de Valparaso.Para entregar a don Lorenzo M. Paredes.
Al ancla, Iquique, Mayo 21 de 1879.
El oficial de detall.
P.

RODRGUEZ

SALAZAR.

Vcdpamiso, Agosto 1." de 1S79.


Seor don Miguel Grau.
Distinguido seor:
Recib su fina i estimada carta fechada a bordo del
Huscar en 2 de Junio del corriente ao. En ella, con la
hidalgua del caballero antiguo, se digna usted acompaarme en mi dolor, deplorando sinceramente la muerte de
mi esposo, i tiene la jeuerosidad de enviarme las queridas
prendas que se encontraron sobre la persona de mi Arturo,
(1) Estos telegramas han sido encontrados en las bodegas de la oficina telegrfica, el 20 de Abril de 1SS0. Son dirijidos por ol seor Adam, cubano,
jefe de estacin de la lnea frrea de Iquique a Mr. Eowland, ingles, su
perintendonte de la misma lnea.

306

GUERRA

DEL

prendas para m de un valor inestimable por ser, o consagradas por su afecto, como los retratos de familia, o consagradas por su martirio como la espada que lleva su adorado nombre.
Al proferir la palabra martirio no crea usted, seor, qne
sea mi intento inculpar al jefe del Huscar la muerte de
mi esposo. Por el contrario, tengo la conciencia de que el
distinguido jefe que, arrostrando el furor de innobles pasiones sobreescitadas por la guerra, tiene hoi el valor, cuando
aun palpitan los recuerdos de Iquiqne, de asociarse a mi duelo i de poner mui alto el nombre i la conducta de mi esposo
en esa jornada, i que tiene aun el mas raro valor de desprenderse de un valioso trofeo poniendo en mis manos una espada que ha cobrado nn precio estraordinario por el hecho
mismo de no haber sido jamas rendida; un jefe semejante,
un corazn tan noble, se habra, estoi cierta, interpuesto,
a haberlo podido, entre el matador i su vctima, i habra
ahorrado un sacrificio tan estril para su patria como desastroso para mi corazn.
A este propsito, no puedo menos de espresar a usted
que es altamente consolador, en medio de las calamidades'
que orijina la guerra, presenciar el grandioso despliegue de
sentimientos magnnimos i luchas inmortales que hacen
revivir en esta Amrica las escenas i los hombres de la
epopeya antigua.
Profundamente reconocida por la caballerosidad de su
procedimiento hacia mi persona i por las nobles palabras
con que se digna honrar la memoria de mi esposo, me ofrezco mui respetuosamente de usted atenta i afma. S. S.
CARMELA CARVAJAL DE P R A T .
CARTA DE MOORE A

CONDELL.

Arica, Junio

14 de 1879.

Seor comandante don Carlos Condell:


Sin esperar el parte estenso que Vd. promete dar a su
gobierno, sobre el combate naval del 21 del mes ltimo,
me veo hoi en la imprescindible necesidad de romper el
silencio en que debo permanecer, mientras se esclarecen
oficialmente los hechos, para desmentir con toda la enerja
del patriotismo indignado, el telegrama que sobre aquel
acontecimiento hace Vd. con fecha 26 de Mayo al Ministro de la Guerra de su nacin.
Bien se comprende qne los desvarios qne produce un
entusiasmo irreflexivo, se adulteren apasionadamente los
hechos en que los hombres vulgares toman parte, con el
fin de atraer sobre s, no la gratsima admiracin de la
jente sensata, sino los atronadores aplausos de las muchedumbres inconscientes.
Pero qne tratndose de una imponente "accin de armas," en la que dos naciones se disputan igualmente la gloria
de un honroso triunfo, se recurra a la calumnia i a la difamacin, para ponderar intilmente los hechos, i negar a
la desgraciada casualidad, los resultados mas o menos favorables que le cupo en suerte obtener a uno de los contendientes ; a la verdad qne tal proceder de parte del marino
que montaba el puente del Covadonga en el leal combate
de Molle, est mui distante por cierto de hacer honor al
afortunado teniente de un pais que pretende ser culto.
Sepa, pues, el comandante Condell, para quien la noble
conducta del comandante del Huscar al hablar de sus
dssgraciados contendientes de la Esmeralda no han sido
bastante para abogar su voz en el momento mismo que
lanzaba la difamacin contra el leal enemigo que hasta el
fin cumpla con su deber, que antes que rendirse arriando
el glorioso estandarte de su patria, habra sepultado su
espada en el pecho del que olvidando sin duda que el decoro de una nacin se mide en circunstancias dadas por la
dignidad i temple de alma de sus hijos, solo pens al dar
su parte oficial, en conquistarse una fama cuyo vuelo dejado a las alas de la casualidad, ya que no a la de una merecida i verdadera victoria, habra cubierto sencillamente su
nombre de nh mrito poco comn.
Freciso se hace analizar el parte para que se conozca la

PACIFICO.

verdad de las cosas, i quede por s solo desmentido el seor


Condell.
Es admisible que a 200 i mas metros de distancia, en
nn mar ajitado por sus violentas oscilaciones, el ronco estampido de los caones i de las ametralladoras i el incontenible bullicio de los combatientes naturalmente excitados
por la desesperada lucha, se perciban las palabras que de
uno a otro buque pudieran dirijirse? Evidentemente que
no: sin embargo Vd. lo asegura as en su parte, equivocando deliberadamente la persona del que suscribe a quien
sin duda no podia Vd. distinguir por hallarme en la batera reconociendo la mquina en los momentos de hundirsela Independencia, con el alfrez de fragata Carlos Bondy,
que al pasar por el puente del buque a cumplir las ltimas
rdenes mias, contest a los descompasados e incomprensibles gritos qne el viento llevaba del Covadonga, con palabras llenas de patritica enerja; cuyo eco lleg qnizs a
la cubierta del buque ensangrentado por las balas de los
que an en medio del naufrajio mantenan inclume el
honor de su bandera.
No es menos falso tambin lo que Vd. dice respecto de
la aporximacion del Huscar al lugar del siniestro; pues
este buque se avist dos horas despus, ya cuando estaba
la tripulacin de la fragata en tierra firme. Pudiera suceder s que el justo temor que Vd. abrigase con tan negra
perspectiva, unido al pnico que en la Covadonga se dif'tndiese a la vista de las averias sufridas o a la duda que
sobre la prdida total de la Independencia tuviesen Vd. i
los suyos, le hiciesen padecer una ilusin ptica en esos
momentos de despavorida fuga.
Reasumiendo pues todo lo espuesto, es falso i calumniosamente falso, que Vd. se hubiese entendido conmigo en el
combate i despus deljcombate; que huy del campo a l a
aporximacion del Huscar, el cual como consta de documentos fehacientes, se avist dos horas despus de haberse
marchado Vd. i que ya que una fatal casualidad favoreci
su salvacin i la de su buque, ha debido Vd. ser mas mesurado en su parte oficial i respetar el valor i el patriotismo de los que siempre jenerosos an con los enemigos
desleales, le habran hecho a Vd. justicia si la suerte no
les hubiese sido adversa en medio de su indisputable
victoria.
Finalmente, seor Condell, la guerra a que ha sido injustificablemente provocado mi pais i su uoble aliada la
Repblica de Bolivia, quiz se prolongue por un tiempo indeterminado; encnj o caso, no es dudoso que el desgraciado
comandaute de la Independencia tenga oportunidad, cualquiera que sea su'condicion, de probar a Vd. i a Chile todo
de cnanto es capaz el qne nunca falt a sus deberes ni como caballero ni como patriota.
De Vd. atento i S. S.
r

JUAN
ESPOSICION

MOORE.

QUE HACE EL OFICAL DE SEALES DE LA

DEPENDENCIA,
AL PARTE

G.

ENRIQUE

PASADO

POR

DONGA DON CARLOS

C.

BA'SADRE,

IN-

EN RESPUESTA

EL COMANDANTE DE LA OVACONDELL.

Entre las noticias de Chile, que publica el El Comercio


en su edicin de la maana del dia 9 de los corrientes,
se encuentra en estracto el parte del combate de 21 de
Mayo anterior, que el comandante Condell pasa a su Gobierno. A mi vez, como oficial de la dotacin de la malograda fragata Independencia,
testigo presencial de los
hechos i actor en algunos de ellos, bajo la fe del caballero
i la palabra del marino, voi a cumplir el deber de narrar
brevemente aquellos acontecimientos con la verdad i exactitud con que han sido realizados, con la que exije la
justicia de la causa que defiendo, el honor de mi patria,
las consideraciones que me merecen los muchos testigos
que pueden aseverar o desmentir mis asertos, i el respeto
que profeso al fallo de la historia, qne debe formular un
recto i desapasionado criterio, colocando a cada cual en el
puesto que le corresponde, segn sus mritos reales i no
supuestos o inventados.

CAPITULO
Con la imparcialidad que inspiran tales sentimientos i
prescindiendo .por completo de todo comentario estrao i
que no sea indispensable para el cabal conocimiento ele los
sucesos, entro en la esposicion de ellos i en la rectificacin
de las notables inexactitudes que contiene el citado parte
del comandante de la Covadonga.
Para la mejor intelijencia de mis lectores, b aqu el documento a que me refiero:
ESTRACTO DEL PARTE DEL COMANDANTE CONDELL.

Seor Ministro de la Guerra:


El comandante de la Covadonga me pasa el parte que
copio a continuacin:
El combate de Iquique principi a las S a. m. del 21,
rompiendo los fuegos el Huiscar
sobre nuestros buques.
La Esmeralda qued batindose dentro del puerto con el
Huscar i la Independencia con nosotros basta que'resolv dirij irnos cerca de tierra, continuando el combate que
dur 4 i media horas, para lograr hacer encallar la Independencia; logrado esto volvimos i disparamos hasta obligarla a rendirse, i de viva voz me lo espres el comandante
pidindome le enviase un bote a su bordo.
La tripulacin del blindado se refojiaba en tierra en botes i a nado. Estando mi buque yndose a pique i perseguido por el Huscar, segu mi rumbo al Sur pasando a
algunos puertos, por el mal estado del buque i mquina
hasta llegar hasta Antofagasta, en donde al presente me
hallo.
Muertos hemos tenido a l doctor Videla, dos hombres i
seis heridos.
Dios guarde a V. S.CARLOS CONDELL.
;

STIMO.

307

cir el comandante Condell de este incidente que ante un


justo criterio le pueda ser favorable.
Al vernos encallados, es cierto que tomaron unapiosicion
conveniente, es decir, se colocaron fuera de las punteras
de nuestros caones i a mansalva, i de all nos caonearon
impunemente por mas de 40 minutos, i con las ametralladoras de sus cotas, fusilaban a nuestros nufragos que procuraban salvar, unos en botes i otros a nado, despus que
cesaron los fuegos de nuestros caones cubiertos ya por el
agua. Mientras tanto se ocupaba nuestro Huscar en salvar
a toda costa a los tripulantes de la Esmeralda que despus
de haber luchado como valientes, no eran ya sino nufragos hermanos.
Es completamente inexacta la afirmacin de cpie el enemigo nos hubiese rendido. Solo pararon nuestros fuegos,
cuando ya no fu posible hacer un disparo mas, ni con las
armas menores, por no poder ser repuestas las municiones.
Si el comandante Condell hubiera cucho en su parte:
que por un momento crey que Ice Independencia, se rendia,por haber bajeulo su pabelln, habra dicho lo que tiene la natural esplicacion cpre paso a dar.
Una bala de rifle cort la driza del pabelln i se vino
abajo; mas inmediatamente fu izado con la driza de estribor. Como media hora despus, una bomba rompi el pico
de mesana, el que fu al agua con el pabelln, en el acto
se iz otro en el tope mayor. Esto no es arriar bandera, ni
rendirse.
Perdido ya el buque, se iz en el trinquete una bandera
a cuadros rojos i blancos en sentido diagonal, antecedida
de la intelijencia del Huscar pidindole socorro, la que
fu arriada poco despus, por ser intil la seal, desde que
nuestro monitor se encontraba como a doce millas de distancia. La bandera de la seal al Huscar no ha podido
pues equivocarse con la de parlamento, por el comandante
de la Covadonga; i si por tal la tuvo, cmo es que continu haciendo fuego, por mas de 40 minutos, sobre los tripulantes de la nave encallada que ya no se les contestaba,
porque no tenan con qu; sobre los nufragos, cuya sangre
hemos visto en el agua por varias partes, i aun sobre los
que ya salvos, se refujiaban en tierra i donde fu herido pollina bala de rifle el practicante de medicina don Manuel
Ugarte? Qu puede contestar a estos hechos el seor Condell, ante su conciencia i a la humanidad?

El parte es mui detallado i estenso. Este es solo un estracto.


El 21 de Mayo anterior a las 8 A. M. principi el combate, rompiendo el Huscar sus fuegos contraa Covadonga al Sur i la Independencia, contra la Esmeralda al Norte de Iquique. A las 8.15 A. M. el Huscar nos hizo seales
para perseguir a la Covadonga i l se diriji sobre la Esmeralda.
La Covadonga a todo vapor escapaba al Sur. 30 minutos
despus, le dbamos alcance, disparndole el colisa de proa.
Precisada as a combatir, comenz a bordear al centro de
la caleta de Molle, por haberle cortado la retirada al Sur.
Mas que inexacto, falso, calumnioso, es el otro dicho del
Como nuestros disparos fueran malos, confiada en esto,
comandante Con'dell, afirmando que a, viva voz le espreso
resista la nave enemiga, bordeando cada vez mas hacia
el comandante Moore que estaba rendido i que le enviatierra, no porque en ellos llevase el propsito de hacernos
se un bote.
encallar, sino porque no le quedaba otra salvacin, que baTal impostura es completamente inaceptable, para quien
rarse en la playa antes de ser pasada por ojo. Como despus
quiera fijarse en esta sola consideracin.
de tres horas i media, lo poco certero de nuestros disparos,
Toda splica al enemigo era innecesaria, desde que para
no produjese el efecto que buscbamos, fu necesario hacer
precaverse de sus fuegos, bastaba colocarse en la batera
uso del ariete de nuestra fragata i con la sonda en la made la fragata, defeudiclos por el blindaje de las balas chino, en el momento que esta marcaba nueve brazas, fondo
lenas; ademas, quien, ni para qu, habia de implorar conmas que suficiente, se dio la embestida sobre la Covadonga,
miseracin a los cpie estaban recrendose en fusilar a los
aprovechando el momento que se crey oportuno; i habra
que luchaban.con las olas por salvarse?
sido realmente definitivo, si la Providencia que habia disDesde los'primeros momentos, el comandante Moore
puesto otra cosa, no hubiese hecho cpre estuviera entre ammaud dar fuego a Santa Brbara i la orden no pudo ser
bos buques la roca contra la que choc la Independencia,.
ejecutada, por estar ya sta ahogada; i quien esto mand,
Esa roca no est marcada en ninguna carta, el buque
i quines esto ejecutabau no se riuden, ni han podido pedir
navegaba en ese momento en nueve brazas de agua, i aun
misericordia a sus cobardes victimarios.
despus de varado, media 7 i media a 8 i media brazas de
Esta es la fiel narracin de lo ocurrido en el combate
fondo en todo su alrededor; de manera que tos brazas mas
entre la Independencia, i la Covadonga el 21 de Mayo la babor o a estribor habramos pasado claros i sin peligro.
timo. He llenado mi propsito, dejo rectificados los hechos
No es pues la ciencia ni el valor del comandaute de la
falsamente sentados por los enemigos del Per, con la
Covadonga,, que no revelaba por cierto en la huida desesverdad i precisin que exijen la dignidad i el honor de los
perada que emprendi desde el principio del combate; ni
hombres que se estiman i que buscan en la moral de sus
siquiera la pericia del prctico Stanley que llevaba a su
actos i en la rectitud de sus procedimientos la estimacin
bordo, la causa del fracaso; sino un accidente completade sus conciudadanos i el fallo justiciero de la historia.
mente imprevisto, e imposible de calcularse, ni por nuestra
parte para evadirlo, ni para ser aprovechado por el enemi'Lima, Junio 11 de 1879.
go en nuestro dao.
FORTUNATO SALAVERRY.
Completamente desconocida para ambos la fatal roca; i
tomadas todas las precauciones posibles, antes de darla
embestida, no hai ni puede haber el menor mrito, para
aquel a quien la suerte favoreci, como no debe haber falta
para aquel a quien le fu adversa. Nada puede pues dedu-

308

G U E R R A D E L PACIFICO.

Lima, Julio 9 de 1879.


Seor Redactor de E L GRANEL.
Mni apreciado amigo:
De nuevo me veo obligado a pedir la hospitalidad de su
ilustrado peridico: cuando hai que luchar con enemigos
tan poco amantes de la verdad como los chilenos es una
tarea casi interminable el destruir las fbulas que sin ce
sar lanzan al pblico.
Uno de los peridicos de Chile se ocupa de analizar la
relacin del combate de Punta Gruesa dirijida a L A OPI
NIN NACIONAL por su estimable corresponsal el seor
Reyes. En este anlisis hecho con la mas insigne mala
fe, se dan interpretaciones torcidas a las palabras del se
or Reyes i se desfiguran los hechos del modo mas indig
no. Como uno de los actores principales de los hechos
referidos creo de mi deber rectificarlos.
Es verdad que cuando yo bajaba por tercera vez a la
cmara de oficiales con el objeto de salvar a los heridos,
o a alguien, que no podr precisar quien fu, que el buque
iba a rendirse. Inmediatamente me dirij a la cubierta i
en la escalera que a ella conduca encontr al seor coman
dante, al cual poco mas o menos dirij las palabras que
refiere el seor Reyes. El seor comandante contest:
"Nadie ha ordenado que se arrie el pabelln; yo jamas
lo arriare". Subimos entonces a la cubierta i encontramos
cpie el pico de mesana estaba roto i que habia desapareci
do con el pabelln. El seor comandante orden al punto
que izara uno en otro palo. Qu de estrao tiene pues
que no obstante mi dilago con el seor comandante fuera
en efecto uua bomba enemiga laque hizo caer el pabelln?
Hai acaso contradiccin entre una i otra cosa? La contes
tacin del seor Moore es la mejor prueba de que no sabia
la desaparicin de la bandera, la que probablemente tuvo
lugar en el momento mismo en que l dejaba la cubierta.

que se tratara de tomarnos prisioneros, que al ver que


nuestro pabelln flameaba ufano aun. cuando el agua cu
bra casi nuestro buque i aun cuando no tenamos municio
nes con que defendernos, que se tratara, repito, de obligar
nos a rendir nuestras armas; pero est probado que el
Yalor chileno no llegaba a tanto: jamas cremos que nues
tro enemigo se contentara con el auxilio inesperado que le
prestaba la Providencia para huir sin sacar otro provecho
de nuestra mala situacin que el placer de asesinar a al
gunos nufragos. Creamos hasta ese momento que pe
lebamos con valientes i por eso nos estra tanto, i lo dice
con mucha razn el seor Reyes, que se nos abandonara
a nuestra propia suerte.
Creo con lo anterior haber restablecido la verdad que
con tanto afn tratan ele desfigurar nuestros leales con
tendores.
De usted sincero amigo i S. S.
ENRIQUE

C.

B ASDRE.

VIL
Observaciones sobre la carta del comandante M o o r e
al comandante Condell.

La prensa peruana ha publicado una carta que el co


mandante don Juan W. Moore, de la fragata Independen
cia, elirije al comandante don Carlos Condell, ele la Cova
donga; la cual ha sido reproducida por la prensa chilena,
i probablemente lo ser por toda la prensa americana. Di
cha carta adolece de graves faltas de forma i fondo; por lo
que hemos credo necesario hacer un juicio crtico sobre
ella, para evitar que las personas incautas, que son las
mas, caigan en el insidioso lazo que so les tiende.
Ante todo, podemos asegurar que la tal carta no ha lle
gado a manos ele la persona a la cual aparece dirijida, i,
por consiguiente, epie ella no la ha dado a la publicidad.
Respecto al hbil manejo del vadonga, jamas debe
En segundo'lugar, debemos manifestar que esa carta
ran los chilenos ocuparse de semejante punto. La salva
sale de los usos acostumbrados entre militares en actual
cin debida a la simpata i al auxilio prestados por un
estado de guerra; pues stos jamas dirimen sus querellas
infame asesino como Stanley no honra por cierto a nadie.
con
diatribas ni en panfletos mientras dura la contienda.
Dice el periodista chileno: que si recojimos todas las
I
en teicer lugar, que no creemos cpie el seor Condell
abanderas para arrojarlas al Ocano claro est cpie arria
descienda a contestar un desmentido del comandante ren
amos tambin la del pico de mesana. Para probar lo poco
que vale este raciocinio basta tener presente cuando
fu dido ele la Independencia,; porque seria aperuanar (1)
una cuestin que trae su orjen ele la cpie se est ventilan
que arrojamos las banderas al mar. Nuestra fragata
do con las armas en la mano.
encall poco mas o menos a las doce del dia. Los jenero
Pero nosotros, en vista ele los anteceeleutes i documen
sos i nobles tripulantes del Covadovga se entretuvieron en
tos oficiales que ya todos conocen, podemos someter a tela
asesinar a los nufragos hasta cerca de las doce i media,
ele juicio la inslita publicacin del seor Moore i demos
huyendo despus temerosos sin duda de .que regresara el
trar cul es el aprecio qne elebe hacerse de ella.
Huscar, el cual no vino en nuestro socorro hasta mas de
La carta del comandante Moore, en medio de una em
las tres de la tarde. La mayor parte de la tripulacin del
palagosa declamacin, contiene los siguientes cargos con
buque se fu a tierra i quedamos solo a bordo cerca de
tra el comandante Condell:
veinte personas. Ninguno de nosotros .sabia donde estaba
1. Que no s admisible qne se percibiesen las palabras
la escuadra chilena i creamos que indudablemente debe
que de uno a otro buque pudieran dirijirse a 200 metros
ra regresar a Iquiqne de un momento a otro; fu entonces
de distancia, porque, lo impedan un mar ajitado, el estam
que viendo que el Huscar no llegaba i temiendo caer en
manos de los enemigos, resolvimos echar al mar los pabe
pido de los caones i ele las ametralladoras, i el bullicio ele
llones peruanos para evitar que les sirvieran de trofeo. Las
ios combatientes; lo que el comandante Condell asevera
banderas peruanas no han sido pues arriadas frente cd
en su parte.
enemigo, fueron bajadas cuando ste habite huido i cuan
Contestamos:Es falso de que el seor Condell haya
do apenas se le distingua ya en el horizonte.
dicho semejante cosa, pues sus palabras testnales son las
siguientes: Plseme al habla con el comandante rendi
Respecto a los estragos causados por los fuegos chilenos,
do, quien, de viva voz, me repiti lo que ya me habia in
la verdad es que antes del encallamieuto solo habia un
dicado el arrio de su pabelln, pidindome al mismo tiem
muerto i seis heridos; dos de estos infelices habian perdido
po un bote a su bordo; lo que no pude verificar, no obs
un brazo al cargar un can. Despus del naufrajio, cuan
tante mis deseos, porque el blinelaelo Huscar, que habia
do el vadonga se puso casi al habla con nosotros, era
quedado en el puerto, se nos aproximaba.
natural que sus fuegos destrozaran a nuestra pobre jente
2? Que equivoca deliberadamente la persona del co
agrupada sobre la cubierta. B rillaute hazaa! Inmensa
mandante Moore, a quien sin duela no poelia ver, por ha
glora para Chile! Nuestras prdidas fueron entonces de
llarse en la batera reconociendo la mquina en los mo
cinco muertos i cerca de veinte heridos. Los chilenos ha
can fuego tambin sobre los botes en que estos desgra
mentos ele hundirse la Independencia, con el alfrez B on
ciados eran conducidos atierra. Otra gloria para Chile!
cly, quien contest a los descompasados e incomprensibles
gritos que el viento llevaba del Covadonga, con las pala
Dice el periodista chileno: Si no se hubiese rendido
bras llenas de patritica energa, cuyo eco lleg quiz a la
qu derecho teniau los peruanos que estaban dentro de
su nave para esperar qne los chilenos no los abandonasen
(1) Aperuanar quiere decir: sacar una cosa del sendero del deber i del
a su propia suerte? Lo que nosotros esperbamos era
honor para eludirla con ambajes.

CAPITULO STIMO.
cubierta del buque ensangrentado por las balas de los que
ann en medio del naufrajio mantenan inclume el honor
de su bandera.
Contestamos:El seor Moore, en su parte oficial dice: Por consecuencia de este choque se llen completamente de agua el buque, se apagaron los fuegos i suspendironse los calderos hasta la caja de humo, i en un segundo o tercer choque se hnndieron completamente las
otras secciones.
E1 buque cay sobre su costado de estribor entrando el
agua por las portas de la batera. No obstante esta desgracia, al pasar la Covadonga, por el costado de estribor
hacindonos fuego su artillera, nuestros caones contestaron cuando el agua casi los cubra: continu el fuego
con las ametralladoras de las cofas i con la tripulacin que
mand subir a cubierta armada de rifles i revlvers, hasta
que se agotaron las municiones que no podan ser repuestas, pues el buque estaba inundado casi por completo, como lo digo anteriormente.
El Covadonga, segua haciendo fuego de can i a
mansalva, i una de sus bombas rompi el pico de mesana
donde estaba izado el pabelln. Inmediatamente mand
poner otro en otra driza.
Queda demostrado que es falso que el comandante Moore pudiera bajar a ver la mquina en los momentos en que
debi tener lugar su coloquio con el comandante Condell.
I qu tenia que verle a la mquina en los momentos
supremos eu que haba empeado i estaba mandando tan
terrible combate con la tripulacin de la Covadonga a rifle i revlvers?Cmo es que habiendo nombrado uno por
uno a casi todos los oficiales,Gasseron, Ulloa, Haza, dos
Garca i Garca, Herrera, Elspuru, Campo, Basadre, TVilkirns, Lagomarsino, Salaverry, Palacios i Ttaigada,no
mienta siquiera a ese intrpido alfrez Bondy, que vociferaba de manera que podia ser oido desde la Covadonga
por sobre el estruendo de los caones?
Bien a las claras se revela que el comandante Moore busca la posibilidad de que el seor Condell haya podido equivocarse ; i, para el efecto, no se limita a negar el hecho, sino
que suprime su persona i coloca de manifiesto a ese cmodo
alfrez Bondy, pero, desgraciadamente para su intento, se
coloca l en un lugar donde no ha podido estar, i se suprime
de aquel en que no ha podido menos de hallarse.
Agreguemos aqu que el tal Bondy se ha encargado de
dirijir, por sn parte, otra carta al seor Condell, en todo
conforme con la del seor Moore; i que solo falta ahora
que cualquier marinero de la Independencia le espete una
nueva carta confirmando lo dicho por el alfrez Bondy.
3. Que es igualmente falso lo que el comandante Condell dice, respecto de la aproximacin del Huscar al lugar del siniestro, pues este buque se avist dos horas despus, ya cuando estaba la tripulacin de la fragata en
tierra firme.
Puede s haber sucedido que el justo temor que abrigaba el comandante Condell con tan negra perspectiva, unido
al pnico que en la Covadonga. se difundiese en vista de las
averias sufridas o a la duda que sobre la prdida total de
la Independencia tuviese el comandante Condell i los suyos, le hiciese padecer una ilusin ptica en esos .momentos
de despavorida fuga.
Contestamos: Si no es efectivo que el Huscar se
aproximaba i que la Independencia, estuviese rendida, por
qn habra cesado la Covadonga sus fuegos, puesto que a
mansalva caoneaba a su enemigo, como lo dice el mismo
seor Moore? Por qu no le habra muerto toda su tripulacin, que se arrojaba al agua con riesgo de ahogarse, como lo confiesa tambin el seor Moore en su parte?
Pero para probar la falsedad de este audaz desmentido,
bastar copiar, del parte del comandante Grau, lo que sea
alusivo al caso. Dice as:
Pero sta (la Covadonga) desde que se apercibi de la
direccin que llevaba el Huscar, se alej con toda fuerza
con rnmbo al Sur. La persegu durante tres horas i despus de notar el estado en que se encontraba la Independencia.

309

Mas, considerando que la distancia de diez millas, que


prximamente me separaban de la Covadonga, no podia
estrecharla antes de la puesta del sol, i ser, en tal caso,
mas conveniente ir en auxilio de la Independencia, vir i
me dirij sobre esta.
Pronto pude apreciar que la prdida de la fragata era
total. Mand mis embarcaciones por la jente que habia a
bordo de ella i di orden de incendiarla.
Queda pues demostrado que todo lo dicho en este cargo
por el comandante Moore es un cmulo de mal urdidas
falsedades.
Concluye la carta con el mas singular desafio de que hagan mencin los anales militares: podra decirse que no
hai frase que no sea una falsedad, una irrisin, una baladronada o un despropsito. Helo aqu:
Finalmente, seor Condell, la guerra a que ha sido
injustamente provocado mi pas i su noble ediada la Repblica de Bolivia, quizs se prolongue por un tiempo
indeterminado; en cuyo caso no es dudoso que el desgraciado comandante de la Independencia, tenga oportuuidad,
cualquiera que sea su condicin, de probar a usted, i A
CHILE ENTESO, de cunto es capaz el que nunca, falt a
sus deberes ni como caballero ni coma PATRIOTA.
Esto dice el capitn Moore al capitn Condell. Es el
colmo de la mas desvergonzada impudencia!
Como ha podido verse por lo que antecede, el comandante Moore se afana en querer probar que l no habl ni
pudo haber hablado con el comandante Condell, porque
durante la sumersin de la Independencia se llev ocupado en ver la mquina; pero no para mientes en la aseveracin que hace el comandante Condell de haber arriado la
bandera, ni repite lo ele la orden de incendiar la Santa Brbara.
Bueno ser que nosotros aclaremos estos dos puntos.
Dice el comandante Moore con mucho desparpajo en su
jarte oficial: Cuando me convenc de que todo esfuerzo
por salvar al buque era infructuoso, orden que se prendiera fuego a la Santa Brbara, orden que baj a cumplir
el oficial encargado de ella; pero era ya tarde, pues el agua
que a torrentes entraba a bordo lo impidi.
Pero qu duda podia abrigar el comandante Moore de
que el paol de la plvora estaba anegado, desde que veia
su nave sumerjida en el agua hasta la misma batera?
Asi lo dice eu otro prrafo anterior de su parte, que ya
hemos trascrito. Asevera que la guarnicin se bati mientras le duraron las municiones, las que no era posible reemplazar por estar el buque anegado. Es, pues, una jactanciosa patochada, digna del capitn Matamoros o del Hroe
por Fuerza. D l a misma manera pudo decir: Mand a
mis artilleros que echasen a pique a la Covadonga que segua incomodndome; pero no fu posible porque no tenamos plvora.
I un militar de semejante estofa, un baladron descarado, se atreve a desmentir a nuestro comandante Condell!
Dice en su parte el comandante Moore: Una de las
bombas de la Covadonga rompi el pico de mesana donde
estaba izado el pabelln. Inmediatamente mand poner
otro en otra driza.
I en qu palo, puesto que la roldana del pico de mesana ha quedado fuera de servicio?
El comandante Condell dice en su primer parte i lo
confirma en el segundo: El enemigo arri su bandera
junto con el estandarte que izaba al palo mayor, reemplazando estas insignias con la seal de parlamento.
No fu pues una sola la bandera arriada sino dos; i no
hubo pico de mesana roto, puesto que en l se izla bandera
de socorro. Si fuese cierto que no hubo rendicin de parte
de la nave peruana, por qu entonces habra mandado cesar
los fuegos el comandante Condell, desde que podia impunemente seguir caonendola, como lo asevera el mismo
comandante Moore? Cmo se esplicaria el hecho de que a
ciencia i paciencia del enemigo, se embarcase i dirijiese a
tierra la tripulacin de la nave encallada?
No puede haber duda para nadie. Entre un embustero,

G U E R R A D E L PACIFICO.

310

como el comandante Moore i nn militar pundonoroso, como


el comandante Condell, no cabe la menor vacilacin.
No obstante, recordaremos para mayor abundamiento
de prueba, los artculos que se escribieron por la prensa de
Iquique al siguiente dia del glorioso combate. Ellos fueron
inspirados por los datos suministrados por la Independencia. Recordamos que en ellos se hacen cargos al comandante Condell por haber seguido haciendo fuego sobre
la tripulacin de " la Independencia
a pesar de haberse
rendido, cargo que despus fu desvirtuado por la misma
prensa en subsiguientes artculos.
No, no podr empaar la gloria del vencedor de Punta
Gruesa el rendido de la Independencia ;\ necesita Condell,
para su fama, el hecho puramente moral del arrio de la
bandera peruana: bstale para que Chile lo aclame i el
mundo entero lo admire, el que se haya batido durante cuatro horas, con una dbil goleta, contra el blindado Huancar
i la acorazada Independencia.
Si el final de tan desigual combate tuvo algo de providencial, el principio fu todo del denuedo, de la pericia, de
la fortaleza i del valor incontrastable. Todo lo que la ciencia humana, encarnada en un valiente, jiodia hacer, todo
fu realizado por ese insigne marino. I si grande fu su
victoria, mayores fueron aun los efectos de su indomable
arrojo.
Sin la prdida de la Independencia, Antofagasta habra
sido bombardeada, su mquina de resacar agua destruida,
i el ejrcito de Chile habra perecido de sed.
En cumplimiento de sus rdenes, Gran llega con su formidable mquina de guerra delante de Antofagasta. Dispara algunos caonazos sobre la plaza; pero all le sale al
encuentro otra vez la Covadonga, que debia ser aquel dia
el paladin de Chile. Condell la manda i el gran artillero
Orella dirijo la puntera de sus caones. Algn secreto terror se apodera del prudente Gran: tiene la suerte del ejrcito chileno en sus manos, puesto que sabe que no hai poder
humano que alcance a socorrerlo, i sin embargo manda
cesar los fuegos i se aleja para volver al siguiente dia a entretenerse en cortar el cable.
Puede alguien asegurar que hubiera procedido de la
misma manera acompaado de la Independencia?
I a quiu
se debe que esta nave no acompaase al Hiuiscar
en su
tarea de devastacin, sino al valor, a la pericia i a la constancia del comandante Condell.
I a este prototijio del marino chileno osa encararse el
infeliz nutico peruano!
Basta ya: hai cosas que solo merecen el desden de la jente sensata como las baladronadas del comandante Moore;
pero nosotros hemos querido inflijirle el condigno castigo
patentizando sus mal urdidos embustes, para que recaiga
sobre l, aun en su propio pais, la befa i el ludibrio de los
pocos que aun no hayan perdido todo sentimiento de dignidad i de amor patrio.
R.

VIII
El combate de Iquique
VERSIN PERUANA.

De un boletn de E L COMERCIO de esta plaza, publicado al dia siguiente del gran combate, tomamos la narracin que trascribimos:
A las 7 i 15 de la maana se avistaron dos buques que
venan del Norte, a los cuales todos suponan ser enemigos.
Uno de ellos avanz hacia el Oeste del puerto, tomando
poco despus rumbo al fondeadero.
En el acto se pusieron en movimiento la Esmeralda,
la Covadonga, i el trasporte Lmar que sostenan el bloqueo de este puerto.
Como los dos buques que asomaron despedan mucho
humo, sospecharon, sin duda, los bloqueadores que eran
de los suyos. Sin embargo, para cerciorarse mas, se dirijieron hacia el que veian entrar por el Oeste.
Reconocido que fu el Huscar, que era el primero que

hizo proa a nuestro puerto, la Covadonga se acerc al trasporte Lmar i le dio orden de irse al Sur a toda mquina.
El Lmar con toda fuerza tom el rumbo que se le haba
indicado.
Mientras esto tenia lugar, el Huscar izando un hermoso pabelln peruano, disparaba el primer caonazo sobre la Esmeralda, que a su regreso, despus de reconocer
nuestros buques, se entr al fondeadero para impedir que
el Huscar, por no daar a la poblacin, le hiciese fuego.
La Independencia avanz hacia el Sur, con el objeto de
impedir que la Covadonga, que tiene mu buen andar, se
le escapase. Fu entonces cuando se trab uu combate recio por nuestra parte i desesperado por la del enemigo,
que ha demostrado un herosmo espartano.
Jaqueada la Esmeralda por el Huscar, que la persegua en las lijeras evoluciones que ella hacia, entre nuestra rada i el Colorado, nico trayecto que pudo recorrer,
porque no tenia escape, ni al Norte ni al Sur, el monitor
le hacia fuego por elevacin, a fin de lograr que la corbeta
se rindiese. Que desde el principio fu ese el objeto del valiente comandante seor Miguel Gran, lo prueban las bombas i balas rasas que reventaron en el cerro de Huantaca,
i en el que est frente a la casa del seor Williamson.
La Esmeralda sostena el fuego con un tesn admirable,
haciendo certeras punteras a flor de agua i por elevacin;
pero el Huscar le responda de tarde en tarde a fin de no
daarla. En uno de los movimientos de la corbeta chilena,
se puso frente i mu cerca de la estacin del ferrocarril.
Entonces el seor jeneral Buendia que, para todo caso hizo colocar la artillera de campaa por ese punto, orden
que rompiese sta el fuego sobre el buque, chileno, i que
igual cosa hiciesen los soldados. En efecto, las cuato piezas
de a 9 empezaron a hacer un fuego pronto i certero, al cual
contest la corbeta con una andanada i con tiros de fusilera
tan sostenidos, que parecan los de dos ejrcitos numerosos
que se baten encarnizadamente.
Despus de sesenta caonazos de tierra, mas o menos,
se consigui desalojar a la Esmeralda, que buscaba, siempre haciendo fuego, la salvaguardia de la poblacin para
no perderse.
Mientras tanto, la Covadonga huia i hua a toda mquina hacia el Sur, recibiendo los constantes tiros que la
Independencia le hacia i corespomlindolos con denuedo i
buen xito. Hubo un momento en que se crey perdida la
Covadonga. Entonces hizo rumbo al interior de la caleta de
Molle, siempre combatiendo.
Mal manejada la Independencia; no conocedor, sin duda,
su comandante de esa babia i sus malos bajos, i, por otra
parte, deseando tomar el buque sin causarle grave dao,
emprendi su persecucin.
Pero sucedi que, en vez de tomar rectamente al Sur
para ganarle la vanguardia a la Covadonga, que, dentro
de Molle, tenia que describir una semi-cirennferencia para
verse fuera de la ensenada, el blindado peruano tom la
retaguardia i emprendi la persecucin del buque enemigo,
el cual, mui pegado a la costa, daba todo su andar a la
mquina para lograr la fuga. Tanto se acerca la playa,
que la guarnicin que est en Molle le hizo fuego de fusilera, al que la Covadonga contest inmediatamente.
El combate entre el Huscar i la Esmeralda habia tomado mas calor, hacindose ya insostenible por parte del
buque chileno, cuyas averas principiaban a ser de consideracin.
Fu entonces cuando el comandante Gran vio llegado el
momento supremo.
Fuera de tiro de can la Covadonga, que huia sin que
pudiera darle caza la Independencia,, i viendo que se prolongaba el combate, decidi ponerle fin con uu acto de herosmo.
Cuando la Esmeralda, estaba frente al Colorado, al
Norte de este puerto, le arremeti el Huscar con su espoln, descargndole antes dos caonazos que inutilizaron
algunas piezas del enemigo. La corbeta principi a hacer

CAPITULO STIMO.

agria. Al habla arabos buques, el comandante Gran intim


rendicin a la Esmeralda; pero el jefe de la corbeta chilena se neg a arriar su bandera.
Viendo el seor Gran que era intil toda consideracin,
arremeti por segunda vez con su buque a la Esmeralda,
que entonces, como anteriormente, no habia cesado de descargar sus caones.
En e.ste segundo choque se desconect el eje de la maquinaria de la corbeta chilena i una bala del monitor le
mat treinta i seis hombres.
Era preciso que se diese fin a un drama tan sangriento
i que no reconoce ejemplo en la historia del mundo.
Asi fu.
A una evolucin de la Esmeralda, en que present h a cia el Suroeste su costado de estribor, le acometi por
tercera vez el Huscar con su ariete, descargndole dos
caonazos. Uno de stos le llev por completo la proa,
por la cual principi a hundirse.
Fu en este tercer choque cuando el comandante Prat
de la Esmeralda, salt, revlver en mano, sobre la cubierta del Huscar gritando: Al abordaje, muchachos! Lo
siguieron un oficial Serrano, que lleg hasta el castillo, en
donde 'muri, un sarjeuto de artillera i un soldado. Todos
estos quedaron en la cubierta muertos. Prat lleg hasta
el torren del comandante, junto al cual estaba el teniente
S. Velarde, sobre el que hizo tres tiros, que le causaron la
muerte.
Entonces un marinero acert a Prat un tiro de Comblain en la frente, destapndole completamente el crneo,
enyos sesos quedaron desparramados sobre cubierta.
Mientras esas sangrientas escenas tenan lugar sobre la
cubierta del Huscar, la Esmeralda desapareca. En efecto, se inclin hacia estribor, que fu por donde el ariere
la cort, i algunos segundos despus se hundi siempre de
proa. El pabelln chileno fu el ltimo que hall tumba
en el mar.
La Esmeralda era una especie do almacn o depsito
de la escuadra chilena en que se encontraba vveres, armamento, municiones i otros recursos de todo jnero. No es,
pues, estrao que despus de haberse hundido, se haya
visto a flote cajones de distintas clases i tamaos.
Al hundirse la Esmeralda, un can de popa, por el lado
de estribor, hizo el ltimo disparo, dando la tripulacin
vivas a Chile.
El combate concluy a las 11.45 A. M.
Despus de la catstrofe, que apag los gritos de entusiasmo con que desde el principio eran saludados los tiros
del Huscar por el pueblo i el ejrcito, sigui el estupor
i el silencio en todos.
La impresin que en los habitantes de Iqnique produjo
el hundimiento del buque enemigo pudo mas que la alegra,
i la apag.
Tremendos misterios del corazn humano!
Mientras que al Norte de Iqnique el triunfo ponia fin a
mi espantoso drama, al Sur tenia lugar otro inesperado.
Forzando su mquina hi Independencia, pudo dar caza
a la Covadonga, que iba completamente destrozada. Se
puso al alcance de ella frente a Punta Grande, que dista
como nueve millas i algo mas de este puerto. A pesar de
su mal estado, la Covadonga hacia fuego de can i de rifle. Entonces el comandante Moore resolvi pasarla por
ojo, e hizo que su buque orzara para verificar la operacin. Desgraciadamente cuando esta maniobra tenia lugar,
el blindado choc por el costado de babor en una roca,
abrindolo e inclinndolo de ese lado. En el acto se esparci el desaliento i la confusin. Se echaron botes para
salvar la jente, i la que no tuvo embarcaciones, se arroj
a nado para ganar la playa.

MODESTO

MOLINA

311

De esta narracin hemos suprimido la ltima parte por


ser de poco inters i hallarse escrita bajo la impresin que
produjo en los peruanos la prdida de la Independencia.

IX.
El combate de

Iquiquc. Lo que pas a bordo


"smeralda."
(Del

DIARIO OFICIAL del

dla

Per.)

Junio 16.Acabamos de recibir una carta de Arica, de


una persona ilustrada que estuvo en Iqnique, donde tom
datos sobre el combate del 21, recojindolos de entre los
mismos prisioneros de guerra:
Respecto del combate del 21, repito a usted que en
Iqnique se han escandalizado del modo grosero como hau
mentido las autoridades i la prensa de Chile.
Los mismos prisioneros de guerra, con algunos de los
cuales he hablado, dicen que Prat celebr dos veces consejo de guerra con la jente que indo; porque en la Esmeralda habia una desmoralizacin espantosa i los tripulantes no obedecan, arrojndose desnudos al agua antes de
tiempo.
Seores, dijo Prat, vamos a sacrificarnos intilmente:
es un sacrificio estril que Chile no agradecer. Debemos
rendirnos.
A rendirse! gritaron todos a una voz; i un oficial
sali corriendo a arriar el pabelln.
y> A guarde un momento, dijo Uribe (que est hoi preso en Iqnique) la corbeta resiste todava, antes de tomar
una resolucin.
En seguida, el Huscar dio un segundo espolonazo,
que inutiliz la mquina. Dos oficiales i varios marineros
se prendieron de las rodillas de Prat, gritndole: .capitn, estamos perdidos."
Nos rendiremos, dijo Prat, i dio las rdenes con tal
objeto. Llam a algunos oficiales, celebr consejo por segunda vez i salan en tropel dando voces: arriar la bandera,, rmpala pronto
Pero ya era tarde: el Huscar,
desesperado, habia hecho volar a la corbeta.
Se agrega, por los mismos prisioneros, que el desorden
era inmenso, tpie nadie se entenda a bordo, pues todos queran mandar i corran como locos; que cuando el consejo
de jefes i oficiales acord rendirse i Prat mand romper la,
bandera para acabar mas pronto, antes que chocase el
Huscar, ya algunos oficiales i la mayor parte de la- tripulacin haban abandonado sus puestos, desnudndose i
arrojndose al agua.
Con el golpe del Huscar, el comandante Prat que
estaba en la cubierta de la Esmeralda, (i volva del consejo de guerra) con cuatro o seis hombres, salt involuntariamente Sobre el monitor, resbalndose i cayndose. Se
levaut en seguida, dio vuelta por la torre sin encontrar a
nadie i grit: estamos ya rendidos. Ademas, los cuatro o
cinco individuos que estaban con l gritaban espantosamente pidiendo misericordia i vivando al Per.
E1 oficial de seales Velarde ya haba mnerto; pero el
comandante Gran, que divis esos cinco o seis hombres en
la cubierta de su buque, sin darse cuenta del modo como
se hallaban ah (a consecuencia del choque que los hiciera
saltar) grit a, defender el abordaje! La jente del Huscar, lista para el caso, sali en nmero de tres o cuatro i
mat a los que gritaban de tal modo que uo se les entenda ya una palabra.
Como el comandante Gran gritara previsoramente al
abordaje! los chilenos, que son tinos bribones, han confundido maliciosamente, atribuyendo tales palabras a Prat,
que estaba mas asustado i tembloroso que nadie, agrega
un testigo presencial.
Uribe ha dicho que en su parte oficial se ha visto obligado a mentir, porque en el Per uo le harn nada; pero,
dice la verdad, en Chile lo ahorcaran a l i a todos sus
compaeros que han salvado, si fuesen a decir como han.
pasado las cosas.

G U E R R A D E L PACIFICO.

312

Juzgamos las anteriores lneas de verdadera importancia, porque aclaran muchos puntos oscuros de la trajedia
de Iquique. La respetabilidad e ilustracin de la persona
que escribe, nos hacen garantizar su palabra.
V I V A E L P E R JENEROSO!
Palabra pronunciadas por los
marinos de Chile en el combate
de Iquique.
(Editorial del DIARIO OFICIAL del Per.)

car su cobarda i su derrota? cmo esplican a su propio


pueblo el hundimiento de nave histrica, de la predilecta i
de la mas mimada de sus naves; la que se apoder traidoramente con bandera falsa de la corbeta espaola Govadonga en las aguas del Papudo?
All en Santiago i Valparaso se decretan monumentos
para esos mismos jefes i tripulantes; se levanta una suscricion para erijir una estatua a ese comandante Prat que quiso
rendirse; se mandan fabricar medallas conmemorativas;
hai discursos, honras, entusiasmo, locura! Ante tales ridiculeces preguntamos ha perdido Chile completamente
el juicio? No tiene un solo hombre serio que proteste
contra tantos absurdos? Qu se deja entonces para los que
combatan eu regla, si as se ensalza a los que se humillan
miserablemente i pierden por cobarda i torpeza nave histrica? Desde cundo se ha visto que las lgrimas, durante la guerra, sean un motivo para hacer alarde de
arrojo?
En verdad que no lo entendemos. Chile no ha hecho nada hasta aqu, absolutamente nada, salvo los bombardeos
de puertos indefensos; i ya va a erijirse un monumento...
Risium teniatis.!
Nosotros no opondremos a tales aberraciones sino las
siguientes palabras que pasarn a la historia universal como una muestra elocuente de lo que es Chile en 1879, palabras pronunciadas a gritos por sesenta i cinco marinos
de Chile, que arrojaron sus armas i sus Vestidos i suplicaban conmiseracin:Muchachos, el Per es una tierra
hospitalaria, Viva el Per jeneroso!

Junio 15Aun resuena en las playas de Iquique el grito de perdn i misericordia dado por los tripulantes del
buque chileno Esmeralda cuando el Huscar le clav el
espoln. Momentos antes, segn la confesin de los sesenta i cinco prisioneros de guerra que tenemos en nuestro
poder, celebr el comandaute Prat un consejo de guerra,
en el que se resolvi entregar la nave i rendirse a discrecin. Por desgracia el comandante Gran no conoca lo que
se trataba en la Esmeralda i acab con un buque que haba incendiado de un modo brbaro algunos puertos indefensos.
Aun resuenan los acentos de dolor i arrepentimiento de
los que no tuvieron siquiera el valor de morir con honra,
lanzndose a arriar la bandera de Chile para reemplazarla
con otra blanca: la tripulacin de la Esmeralda, se desnud con precipitacin, arrojndose una parte de ella al
agua i hundindose el resto en medio de la confusin i del
desorden que acusan falta de disciplina i de serenidad. He
E L LENGUAJE OFICIAL DEL PER.
all un cuadro que pasar a la historia como una muestra
triste i desgraciada de lo que es i lo que puede Chile en
(Editorial del DIAUIO OFICIAL d e C h i l e . )
1879!
El DIARIO OFICIAL peruano rejistra en sus nmeros de
El comandante Prat fu el primero en proponer 'a sus
fecha mas reciente dos artculos de. cuyo lenguaje i sentioficiales la rendicin de la Esmeralda,; fu el primaro en
mientos es necesario tomar nota.
decir a los maquinistas que detuvieran la marcha; fu el
A propsito de las operaciones de nuestra escuadra, que
primero en ordenar que se quitase la bandera lomas pronentiende poder juzgar, dice entre otras co.-as lo siguiente:
to posible. Sus rdenes iban a cumplirse, i se cumplieron
En efecto, veamos eu qu consisto la derrota materia?.
en parte, cuando el Huscar, que deseaba terminar pronto,
Ayer se ha presentado en el Callao la escuadra chilena,
rmso trmino a la espantosa confusin en que se hallaban
compuesta.de dos poderosos blindados i cuatro corbetas:
sus enemigos. Prat estaba triste, humilde, inmvil, casi
mudo, en el instante en que el choque le hizo saltar de su abandon a Iquique, Mejillones, Auto'agasra i las costas de
puesto para caer definitivamente por una bala de rifle.
Chile, afinde realizar un plan que venia meditando proEntre tanto, sus tripulantes se entregan llorando en la- fundamente el desgraciado Gobierno de la Moneda. Ese plan
consista en bloquear el Callao mismo; evitar la salida de
cubierta del monitor; el 2. comandanta seor Uribe rnlos trasportes peruanos, que tan tiles servicios nos estn
dese con sesenta i cuatro tripulantes, desnudos, avergonprestando; impedir que su Excedencia el jeneral Prado, que
zados i en actitud de pena i de afliccin.Muchachos,
deba impulsar la campaa eu el Sur i conducir con segurigrita el jefe, al frente cielos suyos, estamos en unpais
dad a la victoria,, abandonase la capital; obligar (como dihospitalario, \viva el Per jenerosoh
I essos mismos
cen los brbaros escritores araucanos) a la escuadra del
hombres que poco antes haban determinado rendirse, que
ven la resolucin de los nuestros, se apresuran a gritar con
Per a una Incita decisiva.
un servilismo que no honra por cierto sus insignias miliH aqu un pian meditado, combinado, correjido i pretares en aquel trance: Viva el Per jener oso!
parado tranquilamente i sin omitir esfuerzo ni sacrificio Toda esa pobre jente de Santiago ha credo que es lo mismo
I jenerosidad ha habido en efecto de nuestra parte. Se
trazar lneas sobre el papel, que hacer la- campaa; i que
ha atendido a los prisioneros, se les ha curado con solicitud,
se puede abandonar la chcara i la mina para couverrirse
se les ha vestido en el acto, se les ha rodeado de atencioen gran estratgico i guerrero; de aqu todas esas combinanes i de seguridades. Esta conducta llamar sin duda la
atencin en Chile, donde se cree aun eu el derecho de aseciones que salen disparatadas, porque no quieren convensinar a los rendidos; se ha enaltecido la conducta de los
cerse de cpie ni los estadistas, ni los generales, ni los manque arrojaron bombas esplosivas sobre un tren lleno de
ilos del Per son del mismo obtuso entendimiento cpie lus
mujeres i nios que buian de Iquique, i se desprecian las
hijos ele Caupolican.
leyes de la guerra i los preceptos del derecho internacioAs, la escuadra chilena ha incurrido en el mas soberanal. Esa conducta jeuerosa sorprender a Chile; pero no lo
no ridculo. No tuvo valor para acercarse a Arica, despus de
observamos por Chile, sino por nosotros mismos i por las
haber incendiado puertos indefensos como Pisagua, Mejidems naciones que presencian la campaa i deben emitir
llones i Moliendo, i de haber lanzado bombas sobre un tren
su fallo.
que conduca mujeres i nios; i no fu a Arica por nueo
a cuatro caones montados a ltima hora, ellos que dispoPero mientras la trajedia de Iquique no puede ser mas
nen ele mas de veinte caones, la mayor parte ele a 250 horas.
desdorosa ni mas llena de vergenza para las armas arauPues bien: esa misma escuadra que en su demencia precanas; mientras el 21 de Mayo las lgrimas chilenas cain
tendi bloquear al Caliao, no ha querido ayer aceptar n
en la cubierta del Huscar i se gritaba pidiendo perdn i
misericordia por mas de sesenta oficiales i tripulantes;
combate a que la provocaron la Pilcomayo i los monitores
mientras se acusa en todas partes de falta decoraje i de dis- Atahualpa i Manco-Capac. Huir velozmente ante estos
ciplina a nuestros enemigos, que se desprendieron de sus
tres buques, despus de haber hecho mi penoso viaje desue
armas i de sus vestidos, qu dicen los marinos, las autoIquique, i cuando cada monitor no tiene sino dos cnones
ridades i los periodistas chilenos? cmo pretenden justifii la Pilcomayo es relativamente un buque dbil!

CAPITULO STIMO.
^Confiemos, pues, en la Divina Providencia. Dios proteje a la Repblica fueron nuestras primeras palabras
cuando se inici la campaa, i esa proteccin solamente
puede pasar hoi desapercibida a los ciegos. Despus de
Dios, la audacia constante de nuestros marinos, que se
lanzan a peligrosas empresas, sin parar mientes en los
poderosos blindados del enemigo, i las mismas impericias
i brutal ignorancia de los chilenos i su actitud cobarde que
los hace huir a donde encuentran un can peruano, son
nuestros mejores defensores. Resolucin i confianza! La
victoria nos pertenece por completo; pero victoria esplndida i brillante!
Adelante! Dios proteje a la Repblica!
Mortificado el mismo rgano oficial del Per con el homenaje que propios i estraos rinden al herosmo de nuestros bravos marinos muertos en Iquique, desciende todava mas abajo de donde se habia colocado para hilvanar
los disparatados anteriores insultos, i osa decir lo que en
seguida aparece i que estamos ciertos habr de avergonzar i
entristecer profundamente a cuantos sienten i comprenden
la solidaridad moral de nuestra especie.
O se ha perdido en el mundo todo criterio, todo orden
i toda ljica en las leyes de la naturaleza, toda esa influencia divina que mantiene las cosas en su sitio, o bien tenia
qne ser falsa la noticia fenomenal de que l comandante
Prat i los suyos, incendiarios de profesin desde el 5 de
Abril ltimo, i refractarios ce todo respeto a las leyes de
Dios i a las leyes de los hombres, tuviesen rasgos de sublime herosmo, que solo se manifestaron constantemente
en los corazones nobles i en las almas donde han jerminado
las principales virtudes. I falso ha resultado el grito dado
por Prat con parte de su tripulacin sobre el Huscar;
falso que el infortunado Prat pensase siquiera en una empresa de abordaje; falso que hubiera tratado de apoderarse
de un buque inabordable por sus condiciones. Seamos,
pues, justos: coloquemos las cosas en sus puestos, i no demos a la historia un falso testimonio, ni demos a maestros
enemigos, qne tambin lo son de la relijion i de la humanidad, virtudes que no poseen, que ljicamente no pueden
poseer, despus de los crmenes qne han cometido en lugares indefensos.
El lenguaje oficial del Per ha estado mi distante de
ser lo que debe, lo que corresponde a un pueblo qne se
respeta, desde que comenzaron las hostilidades de la presente guerra. Los que hablan a nombre de esa nacin,
olvidaron casi inmediatamente, si es que lo saban antes,
qne cuando se echa mano a la espada i se libra a la suerte
de las batallas la decisin de una causa estn de mas las
palabras agresivas i son vergenza i humillacin para
quien tlirije los insultos i baladronadas. Olvidaron asi
mismo que a los gobiernos les est vedado exacerbar intilmente con la intemperancia de su lenguaje i la acritud
de sus sentimientos las pasiones siempre terribles que engendran i que alimentan la guerra, i que lejos de cooperar
a semejante obra, estn en el deber de moderar en cuanto
les sea dable la esplosion i el acrecentamiento de los odios.
Puesto que la guerra no es un fin sino puramente un medio; puesto que no se apela a ella por el brbaro placer de
ejercer venganzas i satisfacer odios o enconadas antipatas,
sino con el esclnsivo objeto de llegar a la paz de la justicia i del derecho que cada belijeraute cree tener en su favor, desarmando o anulando para ello los elementos rque
resisten esa paz, todo gobierno civilizado capaz de comprender su misin i de medir su responsabilidad est en el
deber de ajustar a tales principios su conducta i su lenguaje, sin que le sea permitido olvidarlos en ningn caso,
ni aun en los momentos de mayor exaltacin.
De aqu la obligacin i la conveniencia para el Gobierno
que dirije una guerra nacional, de usar en tocios sus documentos pblicos un lenguaje digno, elevado, exento de
odios i de pasiones rastreras que rectifique, que esclarezca,
que eleve e infunda confianza cuando sea necesario, respetando siempre el propio decoro, el de la nacin en cuyo
nombre habla i el de los pueblos i gobiernos a quienes su
palabra va dirijida.
T O M O

1-4=3

313

Pero ya lo hemos dicho i las inserciones que quedan hechas lo comprueban: todas aquellas triviales reglas de
circunspeccin i de dignidad, de conveniencia i de buen
tono oficial, fueron olvidadas desde un principio por los
que en el Per estn encargados de llevar la voz en nombre de esa desgraciada nacin.
Las proclamas de sus primeros majistrados conservan
intacto el sello de los odios civiles que han hecho tan
repugnante i bombstica la literatura militar peruana, i
en cuanto al tono i lenguaje de su rgano oficial, aunque
ello parezca increble, es lo cierto que ste ha descendido
no pocas veces, como a competencia i al calor de las turbas,
todava mas abajo que la fangosa Eumenide, inspiradora
de los dems diarios que all se publican.
Prnbanlo asi las cobardes palabras dinjidas a insultar
el herosmo de los que duermen, sangrientos i gloriosos,
en sus tumbas de Iquique. Dulele al diario oficial del
Per-dolor que contrista i avergenza a la conciencia humanael que esos hroes recojan de cuantos oyen su nombre i sus hazaas homenajes de profunda admiracin i de
respeto, i figurndose que la posteridad i que la historia
tienen audiencia para semejantes testigos, se adelanta a
rendir testimonio de odio i de villana calumnia contra
aquellos grandes corazones.
En la historia de las guerras civilizadas, aun en la de
aquellas en que la pasin i el odio fueron mas adentro en
las entraas de los combatientes, no hai ejemplo, i ello es
una fortuna, de un hecho igual o parecido.
Por el contrario, siempre fu el valor heroico,digno del
respeto i de los homenajes de las almas viriles i de los
pueblos capaces de imitarlo. La humanidad se siente elevada i fortalecida tanto por el herosmo de sus grandes
tipos, como por la admiracin i el respeto que l impone,
i el dia en que aquel respeto falte, no le bastar que sobreviva este herosmo, para dejar de considerarse en plena
decadencia.
Estaba reservado al rgano del Gobierno peruano exhibir inequvoca muestra de esta ltima, por el insulto clirijiclo contra esas grandes sombras de Iquique, delante de
las cuales sus propios enemigos en armas, si no se inclinaron porque les falt la fuerza de nimo necesaria al efecto,
tampoco tuvieron palabras ultrajantes ni juicios mentirosos.
Los funerales de Marcean, solemnizados por la salva del
enemigo, realzan tanto la gloria del hroe como la jenerosidad de sus contrarios, i las cabezas de los marinos ingleses descubiertas en presencia de las reliquias del Vengador, equilibran i reparten entre los dos belijerantes el alto
honor de la jornada.
Mientras tanto, el Per oficial osa insultar a aquellos
cuyo herosmo ha sido bastante a dar al nombre de su patria tantos ecos simpticos como corazones jenerosos i
almas levantadas hai en el mundo, asociando asi con tal
conducta-a la gloria inmortal de Chile la vergenza no
menos perdurable de sus enemigos.
Tamaa indignidad i cobarda, lejos de ser para nosotros
una ventaja i una nueva fuerza, es por el contrario motivo
de profundo dolor i aun de vergenza. Ese Gobierno que
de tal modo habla de los hroes en la tumba, es americano, i son de nuestra raza los escritores que asi hunden su
pluma en el polvo de los sepnlcros.
Tenemos, pues, por qu dolemos i aun por qu avergonzarnos! Estamos autorizados para echar de menos en las
opuestas filas, aquella gallarda valenta con qne uno de los
intrpretes de los mas nobles sentimientos de nuestra
raza hace esclamar a uno de los personajes de sus dramas:
Mal os portasteis conmigo,
Que si fuerais noble vos,
No hablrades vive Dios!
Tan mal de vuestro enemigo.
LOS PRISIONEROS DE IQUIQUE I EL

PERUANO.

(Editoiial del DIARIO OFICIAL de Chile.)

Mediante los buenos i jenerosos oficios de la legacin


britnica, el Gobierno ha tenido la satisfaccin de saber

314

G U E R R A D E L PACIFICO.

que los marinos de la Esmeralda, prisioneros en Iquiqne,


son tratados por las autoridades de aquella plaza con las
atenciones i miramientos a qne les dan derecho su condicin de tales prisioneros i las reglas mas elementales de
toda guerra civilizada; i al contestar al honorable seor
Drummond la nota en que tan gratas informaciones se
sirve trasmitir, nuestro Ministro de Relaciones Esteriores
ha rendido el debido homenaje a los que observando semejante conducta, se honran a s mismos i contribuyen a atenuar en cuanto es posible las calamidades i dolores de la
lucha.
Desgraciadamente, ese respeto por la persona de nuestros prisioneros no es tan jeneral como debiera por parte
de las autoridades peruanas, i no todas stas lo comprenden i practican bajo su faz mas importante i elevada.
Prnbanlo as las ya frecuentes i siempre innobles i odiosas publicaciones que hace el diario oficial del Per, cuya palabra i responsabilidad no pueden ser distintas de la palabra
i responsabilidad moral de aquel Gobierno.
ltimamente ha prohijado ese diario, con especiales i
calorosas recomendaciones i aun avanzndose a garantir la
palabra del que es su autor, una carta annima fechada en
Arica, que con razn ha sublevado en nuestro pais la indignacin pblica i qne aun los hombres mas serenos e
imparciales no han podido leer sin lstima i rubor i con
lejtima repugnancia.
El autor de esta carta asevera, con evidente falsedad i
triste impudencia, qne ha recojido datos referentes al
combate de Iquiqne entre los mismos prisioneros de la Esmeralda, i en seguida pone en boca de algunos de estos,
i mui particularmente en la del teniente Uribe, segundo jefe de la nave, relaciones que son infamantes para
aquellos a quienes se atribuyen, puesto que estn dirijidas
a mancillar el honor militar de los bravos que cayeron en
la refriega, cumpliendo como buenos con su deber.
Al reproducir i recomendar con calor aquel indigno escrito, el Gobierno del Peni, cuya palabra lleva el diario oficial, se ha hecho reo de irrespeto a los muertos
i a los prisioneros de Iquiqne, i ha violado en la persona
de estos ltimos una de las prcticas que caracterizan mas
jenuinamente a un belijerante, esto es, la consideracin por
los prisioneros i los especiales miramientos con que ellos
deben ser tratados, sin perjuicio de su seguridad.
Cuando el cdigo de la guerra civilizada dice que es prohibido ultrajar a los prisioneros (i es este el lenguaje que
emplean, entre otros, los cdigos de guerra francs i americano), se entiende que prohibe a todo belijerante civilizado
no solo cualquier exceso material, como el de las prisiones
excesivas, el confinamiento a climas malsanos o el trabajo
indecoroso i desproporcionado, sino mui principalmente todo
ultraje dirijido contra el honor militar del prisionero, sus
convicciones i sentimientos patrios i la sagrada inmunidad
a que su pensamiento i su palabra tienen derecho* mientras
est privado de su libertad.
Este juero de respeto, infinitamente mas digno i mas
obligatorio qne el que se demuestra por otros medios, es el
que ha atropellado indecorosamente i en mas de una ocasin el Gobierno que funciona en Lima, al permitir que su
diario oficial denigre con odio cobarde i con torpeza insigne, no solo aquellos de sus enemigos ya consagrados por el
sacramento de la muerte, sino tambin a los mismos prisioneros que tiene en su poder i de cuya vida i honor es l
el primer responsable.
Afortunadamente aquella denigracin es tan torpe qne
ella misma se inhabilita i, por lo que es peor aun, se castiga por propia mano. Lo que el Gobierno del Per ha garantizado, segn se ve en el artculo de su diario oficial
que en seguida reproducimos, es su propio desmentido i la
infamia de que al tenor del relato de Arica, se han cubierto sus marinos del Huscar.
Su propio desmentido, porque no es natural que sobre un
solo hecho hayan dos versiones contradictorias i al mismo
tiempo exactas; i respecto del combate de Iquiqne aquel
Gobierno ha acojido i publicado, primero el parte oficial
del comodoro Gran que comprueba la valenta i herosmo

de los marinos de la Esmeralda, i luego la carta de Arica


que desconoce tales rasgos i pretende hacer de ellos un
objeto de burla i escarnio.
Ahora bien, o el parte es mentiroso, o es mentirosa la
carta; i como ambos son oficiales, resulta que el Gobierno
del Per se desmiente a s mismo.
Luego a ser cierto, como lo afirma la palabra garantida
por ese mismo Gobierno, que cda mayor parte de la oficialidad i tripulacin de la Esmeralda fugaron i se lanzaron
al agua antes de la embestida del Huscar, cmo se esplica que de doscientos soldados i marinos que habia en la
nave solo salvaron cincuenta? Qu se hicieron los dems,
cda mayor parte. Los caone el Huscar, los dej ahogarse?
Si el heroico Prat i sus tres o cuatro compaeros de herosmo ((saltaron involuntariamente (!!) sobre el Huscar
i fueron all a rendirse llenos de lavor i aturdimiento,
cmo es que en vez de prisioneros resultan muertos? Qu
nombre merecen esos marinos peruanos que reciben a balazos a los enemigos qne van a rendirles sus espadas?
Se dice qne el comandante Gran no se daba cuenta de
lo que pasaba i tom as por agresin lo que era simple
acto de pavor i rendimiento.
Es inconcebible cmo un Gobierno se permite difamar
de este modo a los mismos a quienes ha entregado nna espada para la defensa de su causa. Porque un marino que
no se da cuenta de lo que pasa sobre la cubierta de su
buque en la hora del combate i que manda a 400 hombres
hacer fuego o resistencia contra cuatro enemigos qne caen
a sus pies rendidos, ser todo lo que se quiera, menos el
marino esforzado i aun heroico, el marino intelijente i sereno a quien ese mismo Gobierno i la prensa de Lima acaban de acojer con aparato de triunfo.
H ah como el Gobierno de Lima espia con harto deshonor suyo i vergenza para sus mejores servidores, las ya
frecuentes indignidades de su rgano en la prensa. Con la
torpeza propia de un odio desatentado i cobarde, ese diario
no hace sino arrojar lodo i cubrir de baldn i de ignominia
a su propio pais i Gobierno, cada vez que pretende, aunque en vano, adulterar con envidioso criterio la ya histrica verdad de los gloriosos sucesos de Iquiqne.
Hecha ya a las autoridades de aquella plaza la justicia
que les corresponde, el Gobierno de Chile cumple con el
deber no menos sagrado de protestar contra la vil detractacion de que por parte del diario oficial del Per son objeto los bravos marinos de la Esmeralda, a quien el nanfrajio puso en manos del enemigo, i denuncia con lejtima
indignacin, como otras tantas violaciones de la lei de la
guerra i como un innoble olvido de lo que se debe al valor
i a la desgracia, las publicaciones que aquel diario hace
directamente o las ajenas que prohija, con el miserable objeto de mancillar el honor o de amargar aun mas la triste
situacin de nuestros marinos.

X
Para el juicio de hoi i para el de la historia.
Me atengo esclusivamente al boletn militar,
porque s que todo Gobierno que respeta su propio honor i el de las armas de la nacin, no
contradice ni pone en duda la palabra de los generales que se baten en su servicio.
JENERAL FOY.

(Discurso sobre la guerra de Grecia.)


LAS

DOS VERSIONES DEL PER SOBRE


COMBATE DE
IQUIQUE.

L A VERSIN DE SUS MARINOS:


PARTE DEL COMANDANTE

EL

L A VERSIN DEL PEIUJANO, SU DIARIO OFICIAL.

GRAU.

Ocupaban entonces los


mencionados bnques posiciones a un cable o cable i

Los mismos prisioneros


de guerra, con algunos de
los cuales he hablado, dicen

CAPITULO STIMO.
medio de la playa, freiite al
lado Norte de la poblacin,
en orden de combate, la (7ovadonga por la popa del
otro, i ambos con proa al
Norte, de manera qne estaban interpuestos entre nosotros i la poblacin: eran las
8.20 A. M. del 21.
Trabse el combate desde
este momento entre el Huscar i los dos buques enemigos, i treinta minutos despus se uni i rompi sus
fuegos la
Independencia;
pero nuestros tiros no podian ser bien dirijidos por
encontrarnos en la boca del
puerto bajo la accin de la
mar, a la par que las punteras de los buques enemigos tenan en lo jeneral
buena direccin i elevacin.
La Covadonga, despus
de la primera hora, sali del
puerto mni pegada a la isla
que cierra la parte occidental, i emprendi su retirada
por la costa del Sur, barajndola raui prxima a la playa,
en vista de lo cual orden a
la Independencia perseguirla, quedndome por consiguiente b a t i e n d o c o n el
Huscar a la Esmeralda.
Mientras la Independencia segua su camino i notando la i n s e g u r i d a d de
nuestros tiros, por la causa
qne he dicho antes, me decid a atacar a la Esmeralda
con el espoln; pero informado por el capitn de corbeta i del puerto don Salom Porras i por el prctico
del mismo don Guillermo
Checkley, quienes se encontraban a bordo desde el
principio del combate, de
que dicho buque estaba defendido por una lnea de torpedos en su adelante, intent dirijirme sobre l pasando
prximo a tierra por el lado
del Sur para desalojarlo de
la zoua en que maniobraba
defendido. Mas observando
a la vez que se dirijia hacia
el Norte saliendo de esa zona, cambi de propsito i
gobern directamente sobre
el centro de su casco, con un
andar de ocho millas prximamente. A medio cumplido de distancia detuve la
mquina i la
Esmealda,
guiando para evadir el golpe al costado, lo recibi por
laaleta de babor en direccin
mni oblicua; el espoln resbal ; su efecto fu de poca
consideracin i quedaron
abordados ambos buques
hasta que el Huscar empez su movimiento para atrs.

que Prat celebr dos veces


consejo de guerra con la jente que pudo, porque en la
Esmeralda habia una desmoralizacin espantosa i los
tripulantes no obedecan, arrojndose desnudos al agua,
antes de tiempo.
Seores, dijo Prat, vamos a sacrificarnos intilmente ; es un sacrificio estril que Chile no agradecer.
Debemos rendirnos.
A rendirse! gritaron
todos a una voz; i un oficial
sali corriendo a arriar el
pabelln.
Aguarde un
momento , dijo Uribe (que est hoi
preso en Iquique); la corbeta resiste todava antes de
tomar una resolucin.

Embest nuevamente con


igual velocidad, i la Esmeralda present su proa, evadiendo de sta manera nuevamente los efectos del choque; sin embargo, stos dos
golpes la dejaron bastante
maltratada.

31.5

larde ya habia muerto; pero


el comandante Grau, que divis esos cinco o seis hombres en la cubierta de su
buque, sin darse cuenta del
modo cmo se hallaban ah
(a consecuencia del choque
que les hiciera saltar), griEn ambas ocasiones, a la t:A defender el aboraproximacin de los buques daje! La jente del Huscar,
i durante el tiempo que lista para el caso, sali en
permanecieron
mui cerca, nmero de tres o cuatro i
recibamos H nutrido fue- mat a los que gritaban de
go de las
ametralladoras tal modo que no se les enque tenan establecidas en tenda ya una palabra.
sus cofas, el de fusilera i
muchas bombas de mano, a
la vez que descargas compleEl valor i el coraje que
tis de la artillera de sus decantan los chilenos es frecostados.
cuentemente desmentido por
E l blindaje proteji bien los hechos que llegan a nuesa nuestra jente de los efec- tro conocimiento, despojados
tos de tan certeros fuegos, del ropaje ficticio con que
En seguida el Huscar dio
muchos de los cuales choca- lo revisten los plumarios del
ron en nuestra torre i otros Mapocho.
un segundo espolonazo, que
rompan algunas partes de
inutiliz la mquina. Dos
Los incidentes del commadera o de fierro mu del- bate de Iquique van siendo
oficiales i varios marineros
gado, i permita sostener conocidos en su realidad, i
se prendieron de las rodillas
igualmente nuestro fuego de ciertamente que en ellos nade Prat, gritndole: Capican i de fusilera.
da se advierte que revele el
tn, estamos perdidos.
lYos rendiremos, dijo
Finalmente emprend la herosmo que tanto pregotercera embestida con una nan los escritores chilenos.
Prat, i dio las rdenes con
velocidad de 10 millas i lo- Del pobre Prat, que fu a
tal objeto. Llam a algunos
gr tomarla por el centro. A buscar su salvacin en la cuoficiales, celebr consejo por
este golpe se encabuz i de- bierta del Huscar, han hesegunda vez i salieron en
sapareci completamente la cho sus compatriotas un titropel dando voces: Arriar
Esmeralda, sumerjindose i po de valor i audacia para
la bandera,
rmpanla
dejando a flote pedazos de cohonestar de esta suerte la
pronto!
su casco i algunos de sus tri- vergenza de su derrota, i
Pero ya era tarde: el
pulantes.
Eran las 12.10 P. hacer palidecer la pura i briHuscar desesperado, haba
M. El comandante de ese llante gloria de nuestro pahecho volar a la corbeta.
buque nos abord, a la vez belln en ese memorable
Se agrega, por los mismos
que uno de sus oficiales i combate, lo que ciertamente
prisioneros, que el desorden
algunos de sus tripulantes no lograrn, porque la verera inmenso; que nadie se
por
el castillo, i en lee defen- dad se abre paso al travs
eutendia a bordo, pues todos
sa de este abordaje perecie- de las ficciones que se inqueran mandar i corran
ron vctima de su temera- ventan para desnaturalizarcomo locos; que cuando el
rio cerrojo. Iumediamente la.
consejo de jefes i oficiales
mand todas las embarcacioacord rendirse i Prat mannes del buque a salvar a los
d romper Ice bandera para
nufragos i logr que fuesen
acabar mas pronto, antes
recojidos 62, los nicos que
que chocase el Huiscar, ya
haban sobrevivido a tan
algunos oficiales i la ma3 or
obstinada resistencia.
parte de la tripulacin haEl anterior cotejo no necesita de ningn jnero de coban abandonado sus puesmentarios; sin embargo, vamos a permitirnos uno mui
tos, desnudndose i arrojnbreve.
dose al agua.
Con el golpe del Huscar, ' En la guerra, la victoria por que se lidia i la victoria
que al fin se alcanza es tanto mas gloriosa cuanto mayores
el comandante Prat, que eshan sido el esfuerzo i el valor del enemigo.
taba en la cubierta de la EsAhora bien: si los marinos de la Esmeralda fueron los
meralda (i volva del consecobardes que pinta el Pr RUANO, cmo puede ser memojo de guerra) con cuatro o
rable el combate de Iquique en tpre stos resultaron venseis hombres, salt involuncidos? Ni cual puede ser esa luz de gloria que se pretende
tariamente sobre el monitor,
empalidecer, una vez que a la enorme superioridad de la
resbalndose i cayendo. Se
nave peruana, se agrega la enorme inferioridad de nimo
levant en seguida, dio vuelde nuestros marinos?
ta por la torre sin encontrar
El desgraciado comandante de la Independencia
tamanadie i grit:Estamos
poco ha tenido el valor de sobrellevar con dignidad su
ya rendidos! Ademas los
infortunio. Ese comandante ha escrito o ha firmado una
cuatro o cinco individuos
carta en que pretende invalidar afrentosamente la palabra
que estaban con l gritaban
del marino chileno que lo venci con su pericia i su braespontneamente pidiendo
vura.
misericordia i vivando cd
De las denegaciones que esa carta contiene, la nica que
Per.
es fundamental i seria, es la que se refiere a la presencia
El oficial de seales Ver

316

G U E R R A D E L PACIFICO.

del Huscar en el momento en que la Govadonga iba a


completar su victoria, tomando prisioneros a los jefes del
buque enemigo.
Si efectivamente el monitor no se hubiera presentado en
las aguas teatro del combate, en aquel momento preciso,
seria inesplicable i aun podra ser dudoso el glorioso buen
xito de nuestra caonera..
El comandante de la Independencia asevera que cuando se avist el Huscar, hacia dos horas que se habia
retirado la Govadonga.
Por su parte, el comandante del Huscar afirma todo
lo contrario.
H aqu un nuevo cotejo, que completar sin duda el
juicio de los presentes i el juicio de la historia, sobre lo
que vale i puede la palabra oficial del Per.
PARTE DEL JEFE.

No puedo prescindir de
llamar la atencin de V. E.
hcia la sensible prdida del
teniente 2. graduado don
Jorje Velarde, para significar el notable comportamiento i arrojo con que este
oficial conserv su puesto en
la cubierta, al pi del pabellon, hasta ser vctima de su
valor i serenidad.
Terminado en el puerto
de Iquique el salvamento de
los nufragos i con ellos a
bordo, me dirij en demanda
de la Independencia
que
estaba a la vista en la punta denominada Gruesa, al
Sur de Iquique, con el intento ele ayudarle al apresamiento de la Govadonga.
Not que sta, desde que se
apercibi del movimiento
del Huscar, se alej a
toda fuerza cot rumbo al
sur, a la vez que la Independencia, algo recostada a
una banda, permauecia en
el mismo lugar.

VERSIN. DEL SUBALTERNO.

No es menos falso tambien lo que usted dice respecto de la aproximacin


del Huscar al lugar del
siniestro, mes este buque se
avist dos horas despus, ya
cuando estaba la tripulacin
de la fragata en tierra. Pudiera suceder, s, que el justo
temor que usted abrigase
con tan negra perspectiva,
unido al pnico qne en el
Govadonga, se difundiese a
la vista ele las averias snfrielas o a la eluda que sobre la
prdida total de la Indepenciencia tuviesen usted i los
suyos, lo hiciesen padecer
una ilusin ptica en esos momentos ele despavorida fuga,
Resumiendo, pues, todo
lo espuesto, es falso, calumniosamente falso, que usted
se hubiese entendido conmigo en el combate i despus
del combate, que huy del
combate a la aproximacin
del Huscar, el cual, como
consta de documentos fehacientes, se avist dos horas
despus de haberse marchado usted; i que ya que una
fatal casualidad favoreci su
salvacin i la de su buque,
ha debido ser usted mas moderado en su parte oficial i
respetar el valor i patriotismo de los que siempre generosos, aun con los enemigos
desleales, le habran hecho
a usted justicia si la suerte
no les hubiese sido adversa
en medio ele su indisputable
victoria.

XI
Pajinas de una leyenda del mav.
LA GLOEIA DE LOS TRIPULANTES DE LA ESMERALDA CONSAGRADA OFICIALMENTE POR EL ESTADO MAYOR PERUANO,
DOCUMENTO DADO A LUZ A PROPSITO DE LA DILACIN
INDEFINIDA DEL MONUMENTO CONMEMORATIVO DEL COMBATE DE IQUIQUE.

I.
Cuando el bravo cnanto infortunado contra-almirante
Gran, digno siempre de las opiniones que sobre su carcter i carrera hemos sostenido i sostenemos, recal el 2 de
Junio de 1879 a la bahia de Pisagna, regresando ele lio
despus de la segunda persecucin del Blanco, i escribi a

la viuda del inmortal capitn Prat su noble epstola de


aquel dia, dej suficientemente comprobada, con su opinin
i su voto de marino i de adversario, la conducta del comandante chileno vctima (estas fueron sus propias palabras)
DE SU TEMERARIO ARROJO N DEFENSA I GLORIA DE LA BANDERA DE SU PATRIA.

Pero esa elevada i varonil revelacin, digna de un hijo


del'mar, era en tal caso la espresiou nicamente de un sentimiento individual, el arranque de la admiracin innata en
todo ser por toda sublime hazaa, trasmitido privadamente por un hombre de corazn a un desconsolado hogar.
I aunque ese testimonio era sobrado para acallar las miserables mentiras forjadas por la envidia i el encono, la
historia necesitaba una consagracin mas amplia del hecho memorable i del sacrificio imponderable, i esa fortuna
ha cabido a la elilijencia del que esto escribe.
II.
Entre los papeles del estado mayor peruano capturados
en la estacin de la Pea Grande por el coronel Sotornayor, en su marcha de Santa Catalina a Iquique, a fines de
Noviembre ltimo i que hoi se custodian encima ele una
ventana (por falta ele estante) en labiblioteca Egaa, bajo
los ojos de cuidadoso guardin, existe en efecto un documento autntico i palpitante, escrito una hora despus del
combate, en cuyo momento su honrado autor no fu probablemente dueo de reprimir la calificacin del hecho que
habia presenciado i tal cual reflejbase en su conciencia de hombre i su corazn de soldado.
Tal es el parte oficial del combate del 21 de Mayo en la
rada de Iquique pasado eu la tarde de ese dia al general
Buendia por su jefe ele estado mayor en esa poca, el coronel don Antonio Benavides, respecto do las operaciones ele
tierra que ese jefe, en razn de supuesto, fu llamado a
presidir.
Hllase calificado en ese documento el hecho militar
plenamente como heroico; i esto, para los que estn al
cabo del significado de un boletn oficial relativo a una operacin ejecutada por el enemigo, sabrn valorizarlo en lo
que vale para la gloria de nuestra marina. Si el capitn
Prat hubiera sobrevivido, bien habra podido el jeneral en
jefe peruano, sin mengua para su fama merecida desoldado
caballeresco, reproducir el acto famoso de Salaverry, cuando en el pueute ele Ucbumayo, siendo testigo presencial
ele las proezas ele soldado i de jinete del coronel Balliviau,
su mas temible adversario en el ejrcito invasor de Santa
Cruz, envi un parlamentario a rogar al hroe boliviano
aceptase el despacho ele jeneral elel ejrcito del Per, otorgado por su presidente i jeneral en jefe en guerra a muerte.
III.
Pero aparte de la calificacin militar i de la consagracin
moral del herosmo de los tripulantes ele la Esmeralda en la
rada de Iqniepie, aparecen en el tenor jeneral del documento
que vamos a reproducir una circunstancia dominante que
enaltece el mrito de nuestros marinos i habla mui alto
sobre la hazaa especial ejecutada por el comandante Conclell, salvando acpiel dia ele imperecedera momoria su buque
i a su patria.
Esa circunstancia es el concepto claro, completo, fijo,
universal que rein en el campo peruano, sobre qne nuestros dos buques se rendiran infaliblemente en vista de la
incalculable superioridad de sus adversarios; i esto fu de
tal suerte que todas las operaciones que el estado mayor
peruano ejecut respecto del ejrcito de tierra desde la primera hora, consistieron nicamente en preparar la recepcin ele los inevitables prfugos i nufragos, tendiendo en
la playa del Colorado i en la caleta del Molle dos batallones,
como un simple cordn de salvadores i captores, encargados de recibir a los que huyendo de sus buques tratasen
de salvarse en la costa.
Es cierto que ese concepto militar i esas oportunas medidas estaban llenamente justificadas por el carcter histrico i jeneral ele los hechos de osa especie, i francamente
no fu culpa de los peruanos que no sucediese lo que con

CAPITULO

tanta razn esperaban: todo lo cual redunda en honor de


nuestros juveniles comandantes, uno de los cuales glorific
a su patria muriendo i el otro matando. Porque no debe
olvidarse que la accin de la Esmeralda i de la Covadonga
se completan entre s, como dentro de un palenque de
hierro.
Si la Esmeralda no se hubiese resistido cuatro horas,
la Covadonga no habra podido escapar del Huscar, asi
como la resistencia de la heroica goleta fu parte a salvar
a la desapercibida Antofagasta, con sus trasportes al ancla,
sus fuertes inconclusos, sus mquinas colocadas a la lengua del agua, i su ejrcito amontonado, echando a pique a
la Independencia, destinada a esas precisas, inmediatas i
seguras operaciones.
IV.
s'-'Ahora, i sin mas que estos leves preliminares, damos
cabidda al documento anunciado cuyo tenor testual es el
siguiente. (1)

B . VICUA

MACKENNA.

Santiago, Abril 10 de 1880.

XL
Anotacin del libro diario del "Huscar" sobre el
combate de iquique.
.Mircoles 21 cd jueves 22, Mayo 1879, de 12 a 4-Inmediatamente despus del choque parte de la tripulacin
del buque chileno abord nuestra cubierta i se tuvo que
mandar jente a defenderla hasta tomarlos prisioneros; en
este reido combate cuerpo a cuerpo tuvimos varios heridos de rifle Comblain, i entre ellos el teniente 2. don Jorje
Velarde, quien falleci a las dos horas de la tarde, pensando tan solo en si habamos tomado el buque enemigo. A
las tres horas ya el triunfo era de nuestra parte, pnes ya el
comandante de la Esmeralda se encontraba muerto a
bordo.
A las cuatro horas el seor comaudante mand arriar
las fabas para trasportar los heridos a tierra i el cadver
del seor Velarde. A esta hora fui relevado por el teniente
Sautillana.

STIMO.

317

res accidentes; que en todas estas faltas i en el squito j e neral del sumario se nota la tendencia a oscurecer la gravedad de un hecho que ha frustrado el plan de una campaa decisiva contra'el enemigo, arrebatando la victoria a
nuestras armas i puesto a la repblica en una situacin
desventajosa i alarmante; que habindose separado en
proceso distinto del conocimiento de esta causa al referido
juez fiscal Fanning, por haber permitido estrajudicialmente la soltura del reo Moore, es necesario nombrar quien lo
reemplace. Por estos fundamentos se declara nulo todo lo
fecho i actuado; organcese nuevamente el sumario, nmbrase con tal objeto juez fiscal al capitn de navio don
Gregorio Casanova, previnindole que penetrado de los deberes de su cargo proceda con la regularidad debida, tomando las declaraciones que sean bastantes a la comprobacin de los hechos sin alargar el proceso con las que no
sean necesarias, i cuidando de determinar con verdad i
exactitud las evoluciones anteriores al naufrajio, el lugar
de ste i sus circunstancias martimas, tomando sobre el
particular las informaciones mas apropiadas, agregando al
proceso la carta hidrogrfica de uso en la navegacin de
aquella costa, i mandando formar con datos exactos, una
especial del lugar mencionado, i por cuanto a fojas 34 vuelta APARECE HABER

IZADO BANDERA BLANCA

eil el buque

nanfrajado, a fojas 18 que no estaba izado el pabelln nacional, a fojas 3 vuelta que FU ECHADO AL AGUA i a fojas
33 vuelta que no habia ningn oficial en el gobierno del
buque, se previene a dicho juez fiscal que averige la verdad de estos hechos i de sus autores, del mismo modo que
todos los particulares ocurridos en la disciplina del buque
durante el combate.PRADO.-MARIANO ALVAREZ.
INCIDENTE EN EL JUIOIO SOBRE LA PRDIDA

DE LA I N D E -

PENDENCIA.

Excelentsimo seor:
Carmen Medina, esposa del capitn de navio don Juan
G. Moore, preso en el morro de Arica a consecuencia del
juicio que se signe por la lamentable prdida de la fragata Independencia,, que mandaba en Punta Gruesa el 21
de Mayo del corriente ao, en la forma que mas conveuga
en derecho ante V. E. digo: Que hace mas de cinco meses
que se inici este importante i delicado proceso sin que
hasta hoi se haya conseguido ningn resultado, con notable perjuicio de mi esposo i de su buen nombre i reputacin
C . HROS.
de marino. Por el contrario, el juicio se halla paralizado,
segn lo manifiesta la resolucin de 8 de Agosto ltimo
CAUSA DEL EX-COMANDANTE DON JUAN MOORE.
inserta en el peridico que acompao, que anula todo lo
actuado hasta esa fecha por el juez fiscal capitn de navio
Arica,, Agosto 8 de 1879.
don Juan Fanning, a quien se subrog con el de igual clase
Visto este proceso i considerando: que el juez fiscal, caseor Casanova, que renunci el cargo, quedando desde enpitn de navio don Juan Fanning, encargado de seguirlo, ha
tonces sin practicarse dilijencia alguna para la prosecucin
incurrido en faltas que hacen necesaria su reorganizacin;
de esta causa, que, atendida su naturaleza, ha debido estar
que estas faltas consisten principalmente en no haber citadel todo concluida en el largo tiempo trascurrido, por comdo para el sumario al reo ex-comandante de la fragata In- I ilicada i laboriosa que se la suponga.
dependencia don Juan Gr. Moore; en no haberle tomado
No puedo dejar de llamar seriamente la atencin de V. E.
instructiva, couforme a la lei, pues dicho juez se ha limihacia las notables irregularidades/que se observan en el curtado en esta dilijencia al reconocimiento del parte de fojas
so de este grave asunto. Conforme a las ordenanzas nava5, sin hacer las preguntas que la investigacin de los heles, que son leyes de la Repblica, la iniciacin del juicio
chos requera; en haber tomado declaraciones sin jurameni el nombramiento del juez fiscal corres]ionden al jefe de
to a todos los testigos del sumario, dndoles el carcter de
Estado; i as lo ha declarado V. E. al ordenar el esclareinstructivas i reputando como reos a todos los individuos
cimiento de la conducta de los jefes i oficiales de la corbede la dotacin i guarnicin del buque nufrago; en haber
ta Union en la jornada de Mejillones el 8 del presente.
suprimido la calidad de instructiva en la declaracin del Mas en la cuestin de la Independencia, no se han obserotro reo, segundo ex-comandante de dicho buque, clon Euvado estos principios ni el Gobierno no ha intervenido en
jenio Raigada, i no haberlo citado tampoco para el sumaella, pudiendo decirse que casi no tiene conocimiento oficial
rio; en haber tomado instructiva con juramento al teniente
de la existencia del juicio. Este ha debido seguirse en el
1. don Enrique Taboada, que ha debido declarar bajo solo
departamento martimo, que es el Callao, i no en Arica,
esta formalidad como testigo, mas no instructivamente, todonde no hai pretesto ni razn para que [se haya radicado,
do lo cual hace suponer que el mencionado juez fiscal ha
pues ni aun en sus aguas ocurri el siniestro el 21 de Madesconocido el carcter de las dilijencias de un juicio; eii
yo, sino en las del puerto de Iquique.
fin, el haber omitido determinaren la investigacin de una
Estas dos circunstancias son de tal manera trascendenmanera clara i precisa el lugar del siniestro i sus peculiatales que pueden dar lugar a la nulidad de todo lo que
se acte por falta de jurisdiccin i competencia en los en(1) El documento aludido se halla inserto en el prrafo III, pajina 300
cargados del squito del juicio.
de este captulo.

18

G U E R R A D E L PACIFICO.

He guardado i habra continuado guardando profundo


silencio sobre estos hechos, que el patriotismo aconsejaba
callar, si el incalificable decreto de 8 de Agosto publicado
en el ARIQUEO del 28 de Setiembre, que solo ahora
dos dos dias ha llegado a mi conocimiento, no hubiera venido a arrojar sobre la reputacin de mi esposo sombras
que es preciso desvanecer.
Ese decreto, que los principios de la ciencia i el buen
sentido calificarn como merece en la actual situacin de
la Repblica, no es el fallo del juez imparcial i justiciero
que busca la verdad con nimo sereno i desapasionado; no,
exceletsimo seor: ese decreto es el fruto de la animosidad
i prevencin que se revelan en todas i cada una de sus lneas. Por daar a mi esposo no se ha trepidado en deshonrar a nuestra marina, en arrojar una fea mancha sobre la
frente de la patria, i dar al enemigo armas para que nos
hiera, como lo han hecho los peridicos chilenos al comentar ese desgraciado documento.
Prescindir de la circunstancia de privarse a mi esposo
del ttulo de capitn de navio que la nacin le concedi i
que solo ella tiene el derecho de quitarle por medio de un
fallo de competente tribunal; prescindir tambin de los
ofensivos trminos del decreto i de las ideas preconcebidas
que contiene, por tener todo esto hasta cierto punto un
carcter personal; pero no puedo dejar que pase desapercibida la contradiccin que hai entre anular todo el proceso
i dar en seguida valor legal a las piezas de ese mismo proceso que perjudican a los acusados. La nulidad del sumario
en los trminos absolutos del decreto, es la insubsistencia
de todos sus actuados, i el juez no puede ni debe escojer
los que les plazca para prejuzgar sobre la responsabilidad
de personas determinadas. I es verdaderamente estrao
que despus de anular todo lo actuado, se haga mrito de
tres declaraciones, aisladas, varias contradictorias, i provenientes de marineros desautorizados, jjara hacer creer
que el pabelln nacional no estuvo en su lugar, cuando la
palabra autorizada de todos los oficiales del buque ha demostrado unnimemente todo lo contrario.
Mucho podra estenderme en el anlisis de esa resolucin, que, mas que a mi esposo, mancilla al pais i al cuerpo de marina; pero no es ese mi propsito, sino nicamente el de protestar contra el prejuzgamiento que encierra
sobre hechos no probados, i pedir que se siga el juicio con
la regularidad debida i por la jurisdiccin que corresponde,
dejando a un lado odiosas prevenciones para que solo la
verdad i la justicia sean las qne decidan dnde est la responsabilidad del desgraciado suceso que todos lamentamos.
Para esto se hace necesario radicar la cansa en el Callao,
pidiendo lo obrado de quien corresponda i trasladando a
ese puerto a los detenidos i enjuiciados. De este modo estar el juicio en el terreno que le es propio i en el que se puede contar con todos los elementos precisos para continuarlo hasta su terminacin, medida tanto mas nrjente i necesaria cuanto que si las cosas hubieran de segnir como hasta
hoi, se correra el riesgo de hacer imposibles mas tarde
hasta las mas esenciales indagaciones; pues todos los que
sobrevivieron al desastre de Molle, se hallan dispersos en
diferentes lugares i comisiones o han desaparecido en parte en el glorioso combate del 8 del corriente.
Nada son, excelentsimo seor, las penalidades i sufrimientos qne sobrelleva mi esposo hace mas de cinco meses,
ante la esperanza que alienta su espritu de que el resultado
de este juicio dejar su modesto nombre tan limpio como
lo ha conservado siempre en su honrosa i pura carrera militar.
Antes de concluir me permito, en uso del derecho que
la ordenanza me concede, recusar desde ahora al auditor
de marina seor doctor don Mariano Alvarez, para que no
tenga injerencia alguna en la causa, por la mala voluntad
i saa implacable que ha revelado contra mi esposo desde
el principio del juicio, i que se encuentran condensadas en
el memorable decreto ya citado de 8 de Agosto, para cuya
espedicion fu preciso que arrancara el espediente del poder
del juez fiscal, cuando no se hallaba en estado de que se

le pidiera dictamen, avocndose de este modo el conocimiento de una causa que anu no le corresj)ondia.
En ejercicio, pues, de un lejtimo derecho,
A V. E. suplico se digne resolver que el juicio sobre la
prdida de la fragata Independencia, se siga ante las autoridades correspondientes del Callao, a cuya disposicin se
poudr desde luego a los detenidos, que deberu ser trados de Arica junto con el proceso, dictndose al efecto las
rdenes convenientes; i tener desde ahora por recusado al
doctor don Mariano Alvarez, en virtud de las causales alegadas en el cuerpo ele este recurso.As lo espero de la
alta i recta justificacin de V. E.
Lima, Octubre 28 de 1879.
Excelentsimo seor.
CARMEN MEDINA DE MOORE.

XIII.
Nota i cartas de psame a la seora viuda del hroe
de Iqnique.
CMARA

DE DIPUTADOS.

Santiago, Junio 20 de 1879.


Seora:
La honorable Cmara ele Diputados, eme tengo el honor
de presidir, ha acordado en la sesin del 5 del presente
mes, espresar a usted su pesar profundo por la prdida para
siempre lamentable del ilustre esposo de usted clon Arturo
Prat, comandante de la corbeta Esmeralda, muerto heroicamente manteniendo en Iqnique el honor nacional.
Ha muerto como mueren los mrtires sublimes del deber i de la patria. A la grandeza de la existencia perdida,
solo es comparable la grandeza de la gloria ganada.
El duelo amargo i profundo que agobia el alma de usted es, seora, nu duelo nacional que ha llenado ele tribulacin a la Repblica entera. Usted ha perdido a un digno
esposo, i la patria el mas abnegado de sus servidores; pero
usted i sus hijos llevarn con noble orgullo un nombre venerado que las jeneraciones bendecirn i que la patria chilena agradecida ha escrito ya en el libro de sus brillantes
glorias.
Al espresar a usted en nombre de la honorable Cmara
de Diputados estos sentimientos de dolor pblico, a que
me asocio de corazn, tengo la honra de suscribirme de
usted con toda consideracin atento i S. S.MIGUEL LUIS
AMUNTEGUI.GASPAR TORO, diputado secretario.
A la seora doa Carmela Carvajal de Prat.

Valparaso,

Mayo 28 de 1879.

Seora doa Carmela Carvajal de Prat.


Distinguida seora:
La guerra que nos han suscitado injustamente dos repblicas que poco h nos complacamos en llamar hermanas
nuestras, ha producido entre otras calamidades una lamentable catstrofe el 21 del corriente, en las aguas de Iqnique,
sucumbiendo en l el pundoroso i esforzado esposo de Vd.,
don Arturo Prat, capitn de fragata graduado i comandante
de la corbeta Esmeralda.
Esa catstrofe, seora, ha enlutado i llenado de amargura
el corazn de Vd. a la vez que el de todo los chilenos.
MU justo i merecido es ese duelo universal, porque su digno esposo de Vd. i sus compaeros de infortunio han manifestado que eran hroes, i stos han desaparecido en un
momento aciago para sus familias i su patria. Pero de en
medio del dolor que a Vd. agobia i del cual participan
todos sus conciudadanos i el infrascrito, la figura del comandante Prat abordando el Huscar sin esperanza de
someterlo i solo con el propsito de afirmar una vez masa
virilidad i el sentimiento del deber, que es la relijion del
hombre de armas de Chile, se alza radiante para consolar
a Vd, i. sus pequeos hijos, mostrndoles el templo de la

CAPITULO STIMO.
inmortalidad, donde su memoria ser perdurablemente
bendecida i venerada.
Repitiendo a Vd. la espresion de mi condolencia i simpatas mas sinceras, me suscribo de Vd. cordialmente su
afectsimo servidor.
E.

ALTMIRANO.

Valparaiso, Mayo 29 de 1879.


Seora doa Carmela Carvajal, viuda de Prat.
Presente.

Seora de todo mi aprecio:


Apenas tuve noticias del trjico i heroico fin del noble
marino que fu su esposo, me apresur a enviarle mi psame. Temo, no obstante, que mi carta por un error de nombre, no haya llegado a su poder i por eso le dirijo la presente.
En mi anterior me limit a acompaarla a usted en su
justsimo dolor. Ahora, renovndole las mismas espresiones de respetuosa simpata, quiero saludar a la viuda del
hroe en cuyo desolado hogar han entrado juntos el infortunio i la gloria.
Cada nuevo detalle del combate de Iquiqne realza mas
la figura de su esposo; i "esta consideracin, el respeto que
se tributa a su memoria i los homenajes de la gratitud nacional, han de servir, lo espero, para suavizar la herida
abierta en el corazn de usted por aquella muerte inesperada. Seora, sufra como esposa; pero ha de serle grato,
en medio de su dolor, que la patria comn deba al esposo
de usted un triunfo i una gloria incomparables.
Con sentimiento de la mayor consideracin, tengo el honor de suscribirme de usted atento S. S.
FRANCISCO ECHTJRREN.

Santiago, Mayo 30 de 1879.


A la seora doa Carmela Carvajal de Prat.
Seora:
Cumplo con el deber de dar a Vd., a nombre del Presidente de la Repblica i de mis honorables colegas, el mas
sentido psame por la muerte del digno esposo de Vd., capitn de fragata graduado don ARTURO P'AT, que sucumbi gloriosamente en el por siempre memorable combate
de Iquiqne.
Si en el justo dolor que Vd. esperimenta, al cual se han
asociado el duelo i el reconocimiento nacional, puede ofrecerse un consuelo que lo mitigue, sin duda que l se halla
en el recuerdo de la hazaa insigne que el comandante de
la Esmeralda sell con el sacrificio de su vida, ilustrando
su nombre i legando a la marina nacional un alto ejemplo
de herosmo que se perpetuar en la memoria de sus conciudadanos. Sea ese el noble consuelo que Vd. encuentre en la desgracia que deplora, como tambin lo es para
los miembros del Gobierno que participan tan vivamente
del pesar de* Vd., como de la merecida admiracin que
el pais entero tributa al valeroso marino.
Permtame Vd., seora, unir a los ya espresados, mis
propios i profundos sentimientos i ofrecerme de Vd. su
mas etento i obsecuente servidor.
BASILIO URRUTIA.

Santiago, Mayo 30 de 1879.


Seora de nuestra distinguida estimacin:
La heroica conducta observada por el eminente esposo de
Vd. en el combate de Iquiqne, es algo que llena de orgullo
i de justo entusiasmo el corazn de todo chileno.
No solo la patria en jeneral tiene el derecho de tributar
un justo homenaje a los que subrepujaron el herosmo para
llegar al martirio, sino que corresponde ese derecho i aun
cabe ese deber a todo ciudadano. Queremos, pues, llenarlo
hoi a nombre de la capital de la Repblica i enviar a Vd.
el mas sentido psame.
Si el seor Prat ha muerto para su familia, ha iniciado
en cambio una nueva vida para la patria: su memoria per-

319

manecer en el corazn de todo chileno; su sublime herosmo ser jrmen fecundo de nobles virtudes cvicas. Los
hroes no mueren: son los hijos predilectos de la patria i
mientras ella viva habr siempre un bronce que los recuerde i que los seale con veneracin a la posteridad.
Estos son los sentimientos que abriga hoi el corazn de
todo chileno i los que la Municipalidad por aclamacin ha
acordado manifestar a usted.
Que el recuerdo de tan sublime herosmo sirva de lenitivo al justo pesar que hoi agobia a usted i a su ilustre familia, son los deseos de la ciudad que tenemos la honra de
representar.
Somos de usted mu AA. SS. SS.Z. Freir.Recavedo Ossa,.Antonio M. Arstegui.Guillermo
Mackenna.Manuel J. Domnguez.Jos L. Santa Mara.
Jos Zapiola.Miguel Elizcdcle.Enrique
Gandarillas.
Lismaco Jara Quemada.Garlos Rogers-Vctor Aldunate.Javier Arlegui Rodrguez.Teodoro
Errzuriz.Juan de Dios Morancl.-Juan F.
Mujica.Vicente Dvila Larrain.Joaqun
Daz B.Pablo Zorrilla.Juan N. liguez.Rafael Rascuan.N.
Barros
Luco.Anbal Correa i Toro.Camilo E. Cobo, procurador.Juan Miguel Dvila Baeza, secretario municipal.
Las seoras de Santiago han remitido la siguiente carta:
Santiago, Junio 1. de 1879.
Seora:
Ni el triunfo de nuestras armas, ni la admiracin por el
hroe a quien Chile debe la nueva pajina gloriosa que iluminar su historia, han podido disipar aun de nuestros
corazones el mudo dolor con que nos sobrecoji la noticia
de la muerte de su esposo, el sublime Prat.
Como esposa, comprendemos que no puede existir para
su infortunio otro consuelo que la conviccin de que el heroico capitn de la Esmeralda,, mrtir de su deber i ascendrado patriotismo, ha recibido inmortal galardn de Aquel
de quien deriva toda recompensa jiara las grandes acciones
i todo consuelo para el alma acongojada.
Como madres envidiamos la dicha de Vd. En la gloria
imperecedera de su padre, en su abnegado sacrificio, sus
hijos aprendern a conocer i a imitar desde nios sus virtudes, cuyo inmenso valor Vd. mejor que nadie alcanza
a comprender.
Si el cielo la llama algn dia agobiada por el dolor al
lado de su esposo, los hijos de Arturo Prat no sern hurfanos. La nacin los adopta i, chilenas, cada una de nosotras seria para ellos tierna madre.
Ojal nos fuera dado, al espresar, a nombre de la sociedad de Santiago, estos sentimientos de condolencia, enjugar m a sola de sus justas lgrimas con el abrazo de una
amiga, que como tal nos suscribimos deVd., etc.
(Siguen muchas firmas de las seorees principales de
Santiago.)
Las seoras de Valparaso han remitido a las seoras
madre i esposa del inmortal Prat la siguiente carta de
condolencia:
Valparaso, Junio 3 de 1879.
Respetadas seoras:
Los sentimientos que impone el hecho sin ejemplo de
los hroes de la Esmercdcla al sucumbir en las aguas de
Iquique, conducidos por el inmortal capitn Prat, dividen
el corazn de los chilenos entre el asombro, la gratitud i el
dolor.
Habis podido presenciar las universales manifestaciones del entusiasmo despertado por un hecho sin precedente en los anales de nuestra historia, donde no escasean
sin embargo los gloriosos hechos i el orgullo de que se
sienten animados los chilenos al llamarse compatriotas de
vuestro ilustre deudo.
Nosotros nos sentimos posedas de esos mismos sentimientos; pero el corazn nos obliga a volver los ojos al
hogar querido del hroe par$ llevar a la madre i a la
esposa la espresion de nuestra mas sentida condolencia.

G U E R R A D E L PACIFICO.

320

La patria no solo debe su gratitud al hroe inmortal


que acaba de ennoblecerla con su sentida muerte, sino
tambin a la ilustre madre que le dio el ser i a la digna
esposa que fortaleci sus elevados sentimientos, su valor
i sus virtudes.
Madres i esposas, os acompaamos en vuestro dolor;
chilenas, os tributamos nuestros agradecimientos, i rogamos a Dios que os fortalezca i os conserve para que veis
renacer en los tiernos hijos el valor i las virtudes del hroe
que lloramos.
Con sentimientos de respeto somos de ustedes atentas
servidoras.(Siguen muchas firmas ele las principales
seoras ele Valparaiso.)
CONTESTACIONES.

Al seor don Basilio


rina.Santiago.

Urrutia, Ministro de Guerra i Ma-

Valparaiso, Junio 1." ele 1879.


Distinguido seor:He recibido la atenta nota de usted
en la que a nombre de S. E. el Presidente de la Repblica, en el suyo propio i en el de los dems miembros del
Gobierno, me espresa el mas sentido psame por la muerte
de mi esposo, caya memoria enaltece usted en grado tan
eminente que llega, en su bondad, basta significarme que
a mi justo dolor s han asociado el duelo i el reconocimiento nacional.
Interpretando los sentimientos que, al recibir la honrosa
comunicacin de usted, hubieran animado a mi malogrado
esposo si hubiese sobrevivido al hecho de armas que usted
conmemora, me hago un deber en contestar a usted que,
teniendo la conciencia de qne al resistir el choque de un
enemigo inmensamente superior se hallaban comprometidos en la contienda el alto nombre i los graneles destinos
de la Repblica, mi esposo, en ese supremo instante, no se
perteneca ni a su familia ni a s mismo, i al formar con
sus esforzados compaeros la incontrastable resolucin de
abordar la nave enemiga o de unclir la Esmeralda en los
abismos del Ocano, no hizo mas que cumplir el mas sagrado e ineludible de los deberes: el deber ele salvar la
honra ele la patria. Tenga usted, seor, la bondad de espresarlo as a S. E. el Presidente ce la Repblica i a sus dignos colegas, sirvindose agregarles que si algn unitivo
jiodria ser bastante a mitigar mi dolor por la prdida de un
esposo tan tierno i de un padre tan amante, ese lenitivo
solo podra drmelo la manifestacin que usted me hace a
nombre ele nuestro ilustrado Gobierno, de que mi esposo
ha sabido cumplir su deber para con la patria i que ha
muerto rodeado del respeto i del amor ele sus conciudadanos.
Con sentimientos ele la mas distinguida consideracin i
reconocimiento, tengo el honor de ofrecerme de usted atenta i segura servidora.
CARMELA CARVAJAL DE P R A T .

Al seor clon Francisco Echnrren Huielobro.Presente.


Valparaiso,

Junio

1 de 1879.

Distinguido amigo:
He recibido sus dos sentidas manifestaciones de psame,
concebidas en trminos tan honrosos para el nombre de mi
esposo, como llenas de inters por la suerte de la viuda i
de los pequeos hijos que ste deja. Ellas revelan la magnanimidad de su corazn, herido por nuestra inesperada
orfandad, i el sentimiento intenso del patriota esclarecido
que se conmueve profundamente al ver caer en su puesto
i envuelto en su bandera, un jefe joven, cuando apenas se
inicia la campaa que va a decidir para siempre de los destinos de la Repblica.
Impulsado, sin duda, por este noble sentimiento fu que,
en un arranque de patriotismo, propuso usted el primero,
para estmulo i edificacin de los bravos que militan en el
ejrcito i la armada, la ereccin de un monumento que
recuerde a la posteridad los nombres de los que han lidiado
en desigual combate a bordo de la gloriosa Esmeralda,, i
oaido cou honor cubriendo con sus cuerpos la sagrada ban-

dera de la patria. Reciba, seor, por este rasgo sublime


que tanto enaltece al hombre i honra al majistrado, junto
con mis cordiales agradecimientos, las bendiciones de mis
tiernos hijos.
Con sentimiento de la mas atenta consideracin, queda
de usted atenta i afectsima servidora.
CARMELA CARVAJAL DE PRAT.

Al seor don Eulojio Altamirano.


Valparaso, Junio 1. de 1879.
Distinguido seor:
Recib la espresiva manifestacin de condolencia que
usted se sirve dirijirme por la muerte de mi esposo. En
ella, con la mas bondadosa delicadeza, a fin de dar una
distraccin a mi dolor, pone a mi vista la figura de ARTURO,
rodeada del respeto de sus conciudadanos, recibiendo los
homenajes de la gratitud nacional, e irracliaudo en mi hogar sobre el porvenir ele mis hijitos, los esplendores ele
una gloria inmarcesible.
Agradezco en el alma el jeueroso sentimiento que le ha
hecho evocar para mi consuelo tan halagea imjen. Yo
solo deseo que el sacrificio de mi esposo no haya sido estril; que al abordar al Huscar con el propsito ele someterlo, como usted me dice, su osado aunque fallido intento
i el supremo esfuerzo de sus gloriosos compaeros, hayan
salvado la honra de la patria. Esta esperanza es para m
un lenitivo eu estas horas ele angustias i de tribulacin.
Reiterando a usted mis sinceros agradecimientos, tengo
el honor de suscribirme ele usted atenta i afectsima servidora.
CARMELA CARVAJAL DE P R A T .

A la Ilustre Municipalidad ele Santiago.


Vcdparaiso, Junio

8 de 1879.

Ilustres Municipales:
A nombre de la ciudad que representis, os habis dignado mandar una palabra ele consuelo a la mujer que llora a
su esposo, muerto por la patria, manifestando ai propio
tiempo el elevado concepto que su noble fin os ha merecido.
Esta manifestacin, que os agradezco con toda el alma,
la conservar como una reliquia jara mis hijos. Para ellos
vuestras nobles, palabras sern un estmulo, las virtudes de
su padre un mocelo, i. su nombre una herencia. Pero solo
oirn hablar de su padre!
Si como madre me consuela la conviccin de que su espritu amoroso vele la cuna de sus hijos, como l me lo
prometi; si como esposa, no puedo dejar ele pagar tributo
al dolor, como chilena con lgrimas del corazn, apruebo la
conducta del hroe i bendigo su sacrificio.
Arturo muri cumpliendo su deber; Chile, al enaltecer
su memoria, da prueba de su justicia i ofrece un estmulo
a los que vengan despus.
Que se haga en todo la voluntad ele Diost
Con mis consideraciones de gratitud i respesto, tengo el
honor de suscribirme de ustedes, seores, atenta i segura
servidora.
CARMELA CARVAJAL DE PRAT.

Vedpariso, Octubre 9 de 1879.


Seor G. E. Hastings Deacon, teniente R. N.
Distinguido seor:
Me he sentido tiernamente impresionada al recibir, junta con la atenta carta de usted, una pequea cruz hecha a
bordo de la corbeta de S. M. B. Turquoise ele un trozo de
roble chileno de la Esmeralda,, salido a flor ele agua por
efecto de los disparos de una salva real el 24 [ele Mayo, aniversario de la reina.
Este significativo objeto de un miembro distinguido de
la marina inglesa me ha conmovido profundamente, porque me deja sospechar en la espontaneidad de su ofrecimiento a la esposa del malogrado comandante de la Esmeralda, que algo de grande habr en el fin de esa querida
nave.

CAPITULO

321

STIMO.

Alhagada con esta idea, acepto con el mas vivo recono


cimiento esa preciosa reliquia que es para m de un valor
inestimable, pues en ella, al signo sagrado de la redencin,
va ntimamente unida la tierna memoria de mi Arturo.
Con este motivo tengo el honor de ofrecerme de usted
atenta i afectsima servidora.CARMELA CARVAJAL DE

rada i Govadonga que fallecieron en el combate de Iqui


que el 21 de Mayo del presente ao, una pensin vitalicia
igual al sueldo i gratificacin de que gozaban en aquella
fecha los espresados oficiales mayores i aprendices mec
nicos.
Si los referidos oficiales mayores i aprendices mecnicos
PRAT.
hubiesen fallecido sin dejar viuda o hijos lejtimos, sus
padres lejtimos tendrn derecho a una pensin triple de
la que debiera corresponder a la madre viuda con arreglo
XIV.
a la lei de 6 de Agosto de 1855.
La pensin concedida por el inciso 1. del presente art
Recompensas a' los jefes, oficiales i soldados de mar
culo cesar, respecto de los hijos varones, una vez que ha
que asistieron al combate de Iquique.
yan cumplido veinticinco aos, i de las mujeres cuando
tomen estado.
A R T . 9.Concdese al cirujano 1. de la corbeta Esme
(Lei promulgada con feclia 15 de Setiembre en el nm. 752 del
DIAKIO , . )
ralda, don Francisco Cornelio Guzman, una gratificacin
anual vitalicia de cuatrocientos pesos, compatible con cual
quiera asignacin o sueldo que pueda corresponderle.
Santiago, Setiembre lfi ele 1879.
A R T . 10.Declrase con derecho a montepo a las viu
Por cuanto el Congreso Nacional da acordado el si das, madres e hijos lejtimos de los oficiales ele mar, mari
neros, clases i soldados que fallecieron en el combate de
guiente
Iquique i Punta Gruesa. El monto de este montepo ser
PROYECTO DE L E I .
equivalente al de la tercera parte del sueldo que disfruta
ban al tiempo de fallecer.
ART. 1.El Congreso Nacional decreta la ereccin de un
ART. 11.Los marineros i soldados que tripulaban la
monumento que, a nombre de la Repblica, simbolice la
Esmeralda i que han sobrevivido al combate de Iquique,
gloriosa defensa hecha por el capitn de fragata clon Arturo
recibirn como gratificacin una pensin equivalente a dos
Prat i sus valerosos compaeros, a bordo de la corbeta
premios de constancia, i los oficiales de mar, una pensin
Esmeralda, contra dos acorazados peruanos en las aguas
igual a la tercera parte del sueldo de que gozaban en la
de Iquique el 21 de Mayo de 1879.
fecha del combate.
ART. 2.Asgnase a doa Rosario Chacn de Prat,
Los de la Govccdonga, que se encuentren en el mismo
madre del que fu comandante de la corbeta Esmeralda,
caso, recibirn tambin una gratificacin equivalente a la
don Arturo Prat, una pensin vitalicia de mil pesos anua
cantidad asignada a un premio de constancia.
les i otra de dos mil cuatrocientos a doa Carmela Carva
ART. 12.Concdese a los jefes, oficiales de guerra i
jal, viuda de dicho comandante.
mayores i dems individuos de la tripulacin i guarnicin
ART. 3."Por cuenta del Tesoro Pblico se .impondr
de la Esmeralda i Govadonga, sobrevivientes al combate
anualmente, durante quince aos, en la Caja de Ahorros
de Iquique, una medalla de honor, la que ser de oro para
de empleados, la suma de quinientos pesos por cada uno de
los jefes i oficiales i de plata para los dems tripulantes.
los dos hijos del comandante Prat, don Arturo i doa
La medalla llevar en el anverso la siguiente inscripcin
Blanca Estela Prat Carvajal,
orlada por un ramo de laurel: M E HALL EN EL COMB ATE
Espirado dicho trmino, se entregarn las imposiciones
DE IQUIQUE EL 21 DE MAYO DE 1879, i en el reverso la im
con sus intereses a los agraciados o a sus representantes le
jen de una nave con los nombres de las que sostuvieron el
gales.
combate: Esmeralda i Covadonga.
Si durante el perodo determinado en el inciso 1. falle
ART. 13.Concdese el uso de la medalla de oro del
ciere alguno de los agraciados, cesar la imposicin i el combate de Iquique al ciudadano chileno clon Juan Agus
fondo que se haya acumulado pasar a la madre i por
tn Cabrera Gacita, que se hall a bordo de la Esmercd
muerte de sta al hijo sobreviviente.
da i tom parte como voluntario en el combate.
En el caso de fallecimiento de la madre i de los hijos,
Concdese ademas, por una sola vez, al seor Cabrera
la imposicin revertir al Estado.
Gacita una gratificacin de mil pesos.
Si la viuda del comandante Prat falleciere antes de que
ART. 14.Las pensiones i gratificaciones de que habla
sus hijos lleguen a la mayor edad, la pensin que a ella se
la presente lei, comenzarn a rejir desde el 21 de Mayo de
asigna se dividir por mitad entre los ltimos, mientras
1879, con deduccin de lo que los agraciados hubieren re
cumplan esa edad, sin derecho a acrecimiento i sin que en
cibido como pensiones o asignaciones hasta el dia en que
ningn caso uno solo de ellos pueda gozar ma cantidad
se paguen las que por esta lei les corresponden.
mayor que la mitad de la renta asignada a la madre.
ART. 15.Todas las pensiones o asignaciones que se
ART. 4.Asgnase a doa Mercedes Montaner, madre
conceden por la presente lei, sern rejiclas conforme a la
del teniente 2. de la Esmeralda clon Ignacio Serrano
de montepo militar, escepto aquellas que espresamente se
Montaner, la pensin anual vitalicia de seiscientos pesos i
hubieren declarado vitalicias o de duracin determinada.
otra de mil ochocientos lesos a la viuda del espresado ofi
Las pensiones o asignaciones a que se refiere esta lei
cial, doa Emilia Goicolea de Serrano.
sern incompatibles con las de montepo militar.
ART. 5.Asgnase a doa B runa Venegas de Riqnel
ART. 16.Asgnase a doa Emiliana Serrano Montaner,
me, madre del gnardiamariua don Ernesto Riqnelme V e
hermana del teniente 2. de la Esmeralda don Ignacio
negas, la pensin anual vitalicia de mil doscientos pesos.
Serrauo Montaner, la pensin anual vitalicia de doscientos
ART. 6."Asgnase a doa Pastorisa Ordenes, madre
cuarenta pesos.
del cirujano 1. de la Govadonga don Pedro Regalado 2.
I por cuanto, oido el Cousejo de Estado, he tenido a bien
Vicela, muerto en el combate de Punta Gruesa, una pen
aprobarlo i sancionarlo.
sin vitalicia de cien pesos mensuales.
Por tanto, promulgese i llvese a efecto en todas sus
ART. 7.Se concede a doa Remijia'Segovia, viuda del
partes como lei de la Repblica.
sarjento 2. del Tejimiento de Artillera de Marina don
Juan de Dios Aldea, i a su hijo nico don Julio Aldea, una
A N B A L PINTO.
pensin vitalicia de doscientos cuarenta pesos.
DOMINGO SANTA MARA.
La pensin cesar respecto del hijo cuando cumpla vein
ticinco aos.
ART. 8.Se concede a las viudas e hijos lejtimos de
los oficiales mayores i aprendices mecnicos de la Esme
a

T O M O

I4=

GUERRA DEL PACIFICO.

322

XV.
Acuerdos dla Municipalidad de Caldera sobre el hijo
del ilustre Prat.
Seor Presidente, ilustres colegas:
La victoria alcanzada por dos naves de madera, las mas
dbiles de nuestra escuadra, sobre dos blindados formidables que llevan todava consigo la ventaja de la sorpresa
preparada, es una hazaa sublime. Mirad alli a la Esmeralda, ese cascaron carcomido por los aos i cargando
apenas con el peso de sus glorias. Mirad como impvida
sostiene el tremendo caoneo de tierra i el del Huscar
famoso. Mas all la Govadonga acepta serena el desafio
de la Independencia. Los jigautes de fierro van sin duda
a dar pronta cuenta de los pigmeos de madera.
Corre el tiempo, la escena cambia; la estratejia chilena
rinde ala Independencia; la Govadonga cosecha frescos
laurales. El Huscar hunde al fin a la Esmeralda; todo
no se ha perdido aun.... Prat decide el abordaje, sus compaeros le siguen; pero se hunde demasiado pronto la vieja corbela i cuatro hroes, no sin cansar estragos, sucumben sobre el puente del Huscar. Cien nufragos gritan
Viva Chile! al desaparecer en el abismo; lo ltimo que
de la Esmeralda queda es el inmaculado tricolor.
Condell salva a la Govadonga para probar al peruano
que vale mas el blindaje de los corazones que la coraza de
sus naves.
El destino se cumple, i nna jornada heroica, sublime, da
nuevo brillo a los anales de Chile.
Perdonad que un argumento digno de ser cantado por un
Homero, un Ercilla o un Quintana haya sufrido con humilde prosa para formular el siguiente proyecto de acuerdo:
La Municipalidad de Caldera, en sesin estraordinaria
i especial, acuerda:
1. Invitar a las municipalidades de la Repblica para
solicitar del soberano Congreso nn premio especial digno
de los hroes de Iquiqne, insinuando que ese premio consistira de una gratificacin a las viudas i hurfanos de los
fallecidos i de un monumento pblico conmemorativo al
que suscribiran todas las municipalidades.
2. La Municipalidad de Caldera adopta al primojnito
del valiente Prat para los efectos de su educacin.
3. Este acuerdo se comunicar a las municipalidades i
a la seora viuda de Prat para los efectos consiguientes i
sin esperar la aprobacin del acta.
Caldera, Mayo 31 de 1 8 7 9 .

vado patriotismo, se digna asociarse a mi dolor i me comunica haber adoptado al primojnito de Arturo Prat para
los efectos de su educacin. Si hai un presente digno de la
memorio de mi Arturo i grato a mi corazn de madre, es
el que los magnnimos representantes de esa ilustre ciudad me ofrecen como consuelo en mi orfandad.
Mi pequeo Arturito, nico hijo varn que me ha quedado, es el tesoro i la esperanza de mi triste vida, i todo
mi anhelo es ver desarrollarse por medio de la educacin,
los sentimientos i virtudes que como herencia de su padre
yacen en jrmen en su tierna alma.
Al darme tan espontnea i jenerosamente la seguridad
de que mi querido hijito tendr la educacin que yo ambiciono, esa ilustre corporacin ha llevado, estoi cierta, paz i
consuelo al alma de mi Arturo i ha empeado as profundamente mi gratitud.
Srvase usted, seor, hacer presente estos sentimientos
al ilustre cabildo que tan dignamente preside i asegurarle
que el hijo de Arturo Prat tendr a gran honor recibir de
ese pueblo viril que se conmueve por todo lo grande i heroico, una educacin que haga renacer en l la simptica
figura de su padre. I usted, seor, tenga a bien aceptar la
particular consideracin con que tengo el honor de suscribirme de usted atenta i afectsima S. S.
CARMELA CARVAJAL DE PRAT.
Al Presidente de la Municipalidad de Caldera.

Caldera, Noviembre 22 de 1S79.


Ilustre Municipalidad:

La comisin nombrada para reglamentar la manera de


atender al compromiso que la Municipalidad contrajo de
adoptar al hijo del nclito Prat, para los efectos de su educacin, tiene- el honor de someter a vuestra discusin el siguiente proyecto de reglamento:
1. Hasta que el nio Arturo Prat cumpla su stimo
ao, la Municipalidad de Caldera har figurar en sus presupuestos la cantidad anual de cien pesos, que se depositar, acumulando intereses, en un Banco.
2. Durante los tres aos subsiguientes los mismos presupuestos destinaru anualmente ciento veinte pesos, eutregables a la seora viuda de Prat, para atender a la instruccin primera del nio o depositables en la misma forma
que espresa el artculo 1., segn deseo de la misma seora o apoderado del nio.
G . DE LA P I E D R A . C . PORTER W .
3. Desde el dcimo ao cumplido del nio Prat hasta
El presente acuerdo fu aprobado por unanimidad en
terminar su educacin superior, la Municipalidad destinasesin estraordinaria i especial de 3 1 de Mayo del presente r anualmente la suma de 3 0 0 pesos para los mismos
ao.
fines.
4. La suma acnmulada conforme al artculo 1. se desCaldera, Junio 1 8 de 1 8 7 9 .
tinar a los objetos siguientes:
Seora de toda estimacin i aprecio:
I. A satisfacer las diferencias entre el gasto real i los
calculados en los artculos 2. i 3. si la hubiere;
La Ilustre Municipalidad de este puerto, en sesin estraII. A gastos de viajes relacionados con la educacin;
ordinaria i especial del 3 1 del pasado mes de Mayo, aproIII. A la adquisicin de testos e instrumentos necesab por unanimidad el siguiente proyecto de acuerdo:
rios.
(Sigue el proyecto
anterior.)
5. Si por destinarse el joven A . Prat al servicio de las
Lo que tengo el honor de trascribir a usted, seora, en
armas, no fuere necesario consultar la cantidad de que tracumplimiento de los deseos de la Ilustre Municipalidad
ta el artculo 3. en presupuestos de la Ilustre Municipalique presido, logrando esta oportunidad para manifestarle
el profundo sentimiento que el pueblo i autoridades de
dad, el fondo acumulado ser entregado ntegro a la maCaldera han esperimentado con la muerte de su glorioso
dre o apoderado del joven para satisfacer los gastos prepaesposo i al mismo tiempo su admiracin por su sin par ratorios de su ingreso a escuelas militares.
hazaa.
C. Si por motivo de salud u otros desistiera el joven
Prat de servir a las armas, la Ilustre Municipalidad de
Con las consideraciones del mayor respeto a que usted,
Caldera se encargar de nuevo de satisfacer los gastos de
seora, es acreeedora, me suscribo de usted mui atento i
su educacin hasta terminar los de una carrera elejida.
S. S.
0

CESREO A G U I I C E . J . 2. GARIN, secretario.


A la seora Carmela Carvajal, viuda de Prat. Valparaso.

Valparaso, Agosto 3 0 de 1 8 7 9 .
Seor:
Recib oportunamente la sentida nota por la que la
Ilustre Municipalidad de Caldera, inspirada en el mas ele-

G. DE LA P I E D R A . C . PORTER

W.

Este proyecto fu aprobado unnimemente en sesin de


la fecha en que se present, 2 2 de Noviembre.

CAPITULO STIMO.

XVI.
La legacin britnica i los prisioneros chilenos.
LEGACIN BRITNICA.

Santiago, Junio 24 de 1879.


Seor Ministro:
En conformidad con los deseos que S. E. don Domingo
Santa Mara se sirvi espresarme, me dirij sin tardanza
al vice-cnsnl britnico en Iquique, manifestndole qne
procurase obtener de la autoridad el permiso necesario para hacer llegar a los prisioneros de guerra chilenos el dinero i los auxilios de que en su situacin hubieran menester. Al mismo tiempo le indiqu siguiendo la recomendacin
de S. E., que procurase conocer el sitio en que habian sido
enterrados los marinos de la Esmeralda muertos en el
combate de Iquique, i colocar signos que permitieran mas
tarde comprobar la identidad de sus cadveres.
De la manera como el seor vice-cnsul britnico ha
correspondido a los deseos del Gobierno de Chile, se impondr V. E. por la copia de la nota que va adjunta.
Me asiste la grata esperanza de que los propsitos del
Gobierno de V. E. hayan sido debidamente consultados.
Aprovecho esta ocasin para renovar las espresiones do
alta consideracin con que tengo el honor de suscribirme,
seor Ministro, de V. E. atento i seguro servidor.J. DE
V. DRUMMOND H A T . A S. E. el seor don Jorje Hunneus, Ministro interino de Relaciones Esteriores.
VICE-CONSULADO

BRITNICO.

Iquique, Junio 16 de 1879.


Querido seor:
Su carta de 7 del corriente lleg oportunamente a mi
poder i me es satisfactorio decirle qne he podido llenar
los deseos del Gobierno de Chile contenidos en ella. Despus de consultar al jeneral Buendia, que manda las fuerzas peruanas i que me dio todas las facilidades, consegu
una entrevista con los prisioneros de guerra chilenos i entregu al teniente Uribe, segn recibos qne se encontrarn
adjuntos, la suma de 810 pesos 58 centavos, moneda corriente de Chile, en esta forma: 453 pesos 58 centavos segn la lista que Vd. me suministr; i 357 pesos para los
marineros, por cuya rdtinia suma el teniente Uribe mandar indudablemente detalles a su Gobierno. Por estas sumas he hecho dos jiros contra Vd. a tres dias vista, a saber:
453 pesos 58 centavos a favor de J. M. Anthony i 357 pesos
a favor de los seores J. Gildemeister i Ca., que Vd. tendr
a bien honrar a, sn presentacin.
El teniente Uribe me inform, ademas, que no crea
que ellos (los oficiales) necesitaran sus sueldos todos los
meses; i que me avisara cuando exijieran mas fondos, de
manera que yo no jirar contra Vd. sino cuando me haga
esta peticin.
Con referencia a la condicin i tratamiento de los prisioneros, tengo el placer de decir a Vd. qne ellos se espresan bien sobre la manera como se les trata. Por mi conocimiento personal puedo informar a Vd. qne se les enva
sn comida del club de aqu, i que es la mejor que puede
obtenerse en las presentes circunstancias.
Se l"s permite vino, cigarros, cerveza; i se les ha suministrado a cada uno colchn, ropa de carnet, ropa interior, zapatos i trajes, hechos los ltimos, segn orden,
por el mejor sastre que hai en la ciudad.
Todos estos gastos son hechos por el Gobierno peruano,
Sus cartas llegan i son remitidas con entera libertad; i
aun cuando las ltimas deben ser mandadas abiertas, las
primeras les son entregadas intactas. He entrado en estos
pequeos detalles, porque si existe en Chile la impresin
de que ellos ro son bien tratados, creo que esto debe ser
contradicho. Hablando con toda imparcialidad creo que
los peruanos en su trato a los prisioneros de guerra, dan
un ejemplo qae puede darles crdito ante cuedquiera
nacin.

323

Tambin he visitado el cementerio i he visto que el prefecto ha ordenado ya que las tumbas del capitn Prat i
del teniente Serrano sean sealadas por dos cruces sencillas con sus respectivos nombres, pintados de nua manera
lejible, de modo que cuando la ocasin se presente, no habr dificultad para identificar los restos de esos oficiales.
Debo agregar que he esperimentado un gran placer en
haber sido iitil en este asunto; i pidiendo a Vd. no deje
de darme sus rdenes cuando necesite algo en Iquique,
quedo de usted, querido seor, atento seguro servidor.
M. JEWELL.
Al seor J. de V. Drummond, Encargado de Negocios de S. M. B.
MINISTERIO

DE RELACIONES

ESTERIORES.CHILE.

Santiago, Junio 27 de 1879.


Seor:
Junto con la estimable nota qne V. S. se ha servido dirijirme el 24 del presente, he tenido la honra de recibir
una copia del oficio que el seor vice-cnsnl britnico en
Iquique envi a V. S. el 16 del mismo mes.
Mi Gobierno no ha podido instruirse de ambas piezas sin
esperimentar complacencia. Merced cd benvolo concurso
de V. S. i a la accin dilijente del seor Jewell, se han logrado satisfacer cumplidamente los deseos de mi Gobierno
i obtenido, respecto de la condicin en qne se encuentran
los prisioneros chilenos, noticias tranquilizadoras que seru acojidas en nuestro pais con particular satisfaccin.
Mi Gobierno toma nota con placer de la cortesa i delicadeza con que las autoridades del Per tratan a los marinos de la Esmeralda, i no necesita agregar que a esa
conducta jenerosa procurar corresponder dignamente, si
las inciertas continjencias de la lucha le presentan mas
tarde la oportunidad de hacerlo.
Dgnese V. S. aceptar por su parte i trasmitir al seor
vice-cnsul britnico en Iqniqne los sentimientos de gratitud de mi Gobierno, junto con las consideraciones de alta estimacin con que soi de V. S. A. S. S.
JORJE

HNNEUS.

Al seor J, de V, Drummond Hay, Encargado de Negocios de S. M . B.

Relacin nominal i clasificada del personal existente en


la corbeta .Esmeralda cuando fu educada por el
monitor Huscar i blindado Independencia, amibos de la nacin peruana (1)
Clases.

Comandante, capitan
de fta. gradimelo
Don
Teniente 1.

Id. 1." graduado

Id. 2."

Guardia marina

Id.

Id.
<c
Id.

Cirujano 1."

Contador 2."

Injeniero 1."

Id. 2."

Id. 3."
<(
Id. 4.

Timonel
Id.
Id.
Capitan de altos
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.

Nombres.

A R T U R O PRAT
Luis Uribe,
Francisco Snchez
J. Ignacio Serrano
Ernesto Riquelme
Arturo Fernandez
Vicente Zegers R
Arturo Wilson
Francisco Gnzman
Juan O. Goi
Eduardo Hyath
Vicente Mutilla
Dionisio Manterola
J. Gutirrez de la F.
Eduardo Cornelio
Elias Aranguez
Manuel Muoz
Manuel Soto
Tomas Blanco Pulo
Jos M. Rodrguez
Rojelio Bono
Demetrio George
Jorje Jongnotl
Juan Mayorga
Jacinto Ampnero
Pedro Barrio

(1) La P significa prisionero, i la M muerto.

P
P
P
P
P
P
P

P
P
P

M
M
M

M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M

GUERRA DEL PACIFICO.

324
Patrn de bote
Id.
Id.
Bodeguero
Id.
Cabo de luces
Id.
Calafate 2.
Marinero 1.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
2.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Fogonero 1.
Id.
Id.
Id.
2.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Grn mete
Jd.
&

P
Jos. Alarcon
Catalino Guerra
Jnstino Aguilar
Juan Rivero
Manel Vera
Nicanor Bustos
Valentn Salgado
Juan Mrquez
Jos de la J. Cea
Ildefonso Alvarez
Andrs Brown
Juan Lassen
Marcos Rojas
P
Juan Hernndez
Jos Concha
Jos M. Gutirrez
P
P
Charles Moor
Esteban Barrios
P
Agustn Oyarzun
Manuel A. Ortiz
Jos Barrios
Serafn Romero
P
Manuel Arias
Pedro Mauriquez
P
Benjamin Reyes
P
Alejandro Diaz
P
Manuel Palmillo
Agustn Baez
Juan Torres
Jos Betancur
Gregorio Araya
Elias Huerta
P
Juan Casanova
Luis Ugarte
Bernardino Valenzuela
P
Jos Luis Barrera
Victoriano Mayorga
P
Tomas Garcs
Jos Ignacio Guzmau
Bartolom Ramos
Jos L. Torres
Daniel Mendoza
Santiago Romero
Joaqun Castillo
i
Ruperto Canales
Amador Aranguez
Francisco Acua
Agustn Coloma
P
Baldomcro Orrego
Anjel C. Barrera
P
Jos del C. Nuez
Carlos Cota
Candelario Gmez
Timoteo A varia
Pedro Chamorro
David Soto
Juan de Dios Morales
Jos Alegra
Esteban Despots
Juan de I). Pradea
P
Pedro Aros
Gabriel Urra
Alejandro Orvath
P
Pedro Estamatpoli
Bartolom Mesa
Carlos Arancela
Ramn Diaz
P
Andrs Pavcz
Juan B. Segura
Desiderio Domnguez P
P
Rosso Bartolomeo
Nicanor Miranda
Ceferiuo Prez
Brjido Prez

M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M

M
M
M
M

Grumete
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Carbonero
Id.
Id.
Id.
Mecnico
Id.
Id.
Maestre de vveres
Despensero

Jerman Seplveda
Jorje 2. Qrinteros
Jos Hernndez
Samuel Machacado
Vicente Caballero
Baltasar Briseo
Adrin Gnzman
Juan 2. Vargas
Antonio Espino
Venancio Diaz
Salvador Galn
Juan de D. Cruz
Ceferino Carrasco
Zacaras Bustos
Manuel Hernndez
Roberto Vergara
Candelario Apablaza
Jos A. Figneroa
Jos M. Ramrez
Jos J. Vargas
Juan A. Torres
Marcolin Figneroa
Len P. Claret
Tomas Ruedas

Mayordomo
Id.
Id.
Cocinero
Id.
Mozo de cmara
Id.
Id.

Jos Pereira
Manuel Meneses
Juan Campusano
Guillermo Serei
Jos Bustos
Jos A. Rojas
Norberto Escobar
Jos M. Riquelme

Condestable 2.
Cotramaestre 1.
Carpintero 1.
Id.
2.
Herrero
1.
Sangrador
Velero
2.
Guardian 1
Id.
2.
Avdnte. condestable
Id.
Maestre de seales

Vicente Egnabil
Constantino Micalbi
Jos M. del Rio
Jos Ramrez
Francisco Santiago
Jos Cruzat
Antonio Ruiz
Mateo Matamala
Ramn Rodrguez
Exequiel Avila
Francisco de Mathus
Juan Antonio Carrasco

SERVIDUMBRE

M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M

M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M

M
M
M
M
M
M

TRIPULACIN

DEPSITO PARA. ATENDER

A LAS

P
P

P
P

M
M
M
M
M
M
M
M

B A J A S DE LA ESCUADRA.

Ayudante de cirujano Don Jerman Segura


Secnndino Castillo
Marinero 2.
Francisco Ugarte
Fogonero 2.
Jos Donaire
Id.
Antonio Tapia
Grumete
Jo Reyes
Id.
Id.
Emilio Amigo
Manuel Concha
Id.
Jos Alvarez
Id.
Baltasar Leiton
Id.
Luciano Bolados
Id.
Jesus Miranda
Id.
Pedro Pereira
Id.
Santiago Salinas
Id.
Id.
Custodio Leiva
Manuel Ruiz
Id.
Id.
Venceslao Vargas
Alejandro Uribe
Id.
Id.
Juan Araya
Id.
Mercedes Alvarez
Pantaleon Corts
Id.

P
P

P
P

M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M

GUARNICIN.

Subteniente
Srjente 2,
Cali 2.
Id.

Don Antonio Hurtado


Juan de D. Aldea
Crispin Reyes
Vicente C. Orstegui

M
M
M

CAPITULU STIMO.
Tambor
Soldado
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.
Id.

Gaspar Cabrales
Manuel Diaz
Jos D. Diaz
Gregorio Morales
Ramn Fuentes
Jos Muoz
Jos Muoz Herrera
Arsenio Canave
Martin Jaque
Agustn Vasquez
J. Francisco Mancilla
Jos Antonio Barrera
Jos Vicente Valdivia
Jos Vicente Vergara
Florencio Ascencio
Juan Ponce
Gumesindo Gonzlez
Cruz Rosales
Nicanor Guerra
Zoilo Tapia
Nicanor Valenzuela
Francisco Godoi
Jos Lorenzo Escobar
Isidoro Gmez
Marcos Molina
Gregorio Almazbal
Avelino Vasquez
Ventura Castellano
Evaristo Riquelme

P
P
P

Comisaria de la Escuadra.A bordo del Blanco


calcula.Iquique, Junio 5 de 1879.

M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
M
En

NICOLS REDLES.

XVII.
Relacin de las averas del Huscar en el combate del
21 de Mayo en Iquique.
Una bomba al pi de la roda del lado de babor, la que,
abri un boquete de cinco pies de alto por tres de anchodestrozando los breques i produciendo incendio en el interior del castillo, que fu apagado veinte minutos despus.
Una bomba que rompi el quidaste del palo trinquete
a babor.
Una bomba que atraves el palo trinquete banda a
banda al pi de la fogonadura, llevndose la brazola de la
escotilla del sallado de la torre i atravesando el mamparo
qne divide dos sallados, donde principi a producir incendio; pero fu apagado en quince minutos.
Tres balas han agarrado de refiln a la cabria del pulo de proa, abrindole dos boquetes a estribor i uno a
babor.
Una bala choc en el trancanil por la mura de estribor, moviendo la unin de las planchas en ese sentido.
_ Una bala penetr cerca del portaln de estribor, rompiendo la murada cabellera del palo mayor i el primer bote qne se encontraba sobre cubierta.
Una bala que perfor la verga del trinquete que se
encuentra sobre cubierta.
Una bala penetr por la aleta de babor destrozando los
ardines i el paol de faroles de popa.
_ Una bomba qne estall cerca de la chimenea, introducindose en ella tres pedazos de casco, como a diez o doce
pies de su base.
Una bala se llev el tubo de vapor del lado de la popa
de la chimenea.
Siete balas que han golpeado en el costado de la parte
comprendida del trancanil a la lnea de agua, sin producir
dano alguno sino lijeras aboyaduras.
_ Una bala que troz el abdique de alambre papel de la
jarcia, del palo mayor a estribor.
Una bala cort el obenque de proa a babor del mismo
palo, rompiendo por el tercio a la verga de juanete que se
encontraba amadrilada a la jarcia.

325

Una bomba que choc en la torre al pi de las portas,


donde estall moviendo un poco la unin de las planchas i
haciendo salir unas lneas a los pernos prximo a ese sitio.
Una bala que rompi una de las claraboyas de la torre, destrozando el alza de la torre que sirve para el can
de la derecha.
Dos balas tocaron de refiln la parte alta de la torre,
rompiendo el verduguete de madera.
Dos cascos de bombas tocaron la torre del comandante sin producir dao alguno.
Una bala cort la pernada de estribor del estai del
palo mayor.
Una bomba que destroz el sombrero de nno de los ventiladores del tallado de proa.
Una bala que atraves el palo trinquete cerca del tamborete.
Una bala que rompi las hostas del pico mayor.
Cuatro pies debajo de la lnea de agua a la distancia de
cuatro pies de la roda, se encuentra una plancha rasgada
en toda su estension trasversal i cuatro pulgadas de la
inmediata por efecto de los espolonazos. Las cubiertas,
puentes, amuradas, toldillas, chimeneas i embarcaciones se
encuentran completamente acribillas de balas de ametralladoras i de rifle Comblain, asi como las torres, carrozas,
ventiladores, etc.
RAZN DE LOS MUERTOS I HERIDOS A BORDO DEL HUSCAR EN EL COMBATE NAVAL DEL 21 DE MAYO.

Teniente 2.
banderas.

Muertos.
graduado don Jorje Velarde, oficial de

Heridos.
Capitn de fragata don Ramn Freir, herida contusa
en la pierna izquierda.
Artillero de preferencia Alvaro Trelles, herida contusa
en la ceja, pecho, pierna derecha i mano izquierda.
Mayordomo de segunda cmara don Manuel Pineda,
herida contusa en el pi derecho.
Marinero Basilio Chaves, herida contusa leve en la
frente.
Marinero Manuel Crdenas, contusin en la espalda.
Soldado Anacleto Alarcon, herida con perdigones en la
cara, cuello i costado izquierdo.
Soldado Jos Maria Esteban, herida contusa superficial
en el pecho izquierdo.
Al ancla, Iquique, Mayo 21 de 1879.SANTIAGO T A VARA.
RAZN DE LOS HERIDOS I MUERTOS ABORDO DE LA INDEPENDESCIA.

Jefes i oficiales.
Tercer jefe capitn de corbeta don Ruperto Gutirrez,
herido en la sien izcmiercla, en la cabeza i en el brazo izquierdo.
Alfrez de fragata don Guillermo Garca i Garca, muerto por una bala de ametralladora (?) que le entr por el
cerebro i le sali bajo la tetilla derecha, causndole la
muerte instantneamente.
Columna Constitucional del Callao.
Subteniente Luis Vallertras, herido en la cara.
Sarjento 1." brigada 2. cabo de can Manuel Carrillo,
muerto.
Soldado Manuel Lauda, herido en la pierna.
Id. Francisco Chaves, un brazo volado i herido en una
pierna.
Id. Juan Crdenas, herido en los dos pies.
Id. Domingo Garca, herido en la cara.
Jos del Carmen Heredia. contuso de un pi.
Luis Betancourt, herido del brazo.
De la guarnicin.
Soldado Elias Gutirrez, muerto.
Id. Manuel Silva, ahogado.
Id. Manuel Huaman, muerto.
Cabo Julio Salas, herido.

G U E R R A D E L PACIFICO.

326

Soldado Nolberto Domnguez, herido.


Id. Autonio Urquino, herido.
De la tripulacin.
Federico Navarrete, herido.
Jacinto Santa Cruz, contuso.
Jos Pereira, id.
Pablo Bolivian, id.
James Herly, quemaduras.
Fabronio Garca, id.
Jos Arias, id.
Uno mas a quien se le amput un brazo i un timonel
francs que fu atravesado por ubala de rifle en momentos de colocar otro pabelln en el pico del palo mayor; tres
timoneles heridos: uno en la mano, otro en el codo i otro
en la cabeza.
Al ancla, Iquique, Mayo 21 de 1879.SANTIAGO TA VARA.

xvnx
Diario de la "t'ovadonga."
Como todos deseamos conocer hasta en sus menores detalles las peripecias de la Govadonga i hasta lo que se hacia a bordo la vspera del combate del 21 de Mayo, para
satisfacer nuestra curiosidad rejistramos el libro del diario
que se lleva a bordo i en el cual se anota con elocuente laconismo marino las guardias hechas por cada oficial del
buque. De l tomamos lo que nos ha parecido mas interesante i curioso a la vez.
En esta relacin, de los dias que siguen, solo hemos omitido la firma de los oficiales; por lo dems, la copia es lo
mas exacta posible.
Da 19.Entre 12 i 4 del dia se llam la jente i se
puso en varios trabajos mariueros i de arreglo del buque.
Trascurri la guardia sin novedad alguna. De 4 a 6 del dia
se toc a llamada; no hubo novedad. De 6 a 8 de la noche,
se izaron los botes, se lev el anclote i zarpamos; un momento despus fondeamos en cuarenta brazas de agua
frente a la punta Fuerte o sea la del Norte del puerto.
Dia, 20.A las 8 A . M. se llam jeute a popa i el segundo comandante les diriji algunas entusiastas palabras,
estimulndolos para que todos supieran cumplir con sus
obligaciones en combate con un verdadero entusiasmo i
disciplina. La tripulacin hizo en silencio manifestaciones
de verdadera aprobacin a las palabras del seor comandante. Alas 8.45 se toc zafarrancho de combate, el cual
termin a las 9.25. Durante el resto de la guardia, buena
vijilancia.
Dia 21.De 12 a 4 A. M. amarrados en la boca del
puerto en 25 brazas de fondo con un anclote i 60 brazas
de espas. Entre las 4 i 8 A. M. limpieza ordinaria con la
jente de guardia. A las 6 A. M. se llam la otra guardia i
se mand levar. A las 6.15 minutos se avistaron dos buques al Norte i se pusieron seales de aviso a la Esmeralda,. Se dispar un caonazo momentos despus que fueron
reconocidos los buques enemigos Huscar e Independencia i se gobern al Norte como un cuarto de hora para
efectuar el reconocimiento i luego viramos en demanda
del fondeadero, acercndonos a 600 metros dla Esmeralda i cambiamos las seales: almorz tripulacin? R e forzar las cargas.

jos de la isla, que fu nuestra salvacin. En esa posicin


la Independencia, peruana se nos vino encima i fu rechazada por nuestra artillera i tambin porque vio que no
podia llegar a nosotros. Desde ese momento, las 9 de la
maana, continuamos al Sur navegando de reca en roca i
contestando los fuegos del enemigo con la presteza que
nos era posible. La Independencia
se mantuvo dos veces a 1,500 i 2,000 metros de nuestro costado i nos hizo
fuego por bateras i otras dos veces intent darnos un golpe de espoln, pero tuvo que renunciar por temor de irse
a la playa. Mientras tanto el comandante gobernaba su
buque de tal suerte, que sin dejar su importante i estratgica posicin, gobernaba ya de un lado o de otro lo necesario para dar tiro a nuestros caones. Mas de una vez cremos el buque perdido ya por las balas como tambin por
los bancos de piedras.
Recibamos cada tres minutos una descarga cerrada por
batera de la Independencia,, que ya nos presentaba un
costado i luego el otro, hacindonos un fuego mu nutrido, felizmente poco certero.
A las 11.40 la Independencia,, que indudablemente baha recibido muchos tiros, gobern a nosotros a darnos el
golpe de gracia con su espoln, i hacindonos fuego mu
nutrido basta tomarnos de enfilada i consigui acercarse a
la menor distancia de 300 metros que nos permiti dispararle cuatro tiros mu bien acertados. A las 12 la Independencia se var i arri botes. La Covadonga gobern
entonces i dio una vuelta por el O. al NO., poniendo proa
al S. en medio de locos vivas de gloria. El enemigo, mientras tanto, arri su pabelln de guerra, que izaba al palo
mayor i tambin su bandera, izando despus la bandera
de parlamento. Estando a 200 metros de distancia, el comandante de la Independencia
nos dijo con bocina: "no
me tiren mas, estoi rendido, mndenme un bote.
Nuestro comandante resolvi continuar al Sur inmediatamente, deseando conservar el buque, librndonos del
Huscar, que mui luego vino a seguirnos.
Despus de dos horas nos dej i cruz hacia la Independencia, que luego la vimos arder. El Huscar intent seguirnos, pero luego volvi al Norte. Muri el seor doctor.
Lanzamos velas para aprovechar el viento; mucha vijilancia. Se distribuy el servicio i hasta las doce de la noche no hubo novedad. El buque haciendo mucha agua.
AVERIAS SUFRIDOS EN EL COMBATE.Un balazo de a

300 en el centro del buque, oblicuo, rompi el )alo trinquete i sali abriendo a flor de agua; dos balazos entre el
palo mayor i el can; 3 granadas que reventaion dentro
de las carboneras; 3 balazos cortaron las jarcias mayor i
trinquite; un dem rompi un pescante i se llev la chalupa; un idem rompi el primer bote; otros de poca importancia.

Dia 22.A las 4 A . M. continuamos como en el anterior; de 4 a 8, se gobern en reconocimiento de la costa;


se puso proa a tierra, se reconoci el rio Loa, a 25 millas
de distancia, i se dieron las cuchillas.
Al amanecer, el horizonte claro. El enemigo nos habia
dejado. Se toc a almorzar i se dio descanso a la jente; se
reconoci la costa de Tocopilla.
Entre 8 a 12 del dia, seguimos navegando paralelamente a la costa, i gobernamos, segn indicaciones del seor
A las 7 salimos en convoi los dos buques i fuera del
comandante. De 12 a 4 P. M., gobernamos sobre la
puerto a una i media millas nos pusimos al habla. El co- costa para hacernos bien a ella. A las 4 A. M., el agua llemandante Prat de la gloriosa corbeta dijo: Seguid mis
gaba a los fuegos sin que las cuatro bombas que trabajaban
aguas, resguardarse con la poblacin i cumplamos con
pudieran sostener las vias de agua. Se puso a toda la jente
nuestro deber. El comandante de \& Covadonga contest: sobrante, con cuanto balde habia a bordo. De 4 a 6 se conAll rigbt i nuestra jente aplaudi con tres burras i vi- tinu achicando el buque con todo empeo, apenas se
vas a Chile, llena de entusiasmo, que a la vez fu una ple- mantiene el mismo nivel. La mquina anda de 3 a 4 migaria en recuerdo de nuestra amada patria. Al terminar
llas. De 6 a 8, navegando paralelo a la costa a 3 un cuaresa patritica manifestacin, la Covadonga, gobern por
to de milla, cambiando el rumbo segn convenia a la cirla proa de la Esmeralda i uno i otro buque rompieron sus
cunstancia i en demanda del fondeadero. De 8 a 12, seguifuegos sobre el Huscar, viendo que la
Independencia
mos navegando para entrar en Tocopilla; a las 9 horas
tambin nos hacia fuego.
fondeamos frente a las casas, en 15 brazas icn 55 de ca_ Mas o menos, una hora nos batimos con ese buque, denas.
mientras tanto el seor comandante gobern i tom los baDia 23.De 12 a 4 A. M. Alas 12 horas 15 minutos

CAPITULO STIMO.

327

lleg a bordo una avalancha de jente, pues as puede decirvapor al Norte. De 12 a 4 de la tarde, seguimos remolcase, no eran menos de cien hombres los que haban a bordo
dos por el Rimac. A las 5.15 nos larg el remolque i fonachicando el buque, unos las bombas, otros con baldes i
deamos con ancla de babor, en 20 brazas por 60. De 6 a 8
cada cual como podia. Se pudo mantener el buque i aun
P. M. se mandaron dos espas al vapor Rimac con el fin
empez a disminuir el agua. De 4 a 8 la jente de tierra
de ser remolcados con destino a Valparaisc. A las 7.15 se
achica el buque con bombas i baldes. Los injenieros alis- larg el remolque i el vapor se hizo a la mar, en reconocitan sus mquinas; se guareci la cadena al cabrestante i
miento de un vapor sospechoso. Se tendieron espas i se
levamos para enmendarnos. Se perdi un anclote i un pe- lev el ancla. Fondeamos mas a tierra, entre buques i amadazo de espia. El buque fonde frente a las lanchas; seis
rrados por espas. De 8 a 12 P. M. se aclararon las espas
carpinteros de tierra i el del buque tapando los balazos con
que sirvieron para enmendarnos i en seguida se toc a ceplomo, madera i lona alquitranada que se recibi de tier- j nar. A las 9 se toc a coyes, quedando como de costumbre
ra; se repartieron raciones a los individuos que vinieron a
una guarnicin arriba. A las 12 sin novedad.
achicar el buque; se desembarcaba a los cadveres; una
Dia 26.De 12 a 4 A. M. A las 3 de la maana recomisin que deber acompaarlos, los condujo a tierra.
pentinamente vinieron fuertes chubascos de tierra, que
De 8 a 12 se continu tapando los balazos a flor de agua
nos hicieron garrear con lijereza. Inmediatamente se arri
i achicando las bombas. Se toc a comer.
cadena de estribor, i como siguiera, se fonde el anPe 12 a 4 P. M. A la 1 se llam a la jente. La jente de
cla de babor, quedando esta con 30 brazas i la otra 45. De
mquina ocupada en hacer algunos arreglos para poder
4 a 8 A. M. se aclararon las cadenas i se levaron las ancontinuar su viaje. La maestranza i carpinteros signen ocu- clas. Un ancla sali rota i la otra se torci; se perdieron
pados en tapar los balazos. De 4 a 6 alistando para dejar
dos espas. A las 8 el buque se mantuvo a la vela con las
el puerto; a las 5 horas claro el puerto con fuerte viento al
cuchillas i esperando remolque. El vapor Loa entr al
Sur. De 6 a 8 saliendo del puerto; mucho viento i corrien- fondeadero i no nos tom a remolque. A las 8.30 A. M.
te; se terciaron las anclas, se toc a coyes i se nombr
un pequeo vapor remolcador i el Taltal nos tomaron a rejente de timn, luces, serviolas, etc., etc.; el viento a r a molque para llevarnos a la poza. De 8 a 12 remolcados
chas, la mar floreada; el buque estacado. De 8 a 12 P. M.
por el Taltal i un remolcador para fondearnos en la poza,
seguimos navegando como en la anterior, viento fresquito
lo que hicimos a las 10; nos amarramos con dos anclas poldel Sur, el buque apenas avanza una milla escasa por hola proa i dos espas por la popa dadas a tierra; se aclara
ra; a las 10 horas arribamos e hicimos proa en demanda
las espas usadas en el remolque.
de Tocopilla, en donde fondeamos a las once horas 30 miDesde las 4 a las 6 ele la tarde, todo el mundo en sus
nutos, en 8 brazas i 20 de cadena.
puestos de combate. A las 4.50 rompi el fuego el Huscar
Dia 24-Oe 12 a 4 A. M., estricta vijilancia, trascurri la guardia sin novedad. De 4 a 8 de la maana, la jente durmiendo i en descanso. A los 20 minutos, levamos
ancla i salimos al Sur, viento Norte, se largaron las cuchillas i el trinquete. El buque anda bien. La mquina
achica el buque i lo deja estancado. A las 7 se reconoci a
Cobija i se gobern convenientemente; se perdi la corredera de patente. De 8 a 12 del dia, con la mquina a toda
fuerza, gobernando en demanda de Cobija. Se hizo limpia
jeneral en cubierta, lavando con jabn la pintura. A las 12,
Cobija a la vista. De 12 a 4 P. M., gobernando en direccin a Cobija, en donde aguantamos sobre la mquina hasta las 3.30. A la 1.30 fonde el vapor del Norte, en el cual
venan algunos chilenos que vivaron a los del combate de
Iquique; luego despus se maudaron los seis enfermos al
espresado vapor, yendo con ellos el contador. A las 4 continuamos nuestro viaje i gobernando paralelamente a la costa. De 4 a 6, gobernando al Sur en demanda de Antofagasta. La mquina nos ayuda bien hasta 4 o 5 millas. El
vapor del Norte nos adelant, vivando a Chile los pasajeros chilenos que en l iban. De 8 a 9, se toc a coyes, servicio ordinario, mucha vijilancia: claro de puntas, se reconoci el morro de Mejillones i Moreno al S. E. i S. { E.
De 8 a 12 P. M. navegando a lo largo de la costa Norte de
la baha de Mejillones. A las 10 de la noche se avist polla cuadra una luz que nos hacia destellos. Se gobern sobre tierra, acercndonos todo lo posible.
Dio, 25.De 12 a 4 A. M. seguimos gobernando convenientemente hasta quedar claros de Punta Aiignmar. Las
luces de Mejillones i caleta a la vista. A las 2 se puso la
proa al S. . i luego que estuvimos bien claros pusimos
proa al S. \ O. La guardia lista al pi de los caones. Mucha vijilancia. Serviolas i rondas establecidas. A las 4 morro de Mejillones por la cuadra. De 4 a 8, al amanecer se
reconoci la costa. Punta de Lobo al N. 20 E. i baha H.
de M. al S. O. E. Se dieron las cuchillas. Una vela al S.
S. 0.; buena vijilancia. De 8 a 12 A. M. navegando a toda
fuerza en demanda de Antofagasta, aprovechando las velas siempre que pistaban. A las 10 concluimos la limpieza
jeneral. A las 10.35 avistamos un vapor al Sur. Luego
otro; el primero result ser el Rimac, al servicio de Chile, que nos ofreci remolque; el segundo el Amazonas de
viaje al Norte. Se pas el remolque i gobern convenientemente para seguir las aguas del vapor. Se avist otro

e inmediatamente fu contestado por nuestros caones de


70 libras.
A las 6 se hicieron los ltimos disparos sobre el Huscar que se retiraba con proa al N. O. Se repartiron vveres
secos, raciones estraordinarias, chicas ele aguardiente. La
jente durmi al pi de sus caones. De 8 a 12 vinieron a
b o r d o 100 hombres del batalln de zapadores a guarnecer el
buque, para el caso de abordaje. Se mantuvo la mas esme- ,
rada vijilancia.
Dia 27.De 12 a 4 a. m. sin novedad hasta las 2.30, '
hora en que vino al fondeadero el vaporcito Taltal que
andaba de ronda fuera de la baha; este trajo la noticia de
encontrarse el Huscar como a tres millas S. O.; inmediatamente se toc zafarrancho de combate, permaneciendo
la jente en sus caones hasta las 3.30 que se toc retirada;
De 4 a 8 a. m. la jente al pi de sus caones. La batera i,
lista para el combate. El Huscar a la vista al S. O. c o n
proa al puerto. La jente toma su cacao. Se desembarc' hvtropa que tenamos a bordo. Se levaron las espas para!,
poner el costado en accin. El condestable i ajuiciantes s ocupan en hacer cartuchos de carga mxima. De 8 a 12,
se concluy con una limpieza lijera. A las 10 se avist' el'i
Huscar al S. O. con rumbo al fondeadero. A as l i -se
toc zafarrancho de combate i todo el mundo a bordo bc-'
p su respectivo puesto. De 12 a 4 p. m. se toc retirada -i '
a comer.
'
"-
:

El Huscar sigue rastreando el cable ab Suri Cont' a '


las dos, arri sus botes, los que se ocuparon en la;fa d-';
costado. La jente lista en sus caones. Estos cargados con
balas slidas. De 4 a 6, todo el mundo en sus'-puestos 'Ce
combate. A la 6 se retir el Huscar,a, encontrar'tiu-vapor- '
que venia. De 6 a 8, entr el vapor Ayacuchc- 'convoyado
por el Huscar. El Huscar tomrumbo al Si' 0. ' i p(c r^;
manec a la vista. Se toc a coyes, i la jente dulmrkyar- M t *
de sus caones. De 8 a 12, servicios de topesS'WrVlexlSyi^i-'
das, etc. Setenta hombres del rejimieito'-de zflp*o1?e's u f a ban en tres lanchas al costado de- estribor del'Mqnc.j DoTn-^'-'
te toda la guardia se ha visto hacend '&ttdilksk^ fth%W
con destellos.
.na
.> k*Bi?j ,\<m>}<\>
1

< i

J;

Dia 2S.De 12 a 4, la guardia.ocupada


e^ ^M, M''
bombas. Vijilancia de
com^^^^k^hbfB^^dhpejado. Limpieza jeneral, p^dra-i dreiiaf 'Bfi i
costado. De 8 a 12 a. m., limpieza. u^WMtl} a ' e f i t $ ^ '
armamento menor. La mquina 'n rjiastcidtl^tiTpuifcr'

328

G U E R R A D E L PACIFICO.

en varios trabajos de arreglo del buque. Al meridiano comida. De 8 a 12 p. m., vijilancia esmerada. Trascurri la
guardia sin novedad.

XIX
Cartas de la escuadra.
DE IQUIQUE AL CALLAO
(Del corresponsal del EL MERCURIO en la escuadra.)
I.
VIERNES 16 DE MAYO.
SUMARIO.Un desafio a la escuadra peruana.Llegada del Cochrane.Su
visita a Huanillos i Pabelln.Los disparos de la Esmeralda.Prueba
de un torpedo.Una terrible mquina de guerra. Orden de alistarse para zarpar.Salida de los buques de la escuadra.No llega el vapor del
Sur.

Iquique, a bordo del .Blanco Encalada.


Mayo 16 de 1879.
Al Editor de E L MERCURIO.

Todos los sntomas indican que nos encontramos en vsperas de una importante espedicion martima. Repletas las
carboneras, acumulada una inmensa cantidad de elementos
de guerra i de toda clase de provisiones no cabe duda de
que el movimiento de la escuadra chilena ser importante i de que quiz hasta lleguemos al Callao, a desafiar a
la escuadra enemiga a la vista de ese puerto i bajo las miradas de sus pobladores.
Se atrevern los peruanos a negarse a nuestro desafio?
Permanecern muellemente anclados, sin que el pueblo
en masa los obligue a salir a nuestro encuentro? Tienen de
su parte todas las ventajas de la posicin i del estmulo.
Combatir bajo la mirada de la patria, con el campo abierto para refujiarse en caso necesario bajo formidables bateras, donde no podran perseguirlos nuestros buques, es
combatir con ventajas que compensan con mucho nuestra
superioridad material, negada siempre por ellos.
As, pues, nos anima la confianza de que al fin podremos tener un combate con la escuadra enemiga, i en este
caso, siendo tan importante el asunto, me he propuesto
llevar diariamente la crnica de los sucesos para comunicarla a los lectores del MERCURIO.

teniente Goi, tom a remolque una lancha de carguo i


la dej como a 300 metros del Blanco Encalada.
El bote llevaba un largo botaln, a cuyo estremo iba
atado un torpedo fabricado con un tarro de aceite i cargado
con 40 libras de plvora. Del estremo del botaln pende
un remo, amarrado all con el objeto de que al doblarse
deje el torpedo colocado bajo la embarcacin, i tambin
para evitar un choque demasiado violento. El torpedo est
comunicado por un alambre con una pila elctrica colocada
en la proa del bote.
Una vez lanzada la lancha, el bote-torpedo se hizo
atrs, i cuando hubo estado a una distancia conveniente
principi a avanzar poco a poco, como pudiera hacerlo
contra una nave enemiga.
Ya toca el remo el costado de la lancha, se dobla bajo
sus fondos i se aproxima a ella el terrible tarro. El teniente Goi se inclina, toca el botn de la pila, e instantneamente se oye una sorda esplosion, se forma un furioso remolino, i se levanta a grande altura una columna de agua
revuelta con los destrozos de la lancha, que queda reducida a mil menudas astillas. El bote se ha salvado ya, retrocediendo a toda fuerza de remo, i pronto se ve a todos
sus tripulantes ilesos i solo mojados por las furiosas oleadas del remolino.
De todas partes se oye un murmullo de aplausos, i cada
cual hace votos por que llegue el dia en que puedan producirse idnticos resultados en los flancos de alguna nave
enemiga.
En la maana se dio orden a todos los buques ele la escuadra, con escepcion de la Esmeralda i de la Covadonga,
a fin de que estuviesen listos para zarpar a las cuatro de
la tarde. Parece que solo se espera la llegada del vapor
deL Sur, i todos hacen votos por que no sea portador de alguna contra-rdeu o noticia que impida el movimiento.
Gran nmero de marinos contemplan afanoso el horizonte esperando ver asomar mui pronto el penacho de humo
que nos anuncie la prxima llegada de diarios i cartas de
la patria. Leyendo se acortar el viaje, i luego los sucesos
que vayan desarrollndose i probabilidades del prximo i
probable combate darn bastante pbulo a las conversaciones.

El Cochrane lleg anoche de regreso de su espedicion al


Sur. Despus de permanecer en Antofagasta el tiempo
necesario para rellenar sus carboneras, emprendi su viaje al Norte pasando por Huanillos i Pabelln de Pica.
En estos puertos ech a pique o se apoder de algunas
lanchas que, o se haban escapado delajeneral destruccin
ejecutada en nuestra primera espedicion al Sur, o haban
sido mandadas de otras partes para continuar en el carguio de Imano. Su nmero ascendi a unas 30 en ambos
puertos.
Apenas llegado el Cochrane se le dio rdenes de alistarse para zarpar. En la maana fonde mui cerca de tierra
i principi a embarcar el carbn que le faltaba para rellenar sus carboneras. Lo mismo que el Blanco, ha habilitado otros departamentos para recibir combustible, i se cree
que esta operacin quede pronto terminada.

Pero llegan las cuatro de la tarde, i todava no asoma


ningn vapor. El tope del Blanco anunci uno a las nueve
i media de la maana, anuncio confirmado por la multitud
de marinos apiados en el castillo de proa, pero parece que
todo no pas de una ilusin.
Sin embargo, ya la Chacabuco i la O'IIiggins se ponen
en movimiento, i a las 5.30 de la tarde zarpan con rumbo
al Oeste. El Cochrane levanta su anclote a las seis i marcha tambin fuera de la rada, poniendo decididamente su
proa al Oeste a las diez de la noche. El Matas CoxisIo sigue a las seis i media la misma direccin, i por fin, a hi
una de la maana zarpa tambin el Abtao. Solo quedan
fondeados en Iquique la Esmeralda i al Blanco Encalada,
ambos con su mquina lista. La Magallanes i la Covadonga cruzan en la boca del puerto i sus alrededores.

Se han recibido noticias de tierra sobre los efectos de los


disparos hechos ayer por la Esmeralda. Uno de los proyectiles cay en el mismo establecimiento de resacar agua,
que estaba en esos momentos trabajando mui a la sordina.
Hiri a dos de los trabajadores e hizo grandes destrozos
en la maquinaria.
Otro de los proyectiles horad la chimenea de la fbrica, i por fin, uno estall en el estanque del gasmetro, escapando la poblacin de las terribles consecuencias de una
esplosion, gracias a haber mui pequea cantidad de gas
en el estanque.
A las once i media de la maana de hoi se hizo el esperimento de un torpedo en la bahia. Un bote a remos de la
Chacabuco, tripulado por catorce hombres escojidos de entre la veterana tripulacin de esa corbeta i al mando del

I a todo esto ya son las tres de la maana i no se avista


el vapor del Sur. El Blanco, nico buque especlicionario
que contina en la bahia, permanece con su mquina
lista amarrado a su anclote. La Magallanes i la Covadonga cruzan fuera del puerto.
Los dems buques de la escuadra se han perdido ya de
vista. El Abtao, que fu el ltimo en salir, ha emprendido
el vuelo con el ansia del ave que abandona su jaula. A las
dos de la maana le hizo la capitana seales, pero no contest a ellas. Quiz no alcanzo a verlas. Quiz su comandante, temeroso de recibir contra-rden, cerr los ojos i le
atrac con mas furia las espuelas al caballo.
Maana ser otro dia.

329

CAPITULO STIMO.

II
SBADO 17 DE MAYO.
SUMARIO.Llega el vapor del SurEl Blanco Encalada en marcha.La
Esmeralda i la Covadonga, Reconocimiento de Mejillones.Pisagua a la
vista.Reunin con el resto de la escuadra.El orden del convoi.El
tiempo. La navegacin en alta mar. Fosforescencia.

En alta mar, a la altura de Punta Gorda


Mayo 17 de 1879.
Por fin esta maana a las siete lleg el tan esperado
vapor del Sur. En l se lian recibido cartas i peridicos, i
ya la navegacin no tendr la monotona que tanto temamos. Con la lectura i los comentarios hai material suficiente para no sentir durante un dia el viaje i entretener el
tiempo en amenas i variadas diarias.
Luego, cuando nos vayamos acercando al Callao, ya tendremos tela que cortar con los preparativos blicos i las
variantes sobre el prximo combate.
Una hora mas tarde zarpa el vapor, i a las nueve i media leva el Planeo su anclote i principia a ponerse en movimiento para abandonar el puerto.
A nuestro paso encontramos a la Covadonga, que anda
cruzando fuera de la isla i que con aire entristecido parece
despedirse de nosotros i desearnos buen viaje i feliz xito.
Ella i la Esmeralda quedan encargadas de la custodia del
puerto.
De seguro que contarn hora por hora los dias i esperaru con indescriptible ansiedad noticias nuestras.
La Magallanes, estacionada fuera, signe pronto las aguas
del Blanco i se le coloca por la aleta de babor.
Hemos puesto la proa al Noroeste i vamos navegando
ceidos a la costa.
A la una i media de la tarde se hacen seales a la Magallanes para que pase a reconocer el puerto de Mejillones,
a cuya altura nos encontramos.
No hai all ningn buque fondeado, i parece que la poblacin est abandonada por completo. El vapor no ha tocado tampoco, ni se ve ninguna embarcacin menor con el
anteojo.
La Magallanes vuelve a reunirse con nosotros, i continuamos tranquilamente nuestra navegacin al Norte.
Dos horas mas tarde avistamos desde lejos a Pisagua,
de donde va saliendo el lio, es decir, el vapor que habia
zarpado antes que nosotros de Iquique.
Hacemos entonces rumbo al Oeste i nos alejamos de la
costa para reunimos a los dems buques de la escuadra.
A la altura de Camarones nos juntamos con el resto de
los buques i jioiiemos la proa al Suroeste.
Llegada la noche se cambia el rumbo al Oeste, i se da
orden a los buques de colocarse en columna doble en este
orden: a la derecha el Blanco Encalada, la Chacabuco i el
Abtao, i a la izquierda el Cochrane, la O Higgins i la Magallanes. El Matas Comino parece que nos signe detras.
Despus de habernos alejado unas cuarenta millas de
tierra hacemos rumbo al Oeste Noroeste.
Llgala noche despus de un dia seco i nebuloso. El horizonte se ve oscuro por todas partes, i de cuando en cuando caen algunas chispas de agua que equivalen a copiosas
lluvias por estas latitudes.
Por lo dems, apenas corre una tenue brisa del Sureste,
le humo de las chimeneas se eleva al cielo en recta i densa columna. Los picos de los Andes arrebatan aqu toda
su humedad a la atmsfera, i los vientos del Sur apenas
traen envuelto entre sus pliegues un lijero vapor que no
alcanza a condensarse en gotas de lluvia.
Solo nu abundante roco baa la cubierta, el mismo que
en tierra produce en los estraujcros los constipados precursores de la terrible terciana. El cuerpo se siente laxo,
T03VCO

I--5

enervado, i se comprende entonces la falta de virilidad de


esta raza, ayudada ademas por la molicie i la corrupcin
que han enjendrado en ella sus fabulosas riquezas.
Pero el mar puede contemplarse en toda su imponente
majestad, mientras el buque surca tranquilo sus serenas
aguas.
Toda la lnea de flotacin est circundada por una luminosa faja que despide un suave i atrayente resplandor. Con
su plida luz alumbra los poderosos flancos del blindado,
que parece un enorme cetceo deslizndose majestuoso por
entre las ondas.
Esa franja fosforescente semeja un largo i flotante cinturon de gasa, de mi color blanco tornasolado, que va a perderse entre las ondulaciones de la estela.
Un poco mas afuera los mansos remolinos formados por
la proa al cortar el agua figuran tenues nnvecillas a travs
de las cuales se divisa, como chispas de diamante, uua especie de brillante nube salpicada de lejanas constelaciones.
De cuando en cuando un pez atraviesa juguetn nuestro
camino, i se le ve j>erderse a saltos por entre la superficie:
son las alegres toninas, ese delfn de nuestros mares, nuncio ele felicidad i buen xito para el navegante.
Todas las naves parecen circundadas de una aureola res
plandeciente. Ser sta la de la victoria o la del martirio?
Cualquiera que ella sea, puede asegurarse que no ser la
escuadra chilena un mrtir resignado, ser mas bien un
gladiador que muere circundado de gloria, con la mano en
la empuadura de la espada i despus de haber causado
hondas heridas a su enemigo.
III.
DOMINGO

18.

SUMARIO.El Matas Cousio. Precauciones.Las Hormigas de Afuera.


Comunicaciones a los buques.

En alta mar, a la altura de Valle de Tambo,


Mayo 18 de 1879.
Al amanecer el dia de hoi se not con sorpresa que el
Matas Cousio no segua nuestras aguas.
Nadie ha podido esplicarse el motivo de este estravio,
pues aunque en la noche se cambi el rumbo un poco mas
al Oeste para permanecer alejados de la costa, que forma
aqu un recodo salieute, se tuvo cuidado de mantener durante toda la noche un farol a popa de cada uno de los
blindados, que formaban las cabezas de las columnas.
Se hacen diversos comentarios sobre esta repentina desaparicin, qne nadie se atreve a achacar al capitn, cuya
conducta decidida no da lugar a la menor sospecha.
Quizs el piloto, sin fijarse en la direccin de las luces,
prosigui el rumbo anterior, quizs por esto se apart de
la lnea de las columnas i ha venido a conocer su error
cuando ya se encontraba fuera de vista de los buques de la
escuadra, o puede ser, por fin, que mediante su superior
andar nos haya avanzado camino i nos espere cruzando.
Pero no puede tambin haber sufrido alguna repentina
descompostura en su mquina?
De cualquier modo que sea, parece que no es ya tiempo
de perder un momento en buscarlo, i despus de una lijera
tentiva que se hizo a las diez de la maana, cambiando de
nuevo el rumbo al Sureste, media hora mas tarde se puso
otra vez proa al Oeste.
Nos encontramos a unas treinta o treinta i cinco millas
de tierra.
La navegacin es tranquila., i la tenue brisa que nos da
por la popa, menos lijera qne la marcha del buque, nos
mantiene en una atmsfera sofocante. No se habla de
otra cosa que del prximo combate, i todas son disertaciones sobre su alcance, sus resultados i sus probables incidentes.
Como continan los dias de niebla i cerrazn .que en la
noche pueden ocasionar estravios como el del Matas, i en
previsin de que las corbetas se vean obligadas a quedarse

GUERRA DEL PACIFICO.

330

atrs, a las nueve de la maana se hizo seales a los buques de la escuadra designando como lugar de reunin un
jranto situado de tres a seis millas de las islas Hormigas
de Afuera, situadas 30 millas al Oeste del cabezo Norte de
la isla de San Lorenzo.
El grupo de islas llamado Hormigas de Afuera se compone de varios arrecifes habitados solo por lobos marinos i
aves acuticas que han depositado all una delgada capa
de Imano.
Son todas mui bajas, teniendo la mayor solo cerca de
diez metros de elevacin i unos tres cuartos de milla de
circunferencia.
Estos islotes rocallosos se encuentran mui cerca del pasaje de los buques que salen del Callao i de los que entran
a ese puerto por el Norte. En sus agrestes costas han naufragado muchos buques, i son mui temidos de los marinos
mercantes, que se quejan amargamente de que no exista
all un faro para indicar el pelig o.
Poco despus se izaron nuevas seales a los buques para
ordenarles que alistasen los pitos de vapor para usarlos
como destellos, i por fin, a las tres de la tarde la capitana
iz seales de cqsarar estrechando la distancia, a fin de
comunicar rdenes.
A las cuatro i media de la tarde se arriaron la chalupa i
la canoa i se mand a los buques la orden del dia.
Formados en lnea a estribor el Cochrane, la Magallanes, la Ghaeabuco, la O'Higgins i el Abtao, la nave capitana pas por delante.ellos moviendo su mquina poco a
poco, miutras el mayor de rdenes iba de buque en buque comunicando la disposicin del almirante.
Hermoso apresto ofrecan a la'vista aquellas cinco naves en son de combate, ostentando al aire el pabelln nacional eii medio de la imponente majestad del Ocano, preparadas ya para acometer al enemigo.
A todo esto nos encontramos a cuarenta millas de la costa, un poco al Sur de la altura de Moliendo, i en la noche
se cambia un poco al Norte el rumbo de la espedicion.
Solo vamos haciendo de cinco i media a seis millas por
hora.
El Matas no parece. Y a se ha perdido la esperanza de
que se junte con nosotros, i se cree que habr regresado a
Iquique.
IV.

En los dems buques se hacen idnticos aprestos, i en


caso de lucha cuerpo a cuerpo estamos seguros de que resucitaran los grandes das de nuestras primeras campaas
martimas.
A las doce del dia nos encontramos a la altura de Moliendo. Nuestra navegacin se ha hecho mui lenta, a causa
de los malditos calderos dlas corbetas. Por fortuna el
viento refresc en la maana, i entonces la O'Higgins i la
Ghaeabuco largaron sus velas de gavia i pudieron sostener durante algunas horas un andar de siete millas.
Pero a las cuatro de la tarde puso seal la O'Higgins
de que tenia averiadas dos calderas, i aunque entonces se
le dio orden para largar todas sus velas, fu necesario que
a las cinco i media le diera remolque la Magallanes, por
que venia quedndose mui atrs. El andar jeneral dla
escuadra hubo de disminuir entonces a cinco millas por
hora.
A las cinco de la tarde hizo alto la escuadra para esperar a la O'Higgins, i entonces la capitana arri un bote
en que el ayudante del estado mayor, seor Garca, se diriji a cada uno de los buques de la escuadra llevando nuevas instrucciones del almirante.
En el mismo bote se diriji a la O'Higgins el inspector
jeneral de mquinas, seor Marazzi, con el objeto de apurar la reparacin de los calderos de esa corbeta.
Nos hallamos como a 00 millas de la costa, i a la una
de la tarde se cambi el rumbo del O. al O. \ N. O. El
agua rizada por un viento fresquito del Sur, ofrece aqu a
las atnitas miradas del navegante un color azul claro
trasparente i cristalino, que encanta la mirada i hace abstraerse el espritu en la contemplacin de la inmensidad.
En la noche principi a arreciar el viento, i entonces
hubo momento en que las corbetas nos adelantaron camino. Si signe soj^ando Eolo nos evitar muchas contrariedades i disgustos.
V.
MARTES

29.

SUMARIO.Santo i sea.Signen los trabajos de abordaje. Viento fresco.


La O'Higgins. A vela i vapor.

LUNES

19.

SUMARIO.Preparativos para el combate.Encaso de abordaje.Frente a


Moliendo.Remolcrue a la O'Higyins.Viento en popa.

Alta mar, a la altura ele Punta


Pescadores,
Mayo 19 de 1879.
Todo el dia ele hoi ha trascurrido sin incidente notable.
En el Cochrane, que navega a la jar con nosotros i a mui
poca distancia a babor, se ve afanada a la tripulacin en
diversos trabajos preparatorios.
Desde a bordo del Blanco se oyen los martillazos i las
voces de mando, miutras en este buque se aprestan cambien las armas i se prepara la jente para el caso de un
abordaje.
Es de ver a los tripulantes, alegres i parleros, afanados
en cubierta en coser fajas i cinturones que les serviran de
distintivo llegado el caso. Los que ya han terminado sus
fajas limpian sus armas i afilan sus yataganes hasta dejarlos como navaja de barba.
Reina a bordo una animacin i un entusiasmo festivo.
Todos esos valientes marineros hablan del combate como
de un dia de holganza i de fandango, se ren de la muerte
con un estoicismo verdaderamente espartano, i al orlos
cualquiera siente retemplado su nimo e indomable su corazn.

A la cdtura de Pisco, Mayo 20 de 1879.


En la maana de hoi se comunic a los tripulantes de
los buques el santo i sea que debe servir para el combate
i sus probables incidentes.
Es increble cmo cada uno de estos detalles, que demustran la cercana del peligro, entusiasma i alegra a los
marineros; i con qu ardor i cuidado se dedican a toda
clase de preparativos i alegres comentarios.
Continan los aprestos de abordaje; en el Blanco se hace
la designacin de los que deben acompaar al comandante en caso necesario.
El viento fresco del dia anterior se sostiene; i las corbetas navegan perfectamente a la vela. Hacemos ocho millas
por hora.
Esta maana falt el remolque que daba la Magallanes a la O'Higgins, pero entonces se le pusieron seales a
este buque para que largase toda su vela cruzando los
juanetes, i desde entonces navegando a vela i a vapor, tanto ella como la Chaccdmco, han sostenido airosamente la
marcha. No se podr decir ahora que estos buques nos han
servido de estorbo o han sido motivo de contratiempos.
En la noche se le pregunt a l a O'Higgins cul era el
estado de sus calderos, i contest que ya tenia reparado
uno, pero que el otro requera un trabajo largo i difcil.
Se le reiter entonces, tanto a ella como ala Ghaeabuco,
la orden de seguir navegando a vela i a vapor.
Navegamos al O. N. O. del comps.

CAPITULO STIMO.

VI.
MERCLES

21.

SUMARIO.Reconocimiento a las Hormigas de Afuera.Ejercicio de mquina i espoln en los blindados.Orden jeneral.Rumbo al Callao.
Reflejo de la poblacin.-Ordenes a los comandantes.

Frente al Callao, Mayo 21 de 1879.


A las siete de la maana de hoi se dio orden a la Magallanes para que adelantndose al convoi se dirijiese a las
Hormigas de Afuera a practicar un reconocimiento, apresando a cualquier bote pescador que encontrase en sus inmediaciones, i tomando lenguas de sus tripulantes en caso
de encontrarlo.
Pero desgraciadamente esta descubierta fu infructuosa.
N1 cauoas ni buques se veian por las inmediaciones; de
modo que solo se pudo adquirir la seguridad de que nnestro viaje no era ni podia ser descubierto por el enemigo.
A las cuatro de la tarde los blindados, desvindose un
poco de la lnea del convoi, principiaron a hacer diversas
evoluciones i ejercicios con sus mquinas.
En el Blanco se prob tambin el espoln, que tan
importante puede ser en caso de combate, i este lucido
ejercicio demostr las buenas calidades de esta nave para
ese caso, dando un resultado superior a lo que se esperaba.
Esta mortfera arma puede en adelante ser utilizada
con toda confianza, con la seguridad de que su empleo dar
magnficos resultados.
A las seis de la tarde se ley a la marinera formada en
ala sobre cubierta, la orden del dia en que el almirante
anuncia su intencin de desafiar al enemigo a la vista del
Callao.
Esta enrjica proclama fu escuchada con relijioso recojimieuto por toda la tripulacin. En todos aquellos semblantes, endurecidos por el trabajo i por la diaria lucha
contra los elementos, se retrataba la decisin, el mas puro
patriotismo, la resolucin de vencer o morir en el combate.
Al terminar su lectura estallaron estrepitosos burras, i
poco despus, habindose tocado zafarrancho jeneral de
combate, todos acudieron presurosos a sus puestos a alistarse para la prxima batalla.
Estbamos sobre la mquina al rededor de las islas de
las Hormigas, frente al Callao, i el espectculo que presentaba aquella flotilla desplegando al aire el tricolor nacional, era majestuoso e imponente en medio de la soledad
del Ocano.
A las siete principiamos poco a poco a ponernos en movimiento con rumbo al Callao. La noche est clara, el horizonte despejado, i la fresca brisa del Sur que azota los
flancos de las naves chilenas, no disminuye en nada el ardor
de sus tripulantes.
A las diez de la noche se divisa a lo lejos el faro de la
isla de San Lorenzo, i un poco a la izquierda puede verse
de cuando en cuando el tenue reflejo de las luces del Callao.
A las 11 i media encontrndose la escuadra reunida, hizo
alto a unas 8 millas de distancia del cabezo de la isla de
San Lorenzo. De la capitana sale un bote para llamar a los
comandantes i el Cochrane i el Blanco arrian sus lanchas
a vapor.
Parece que no nos descubren an de tierra, anuque ya se
divisa por la proa de un modo confuso, la alta masa de la
isla de San Lorenzo.
VIL
JUEVES 22.
Sm.uno.En la boca del Callao.--A tres millas de los fuertes.Seales
por destellos.Noticias de un pescador. No estn el Huscar ni la Independencia/Se reconoce a la Union, la Pilcomayo i los monitores.
Salida de la Pilcomayo.En viaje al Sur.Una luz por babor.Desaliento.

A la altura de Chuca, Mayo 22 de 1879.


Puede asegurarse que nadie ha pegado anoche los ojos
a bordo de los buques de la escuadra. Desde las doce de la
noche han permanecido nuestros buques frente al cabezo

331

Norte de la isla de San Lorenzo tomando diversas colocaciones i preparndose para el combate.
A lo lejos se ve el reflejo que dan las luces del Callao
por la proa del buque almirante i un poco a la izquierda se
alza un nuevo foco de luz por entre la densa niebla que
descubre la costa. Es Lima.
Un poco mas al Sur, nuevas luces nos indican a Chorrillos, mientras el faro de San Lorenzo, que queda un poco a
nuestra derecha, luces a intervalos indicndonos la direccin de la isla.
En todos los bnques reina la mas viva ansiedad porque
luzca el nuevo dia. Los marineros, todos en sus puestos
de combate, dan el vdtimo repaso a sus armas i se disponen entusiastas al combate.
Reina en las tripulaciones un silencio imponente interrumpido solo por las voces de mando de sus jefes, i los
buques haciendo diversas evoluciones, se acercan al Blanco
a las cuatro de la maana a recibirlas rdtiniis rdenes del
almirante.
A esa hora se not tambin la luz de un vapor que se
dirije a la rada por el Norte, el cual entr a revienta mquinas a la baha, haciendo seales con sus faroles de destellos.
Inmediatamente se not una grande alarma en la poblacin. En todos los fuertes principiaron a hacer idnticas seales i se not que algunos bnques se jionian en movimiento.
A juzgar por las luces, nos encontramos mni cerca del
Callao, quiz a solo unas dos i media o tres millas de los
fuertes.
La lancha a vapor del Blanco, mandada por el teniente
clon Manuel Seoret, se interna en la baha i llega hasta
cerca de los buques peruanos sin ser descubierta.
A su regreso encuentra una canoa pescadora tripulada
por un solo individuo, de nacionalidad italiana, el cual,
trado a bordo del Blanco Encalada, comunica que ni el
Hu-sear ni la Independencia, se encuentran en el merto
porque hace tres o cuatro dias que salieron acompaados
por dos trasportes.
El pescador da la noticia envuelta en mil contradicciones, de modo qne es preciso esperar la luz del dia para
cerciorarse ele su veracidad.
Mientras tanto la O'Higgins i el Cochrane se han adelantado hasta estar casi dentro de la baha, i por un momento les viene la tentacin de adelantarse hasta llegar a
tiro de can ce los buques peruanos.
La claridad del nuevo dia, que va disipando poco a poco
la neblina, pone al fin a descubierto la lejana poblacin.
Parece que se ha descorrido repentinamente una parduzca
cortina, i entonces se ve un cuadro hermoso i sorprendente.
Una apiada arboleda de mstiles parece entrelazarse
junto a la poblacin, cuyas casas, estendidas en una interminable planicie, apenas alcanzan a divisarse.
En el primer plan aparecen los buques de guerra estranjeros, norte-americanos e ingleses, que destacan sus
altas arboladuras i sus hermosos cascos. Por detras de
ellos asoman la Union, la Pilcomayo i uno de los monitores. El otro debe estar en el muelle drsena.
La estensa playa est como bordada por un hacinamiento de bnques de todas nacionalidades, cuyo nmero es
imposible apreciar, aunque a vuelo de pjaro pueden calcularse en 150. Mas all la poblacin, envuelta todava en
la bruma matinal, se estiende hasta perderse de vista.
Centenares de chimeneas arrojan al aire sus pardos penachos de humo, i el helado viento del Sureste que sopla en
esos momentos trae a nuestros oidos un rumor confuso i
vago. Debe ser el eco producido por nuestra llegada en la
azorada poblacin.
Nuestros buques continan en observaciones bstalas
ocho en la boca del puerto. A esa hora convencidos ya de
la no existencia de los buques que buscbamos se principiaron los aprestos de marcha.
Cmo era que ignorbamos esa circunstancia? Cmo
no lo haban comunicado al almirante los ajentes secretos

GUERRA DEL PACIFICO.

332

que indudablemente debia tener el Gobierno? I, en vista


de los das trascurridos desde la salida de los buques p e ruanos, no era mas que probable que hubiesen atacado a
los dbiles buques de madera que haban quedado en Iqnique?
Estas consideraciones llenaban de inquietud i de zozobra
todos los corazones. Se supona que el enemigo estara informado oportunamente de nuestra salida; se creia probable que hubiesen vuelto a unir el cable en Arica, i en este
caso podan en el Callao tener noticias de nuestra espedicion desde el dia siguiente de nuestra salida de Iquique.
Ademas nuestros preparativos en ese puerto, que no dejaran de llamar la atencin de los vijas de tierra, deben
haberlos puesto ni ni alerta. I luego, los espas del Gobierno peruano en Valparaso i Antofagasta se habran ya
encargado de comunicar al enemigo que no estaba aun preparada la por ellos esperada espedicion de Iquique i que
mal podia la escuadra chilena ir a convoyar tropas que ni
aun tenan intenciones de moverse.
Llenos de angustia pusimos, pues, la proa al Sur.
Apenas se ponan los buques en movimiento para tomar
su colocacin en columna doble, vimos destacarse un buque desde la bahia, el cual puso su proa en direccin a
nosotros.
Fuera ya de la lnea de buques, pudo notarse que era
una corbeta de guerra, que debe ser la Union o la Pilcomayo. En su pico de mesana lleva izada una enorme bandera peruana.
El Abtao que estaba un poco atrs del resto de la escuadra, principi a seguirla. Pero como no entrara en los
pilanes del buque enemigo la idea de presentar combate,
la vimos al instante virar hacia tierra con mayor prisa de
la que habia salido, i perderse luego por eutre el laberinto
de buques que formaban la rada.
Se le puso entonces al Abtao bandera de reunin, i emprendimos decididamente nuestra navegacin al Sur.
El Cochrane i el Blanco venan a la cabeza de la columna, marchando en seguida las corbetas, i por fin el Abtao
i la Magallanes.
No habamos dejado aun atrs a San Lorenzo cuando
divisamos al Norte de la isla a la misma corbeta que habia dejado antes su fondeadero. Traia medio empavesado,
sin duda en celebracin de su hazaa, i avanz poco a poco
hasta perdernos de vista.
A las doce tenamos los islotes al E. 5. N. E.
A las 2 . 5 0 de la tarde se hizo seales a los buques de
gobernar al S. E.
A las 8 i cuarto de la noche se avist una luz por babor,
pero se le dej pasar sin reconocerla, porque se cree sea el
vapor de la carrera. Sin duda no hai temor por nuestros
buques.
Muchos creen a bordo que los peruanos no se han atrevido a llegar hasta Iquique. Otros dicen cpre aunque hayan ido, ya seria demasiado tarde para socorrerlos.
A la mayor parte de los buques no les alcanza el carbn para llegar hasta Iquique, a pesar de que vamos economizando combustible, tanto por esta circunstancia como
por el mal estado de los calderos de la 0'Higgins.
Nuestro andar es de cinco millas por hora.
D E L C A L L A O A IQUIQUE.
SUMARIO.Viernes 23.La navegacin.Dos velas a la vista.Tsla de
Chincha.Noticias de los buques peruanos4 millas de andar..Salado 24.La navegacin.La costa.Una lancoa a la vela.Un vapor a la vista.Se fuga.Domingo 25.Las corbetas i el carbn.
Lahia San Nicols.VijiasEn tierra.Viento frescoLunes 26.
Listos para zarpar.Dan la vela la O'Higgins i la Chacabuco. Rumbo.
Otro vapor a la vista.Noticias del combate de Iquique.Martes
27.Se comunica a los buques las noticias del combate.Un vapor
cerca de la costa.Mircoles 28.El Abtao.Encuentro
delAmazonas.Nuevos detalles del combate de Iquique.En Moliendo.Rastreando el cable.En marcha.Orden del dia.Una gran fogata en
tierra.Jueves 29 Frente a Vtor.Viernes 30.Pisaua.Ung

Tapor a la vista.Dando caza al Huscar.Se abandona la persecucin.Regreso a Iquique.Sbado 31.El Matas Gousio en Iqnique.Peseoucion del Hicdscar al Matas.Tiros del Cochrane.Al ancla.Reeibiendo carbn.

Iquique, a borde del .Blanco Encalada,


Junio 1. de 1879.
VIENES 2 3 DE

MAYO.

Parece que la suerte conjura en contra nuestra todos los


elementos. La noche del 2 2 al 2 3 ha sido mui oscura; el
viento del Sur, que nos da de frente, va arreciando cada
vez mas, i la mar, que est mui gruesa, hace dar fuertes
cabezadas a los buques.
La noche sigue mui oscura; de cuando en cuando caen
menudas chispas de agua que azotan el rostro de los desalentados tripulantes, i las horas de insomnio que acabamos de pasar en medio de febril escitacion, nos traen a
todos descompuestos i decados.
Al aclarar se avist la tierra como a quince o veinte millas.
Este desaliento trajo por consecuencia que pasara mu
cerca de nosotros una balandra con su bandera peruana
izada, sin que a ninguno de los buques se le diera orden
de perseguirla.
Un poco mas tarde se divis una barca por la proa.
Se hizo seal entonces a la Magcdlanes para que la reconociera, i result ser un buque de nacionalidad inglesa
que haba salido de Pisco con rumbo al Callao en la tarde
del dia anterior.
Mientras la Magallanes, que se ha quedado mui atrs,
se ocupa en ponerse al habla con la barca britnica, nosotros reconocemos a puerto Gallan i las famosas islas de
Chincha, que traen a nuestra memoria multitud de tristes
recuerdos.
Las Chinchas son unos islotes elevados, barrancosos, de
informe i pardnzco aspecto i que desde la distancia se ven
por todas partes horadados por profundas escavaciones.
En sus veneros de huauo, ya casi agotados, ha bebido
el Per los millones que le han servido para sostener su
fama de pais de inagotables riquezas. Ahora esas fuentes
estn casi totalmente cegadas, i no se ve en las islas el
hormiguero de trabajadores i las inmensas flotas qne en
otro tiempo las poblaban. Solo graneles bandadas de aves
acuticas, semejantes al alcatraz, revolotean sobre los peones, buscando sus antiguas guaridas. Ellas son las que
depositan all cd producto de que tanto tiempo se ha alimentado el Per.
Va ha regresado la Magallanes de su escursion i se pone al habla con nosotros.
Dice que el capitn le comunic qne los buques peruanos
habian estado en Pisco, saliendo con rumbo al Sur hacia
cuatro o cinco dias. En aquel puerto se tenia ya por telgrafo noticias de nuestra ida al Callao, i habia despertado
gran sobresalto la noticia.
No serian estas las luces de destello anunciadas por los
marineros al tercer dia de nuestra salida de Iquique?
Continuamos nuestra navegacin con cuatro millas de
andar. Sigue el viento a la marejada. En la noche tenemos
la isla de San Gallan al S. E. 5. E. como a cuatro millas
de distancia, i todos a bordo van rabiosos por esta forzada demora.
SBADO 2 4 .

A la una i media de la maana de este dia se puso seales a los buques para que gobernasen S . E. A esa hora
pareca que el viento iba calmando, pero hai siempre una
mar gruesa que hace bailar las embarcaciones i hasta causa
mareo a bordo de muchos buques.
A las tres volvi nuevamente a soplar el viento con tanta
fuerza como en los dias anteriores.
A las cinco i cuarto se cambi nuevamente el rumbo al.

CAPITULO STIMO.
S. E. 5. E. Llevamos la costa a la vista como a doce millas de distancia.
A las diez de la maana navegamos como a ocho millas
de la costa. Nuestro viaje contino todo el dia sin mayor
incidente que el de las fuertes cabezadas de los buques
hasta las cuatro de la tarde, en que se divis una lancha a
la vela que navegaba ceida a la costa con direccin al
Norte.
Muchos se fijaron que aquella embarcacin seria detenida para procurarse iti formes mas frescos respecto de los
buques peruanos, pero pas sin ser molestada, a pesar de
haberse dado oportuno aviso.
r

Media hora mas tarde, torciendo un gran cerro o morro


que tenamos por el Sur, se avist a unas siete u ocho millas un vapor de ruedas que venia con rumbo al Norte.
Detuvo un momento su marcha como para reconocernos, i
permaneci como media hora voltejeando, mientras nuestros buques proseguan su pesada marcha, hasta que al fin
puso proa al Oeste i emprendi velozmente la fuga, )erdindose de vista poco despus.
Se supo que aquel vapor era el Oroya, trasporte peruano,
porque su casco es mas pequeo que el del Chalaco. Llevaba, sin duda, al Callao noticias de la escuadra; pero el
almirante, temiendo gastar carbn i suponiendo que seria
mni difcil si no imposible darle caza, contest a la impaciencia jeneral dando orden a los buques de no andar mas
de dos millas por hora.
A las cinco i media de la tarde tenamos el rio lea al
Norte 70 Este i el cabo Nasca al Norte 30 Oeste.
A las once i media de la noche se gobern nuevamente
al Este Sureste, llevando el Blanco al Cochrane i la O'Higgins por babor; la Magallanes i la Chacabuco por estribor, i el Abtao por la popa.
I sigue la danza... causada por el viento.
DOMINGO

25.

El incansable ventarrn signe soplando con una constancia abnrridora. Durante las primeras horas de la maana la Chacabuco ha venido quedndose atrs, a pesar de
lo lento de uuestra marcha. Su compaera O'Higgins ha
podido durante este tiempo acompaarnos sin perder terreno, pero durante todo este angustioso viaje de regreso
han venido las dos corbetas como apostando cual nos cansara mas incomodidades i disgustos con el psimo estado
de sus calderos.
Son las ocho de la maana i navegamos mu cerca do la
costa. A esa hora solo vamos pasando por la punta de
Beware.
Acabamos de enfrentar la baha San Nicols, a donde
debemos recalar con el fin de trasbordar a los otros buques
el carbn de las corbetas, que debe continuar su viaje a la
vela, la Chacabuco hasta Iquique i la O'Higgins hasta
Valparaso, donde va a recibir por fin sus nuevos calderos.
La Magallanes tiene ya sus carboneras exhaustas, el
Abtao se encuentra mas o menos en la misma condicin, i
hasta a los blindados les puede hacer falta ese indispensable elemento. El iuesplicable olvido ce dar orden al Matas
para que nos siguiera ha tenido consecuencias mucho mas
deplorables de lo cpie nadie se figuraba.
La baha de San Lorenzo es una hermosa ensenada
abierta solo por el Noroeste. Al Sur i Suroeste est rodeada por una pennsula arenosa i baja que no alcanza a resguardarla contra los vientos reinantes, i por el Este se
divisan en anfiteatro altsimos i ridos cerros sembrados de
montculos de arena en que el viento ha ido imprimiendo
movibles ondulaciones. Toda la costa est deshabitada, i
solo en uno de los desembarcaderos de la parte Sur se divisan una especie de cabanas de pescadores changos i un
palo que semeja asta de bandera, i que no es otra cosa mirado de cerca, que la desvencijada cruz de una rstica
sepultura.

333

Sin embargo, en la cumbre de esa arenosa pennsula se


ve nn camino carretero i hasta recientes huellas de vehculos. Aunque no tiene pobladores, parecen que suelen venir
buques a San Nicols a cargar aguardientes i frutos del
pas acarreados de las haciendas del interior, i bien puede
ser que los pobladores de las chozas hayan huido al notar
nuestra aproximacin.
A las diez de la maana, anclados j'a todos los buques,
se mand una canoa con el guardia-marina don Proilan
Gonzlez para que se estableciera de vijia en el islote que
sigue de la pennsula.
Mientras tanto el viento ha ido aumentando anu su
fuerza, i el ruido que produce al silbar eu las jarcias i los
cabos no tiene naca de parecido al de las arpas elicas, sobre todo visto el estado de los nimos.
En la tarde hemos garrado un poco, i el ventarrn hace
mni incmodo el trasbordo del carbn, operacin en que se
ocupan el Cochrane i la Magallanes, mientras el Abtao
verifica algunas reparaciones en su casco. Ha descubierto
una via ce agua que tenia una parte de su tripulacin
constantemente ocupada en las bombas.
En la noche sali la laucha a vapor del Abtao al mando
del guardia-marina clon Fernando 2. Gmez, a hacer la
descubierta en la boca del puerto i avisar si viene algn
buque sospechoso.
LUNES

26.

A las ocho de la maana hicieron seales todos los buques de que se encontraban ya listos para zarpar, porque
la Chacabuco i la O'Higgins habian terminado el trasbordo del carbn. Pero el Sur sigue azotando furioso nuestras
embarcaciones, i el almirante, creyendo sin duda que al fin
calmase aquella larga caraca, esper hasta la una d l a
tarde para hacer seales a la Chacabuco i a la O'Higgins
de que se diesen a la vela.
Un cuarto de hora despus se dio orden a todos los buques para que levarau anclas, i a la una i media se ponia
toda la escuadra en movimiento.
La O'Higgins i Chacabuco tomaron a la vela rumbo al
Norte, i poco despus se perdan de vista en el horizonte.
Los ciernas continuaron su rumbo al Sur. siempre azorados por el furioso viento, yendo el Blanco i el Cochrane a
la cabeza, i mas atrs el Abtao i la Magallanes.
A las cuatro de la tarde se puso proa al S, E. 1/4 E.
Como a las cinco se avist un vapor que navegaba cerca
de la costa, i se dio orden a la Magallanes ele ir a reconocerlo, mientras la escuadra esperaba noticia-.
La caonera se lanz en persecucin del buque sospechoso, i despus de una larga caza le dio alcance entrada ya
la noche. Poco despus, habiendo comunicado con l, puso
seales de noticias importantes.
Intil es ponderar la ansiedad que caus en todos los
buques este anuncio.
Trado el capitn a bordo, dio sumariamente las noticias
del combate de Iquique, anunciando la prdida de la Etsmeraltlc i de la Independencia i la escapada de la Cocad.oneja.
Esta noticia fu confirmada en todas sus partes por nn
pasajero i dos marineros, que componan toda la tripulacin.
El capitn del vapor era un seor Sauri, oficial de la
marina peruana, i haba salido de Huanillos el 23.
Su vapor se llamaba Bedletas, siendo una _ pequea e m barcacin que se ocupaba en hacer el comercio de cabotaje
entre el Callao i los puertos del Sur. Aunque llevaba bandera inglesa, sus papeles no estaban en regla, porque la
tom despus de la guerra i porque el capitn no era de na-

G U E R R A D E L PACIFICO.

334

cionalidad britnica, como lo exije la lei inglesa, siendo


oficial de marina peruana por aadidura. Pero se le dej
en libertad, sin duda en premio de la noticia.
A las ocho de la noche, despus de recibidas i comentadas estas noticias, nos pusimos de nuevo en movimiento
con rumbp al Sur.

la vista, demorando Punta Coles al E. N. E. como a veinte


millas de distancia.
A las cuatro de la tarde nos encontramos frente a la abra
de Vtor, a unas venticinco millas de la costa.
En Arica deben habernos visto pasar, i quiz ya se habr
anunciado nuestra presencia a los dems puertos.

MARTES 27.

Hoi fu leda a las tripulaciones de todos los buques de


la'escuadra la siguiente orden jeneral:
Segn informes que he recibido, el 22 del actual fueron
atacados en Iquique la corbeta Esmeralda, i la goleta Covadonga por los blindados peruanos Huscar e Independencia, i despus de un recio combate, la Esmeralda fu
echada a pique con la gloria que vivi siempre, sucumbiendo su arrojado i valeroso comandante con algunos de la
dotacin cuyos nombres ignoro hasta este momento, sobre
la cubierta misma del buque enemigo.
La Independencia ha sido completamente destruida, i
la Covadonga, ha podido retirarse en direccin a Antofagasta.
Tal es en resumen el resultado del combate; pero debo
agregar que la conducta de los jefes, oficiales i tripulaciones de ambos buques, ha sido valiente i esforzada, como lo
justifican los hechos, i junto con manifestar nuestro profundo sentimiento por la lamentable prdida de los que
tan gloriosamente han sucumbido en defensa de la nacin,
debemos felicitar a los sobrevivientes por su heroico comportamiento.
Combatiendo a fuerzas mui superiores, la ventaja sin
embargo solo ha quedado por los nuestros, i si bien es
verdad que la Esmeralda ha sucumbido gloriosamente en
el combate, en cambio el enemigo ha sufrido la prdida de
uno de sus blindados.
Creo escusado recomendaros que sigis su ejemplo. Vuestro espritu es demasiado levantado para poner en duda
que sabris como ellos sucumbir valerosamente en defensa
de la patria.
A bordo del blindado Blanco Encalada, buque de la
insignia, Mayo 29 de 1879.

En la maana de este dia se comunic a los dems buques la noticia del combate en estos trminos:
Por el vapor se ha sabido que el Huscar i la Independencia haban tenido un combate con la Esmeralda i
la Covadonga en Iquique. La Esmeralda a pique con gloria. La Covadonga escap a Antofagasta. La Independencia persiguiendo al Covadonga, se var en Punta Gruesa,
perdindose completamente.
Como a las nueve de la noche hizo el Cochrane seales
de que seveia un vapor cerca de la costa.
A las nueve i media se cambi el rumbo en direccin al
N. N. E. todos con la proa en direccin al Cochrane i en
demanda de reconocer;el anunciado vapor; pero mediahora
mas tarde, quizs por ahorrar carbn, se abandon la tentativa i se volvi a gobernar al rumbo anterior sin haber
encontrado buque alguno.
MIRCOLES

28.

El Abtao que hasta hoi habia sostenido perfectamente


la marcha, principi a quedarse atrs en la maana.
Nos encontramos un poco al Norte de Moliendo, i parece que pasramos a la vista del puerto, porque navegamos
mui cerca de la costa.
Como alas diez de la maana se avist un vapor hacia
el Sur.
Habindonos acercado a l, result ser el Amazonas,
de la Compaa Inglesa.
Venia a bordo don Domingo Godoi, nombrado Ministro
chileno en Colombia, i l comunic nuevos detalles sobre
el glorioso combate de Iquique, detalles que en el fondo
venian a confirmar la relacin del peruano Sauri, i que
causaron, a la vez que una profunda admiracin por los
hroes de esa gloriosa jornada, un profundo dolor por la
muerte del modesto i valeroso comandante de la Esmeralda i sus compaeros.
Pero ya estamos cerca de Moliendo i pocos momentos
despus nos encontramos en la rada aguantndonos sobre
la mquina.
La poblacin casi en masa ha emprendido la fuga hacia
los cerros al ver acercarse al Abtao i Magallanes, que
principiaron a rastrear el cable a la una de la tarde.
En esta misma oiieracion se ocuparon poco despus el
Cochrane i el Blanco Enccdada.
Como a las seis de la tarde se suspendi esta faena, despus de haber perdido siete horas en ella.
Entonces continuamos nuestro viaje al Sur, dando remolque al Abtao a la3 siete i media de la noche, para que tuviera tiempo de efectuar sus reparaciones i evitar que se le
agotaran sus carboneras.
Principiamos entonces a andar seis millas por hora, llevando al Cochrane por la aleta de babor i la Magallanes
por la de estribor.
Como a las nueve de la noche principi a arder en uno
de los altos cerros de la costa una inmensa fogata para
avisar a los buques peruanos nuestra presencia en aquellas
aguas. Dicha fogata podia verse gracias a su altura, a distancia de unas sesenta millas de la costa.
JUEVES

29.

Nuestro viaje se ha hecho hoi sin ningn incidente digno de mencionarse.


A las ocho de la noche bamos navegando con la costa a

WILLIAMS

REBOLLEDO.

Como a las once dla noche pasamos frente a la boca


del rio Camarones sin que se intentara ir a buscar al Matas al lugar que se le habia designado, pues se crey
que ya habra abandonado su puesto i estara de regreso
en Antofagasta.
Aunque el Amazonas aseguraba que solo el Lmar estaba en la baha ele Iquique el dia del combate, se dio por
perdido al Medias i continuamos directamente nuestra navegacin a Iquique.
VIERNES 30.

A la una de la maana de este dia se avistaron mui alo


lejos las luces de Pisagua, i a las dos nos encontramos
frente a ellas.
A las cinco largamos el remolque del Abtao, que habia
terminado ya todas sus reparaciones i podia navegar sin
temor, i a las siete i media de la maana, encontrndonos
un poco al Norte de Iquique, se avist un buque por el S.
O., que pareca ser el Huscar.
Inmediatamente se dio orden de darle caza, mucho mas
cuando el maestro de seales aseguraba que aquel buque
era el Huscar.
Pero desgraciadamente solo dos horas mas tarde pudo
tomar el Blanco su mximo andar, a causa de que llevaba
encendidos solo cuatro calderos con motivo de la escasez
de carbn, i aun en estos se iban limpiando algunas hornillas i se haban apagado varios fuegos.
A las diez de la maana, con nueve i media millas de
anclar, habamos ya acortado mucho la distancia, porque,
segn parece, el Huscar estaba tan desprevenido como
nosotros, i solo a las 8 i 15 principi a arrojar negras bo-

CAPITULO STIMO.
capadas de humo, que manifestaban su apuro i atolondramiento.
Lo mismo suceda con su gobierno. Ponia su proa sucesivamente a todos los puntos del comps, como si cambiara a cada instante de resolucin, aunque nunca se le conoci que tuviera la ocurrencia de presentar combate.
Sin embargo al Cochrane i al Abtao se les habia ordenado entrar a Iquiqne, i la Magallanes venia mui atrs de
nosotros por la aleta de estribor.
A las once de la maana se habia acortado mas aun la
distancia, i creyendo que ya no tardara el momento de
sostener una lucha, se toc a zafarrancho jeneral de c o m bate.
Era de ver el entusiasmo con que cada cual acuda a su
puesto i qu ansias habia de vengar la sangre de los valientes de la Esmeralda.
Como corria uua brisita de Sureste, a las once i media
se largaron las velas de cuchillas a fin de dar mayor estabilidad al buque.
A las doce tom el Huscar rumbo al Oeste i a las doce
i media al O. N. O.
A la uua de la tarde vamos ganando siempre terreno,
pero mui poco a poco.
En cambio, nuestra codiciada presa parece que ha logrado tambin normalizar su marcha. Ya no arroja esas espesas bocanadas de humo negro, blanco i rojo que demostraban el alquitrn, grasa i aguarrs arrojados a sus calderas,
sino humareda constante que a veces suspende del todo
como si quisiera demostrarnos la superioridad de su andar.
De vez en cuando pasan tambin a nuestro costado
grandes cantidades de plumas, que algn malicioso limeo,
vuelto ya de su susto, nos arroja, como dicindonos que necesitamos alas para alcanzarlos.
Efectivamente, la distancia se sostiene, i parece que con
ventaja para el Huscar, aunque a las dos de la tarde se
largaron i casaron la mayor i la trinquete de cuchilla.
Pero ya el carbn se nos va agotando. La Magallanes
se encuentra tambin en la misma terrible situacin. A las
tres de la tarde solo tenemos el necesario para regresar a
Iquique.
Nos encontramos a unas ochenta millas de la costa i
quedarnos all como boyas seria la ltima de las fatalidades. Seguir al Huscar, alcanzarlo despus de algn tiempo, obligarlo a presentar combate, i en medio de l quedar
plantados sin tener ya combustible de que echar mano para mantener los calderos, seria simplemente una barbaridad.
Por eso a las tres de la tarde se suspendi la caza, i
viramos poniendo la proa al E. \ S.
A la Magallanes se le orden que hiciera lo mismo, i en
seguida el Blanco disminuy la fuerza de su mquina, se
apagaron los fuegos de dos calderas i se cargaron las cuchillas.
Las primeras horas de atraso fueron decisivas. Si en
esos momentos se hubiese tenido todas las calderas listas,
el Huscar desprevenido, cae indudablemente en nuestras
manos o es echado a pique.
Pero, se decian todos, mientras mohnos i eavilosos buscaban la costa con la mirada, esto servir de leccin para
lo futuro a fin de andar siempre prevenido. Si hubiramos
tenido carbn
A las once tenamos la costa a la vista por la proa a
nnas treinta millas de distancia, i se reconoci que estbamos un poco al Norte de Iquique.
Una hora mas tarde se avistaron las luces de tierra, i
poco despus estbamos en la boca del puerto, aguantndonos sobre la mquina. La Magallanes est cerca de nosotros a estribor.

335

SBADO

31.

A l aclarar de este dia se mand una chalupa a bordo de


todos los buques de la escuadra a comunicar rdenes del
almirante.
Esta chalupa regres con una estraa noticia: el Matices
estaba fondeado en Iquique, a donde habia entrado perseguido por el Huscar, como a las cuatro de la maana.
Era tan inesperada esta nueva, que todos quisieron saber
lo sucedido, i se interrogaba a porfa al capitn.
Este contaba que en cumplimiento de la orden recibida
cruzaba desde el 17 a la altura de Camarones esperando a
la escuadra chilena, cuando, como a las once de la noche,
avist un vapor que hacia rnmb al Norte.
Creyendo que seria algn buque chileno que iba a relevarlo de su larga centinela, naveg en direccin a l.
Pero el Huscar, creyendo sin duda un blindado al Matas, ech las voladoras a toda fuerza de mquina i tom
rumbo hacia el Sur. Sin embargo, el Matas le ganaba terreno, i hubo un momento en que se encontr a menos de
mil metros del buque enemigo.
Como habia una hermosa luna i el horizonte estaba despejado, entonces vino a conocer el Medias su equivocacin,
i al instante, volviendo la popa, principi a huir con mayor
empeo.
El Huscar, por su parte, al ver este movimiento, sali
tambin de su engao i se puso en seguimiento del Matas, qne tom el camino de Iquique.
Mas de veinte tiros le dispar, sin que lograse alcanzarle uno; el capitn del Medias se reia mucho al contar que
cuando para aliviarse cort las'amarras de las 2 lanchas de
carguo que llevaba al costado, el Huscar principi a
caracolear sacndoles el cuerpo, porque sin duda las crey
botes torpedos. I mediante esta operacin logr el Matas
Gousio sacarle mucho camino de venjata i entrar a Iquique fuera del alcance de sus balas.
Poco despus se avist una luz por el Oeste, i sospechndose que seria el Huscar, que continuaba en persecucin del Medias Gousio, el Goclirane i el Abtao salieron
a su encuentro en son de combate.
El Goclirane estuvo tan cerca del buque sospechoso, que
alcanz a dispararle algunos tiros de can, no pudiendo
perseguirlo por falta de carbn.
El resto del dia se emple en embarcar carbn, poniendo
el Matas al costado del Blanco, porque todas las lauchas
que tenamos fueron echadas a pique por los peruanos.
En esta faena hemos pasado toda la noche, i el mismo
asunto nos ocupar varios dias.
E L CORRESPONSAL.

XX.
CORRESPONDENCIA. MARTIMA.
RL HUSCAR
(Del corresponsal ile L A OPININ NACIONAL ile Lima.)
SUMARIO.Salida de Arica.Llegada a Pisagua.Frente a Iquique.
Combate del Huscar con la Esmeralda,Los de la Esmcrtdda intentan un abordaje.So le echa a pique.--Actitud de Iquique
durante el combate.Las bateras de tierra.Cuarenta i siete
prisioneros.Ciento cincuenta i seis muertos.Pormenores e incidentes del combate.Salvacin dlos nufragos.Muerte del
comandante Prat i del teniente Serrano de la Esmeralda en a cubierta del Huscar.Combate entre la Independencia i Covadonga.El trasporte Lmar enarbola pabelln americano i escapa.
Derrota de la Covadonga.La Independencia lo persigue.
Encallamiento de la fragata.Regreso dla Covadonga.La Covadonga hace fuego sobre la tripulacin del buque encallado. V
al Huscar aproximarse i huye.Desembarco de algunos de los
nufragos en la caleta de Molle.Se dirijen a Iquique.Arma-

G U E R R A D E L PACIFICO.

336

ment de la Independencia arrojado al mar.El Huscar llega


frente a la Independencia i enva sus embarcaciones.Se prende
fuego a la fragata.Nufragos recojidos por el Huscar.Noticias de Iquique.Captura de doce lanchas de carbn al enemigo.
Otras noticias.Llegada de la divisin boliviana a Lisagua.

Seor Director de L A OPININ NACIONAL.


A bordo del Huscar navegando de Arica a Pisagua.Lima.

Seor Director:
A las once i cuarto de la noche del martes 20 zarpamos de Arica en eonvoi con la Independencia,
en direccin a Pisagua. donde llegamos a las tres i media de la
maana del mircoles 21.
Sin embargo de opte se nos dijo en Arica que cinco de
los [vaques enemigos haban pasado al Norte, no tenamos
completa seguridad, porque otros aseguraban que se haban diiijido al Sur, sin que faltara alguien que afirmara
que los citados buque* se encontraban a las inmediaciones
de Iquiqne.
Nuestra navegacin se hizo, pues, con las precauciones
de! caso, listos para empear combate con los enemigos,
tan pronto como los encontrsemos.
Ei contento mas grande reinaba a bordo i todos se encontraban en sus puestos aguardando con impaciencia i patritico entusiasmo la hora del combate.
Como conviniera saberse de un modo definitivo los buque- que existan en Iquiqne, se crey conveniente llegar a
Piragua i preguntarle a ese respecto al Prefecto de Iquiqne
i asi se hizo.
De a bordo de este buque se destac una fala al mando
del capitn de fragata graduado seor Meliton Carvajal i
bajo sus rdenes, al teniente segunde don Fermn Diez
Causeeo, quienes llegaron a tierra sin ningn obstculo.
Parece, i aunque nos sea doloroso confesarlo, que no es
mu severa la vijilancia que reina hoi en Pisagua, pues los
oficiales que fueron a desempear la comisin desembarcaron tranquilamente; i lejos de que se les diera la voz, tuvieron ellos que hacerlo con el nico centinela que all encontraron i ei que no sabia lo que pasaba.
Algunos minutos despus que los seores Carvajal i Diez
Causeeo vagaban entre los escombros de, la incendiada
ciudad en busca del telegrafista i del capitn del puerto,
seor Becerra, se present este ltimo.
Dijo que no sabia con exactitud los buques que haban
en Iquiqne, pero que haba recibido el telegrama que publicamos en seguida:
Dvila a capitn del puerto de Pisagua.
Aqu Esmeralda, Couadonga i trasporte Limar.
Sabe algo de la escuadra?

patriotismo, comueven i entusiasman a sus subordinados.


Un solo sentimiento, una sola idea los domina: la defensa de la patria.
Los recuerdos de los actos vandlicos practicados en
nuestros indefensos puertos por los enemigos, retemplan
los espritus i algo de majestuoso i solemne se nota en los
que escuchan con atencin la corta, pero valiente proclama
del comandante.
Tripulantes del Huscar! les dijo al concluir: ha llegado Ico hora de castigar cd enemigo de la patria i espero que lo sabris hacer, cosechando nuevos laureles i nueuas glorias dignas de brillar al lado de Junin,
Ayacudi, Abtao i $ de Mayo. Viva el Per!
Los jefes, oficiales, tripulantes i guarnicin repitieron
las ltimas palabras con febril entusiasmo, agregando:
Viva el comandante del Huscar!
La banda de guerra toca por un instante diana i en seguida se deja oir el terrible toque de zafarrancho de combate, volando todos a sus respectivos puestos.
Impotente es nuestra pluma, seor Director, para poder
describir el cuadro que ofreca en este momento el Huscar.
Los oficiales, marineros, grumetes, soldados, todos en
fin, hasta los guardia-marinas de 15 a 16 aos, casi nios,
se abrazaban llenos de entusiasmo i corran a sus puestos
con una entereza espartana.
FRENTE A IQUIQUE.

Son las ocho del da.


La poblacin se presenta a nuestra vista, envuelta aun
en las brumas de la maana, que los tibios rayos del sol
principian a disipar paulatinamente.
Los muelles, balcones, azoteas i colinas inmediatas se
encuentran cubiertos de multitud de personas que ansian
contemplar el combate. Sus corazones laten de entusiasmo
al ver las naves de la patria que vienen a hundir o poner
en fuga a los q_ue cobardemente se han ensaado sobre su
indefensa poblacin. Con su mirada, con su aliento, parece
que quisieran animarnos, i se creerian mni felices ocupando
nn puesto a nuestro lado.
La bandera que por mas de un mes ha proyectado su fatdica sombra en sus playas, ha retemplado sus patriticos
sentimientos, i tienen razn.
Fijmonos en los enemigos.
La corbeta Esmeralda, fuerte de,10 caones de Armstrong
rayados, 2 colisas de 150 i una ametralladora en cada una
de las cofas de los dos primeros palos, mni pegada a la playa i hacia el lado Norte permanece sobre su mquina, arrojando por su chimenea una inmensa columna de humo,
Iquique, Hayo 17 de 1879.
mientras que la Covadonga, con su casco pintado de plomo,
trata de escapar hacia el Sur, i el trasporte Lmar enal(Recibido 11 h. 10 A. M.)
bla la bandera americana.
Como el comandante Gran comprendiera la necesidad
La Independencia que hasta media noche viajaba a
de salir cnanto antes con rumbo a Iquique, lo hizo as, sa- nuestra cuadra, aun no llega, i tardar lo menos un cuarto
liendo quince minutos despus de nuestra llegada i sin
de hora. Su demora causa profunda impaciencia, i los miaguardar la contestacin del telegrama que envin Iquique
nutos pasan sin que venga a ocupar su puesto.
i que decia as:
El comandante Gran, desde su puente, sigue con los anPisagua, Mayo 21, a las 4 h. 30 m.
teojos los menores movimientos del enemigo, dirije con
ansiedad sus miradas hacia Iquique, que pronto presenciar
Al Prefecto de Tarapac.
indudablemente, terribles excenas.
Urje que me conteste inmediatamente.
A su derecha est el capitn de fragata seor Meliton
Cuntos buques enemigos hai en Iquiqne?
Carvajal,
secretario de la divisin naval, i a su izquierda el
Cmo se llaman?
ayudante
del
comandante, teniente 1. Diego Ferr; sobre
Cundo, como i'en qu direccin salieron los dems?
la cubierta de popa los capitanes de navio Exeqniel OtoGEAU.
ya, 2. comandante del buque, i Enrique Carreo, mayor
de rdenes de la divisin; el oficial de seales i derrota,
En los cerros de, Pisagua distnguense algunas luces de
teniente, 2." Jorje Velarde i su ayudante el guardia-marina
nuestros diversos campamentos.
Grimaldo Villaviceiicio.
Bajo de esta misma cubierta se encuentra el capitn de
ANTES D E L COMBATE.
la guarnicin Mariano Bnstamante, con sus subordinados,
Son las 6 de la maana menos 25 minutos, seor Dimientras que los seores Antonio Cucaln i Francisco Rerector, i reina a bordo grande excitacin.
tes, son colocados por el teniente Ferr al lado de la ameEl comandante sobre la cubierta dirije la palabra con
tralladora, para que la manejasen.
enijico entusiasmo a la dotacin formada en dos filas.
Bajo de la cubierta pasa algo parecido.
Sus sencillos pensamientos, impregnados de verdadero
El teniente 1." Pedro Rodrguez Salazar tiene asnear-

CAPITULO STIMO.
go el timn de combate, i por ayudante al guardia-marina
Carlos B. Tizn; el teniente 2. Carlos Hros con los guardia-marinas Federico Sotomayor i Manuel Elias Bonmaison, las cigeas de la torre de combate; el teniente 2.
Jos Meliton Rodrguez con las cigeas, para elevar los
proyectiles, en unin de Juan Alfaro, contador del buque, i
los guardia-marinas Daniel S. Rivera i Bruno Bueno, respectivamente a cargo del callejn de combate i ayudante
del 2. comandante.
En Ja camarade oficiales, los mdicos doctores Santiago
Tvara i Felipe Rotalde, i el practicante de ltimo ao de
medicina Jos Ignacio Canales, el farmacutico Jos Flores, ayudante del detall Alberto Huertas, los mayordomos,
maestros de vveres i mozos de cmara.
Sobre la mesa estn acopiadas hilas, vendas, medicinas,
instrumentos i luces, pareca aquello un anfiteatro de
hospital.
Su aspecto es imponente.
La torre es mandada por el capitn de fragata Ramn
Freir, el can de la derecha por el teniente 2." Jervasio
Sautillana, i el de la izquierda por el de igual clase Fermn Diez Canseco.
Como el corresponsal, servidor de ustedes, tenia tambin que prestar sus servicios a la patria i al diario, en los
ratos que no permaneca en la cubierta estaba en la torre
o en cualquiera de las otras secciones del buque.

337

Desde el comandante al ltimo grumete se han portado


con singular denuedo; solo quien haya estado abordo puede apreciar los rasgos de valor de nuestros esforzados marinos.
En el Huscar han cumplido todos con su deber: es lo
que podemos decir en honor a la verdad.
El nmero de proyectiles que nos han arrojado los enemigos es crecidsimo, de tal modo que no pudimos llevar
cuenta. Fuera de sus caones de batera, colisas i ametralladoras de cofas, la guarnicin i marineria, en los instantes en que estbamos completamente unidos por los costados, nos hacan nutrido fuego de fusilera i hasta de revlver.
Los tiros eran a boca de jarro, de tal mener que en la torre se ven las huellas de los fogonazos.
Ademas nos lanzaban bombas de mano.
En una palabra, han peleado con desesperacin, i han
estado convenientemente preparados, pues no faltaba en el
buque enemigo ninguno de los ltimos inventos de la
guerra.
Las averias que nos han hecho son casi insignificantes.
La obra muerta (de madera) ha sacado tres o cuatro tiros de balas de can i de rifles muchos.
Nuestra torre sole hizo 15 tiros.
Sin embargo de que el Huscar hubiera podido dar
cuenta desde el principio de la corbeta, el comandante Gran
se abstuvo mui a su pesar de hacerlo, porque se le hizo creer
que los chilenos tenan tendida en la baha una red de torpedos, i que el buque enemigo nos obligaba al combate h a COMBATE D E L " H U S C A R . "
cia ese laclo para hacerlo volar, i era esponer el monitor.
Eran las 8. h. i 20 a. m.
A dos mil i tantos metros estbamos de los buques eneEl capitan del puerto de Iquique, capitan de corbeta
seor Salom Porras, que recin el combate se vino de tiermigos, cuando afirmamos nuestro pabelln con un caonara en un bote, fu quien comunic al seor comandante
zo de la torre.
Gran la alarmante noticia de los torpedos.
La Esmeralda nos presentaba entonces su lado de baComo viera el comandante Gran cpie era conveniente terbor i el proyectil pas por alto, cayendo al Norte de la
minar el combate, resolvi hacer uso del espoln i orden
ciudad en \a pampa.
entonces que los de cubierta bajasen i se cerraran las esDemor mucho para contestarnos i se pegaba demasiado
cotillas.
a la playa, defendindose con la poblacin, pnes calculaba
cpie el Huscar por temor de producir all grandes daos,
Los seores capitanes de navio Enrique Carroo, Execpiiel Otoya, 2. del buque, el capitan de la guarnicin, sese abstendra de hacer fuego i as pasaba efectivamente;
or Mariano Bustamante i Retes i Cucaln que manejaban
comprendiendo esto los de tierra, les hicieron 72 tiros de
la ametralladora, como asi mismo varios otros oficiales que
can, del calibre de 9, de la batera que comanda el capisalan a presenciar el combate en la cubierta i el aspirante
tn graduado Francisco Pastraua i les hicieron 3 muertos,
Grimaldo Villavicencio, bajaron, no asi el oficial de seales
obligndolos as al combate con nosotros.
i derrota, seor Jorje Veanle, que cou un valor i serenidad
Poco despus lleg la Independencia,
a la que veinte
digna de un valiente, permaneci en su puesto, sin embarminutos antes le habamos puesto las seales de: prepgo de las reiteradas rdenes que le comunic el seor corense para el combate, i despus: rompan sus fuegos; i as
mandante.
lo hizo en efecto, dirijiendo sus fuegos al Covadonga, que
Mientras que el Huscar se mantena fuera de la lnea
huy despus hacia el Sur.
de torpedos hizo los diez primeros tiros, i los 5 restantes
Como el Huscar no tiene sino dos caones i de mni
en el intervalo de los tres espolonazos.
grueso calibre, por cada uno de los disparos que hacamos,
Los dos primeros fueron solo con la velocidad de ocho
nos contestaba la Esmeralda, cou todo su costado, enfilnmillas, i el ltimo de diez. De estos, el primero fu en la
dose en seguida o viraba para descargarnos su costado conparte de popa, que se la hundi; el 2. lo defendi la Estrario o ya se precipitaba hacia la playa.
meralda con su proa, pues la present, i el tercero en el
Vindose preparado para el combate, el Lmar aprovecentro de su costado de estribor, junto con dos caonazos
ch la oportunidad i huy con rumbo al Sur.
de a 300.
Los tiros del IIuscar por estar en la boca del puerto i
Este fu el golpe decisivo.
con la mar un poco gruesa, no eran al principio mni certeEl buque se abri en dos partes, levant excesivamente
ros, pues nos llevaba ventaja en su posiciou, por estar mui
su popa, i se hundi instantneamente.
adentro de la baha.
El cuadro que se present entonces a nuestra vista fu
Una vez empeada la lucha, preciso es confesar, que
terrible, desgarrador, casi pareca un sueo.
los enemigos se portaron con valor i con pericia.
Desapareci sbitamente el buque i solo vimos en las
Sus primeros tiros pasaban por nuestra popa i mni eleaguas a sus tripulantes asidos a los fragmentos de madera.
vadamente, pero poco a poco fueron rectificando sus punAquello, apesar de ser un triunfo para nosotros, nos canteras, de tal modo, que al ltimo hacan fuegos mui
s una impresin profundsima.
certeros, pero siempre allegndonos hacia la playa con
Casi a la par del hundimiento de la nave, corrimos a
intenciones tal vez de que nos varsemos.
popa, soltando los salva-vidas i arriamos las embarcaciones
El comandante Grau, con un valor i una serenidad admenores, que muchas de ellas estaban averiadas.
mirable, dirijia su nave cou singular pericia, sin que las
Todos fueron salvados por la precipitacin de enviar de
descargas que hacia el enemigo por bateras lo hiciera
a bordo las embarcaciones, i los que no vinieron a bordo
abandonar el puente.
fu porque haban muerto, pues nadie lleg a tierra ni a
Cada uno de los tiros de nuestra torre era saludado con
las otras embarcaciones. A tierra no pudo ir ninguno por
entusiastas vivas al Per, al Huscar i su comandante, i
la distancia.
salan casi todos los oficiales a ver de cubierta las peripeAl llegar los soldados a nuestro costado gritaron : Bravo
cias del combate, pues los cubichetes de las escalas estacomandante Grau! vivan los valientes e hidalgos peruaban a medio cerrar.
T O M O

i=e

338

G U E R R A D E L PACIFICO.

nos! a lo que les contestaron la oficialidad i tripulantes:


Bravos valientes chilenos de la Esmeralda: no hacemos si
no cumplir con nuestro deber!
Una vez a bordo se les dio a jefes, oficiales, i en jeneral
a todos, vestidos de marineros que eran los nicos que ha
ban en el buque, i se les atendi lo mejor posible.
No se les pudo dar alimentos porque hacia 10 horas que
no los tombamos por motivo del combate.
PORMENORES E INCIDENTES.

Entre los varios tiros que recibi la Esmeralda, le entr


uno en la primera cmara, otro en la segunda i otro en el
sollado, que ocasion incendio i los oblig a paralizar sus
fuegos por largo tiempo.
Los estragos que hiciera fueron cstraordinarios.
Una de las bombas, que penetr en su mquina, mat a
todos los maquinistas e ingenieros.
Era tan crecido a bordo de la corbeta el nmero de he
ridos, que segn nos dijerou los mismos mdicos del buque,
les daban doral para adormecerlos, pues nopodiau atender
a todos.
Varios fragmentos de bomba hirieron la pierna derecha
del comandante de la torre, capitn de fragata seor Ra
mn Freir, pero no de gravedad. Los cascos entraron por
una de las portas de la torre.
El capitn de fragata seor Meliton Carvajal, secretario
de la comandancia de la divisin, ocup el puesto del se
or Freir.
Durante las primeras horas de combate, habia perma
necido con gran serenidad en el puente, al lado del co
mandante.
El oficial de seales, teniente 2. don Jorje Ve larde, que
estaba cerca de la torre del comandante, recibi tres bala
zos al tiempo de dar el monitor el segundo espolonazo a
la Esmeralda. Uno teuia en la pierna derecha, otro en el
brazo i el tercero en los pulmones.
Se le condujo en brazos de sus compaeros, quienes lo
estimaban en alto grado, al hospital de sangre, que estaba
en la segunda cmara, donde los mdicos agotaron los re
cursos de la ciencia para salvarlo, pero todo fu intil.
Dur mas de dos horas.
Hubo un instante que despus de currsele las heridas
esclam: Se han hundido ya esos miserables? i al con
testrsele que faltaba poco, agreg: Djenme ir a mi
puesto, al lado del comandante: ya estoi bueno para com
batir a esos cobardes!
Ve larde era un marino joven, intelijente, laborioso i
digno; era la esperanza de nuestra escuadra i muri como
un hroe.
Paz en su tumba, i derramemos una lgrima a su me
moria.
El comandante Gran lo estimaba tanto, que no se le
comunic nada sino mucho despus que habia muerto.
El comandante dla Esmeralda,, seor Prat, fu al que
la prensa de B uenos Aires, ignoramos si justa o injusta
mente, acus de espa cuando el conflicto chilenoarjen
tino.
Varios papeles se le han encontrado en su bolsillo res
pecto a ese conflicto.
Se cree que las balas de las ametralladoras de las cofas
del enemigo, fueron las que hirieron a Velarde, o bien la
guarnicin, porque la herida de la piorna era de bala de
Comblain.

El combate principi a las ocho i media del dia i con


cluy a las 12.10, esto es, 3 horas 40 minutos.
Despus de pegar los golpes de espoln se uniau los bu
ques por sus costados, i la Esmeralda nos descargaba sus
bateras a boca de jarro.
Esto, unido a las bombas de mano, ametralladora i tiros
de rifle, asimilaba a un castillo de fuegos artificiales al in
cendiarse.

Al tercer espolonazo cayeron de la Esmeralda sobre la


cubierta del Huscar, por la cara de popa de la torre, el
comandante de la Esmera Ida seor Prat, el teniente 1.
Serrano, un sarjento 1. de la guarnicin, un soldado i uno
o dos marineros, con el objeto de abordarlo.
El comandante recibi un balazo en la frente i un ha
chazo i muri casi instantneamente, lo mismo que el sol
dado i marinero, quedando herido en el estmago el te
niente Serrano, un marinero i el sarjento de la guarnicin.
Este oficial Serrano, a pesar de los esfuerzos de los m
dicos, no se le pudo salvar.
Slveme usted por Dios que tengo hijosle decia al
Dr. Tvara; pero todo fu intil: las heridas que recibi en
el estmago eran mortales.
Segn lo que nos refiri el segundo comandante de la
Esmeralda, seor Uribe, su buque tenia 203 tripulantes,
inclusive la guarnicin.
De estos han salvado 47, luego han perecido 156.
El Huscar no tiene que lamentar sino la irreparable
prdida del teniente Velarde.
Los heridos son pocos; ninguno di; ellos es de gravedad.
Recien el combate, encontrbamos con el teniente 1."
don Pedro Rodrguez Salazar, por el lado de estribor i por
el de babor al pi de la ametralladora el capitn de la
guarnicin don Mariano B nstamaute i los seores Retes i
Cucaln, cuando dando una bomba un rebote por babor i
pasando por alto, nos ba completamente de agua, atra
vesando al mismo tiempo mu cerca de los capitanes de
navio Exequiel Otoya i Enrique Curre o i del teniente 2."
Velarde i guardiamarina Villavicencio que estaban en la
cubierta de popa formando un grupo. Al sentirse baado el
teniente Rodrguez Salazar, desenvain sbitamente la
espada dando uu viva el Per!
Al dar los espolonazos se cay al agua, hecho pedazos,
el busto que de Huscar tenia en su proa el buque.
Duraute los primeros tiros permanecan en el puente el
comandante Gran, su ayudante el teniente Diego Ferr >
capitn de fragata seor Meliton Carvajal.
El comandante Freir i los tenientes segundos Canse
co i Santillana, despus de hacer sus tiros, asombanse per
los cubichetes o portas ele la torre por la parte superior i
solo cuando una bomba rompi una de las ele la izquierda,
las cerraron.
En la base ele la torre el teniente don Carlos Hros coa
los 'guardiasmarinas i el otro teniente seor Meliton Ro
drguez, trabajaban con empeo i entusiasmo en hace?
conducir los proyectiles.
No contentos con esto, personalmente i en carretillas le*
llevaban en medio de gran entusiasmo.
Los ayudaba con grande animacin el seor Aliare,
contador del buque, i que casi es vctima a consecuencia
ele un casco ele bomba que estall en el castillo de proa.
Una de las balas de can pas tan cerca de la cabeza
del 2. comandante del buque, que la corriente de aire fe
llev la gorra.
Un casco de la bomba que penetr en la torre le hir:
en el ojo izquierdo al artillero de preferencia Alvarc
Trelles.
La Esmeralda, en el mismo instante en que se. hunda,
nos hizo fuego con uno de sus caones de popa.
La confusin que reinaba en los ltimos instantes a bor
do de esa corbeta era grande.
Tenan grupos de guarnicin en su proa i popa, i
de las veces que pasamos mu cerca de ella vimos a mo
chos de sus soldados con el rifle en mano, pero que coa
templaban asombrados las troneras de la torre.
Los oficiales de la Esmeralda al hundirse su buque es
taban ya desnudos, pues haban comprendido que el
dimiento era inevitable.
Una vez, despus del primer espolonazo, intentaron Iffi

CAPITULO STIMO.
enemigos abordar el Huscar, pero les fu imposible, a
pesar de su mucha dotacin.
Unos pocos soldados cayeron muertos a nuestra cubierta i otros al mar, a causa del fuego que les hizo nuestra
guarnicin i marinera por las portas de los caones i cuhichetes.
Los rifles de la guarnicin chilena eran Comblaiu i el
resto de su armamento como sus vestidos, lo mismo que
los de los marineros, era de magnfica calidad.
De varios de los estranjeros marineros que tripulaban
la Esmeralda, casi en su mayora eran griegos.

339

combate que sostuvimos en la maana de hoi, en la rada


de Iqnique, con la corbeta chilena Esmeralda, paso a darle
una lijera relacin del combate de la blindada Independencia con la corbeta chilena Covadonga i del desgraciado
accidente de que fu vctima aquella.
Hela aqu:
La Independencia, durante el tiempo que permanecimos en Pisagua, avanz hacia Iqnique parando su mquina tres veces para aguardar nuestras seales i por esto no
pude llegar a este puerto en convoi con nosotros.
Tan pronto como lleg a Iquiqne, que eran las ocho i
media de la maana, i se puso al alcance del Covadonga,
Una de las bombas enemigas rompi la drisa de la ban- enarbol el pabelln, afirmndolo con un caonazo.
dera i cay sobre cubierta, pero inmediatamente selaenarHizo un primer disparo con el can de proa, sobre la
bol con otra nueva, sacando mas de cinco balazos.
Covadonga,, que fu contestado por sta.
Durante lo mas fuerte del combate, el seor Manuel
Despus de seis u ocho caonazos se puso en fuga i en
Loayza, antiguo i respetable vecino de Iquiqne i jefe de uno su persecucin la Independencia, hasta frente a la caleta
de sus cuerpos de la guardia nacional, vino a bordo con de Molle.
otros valientes, entre ellos un caballero ingles, i entraron a
La Covadonga desde el principio se peg a la costa i
prestar sus servicios en la torre. A bordo se aplaudi a navegaba casi sobre las rompientes, merced a su poco calaestos caballeros.
do, i obligando a la fragata en su persecucin, llevndole
En el primer bote que arrib de tierra, instantes des- siempre ia delantera, de tal manera que sta solo poda
pus de terminado el combate, vinieron los corresponsa- hacer fuego con su can de proa i los dos plumeros de
les de la Patria i El Comercio que habian presenciado el batera del lado de babor; pero habindose inutilizado el
combate de a bordo de un bote.
can de proa al 8. tiro, no pudo seguir el fuego sino con
El capitn de la columna Constitucin, de guarnicin sus dos caones del costado que eran los nicos que poa bordo, seor Manuel Arellano, se port mui bien duran- dan emplearse sobre el enemigo.
te el combate.
El can Parrott de la popa se desmont al 2. tiro.
DESPUS DEL COMBATE.
En este estado el comandante del buque crey lo mas
Terminado el combate, salimos en persecucin del Cova- conveniente, para terminar el combate, hacer uso del espodonga, pero se encontraba, ya a mucha distancia i tuvimos ln i con este objeto enderez la proa sobre el barco eneque regresar a prestar los auxilios a los nufragos de la migo.
blindada Independencia, que como saben ya nuestros lecEl sitio en que esto tenia lugar p>arecia favorable, mes
tores, estaba varada en Punta Gruesa i cuyos datos damos las rompientes no se vean sino a cierta distancia, i se calal ocuparnos del combate de dicha nave.
culaba que habia las suficientes brazas para el calado del
Mui tarde zarpamos del lugar del siniestro, trayndo- buque.
nos parte de los nufragos i dejando en Iquiqne a los priSe dio la orden, i en el momento en que la proa de la
sioneros, heridos i muertos chilenos i zarpamos en la no- Independencia, distaba solo unas cuantas varas del buque
enemigo, la fragata choc con una roca oculta bajo del'agua,
che con rumbo afuera.
produciendo este choque el levantamiento inmediato de las
Jueves Mayo 22.En la maana de hoi estuvimos en calderas, la paralizacin de la mquina i la entrada de un
Pisagua i despus de permanecer ah una media hora, zar- torrente inmenso de agua, que inund todo el buque, jior
pamos con destino a Iqnique con el Chalaco, que habia el costado de estribor, hacia cuyo lado se habia inclinado el
buque; sin embargo, nuestros bravos marinos seguan hallegado momentos antes de Arica.
Tres horas despus llegamos a dicha rada i permaneci- ciendo fuego con el agua hasta la cintura, con los caones
de dicho lado de estribor a cuyo lado se habia colocado en
mos hasta por la noche, recojiendo varios oficiales que por
ese momento el enemigo.
lo rpido del viaje i por no estar a bordo en el instante
La Covadonga, hbilmente manejada i deseando vararse
preciso de la partida los elejamos ah.
como intent tambin la Esmeralda, pero sin perder por
esto la esperanza de salvar, entraba i sala por las peas
Dos lanchas que tenan los chilenos con carbouj han
sido llevadas a tierra i despus de sacar el combustible con velocidad o barajando, como dicen los marinos.
Comprendiendo la impaciencia de los bravos tripnlant.es
las han echado a pique.
dla Independencia, qne los perseguan con tenacidad, les
Con bastante solemnidad fueron llevados hoi al cemen- tendieron esa red, en la que desgraciadamente cayeron por
terio de Iquiqne los restos mortales del seor Jcrje Ve- echar a pique al enemigo.
larde. Se le enterr con todos los honores del caso i asisNo abandonaron sus caones, sino cuando ya los cubra
tieron varios de los oficiales del buque.
el agua completamente; entonces bjente subi a la cubierta i segua haciendo fuego desde all i desde las jarcias i
La blindada Independencia
no lleg a quemarse del cofas, con los rifles i las ametralladoras.
todo i aun existen cuatro de sus caones pequeos i el
En el momento en qne el agua habia cubierto todas las
vavasseur sobre su cubierta.
bateras del buque, corri la voz, con la velocidad del rayo,
Un italiano pescador pide que lo den 500 soles i los lle- de que la fragata iba a rendirse.
va a Iqnique.
El doctor ^Basadre acudi inmediatamente a donde el
Iquiqne, Mayo 23.
comandante diciudole: por Dios, comandante, no arrie
usted el pabelln; deje usted que nos hundan; a lo que
JULIO O . REYES.
contest ste: Nadie ha mandado que se arrie el pabelln, que no lo arrien.
COMBATE DE LA INDEPENDENCIA.
Perdido el buque e imposibilitada ya la jente para de(Correspondencia de L A OPININ NACIONAL de Lim*.)
fenderlo, i sin que se pudiera hacer nn solo tiro de arma
A. bordo del Huscar, navegando de Punta Gruesa a
alguna, los chilenos, pegados al costado de estribor, hicieIqnique.
ron un vivo fuego de fusilera i metralla, causando en la
Mayo 21 de 1879.
tripnlaciou inerme agrupada sobre la cubierta terribles
Seor Director de L A OPININ NACIONAL.Lima.
estragos.
Seor Director:
Antes del cucallamiento del buque solo habia dos muerMui a la lijera i bajo las impresiones frescas todava del
tos i 5 heridos.

340

GUERRA DEL PACIFICO.

Terrible i significativo contraste, seor Director, pues,


mientras en este buque se ecbaban botes para salvar a los
nufragos de la Esmeralda perdiendo quizs un tiempo
qne hubisemos aprovechado para hundir o capturar a la
Govadonga que huia, la caonera se enzaaba en nuestros
indefensos compaeros de la Independencia. Esto no puede producir sino una justa indignacin.
Pero continuemos: despus que la Govadonga se hubo
enzaado con el buque nufrago, se hizo a la mar, probablemente cuando se vio que se acercaba nuestro buque.
Deseando evitar que regresaran mas tarde los chilenos,
se dio orden en la Independencia
de inutilizar cuanto
armamento fuese posible. Se ech al agua una de las ametralladoras, pudindose mandar la otra a tierra en un bote
con varios heridos, parte de la oficialidad i tripulacin. Se
clavaron los caones i se inutilizaron todas sus piezas.
Con el objeto de evitar que se ultrajara nuestro pabelln,
el teniente 1. don Pedro Gazerou, el guardia-marina Carlos Elspnrn i el doctor Enrique Basadre, recojieron todas
las banderas peruanas que pudieron encontrar, i enrollndolas con varias balas las echaron al Ocano.
Una vez convencidos de que los chilenos los abandonaban a su propia suerte, los nufragos decidieron desembarcar no obstante las terribles rompientes de la costa.
Con este objeto arriaron los botes que haban disponibles, embarcndose en los primeros a los heridos i el cadver del valiente alfrez de fragata don Guillermo Garcia
i Garcia que recibi una bala de rifle cerca de la boca.
Los cadveres chilenos fueron sepultados en el mar.
Por medio de estos botes, se pudo desembarcar a gran
mayoria de la tripulacin, partiendo en el ltimo bote el
2." jefe del buque, capitn de fragata don Enjenio Raygada, el capitn de fragata don Jos Snchez Lagomarsino i
el tercer jefe del buque, capitn de corbeta Ruperto Gutirrez, que estaba lijeramente herido en la cabeza, en la
cara i en el brazo izquierdo.
No quedaban ya en el buque sino el pnimer comandante seor Juan G. Moore, los tenientes primeros seores
Pedro Garezon, Melchor Ulloa, teniente 2." Alfredo de la
Haza, alfrez de fragata Ricardo Herrera, guardia-marina
Carlos Elspnrn, primer maquinista Tomas Wilkins, el seor Jos Rodolfo del Campo, corresponsal de nuestros colegas del COMERCIO, el doctor don Enrique Basadre i como 20
hombres mas, entre ellos el 2. maquinista qne haba j u rado no dejar el buque sino en conrpaia del comandante i
despus de haberle prendido fuego.
Por causa que no conocemos, los botes de la Independencia que haban ido a tierra a dejar a los nufragos no
regresaron; i sin nuestra llegada al lugar del siniestro,
indudablemente hubieran perecido los que quedaban a
bordo.
Cuando nosotros pasamos frente a la Independencia, a
larga distancia i en persecucin de la Govadonga que apenas se vea en el horizonte, so propuso al comandante
Moore, que hiciera seales i l contest: mas tarde; primero que persiga al enemigo.
En las embarcaciones que les enviamos a nuestro regreso, pues no pudimos alcanzar al Govadonga, vinieron a
bordo dos heridos que aun quedaban en la fragata, regresando, en el ltimo bote, los oficiales antes mencionados,
siendo las ltimas personas que abandonaron la nave nufraga, el comandante seor Moore, el guardia-marina
seor Elspnrn i el doctor Basadre, retirndose esta embarcacin cuando las llamas rodeaban ya a la desgraciada
fragata i estallaban, en lgubres descargas, las bombas
agrupadas sobre su cubierta.
Partia el corazn, seor Director, ver una fragata tan
hermosa, tan fuerte i bien artillada, que principiaba a desempear en la actual campaa un importante papel, con
su proa casi hundida en el Ocano, las olas rompiendo por
su lado de estribor i entrando i saliendo el agua por las
portas de la batera, mientras que un voracsimo fuego devoraba su popa.
Las siniestras llamas se reflejaban en la serie de arenosas colinas que desde Iquique se prolongan por ese lado,

cuando llegaron a la cubierta de nuestro buque los bravos que momentos antes haban puesto en fuga a los enemigos.
Los jefes i oficiales del Huscar los recibieron en sus
brazos, profundamente conmovidos i sumidos en un solemne silencio.
As concluy, seor Director, la excena del encallamiento de la Independencia.
La Govadonga despus que la perseguimos, sin embargo
de lo averiada que iba, pareca estar sobre sn mquina contemplando desde mni lejos la excena que hemos descrito.
Los nufragos de la Independencia que quedaron en
tierra se dirijieron a Iquique.
El lugar donde encall la Independencia, se encuentra a
10 millas al Sur de Iquique, i se denomina Punta Gruesa.
Los nufragos tenan mui cerca de ellos el campamento
de Molle, donde existe una de nuestras divisiones.
JULIO O. REYES.
COMBATE DE IQUIQUE.
(Correspondencia de LA SOCIEDAD de Lima.)

Campamento de Molle.Mayo

22 de 1879

Seor doctor don Manuel Tobar,


Lima.
Mui respetado amigo:
Estimo tan conveniente para la reputacin de nuestro
diario como para la exacta apreciacin de los hechos dar a
Vd. noticia fidedigna i detallada de los sucesos a la vez felices i desgraciados de ayer.
El tiempo no me permite redactar un artculo, formular
apreciaciones detenidas, ni hacer en fin, como quisiera, a
historia i el juicio del da de ayer.
Voi, pues, solo a trasladar con su natural desorden, con
casi la incoherencia propia de la situacin mis impresiones
del momento, a copiar en una palabra mi cartera.
Estmelo Vd. as i baga en mis borradores las enmiendas
que juzgue convenientes para que revistan la forma de correspondencia.
Serian las S de la maana del 21, cuando se dejaron oir
los primeros tiros.
Acostumbrado durante dos meses a no reconocer por causa de esas alarmas i aun de muchos daos sino el capricho
de la escuadra bloqneadora, permanecamos iudeferentes
hasta qne la multitud de disparos nos oblig a tomar las
alturas. Hermoso espectculo! nuestros dos buques mas
poderosos tenan confundidos visiblemente, desconcertados,
a los que hacan efectivo el bloqueo; el Huscar rompi sus
a fuegos sobre el Covadonga i la Independencia daba mquina para ponerse como lo consigui mni pronto a tiro de
la Esmeralda, principiando el doble combate con extraordinario denuedo.
En ese momento el comandante jcneral, coronel don Belisario Suarez, orden que las dos divisiones 2. i 3." de las
cuales es jefe superior, formaran para presenciar la batalla.
Radiantes de jbilo los semblantes, contenido apenas por
el respeto el grito de triunfo que asomaba a todos los labios, formamos con armas dominando el lugar de la arena.
Como a las nueve, el Huscar so detuvo por algunos
minutos i cambi . totalmente la posicin de los combatientes.
La Independencia emprendi la persecucin del Corardonga que huia aprovechando la inmovilidad del Huscar
dejando a'este al frente de la Esmeralda.
Olvidaba decir a Vd. que el Lmar, trasporte chileno, se
puso fuera de la baha al aparecer nuestra divisin naval; i
despus de observar como media hora el combate, march
sin duda a dar aviso a sus buques.
Pareca que iutencionalmente, como sucede en los teatros
se haba dividido la excena; tuvimos al frente el mar como
nunca tranquilo, iluminado por un solo plcido que alumbraba , sin producir ese violento foco de luz que obliga a
retirar la mirada; a la derecha el puerto teatro de un combate ; a la izquierda la caleta de Molle, costeada por el Coa

CAPITULO STIMO.

vadonga que la buscaba como abrigo i se arrastraba pegada a la lnea de tierra como un reptil perseguido.
Cada tiro certero de nuestros buques era recibido con un
viva que pareca salir de un solo pecho, con un toque jeneral de diana quizs ejecutado antes que prescrito por los
jefes; con el aliento, con el ademan, con el espritu, queramos trasmitir acierto a los marinos i lijereza a las naves.
Yeiamos, pues, la lucha como el juego de nnestra suerte,
como el problema de nnestra venganza, i no es etrao que
alguien estraviado por esa sed de combates tanto tiempo
contenida pretendiera hacer uso de su arma.
Mientras tanto segua a la izquierda el empeo de la
Independencia pegada al costado de la Covadonga que se
entreparaba i hacia fuego a intervalos, bien as como el
toro recorre fatigado el redondel perseguido en su agona
por los lidiadores i tratando intilmente de hacer valer
sus lltimos alientos.
A la derecha, la Esmeralda vencida tambin se acojia
al seguro del puerto poniendo entre el Huscar i su casco
las casas peruanas que aquel respet cesaudo sus fuegos en
el momento que una de sus balas toc al frente del hospital.
El seor Suarez vol entonces al telgrafo de nuestro
campamento i manifest al jeneral en jefe la conveniencia
de romper los fuegos en la plaza de Iquique con las piezas
de montaa que tiene all la divisin velarde.
Momentos despus funcionaban stas i obligaban a la
Esmeralda a abrirse i quedar frente a frente de su adversario.
El cuadro est dividido, as es que volvamos la vista
atrados por el aumento instantneo del caoneo; solo se
ven, flotando como dos columnas blancas, las dos nubes de
humo que envuelven a los buques i el penacho negro de
las chimeueas que les sirve de faja irregular i las corta en
su mitad; se disipa el humo i entonces la Covadonga
vuelve a su tctica; confia en sus dimensiones i gana apresuradamente la costa hasta quedar encerrada en la caleta
de Molle por la habilidad del enemigo.
Entonces a tiro de pistola, sin avanzar la Independencia,
porque se lo prohibe su mayor calado i es casi milagroso
el que haya llegado hasta all, se empea el combate con
las armas menores i funcionan sin interrupcin las ametralladoras de las cofas.
El comandante jeneral, previsor como siempre, baj la
caleta llegando a unirse con los 120 hombres que siempre
tenemos all, la 3. compaa del Zepita en medio de la envidia de las tropas, que a permitirlo la ordenanza se hubieran disputado ese puesto. Su Seora baj a pi i la
fuerza, dejndose rociar por el escabrossimo i pendiente
camino que lleva a la plaza; pero la Covadonga haba
salido, siempre pegada a la costa, i volvi a principiar esa
excena de caza, lenta, fatigosa, mortal, ese desafio a muerte
entre dos buques; veloz, flexible, pequeo el uno, grande,
poderoso, pero esclavo de su mismo poder el otro; as continuaron como dos millas i ya tocaban el estremo de la ltima punta, de ese lmite de la baha, fuera del cual la
mar se estiende majestuosa i se enseorea sin obstculo
del horizonte, cuando la Independencia
que por un momento logr hacerse afuera se encontr de sbito detenida
i como llamada por la fatalidad a pouer fin desastroso a
tan brillante jornada, pero casi al mismo tiempo los gritos
i bandas nos hicieron volver la vista.
El Huscar i la Esmeralda estaban estrechamente unidos hasta que, como levantada esta por el brazo de un coloso, las perillas de sus palos tocaron en las aguas i su
casco se levant comojun gran atad que se lanza a la
fosa.
Todo habia concluido por esa parte, i el Huscar se meca solo en el puerto, viendo a sus costados los botes que
la civilizacin concede en uombre de la humanidad a las
vctimas que hace la guerra en nombre del honor; pero al
otro lado el buque segua fijo como la fatalidad i solo la
reveutazon que sirve de faja real a las playas, mantena,
al estallarse contra la popa de la Independencia,, la ilusin de que todava navegaba.
a

341

Era indudable que la fiebre del valor habia perdido al


segundo de los buques de la escuadra peruana, llevndolo
a pretender que las condiciones materiales de navegabilidad se subordinaran a su deseo.
El comandante jeneral avanz hasta el lugar del siniestro i yo regres al telgrafo para pedir el auxilio del Huscar. A las cuatro de la tarde estaban ya en tierra la tripulacin, los heridos i el cadver del alfrez G-arcia i Garca. Deliberbamos sobre el mejor modo de incendiar el
buque perdido para que no cayera en poder del enemigo, a
quien hasta ahora esperamos por momentos, cuando ya
el Huscar desesperado despus de supremos e intiles
esfuerzos para ponerlo a flote, habia cumplido ese deber,
quiz el mas triste de cuantos impone el patriotismo. La
Independencia, sirvi de antorcha al mar que habia presenciado el combate.
A las seis la ambulancia bajaba a hacerse cargo de los .
heridos i por primera vez la cruz roja se ha visto con ternura por todos i con admiracin por los facultativos, que
no cesan de elojiar su asistencia i esmero.
Entraudo en las lijersimas apreciaciones que una correspondencia permite, diremos que nos ha perdido el valor
irreflexivo, nos ha desconcertado el deseo de brillar a cpie
siempre se subordinan las conveniencias.
Hasta 35 son los salvados de la Esmeralda, cpie tenemos en Iquique tratados con la mayor delicadeza por el
jeneral en jefe.
No debo hacerlo yo, pero haga usted un elojio cumplido
de Suarez; lo merece, se ha multiplicado con prodijiosaactividad, ha sido el todo para el buque perdido, su enerjia
ha restablecido el orden en los tripulantes, su patriotismo
ha dado una cama i auxilios a los heridos, su previsin ha
servido desde aqu de guia al cuartel jeneral.
Ayer ha hecho figura i figura notable en un combate
tan ajeno a l i probado, una vez mas, que para servir a la
patria uo se necesita sino quererlo i buscar las ocasiones
como l las busca, inventando si es necesario medios que
todo lo suplen.
Estoi seguro de que nadie se ocupa de estas cosas i a los
periodistas de buena fe toca alentar premiando el mrito.
Bajo mi palabra de honor i acudiendo al testimonio de los
presentes, garantizo a usted que sin su prodijiosa actividad, sin esa intuicin de los sucesos que le acompaa, los
marineros dispersos habran esparcido el terror i los heridos habran espirado en la playa.
Hasta otra ocasin me repito su afectsimo amigo S. S.
X, X.

XXI.
La salvacin de la "Covadonga."
I.
El 23 de Mayo de 1879 el pueblo de Antofagasta como
los ciernas de la Repblica estaba pendiente del resultado
ce la espedicion de nuestra escuadra en los puertos del Norte del Per, a donde habia ido a buscar a la escuadra enemiga, segn noticias se tenian.
El jeneral en jefe habia ordenado tuviese lugar una gran
revista en el lado Sur de esta poblacin. Cuando las tropas
regresaban, apareca por el Norte de la baha, por la punta Tetas, un vapor que se conoca se apresuraba a llegar al
fondeadero.
Pronto se vio que era el Lmar i la jente se agrupaba
en el muelle deseosa ele adquirir noticias.
Despus ele una larga hora se desembarcaron algunos
de sus tripulantes, dando la noticia de un combate en
Iquique, asegurando que la Covadonga se habia batido
con la Independencia,
la cual se encontraba encallada i
que aquella despus de caonearla habia vuelto en proteccin de la Esmeralda que se encontraba batindose en
la rada de ese puerto i que pareca que sta haba volado
prendiendo fuego a su Santa Brbara.
Esta relacin concisa i conforme de todos los tripulantes
que haban desembarcado, no dejaba satisfecho los nimos.

GUERRA DEL PACIFICO.

342

Apesar de esa conformidad se dudaba de la veracidad de


la relacin, i por muchos cruzaba la idea de que ambos
buques haban sido vctimas de la alevosa peruana, i aun
se llegaba a criticar la conducta del Lmar, simple trasporte, por haber abandonado a sus compaeros.
Los corazones patriotas se sentan halagados con la noticia de que la Esmeralda, antes que rendirse, hubiese preferido volar por los aires dejando mu en alto el pabelln
tricolor, i el nombre de Manuel Thomson, a quien se creia
su comandante, corra de boca en boca como el de un hroe.
La impaciencia por adquirir mas detalles de este gran
acontecimiento, se reflejaba en todos los semblantes i no se
encontraban como proporcionrselos de una manera rpida.
Muchos pasaron en vela i observaban la baha con la
esperanza de que algn otro emisario como el Lmar, llegase a sacarnos de las dudas e intranquilidad jeneral.
II.
Por fin a las tres de la tarde del 24, el jeneral en jefe
reciba un telegrama del Carmen Alto, (antigua oficina
salitrera, distante de este puerto 25 leguas, hasta donde
llegaba el telgrafo) del comandante de armas de Caracoles
en que se le avisaba que por propio llegado de Tocopilla
se sabia que la Covadonga habia arribado a ese puerto
llena de averias, las que se estaban reparando como lo
permitan los recursos de la localidad, despus de dejar
completamente perdida la Independencia que habia encallado en Puuta Gruesa i que la Esmeralda se habia hundido en el Ocano con su ensea al tope al mando del capitn Arturo Prat, que el comandante Condell pedia se le
auxiliase mandando un trasporte para darle remolque.
El pueblo conmovido reciba en medio del mas grande
entusiasmo esta noticia. Un coloso habia sido vencido i anonadado por la iutelijencia i pericia de los oficiales chilenos.
El jeneral en jefe orden la salida inmediata del Reda i
Rimac que haban llegado en esa maana, en proteccin
de la Covadonga.
III.
Cmo el jeneral habia recibido la noticia de este hecho
glorioso perfectamente detallado i pudo prestar auxilios
inmediatos ala Covadonga?
Este es precisamente nuestro objeto al escribir este artculo.
El 24 del mes que tenemos apuntado, llegaba a mata
caballos un propio a Caracoles mandado por el comandante de armas de Tocopilla, para que inmediatamente le fuese enviado al jeneral en jefe a Antofagasta.
En ese, momento estaban reunidos el teniente coronel
don Joaqun Corts, comandante de armas don Enrique
Villegas, subdelegado de Caracoles i ex-Cnsnl de Chile i
don Juan Francisco Campaa, vecino entusiasta i patriota de ese mineral.
El propio dio a estos caballeros en parte las noticias
que debia contener la nota de que era portador, de modo
que inmediatamente se calcul la gran importancia del
documento que se acababa de recibir. Se trataba de mandarlo a Antofagasta de tal manera que llegase lo mas pronto posible. Se calculaba que remitindolo directamente se
emplearan lo menos quince horas i en este tiempo el glorioso buque poda ser sino atrapado por nuestros enemigos,
a lo muos inutilizado.
El tiempo era precioso, i se entabl uua discusin entre
los seores Villegas i Campaa por una parte, sosteniendo que dado el caso, era deber del seor Corts proceder a
la apertura de la nota i por telgrafo desde Carmen Alto,
adonde se poda llegar en cinco horas, trascribirla al jeneral Arteaga, i el seor comandante de armas que opinaba
debia enviarse la nota cerrada a Antofagasta, pues seria
faltar a sus deberes militares llevar a efecto la indicacin
que se le hacia. Despus de mucho discutir i escudado el
seor Corts en las razones espuestas para insistir en su
negativa, el seor Villegas, en un momento de inspiracin
patritica, antes que aqul pudiera impedrselo, rompi el
sobre de la nota en la cual se pedan prontos auxilios i se
daba cuenta del combate.

Llevada a efecto la apertura de esta nota inmediatamente se mad un propio a Carmen Alto, el cual vino a adelantar las noticias como diez horas, i de consiguiente la
salida del Rimac e Itata de la rada de Antofagasta con
una diferencia de quizs diez horas.
IV.
Ahora bien, el Rimac tom a remolque a la Covadonga el dia 24 poco mas al Sur de Tocopilla; el Itata, al mando del capitn Stewart, sigui mas al Norte, i cuando se
divisaba solo un pequeo humo en el horizonte, este intelijente marino, que tantos servicios ha prestado al pais, dio
la voz de alarma a bordo de su buque. Muchos no creyeron en la efectividad del hecho, i aun se sintieron lastimados en su amor propio por la insistencia del seor Stewart,
teniendo ste que convencerlos por medio de una maniobra,
que consisti en poner proa hacia el Oeste, i habiendo tomado el buque que se divisaba la direccin en el sentido
de cortarlo, todos los que se encontraban a bordo tuvieron
que convencerse de que el'capitan Stewart tenia razn, tanto mas cuanto que mui pronto se not que se trataba de
darles caza, pues el vapor en lontananza marchaba con
toda rapidez. El Itata puso proa directa Inicia el Sur i dio
tocio su andar. El Huscar hacia otro tanto.
A la altura de Mejillones los buques se encontraban en
la siguiente situacin: Huscar al Norte, Itata frente a
Mejillones i el Rimac al Sur de esta haba con la Covadonga a remolque i con un andar de siete a ocho millas,
de tal manera que el segundo veia al primero i al tercero
i el Huscar no divisaba a la Covadonga.
Felizmente para nosotros, calculando el comandante
Gran la inutilidad de perseguir al Itcda, pues no podia
darle alcance, se fu sobre una goleta que iba entrando a
Mejillones, i esto permiti que, el Rimac con su gloriosa
carga no fuese avistado por l, i que pudiese llegar al dia
siguiente a las dos de la tarde al puerto de Antofagasta.
Tanto el pueblo como el ejrcito se preparaban a recibir
como mereca a su verdadero salvador, pues todos comprendan que sin la hazaa de la Covadonga habramos visto
quizs a este floreciente puerto convertido en cenizas i a
una inmensa cantidad de jente en medio del desierto sin
el principal elemento de la existencia, el agua.
La guardia nacional por su parte solicitaba ser la que
hiciese los honores a los ilustres marinos.
Cuando la victoriosa goleta estaba a la vista la multitud
se agrupaba en el malecn, las bandas de msica hacan
or las entusiastas notas del himno nacional, i en todos los
semblantes se notaba el contento i la satisfaccin,
El comandante i oficialidad del batalln nmero 2 de
guardias nacionales i otros patriotas se embarcaban en botes para salir a su encuentro.
Una vez llegada esta comitiva al costado de la Covadonga, el primer oficial que se present fu el teniente
Orella, que fu vivado por todos, a lo cual el modesto oficial con su voz bronca contestaba con un viva el comandante Condell! aclamacin que fu contestada por unanimidad, llegando estos entusiastas ecos a conmover a la
multitud de tierra.
A bordo, como se comprender, todos solicitaban noticias del combate, i los oficiales llenos de fuego patritico,
daban detalles del sublime drama que pasar a la posteridad como hazaa sin igual.
Al ser felicitado el comandante Condell por el comandante del nmero 2 clon Matas Rojas, contest de la siguiente manera: no he hecho otra cosa que cumplir con
mi deber, lo que usted i todo chileno haria en mi lugar,
palabras que revelaban su gran modestia i su verdadero
patriotismo.
E l pequeo esquife se presentaba con sus costados ennegrecidos con el humo i la plvora del combate, con las
seales visibles de las balas que lo haban horadado, con
sus mstiles casi desprendidos de su base, i los visitantes
no podan sino quedar asombrados de que tan pequea embarcacin, con caones de tan poco calibre i con una reducida tripulacin, hubiese podido, no diremos batirse con el
gran blindado Independencia, sino por medio de la peri-

CAPITULO STIMO.
ca i de la intelijencia hundirlo en el Ocano, para oprobio
de la marina peruana i gloria de la nuestra.
Nunca nos parece podrn olvidar los marinos de la Govadonga las manifestaciones de cario, respeto i admiracin
que les tributaron los primeros que tuvieron el honor de
felicitarlos, como asi mismo la ovacin que a los pocos dias
recibieron del pueblo de Antofagasta.
VI.
El comandante Condell no pncliendo dejar su buque en
ese dia, ocupado en continuar las reparaciones de sus averas i el arreglo de sus caones, que bien podan necesitarse
desde que era probable que el Huscar pudiese presentarse
en la baha, no pudo desembarcar esa tarde dejando asi sin
satisfacer al inmenso jento que estaba ansioso de aclamarlo como su salvador.
Las zozobras i cuidados por que habia tenido que pasar
para conservar tan preciosa reliquia, no haban terminado.
En la noche un temporal de viento hizo garrear sus anclas
i el buque con su maquinaria en mal estado, fu arrastrado fuera de la baha.
No faltaron en ese momento patriotas que, embarcndose
en un remolcador, fueran en su auxilio, i al amanecer la
Govadonga atravesando la barra venia a fondear en la poza, a poca distancia de tierra.
VIL
El Huscar al aclarar el dia se presentaba en el horizonte i daba caza al tala, por el lado Sur de la bahia, perdindose de nuestra vista.
Convencindose de que no poda alcanzarlo, a las 10 del
dia apareca nuevamente i se dirijia lijeramente en persecucin del Rimac que emprenda su retirada a toda mquina por la punta Tetas.
Encontrndose ya en la mitad de la bahia, la Govadonga,
que, pudo el dia antes ser su vctima, dispar todos sus caones sobre el buque enemigo, el cual detuvo por un momento su marcha como dudando de la direccin que debia
llevar. Estos minutos quizs contribuyeron aqne el Rimac
tomase mayor distancia i que a pesar de que el Huscar
lo caoneaba no pudiese ser presa del blindado.
VIII.
El Huscar volvi a la bahia como a las tres de la tarde,
i principie el combate con los fuertes de la plaza i con la
Govadonga, combate que ha sido ya perfectamente descrito
i que todo el mundo conoce.
IX.
Despus de la desaliada relacin que terminamos, creemos dejar manifestado a quin se debe de una manera
poderosa la salvacin de la gloriosa goleta, que es i ha sido
nuestro orgullo; i que hoi, por razones que no alcanzamos
a comprender, yace sepultada en el Ocano por un acto de
alevosia peruana, la cual debamos conservar como la mas
preciosa reliquia.
RAMIRO
LA SALVACIN DE LA

MARTOS.

COVADONGA.

He ledo con bastante nteres la relacin que el seor


Martos hace sobre la Govadonga, en el diario de hoi, dando
a conocer al pblico hechos que se ignoraban.
Bajo todo punto de vista es interesante dicha relacin i
una vez mas se nos muestra orgulloso el nombre del simptico e intelijente capitn Stewart, de quien tenemos
agradables recuerdos.
Ya que el seor Martos ha comenzado, yo seguir su
rumbo, con el fin de dar al pblico lo que no s por qu se
ha dejado en privado, me atrevo a creer que maliciosamente, pero no lo aseguro.
Despus del glorioso combate de Iquique, la Govadonga,
se retir a Tocopilla, entiendo que andando una i media
millas por hora, por las graves averias que en dicho combate sacara.
La simptica goleta con su heroica tripulacin trabajaban con tesn en las bombas, i a la vista de Tocopilla
creyeron sus valientes defensores que se hundiran en el
Ocano, porque se hallaban impotentes para el enorme tra-

343

bajo de las bombas, que creo eran apenas suficientes para


medio estraer el agua que el buque hacia en abundancia.
All fu donde encontr su salvacin la Govadonga....
Tocopilla fu su asilo, i su hado nuestro amigo el intrpido alfrez don Alonso Toro Herrera, hoi capitn i en
Arequipa.
Alonso Toro, al saber que se avistaba un buque i que se
alarmaba la jente de Tocopilla, no obstante el ruego de
sus muchos amigos, tom un bote i se larg mar afuera
en reconocimiento, sin saber si eran amigos o enemigos.
Al acercarse al buque, teniendo conocimiento del gran
hecho de armas del 21 de Mayo, del gravsimo estado de
la goleta, del sufrimiento de la tripulacin i de las palabras del bravo comandante Condell, slvenos, que nos
vamos a pique, etc, etc, el intrpido Alonso Toro vir a tierra sin escalar elbuque i con su osada entusiasm la poblacin i en poco rato junt la suficiente jente i la tuvo lista
cuando arrib la Covadonga que al echar sus anclas pudo
descansar su fatigada tripulacin siendo reemplazada por
la de tierra, i salvarse buque i jente.
En Tocopilla encontr su salvacin la goleta i a don
Alonso Toro Herrera se le debe dicha salvacin. Este hecho, conocido de todos privadamente, no s porlqu no se
dio a conocer en los partes oficiales de los jefes respectivos;
pero ya que ha llegado la ocasin, har conocer en pblico
lo que hacia privadamente por mi parte; pero creo mejor
que todos lo sepan de capitn a paje i se reparta la justicia en debida forma.
Santiago, Noviembre 20 de 1883.
CARLOS F. SOUPER.

XXII

EPIJBMCA i*V. CHILE


COMANDANCIA JENERAL DE LA

ESCUADRA

Plan de cuaque de la escuadra contra,


escuadra del Per bajo los fuegos de las
llao.El ataque debe tener lugar entre
ana o antes si las circunstancias son
den i combinacin para el ataque.
PRIMERA

los buques de la
bateras del Oa2 i 3 de Ico mafavorables.Or-

SECCIN.

Se compondr del Abtao i blindados Blanco i Cochrane,


que obrarn en la forma siguiente:
1." ABTAO.A la hora indicada este buque entrar en
accin, dirijiudose con su anclar mximo sobre la lnea
enemiga i tratar de forzarla o flanquearla, segn convenga a su situacin, viendo modo ele tomar su colocacin entre las bateras i la lnea enemiga. A l cruzar la lnea disparar sus piezas a fin de utilizar por ltima vez su
artillera.
Colocado en aquella situacin que lo cubrir la intercesin de los fuegos del enemigo, proceder acto continuo a
poner fuego al buque, haciendo uso para ello de los elementos que tiene a su disposicin. En seguida el comandante
Thomson, jefe de este buque, proceder a aplicar las mechas que comunican la Santa Brbara, para efectuar su
esplosion, encargando al mismo tiempo al maquinista adopte todas las medidas del caso para la esplosion simultnea
e inmediata de los calderos. Preparado as el buque tomar todas las providencias necesarias a fin de abandonarlo
con sus tripulantes i tratar en seguida, aprovechando la
confusin, de sacar el partido que pueda en aquellos momentos. Imposibilitado de hacer algo, se rejdegar con su
jente a la 2. divisin de la escuadra.
a

Al penetrar a la lnea enemiga el comaudante Thomson


cuidar de orientarse de la situacin de ella, i si los buques
que la componen presentan su lnea de frente a San Lorenzo, o lo que es igual, se encuentran colocados de Norte a
Sur, disparar uno o mas voladores. El acto de no disparar ningn volador significar que el enemigo se encuentra
situado de Oriente a Poniente o bien agrupado sin lnea de
formacin.
Se recomienda al comandante Thomson pase a esta comandancia en jefe una relacin nominal i clasificada de

GUERRA DEL PACIFICO.

344

los individuos de su dotacin que debern acompaarlo en


la bahia, pues los fuegos deben pasar paralelos a esa lnea,
el desempeo de esta comisin. A l abandonar el buque con
pudiendo herir a estos ltimos.
su jente dar el grito simultneo:Cuidado con el brulo5. L A MAGALLANES, acercndose a la lnea de b u te, hai 200 quintales de plvora, vamos a volar.
ques mercantes, tratar de aproximarse lo posible al lugar
2. BLINDADOS.Los blindados Blanco i Cochrane apro- del combate i cuidar de destacar algunas embarcaciones
vechando la luz que irradiar del vapor btao i que har
menores para salvar la jente que flote sobre los fragmentos
visible la situacin de los buques enemigos, se lanzar a
despus del incendio del Abtao, ya sean amigos o enemigos,
toda fuerza, el Blanco primero i el Cochrane en seguida,
Estos botes tomarn toda clase de precauciones para lleatacando uno en pos de otro con la presteza i ajilidad povar a trmino su cometido, quedando a la prudencia i buen
sibles, empleando para ello el espoln i haciendo uso de la juicio del oficial el nmero de individuos que sin peligro
artillera si as conviniere, usando para este acto balas i
puede admitir en su embarcacin.
granadas resfriadas.
El comandante de la Magallanes queda autorizado para
Al jirar sobre la lnea enemiga el blindado de estribor
abandonar su colocacin siempre que vea comprometida
jirar sobre estribor i el de babor sobre babor. Se recomienalgunas de las corbetas.
da este movimiento a los comandantes afinde evitar una
6. MATAS COUSIO.-Este trasporte permanecer fuecolisin entre ambos blindados que podra fcilmente sura de tiro de can i esperar el resultado del combate,
ceder en aquellos momentos de confusin i cuyos resultados conservndose a la vista de los buques de retaguardia, i se
nos serian mu funestos. Si en los momentos de confusin
recomienda a su capitn el ocultamiento de todas sus lualgunos de los blindados tiene oportunidad de lanzar una
ces. Si alguno de los buques destellase el absoluto del Mao mas granadas sobre la poblacin del Callao, tratar de
tas Cousio significar: acerqese el Matas, i el capitn
aprovecharla, pues si con este acto de hostilidad se conside este buque se limitar a obedecer sin contestar.
gue incendiar la poblacin, importar para nosotros una
RECOMENDACIONES ADICIONALES.
gran ventaja. '
Los buques que se retiren del combate mostrarn por la
Uno o mas cohetes lanzados desde el buque de mi insigproa su respectivo absoluto, pero de modo que no sea visinia o visto en el espacio indicar la orden de replegarse
ble para el enemigo.
inmediatamente sobre la 2. seccin de la escuadra, para
Esta seal no se contestar en ningn caso por los buesperar ulteriores rdenes.
ques que forman la 2." seccin i lo mismo harn los botes
SECCIN ESPECIAL.
torpedos que mantuvieren luces en el acto de replegarse a
3. BOTES TORPEDOS.La seccin de botes torpedos la
sus respectivos buques, i si no las tuvieron, se limitarn a
formarn las lanchas del Blanco, Cochrane i bote de la la palabra de orden.
Chacabuco al mando de los tenientes Seoret, Simpson i
Al bote que estando dentro del alcance de la voz no conGoi respectivamente.
testara con la contrasea respectiva a la tercera vez i conEstas embarcaciones, aprovechando el momento de continuara avanzando sin hacer alto a la intimacin, se le disfusin de la lnea enemiga o en el fragor del combate, se
parar hasta echarlo a pique. Esta orden rejir en todo
deslizarn suavemente i con todo el sijilo posible entre los
caso.
buques enemigos i, elijiendo el momento oportuno, aplicaEn jeneral i a fin de desorientar al enemigo se recorn sus torpedos, con preferencia contra los blindados i momienda la mayor vijilancia sobre luces, de modo que no
nitores peruanos.
haya una sola sivible, ya sea de cubierta, claraboyas, etc..
Para la realizacin i buen xito de esta delicada empresa
etc.
se recomienda a todos i a cada uno de los tripulantes la
PALABRA DE ORDEN.
mayor serenidad i calma: toda imprudencia o precipitacin
Queda suprimida hasta segunda orden la palabra quin
nos espondr a un lamentable fracaso.
vive! la que ser reemplazada por la palabra Esmeralda.
La misma seal de uno o mas cohetes lanzados desde el
Toda otra contestacin establecida o de uso a bordo de
buque de mi insignia determinar el momento de replelos buques de la armada ser sustituida por la palabra Cogarse a sus respectivos buques, los cuales se habrn reunivadonga; por consiguiente, la palabra de orden ser jara
do a la 2" seccin, a no ser que alguno de los citados botes
el que pregunta Esmeralda i la contestacin Covadonga.
torpedos se les presente una nueva oportunidad de aproveLos comandantes de los buques de la escuadra darn
char sus torpedos; pero terminada esta operacin se replelectura a sus tripulaciones, con las formalidades de estilo,
gar inmediatamente a su buque.
a la adjunta orden jeneral, el dia que preceda a la noche
SEGUNDA SECCIN.
en que tendr lugar el ataque.
BUQUES DE MADERA.Esta seccin se compondr de las
A bordo del Blanco Encalada.En la mar, Mayo 18
corbetas Chacabuco, O'Higgins i caonera Magallanes.
de 1879.
4. Las corbetas Chacabuco i CHiggns tomarn su coWILLIAMS REBOLLEDO.
locacin a retaguardia de la primera seccin, a distancia
conveniente, i durante el incendio del Abtao mientras pueCOMANDANCIA EN JEFE DE LA ESCUADRA.
dan, sin ofender a los blindados Blanco i Cochrane, bombardearn la poblacin o tirarn sobre alguno ele los fuertes,
Llegado el momento de recalar i cuando se d la orden
dirijiendo siempre con preferencia sus disparos a la poblade tomar colocacin, los buques de la escuadra se situarn
cin. Se recomienda a los comandantes de las corbetas el
en la forma indicada en el croquis que se acompaa.
cambio continuo de situacin, no debiendo en ningn caso
Al aproximarse a la costa, la Magallanes se encargar
aproximarse menos de 2,000 metros, salvo que la oscuridad
de efectuar los recocimientos que se le ordenen, ya sea
les permita acercarse impunemente para daar con buen
respecto a la distancia de la tierra, reconomiento de bajos
xito.
o peligros, i finalmente el del cabezo de la isla San LorenEste cambio de situacin se efectuar a popa i a proa
zo, etc., etc.
hasta dos o tres largos de buque a fin de burlar las punteLos dems buques continuarn su marcha midiendo sn
ras fijas de las bateras de tierra. As mismo se recomienda
andar por el de los blindados i a una distancia convenienla mayor vijilancia posible a fin de evitar k aplicacin de
te, a fin de evitar colisiones.
torpedos por el enemigo.
Si la noche es oscura, los comandantes cuidarn de es^ Si algunas de estas corbetas fuere daada por la artilletrechar la distancia lo mas posible, a fin de que los buques
ra enemiga i las averas fueren de consideracin, se retirasean visibles unos a otros a travs de la oscuridad. Se
r a retaguardia a una distancia conveniente, sin dejar por
deja a la prudencia de los comandantes medir esta disesto de utilizar sus proyectiles, cuidando de no daar a los tancia.
blindados Blanco, Cochrane i Magallanes i buques de gueCuando la Magallanes haya terminado sus reconocirra estranjeros i mercantes que se encuentren al Oriente de
mientos i observe que el Abtao avanza a la vanguardia de
a

CAPITULO

los blindarlos, la Magallanes jirar por estribor i pasar a


situarse sobre la aleta de estribor del Blanco.
Cuando se llegue al paraje en que se d la orden por el
buque de la insignia de parar, los buques darn cumplimiento a esta orden, conservando las colocaciones que se
indican en el croquis i rectificando las distancias entre s.
Situados as esperarn rdenes del almirante, debiendo
todos estar en son de combate.
Se reitera el completo ocultamiento de luces i cualquiera seal por destellos impartida por el buque de la insignia se cumplir sin contestacin de ninguna clase.
A fin de que no pase desapercibido en aquellos momentos cualquiera seal de destellos dada por el buque de la
insignia, se recomienda la mayor vijilaucia i atencin a las
seales que deber hacer el buque de la insignia.
A bordo del Blanco Encalada.Mayo 18 de 1879.
WILLIAMS REBOLLEDO.
ORDEN COMPLEMENTADLA

AL PLAN

JENERAL

DE

ATAQUE.

l. El comandante del Blanco har preparar i tendr


listo para entregar al comandante de la Magallanes un
tubo con sus tiles i dieziocho cohetes Hale, para disparar
por el ltimo de estos buques sobre la poblacin del Callao.
2. El comandante del Blanco har preparar cien fajas
de lona de cuatro pulgadas de ancho, de manera que tercien del hombro a la cintura.
Estas fajas servirn de distintivo para una seccin de
abordaje.
A I mismo tiempo har preparar arpeos i bozas de abordaje.
3. El comandante del Abtao procedern elejircincuenta marineros de los mas decididos i les distribuir revlver, sable i cuchillo.
stos individuos deben estar listos para trasbordarse al
Blanco, inmediatamente que se d la orden.
Si el Abtao no tuviese el nmero de revlvers que se necesitan, las corbetas Chaccdjuco i O'Higgins proporcionarn en cantidades iguales los que se necesiten para completarlos.
4." Si la suerte nos favorece i conseguimos apoderarnos
de alguno de los buques enemigos, ste se distinguir por
una luz verde o roja que en el acto se colocar en un punto
visible para nosotros, a fin de no confundirlo con el resto
de los buques enemigos.
5." Si los botes torpedos notaren que algunos de los blindados se encontrare unido a un buque enemigo, antes de
aplicar el torpedo se asegurarn de las cansas cpie motivaron esa unin. Si ve que la causa es meramente transitoria
i que el blindado no tiene inters en abordarlo le aplicarn
sns torpedos. *
0." Se recomienda a los comandantes de los blindados
que al desprenderse del centro enemigo, dada la orden de
replegarse sobre la 2. seccin ele la escuadra, cuiden de
hacer este movimiento dirijendose, si as conviene, al paraje que ocupan los buques neutrales o mercantes, continuando a lo largo de la lnea que stos ocupen en la bahia.
Una vez replegados esperarn rdenes.
A borde del Blanco Enccdada.En la mar, Mayo 19 de
1881.
a

WILLIAMS REBOLLEDO.

ORDEN JENERAL.

Mayo 20 de 1879.Desde la noche en que va a tener lugar el ataque, todas las embarcaciones menores usarn un
farol de luz roja que harn centellar a cortos intervalos
sucesivamente.
Esta luz roja ser el distintivo para conocer a los nuestros, de suerte que toda otra luz deber considerarse como
de embarcacin enemiga.
Los comandantes de los buques proveern a cada una de
las embarcaciones de sus buques respectivos de tales faroTOMO

1-47

345

STIMO.

les rojos, i los que no los tengau les harn colocar fundas
de lanilla roja o pintura del mismo color, a los vidrios
blancos de los faroles comunes.
WILLIAMS

REBOLLEDO.

ORDEN JENERAL.

Esta noche pienso atacar a la escuadra peruana bajo los


fuegos de las bateras del Callao.
En pocas horas mas habr llegado el momento de prueba.
La patria todo lo espera de vosotros.
Un descalabro seria la ruina de la Repblica.
Hundir al enemigo o sucumbir con gloria es nuestro deber. La audacia de Cochraue nos guia.
Seguir su ejemplo es lo cure deseo.
Confio en vuestro valor jamas desmentido.
A bordo del blindado Blanco Enccdada, Mayo 21 de
1879.
WILLIAMS REBOLLEDO.
ORDEN JENERAL.

Si al replegarse los blindados notaren que los buques de


guerra estranjeros pusieran alguna seal convencional con
la autoridad clel puerto, esta seal ser repetida por los
buques de la escuadra que se encuentren al alcance de los
tiros de las bateras a fin de desorientar al enemigo.
Blanco Enccdada, en lmar, Mayo 21. de 1879.
WILLIAMS

REBOLLEDO.

XXIII
ARTURO P R i T .
I

Hai hombres de grande alma que surjeu repentinamente


atrayendo sobre s las miradas i la admiracin del mundo,
i, al mismo tiempo que conquistan la inmortalidad para su
nombre, honran a su patria i enaltecen la causa que sustentan.
Uno de estos hroes de inmortal renombre es ARTURO
P R A T , destinado a figurar en primera lnea entre los mas
famosos marinos de la tierra i entre los grandes mrtires
del deber, que iluminan con sus acciones la historia de la
humanidad.
Su vida entera viene a reconcentrarse en el dia para
siempre memorable, cuando sucumbi combatiendo por su
patria sobre la cubierta del buque enemigo, que tan grande
fu el resplandor que despidi al caer!
No obstaute, su vida modesta i pura consagrada por
completo al estudio i al cumplimiento severo del deber,
es el autecendeute preciso i como la preparacin indispensable de su glorioso fin. Los que tuvimos la honra de estrechar la mauo del hroe i poseer su afecto, bien conocemos cunto su noble gallarda en el combate fu la
consecuencia ljica de su conducta durante el curso ordinario de su vicia.
PRAT en todos los momentos i situaciones de su existencia, es digno de la gloria que supo conquistarse.
Nadie calcula el caudal de aguas que arrastra el Nigara hasta no verlo desatarse de sbito en portentosa catarata i hundirse atronador en el abismo, mientras el iris
perpetuo corona su frente. Nadie adivina la rapidez con
que el meteoro cruza el espacio, miutras no llega el momento cuando, encendindose en viva llama, ilumina los
cielos para anunciarse ala tierra asombrada.
Ese rio de manso rodar, pero profundo i caudaloso, ese
astro errante, que avanza invisible i sin descanso, emblema son de la vida del hroe, apenas perceptible para los
que no pusieron la mauo sobre su noble corazn, i llena de
sublime grandeza i de sbita iluminacin al hundirse en el
Pacfico, para alzar hasta los cielos el tricolor de la Repblica.
II.

ARTURO PRAT uaci el 3 de Abril de 1 8 4 8 en la hacienda de Bellavista, cerca de Quirihue, en la antigua provin-

346

G U E R R A D E L PACIFICO.

cia de Concepcin. Otros sealan esa misma localidad con


el nombre de San Agustn de Puual.
Su cuna se meci, pues, a la sombra de los rboles seculares que crecen entre el Itata i el Biobio, donde en otro
tiempcacamparon las tribus araucanas de indmito valor.
Naci al mundo respirando el aire sano de los campos, al
pi de los Andes jigantescos, i en brazos de una familia
noble i honrada que supo inspirarle sentimientos tan puros como aquellos aires, tan elevados como aquellas montaas, tan patriticos como los que impelan a aquellas
tribus heroicas, admiracin de los siglos.
Su familia, batida por la desgracia, crisol de las armas
fuertes, abandon las rejiones del Sur para establecerse en
Santiago. Quince meses tenia entonces el futuro marino,
cuando por vez primera lo mecieron cariosas las aguas
del Pacfico.
Don Agustn Prat, su padre, hombre austero, de vida
pura i alma bien templada, se vio reducido a la inaccin
por un ataque de parlisis, muerte anticipada del cuerpo
que concentra la vida i vigoriza el espritu. Era digno de
preparar al hroe para las luchas de la vida. La madre
completaba aquella primera educacin, honda i decisiva,
impregnando su corazn de amor i ensendole junto con
las primeras letras los primeros deberes. Ella misma, antes
que ARTURO cumpliera sus nueve aos de edad, lo condujo
de la mano hasta las puertas de la escuela superior de
Santiago, rejentada por el hbil preceptor don Jos Bernardo Suarez. All el nio, como lo cuenta su maestro en
una pajina palpitante de emocin, pronto se abri camino
i descoll entre sus compaeros, distinguindose jior la
viveza, la intelijencia, la feliz memoria i una conducta sin
tacha.
El 28 de Agosto de 1858 se incorporaba a la Escuela
Naval, junto con Luis'Uribe, su segundo en la Esmeralda.
Acabamos de ver un daguerreotipo de la poca, que muestra a los dos cadetes unidos desde la escuela, Prat a la derecha, a la izquierda Uribe. Misteriosa coincidencia!....
III.
Tranquilos se deslizaron los primeros aos del joven
marino, dedicados al estudio. A fines de 1859 se le embarc
en el vapor Independencia, i comenz a familiarizarse con
el Ocano. El 21 de Julio de 1864 era guardia-marina examinado. La captura de la Govadonga le vali el grado de
teniente 2., que le fu concedido tres dias despus de aquel
memorable hecho de armas, el 29 de Noviembre de 1865.
De estos detalles dejaremos que hable con su acostumbrado laconismo la hoja de servicios del comandante Prat,
mientras llega el momento de ocuparnos de l en mas largo i meditado trabajo, que d a conocer al hombreen todo
el esplendor de su belleza moral. Por ahora nos limitaremos a hacer lijeros apuntes i a disear al hroe a grandes
rasgos, presentndole en algunas circunstancias notables
de su vida pblica.
Mas tarde, acaso nos atrevamos a alzar en parte el pdico velo de un hogar ayer feliz, bendecido por el amor, i
hoi vestido de luto i cubierto de tanta gloria! Cuando se
penetre en aquel santuario; cuando se vea a la digna compaera del hroe, brillante de juventud, ayer tan dichosa i
hoi con el corazn desgarrado; cuando se acaricie a los
tiernos hurfanos que no comprenden por qu se llora, ah!
entonces se palpar mejor la estension del sacrificio del
heroico joven que tuvo las previsiones terribles de la muerte, i apretndose el corazn bes por ltima vez a sus hijos i, sin mirar atrs, vol a entregar su vida por la patria.
Apartemos la vista de eso que daa, como daan las
grandes luces que deslumhran i ciegan, i, finjindolo aun
vivo, sigmosle a travs de los estudios, viajes i comisiones que emplearon la actividad de su existencia.
IV.
PRAT siempre mereci la estimacin de sus jefes. Notable por su carcter i la solidez de sus estudios, no tard en
llamrsele al profesorado en la Escuela Naval establecida
a bordo de la Esmeralda, de la que lleg a ser sub-direc-

tor, i donde desempe sucesivamente las clases de ordenanza, tctica, maniobras marineras i construccin naval.
Durante su primera estacin en Mejillones concibi el
proyecto de alcanzar el ttulo de abogado. La cuestin no
era sencilla en aquella poca de severidad escolar. Debera
forzosamente rendir desde el primer examen de humanidades hasta el ltimo de derecho; habria de estudiar l solo,
como lo hizo, toda la lejislacion, sin tener a bordo ni con
quien consultarse; tendra que atender a sus pesadas obligaciones, i que vencer mil dificultades para rendir a tiempo sus exmenes. Nada lo arredr; dio sus exmenes con
lucimiento, granjendose el aprecio de sus examinadores.
Sus ltimas pruebas, sobre todo, llamaron la atencin i
le valieron felicitaciones que en tales casos mui rara vez se
obtienen. Comenz sus. estudios en 1870 i los termin seis
aos mas tarde, siendo de notar qne PRAT es el nico marino de la escuadra chilena que haya obtenido el ttulo de
abogado.
De l quedan algunos trabajos, entre los que recordaremos su brillante defensa del teniente Uribe, i las palabras
que pronunci al cerrarse las tumbas de dos ilustres marinos de nuestra primera armada, Blanco i Simpson. En poder de la seora Carmela Carvajal, su noble viuda, estn
todos sus borradores de abogado, i algunos referentes a un
proyecto de lei de navegacin i reglamentos anexos, varios
gruesos volmenes manuscritos que contienen la traduccin de una obra sobre construccin naval, artculos sueltos, su diario de marino, i otro interesantsimo diario privado que llev desde mui nio. Descuellan entre estas reliquias del hroe sus sencillas cartas a su esposa, que con
las de sta a l, forman dos preciosos volmenes, por l
mismo prolijamente compajinados. All, como en una clara fuente las flores del campo, se refleja el alma severa i
la existencia feliz de aquella pareja, unida por el amor mas
puro i verdadero de que pueda formarse idea.
La escuela Frankliu de Valparaso, asociacin libre de
jvenes que se renen para instruir a los obreros, lo recuerda con orgullo entre sus profesores. El all iniciaba al
pueblo en las verdades de la ciencia, desplegando a sus
ojos atnitos las maravillas de la creacin.
Siempre severo consigo mismo e indnljeute con los demas, se granjeaba las simpatas de cuantos lo conocieron.
Leal, pundonoroso, modesto en estremo i reservado, sirvi
a cuantos pudo, i jamas ofendi a nadie. Era tal el temple
de su carcter i la limpieza de su alma, trasparentada en
sus hermosos ojos profundos i de extraordinario brillo, que
a primera vista inspiraba cario i respeto. Su trato era
afable i suave, i aunque mui sensible a todo lo que era
grnele i jeneroso, no manifestaba esteriormente su entusiasmo; como no se inmutaba delante de ningn peligro,
ni de ninguna desgracia ocurrido en el servicio. Durante
una salva mi artillero cay horriblemente rhutihido a sus
pies por un saquete de plvora que revent. El ni se movi
de sn puesto; dio las rdenes convenientes, i la salva continu sin ninguna interrupcin. I, sin embargo, ese mismo
hombre se arroja vestido al agua sin saber nadar, para salvar a un grumete. En el combate siempre se le vio tan
sereno e inmutable como en un ejercicio.
Lo mismo el dia en que baj a Iqnique a notificar el
bloqueo a las autoridades de acpiel puerto. Su serenidad i su
arrogante apostura sin afectacin, impuso a aquella multitud desbordada i frentica, que le abri paso i guard respetuoso silencio, como pocos dias mas tarde cuando se descubra delante del cadver del heroico joven.
PRAT era ilustrado no solamente en su profesin, firme
de carcter, recto en sus juicios, lacnico en su espresion,
fino en sus maneras i en su trato ordinario, sobrio i severo
a la par que afable i cortes. Mas escuchaba que hablaba.
Mucho se preocupaba de los destinos futuros del hombre, i cuando se engolfaba en consideraciones de este jnero, daba espahsion a su corazn i su lengua se desataba,
con tal de encontrarse entre sus ntimos. En materia de
creencias pensaba libremente, en poltica profesaba la doctrina liberal i era por naturaleza independiente i progresista.
Tratndole, se llegaba a la conviccin de que en su alma

CAPITLU STIMO.
noble i limpia jamas pudo albergarse la mentira. Todo su
ser se revelaba contra tan feo vicio. Puede asegurarse que
PRAT en su vida falt a la verdad, i si insistimos en este
rasgo prominente de su carcter moral, es porque l, por
s solo, pinta a un hombre.
No se concibe ni la mas leve sombra siquiera en aquella
vida clara i trasparente, ni la mas leve debilidad en aquel
corazn nobilsimo formado para el amor i robustecido por
el sentimiento del deber.
No ha sido el deseo de renombre lo que lo llev al sublime sacrificio. N ; ha cumplido framente con su deber, como
l lo concebia i aunque hubiera peleado seguro de permanecer en la oscuridad, se habra portado de la misma manera.
Sereno, reservado, intelijente, ilustrado, sagaz i observador, era el hombre llamado a desempear con acierto la
misin especial que le confi el Gobierno a mediados de
1878, cuando nubes de tormenta se amontonaban en el
Plata.
Al estallar la guerra a que nos ha provocado la perfidia
del Per, se nombr a Prat secretario consultor del asesor
de la escuadra don R. Sotomayor. Pero, ese papel un tanto
pasivo, no cuadraba a sus aspiraciones. Se senta avergonzado de no estar en campaa, en su puesto de combate, i
aun escusaba vestir su uniforme, hasta que en Abril se le
confi el mando de la goleta Covadonga. El la alist a toda
prisa i la tripul cuidadosamente con magnfica jente de
mar, como lo han probado.
En las aguas de Iqnique clon Juan Williams al partir le
entreg la gloriosa Esmeralda. All se encontr rodeado
de magnnimos corazones, i de hombres acostumbrados a
amarlo i respetarlo desde la escuela, como el heroico Serrano, fiel hasta la muerte, que cay tambin al pi de la torre
del Huscar.
La Fama luego cont a don Juan Williams cmo cumpli su encargo el comandante PRAT.
;

V.
Sequemos una lgrima de admiracin i de orgullo, i detengmonos a narrar los episodios que ligan el nombre de
ARTURO PRAT al de la vieja corbeta, hundida con el tricolor
al tope.
A mediados de 1861, recien nombrado guardia-marina
sin examen, se embarco PRAT por primera vez en la Esmeralda, nodriza cariosa que lo mecia al arrullo de las
olas i testigo en tres solemnes ocasiones del arrojo i valenta
de aquel nio sublime.
Chile vivia consagrado a las tareas de la paz, olvidando
por completo que la guerra suele asolar al mundo. Para
guardar sus estensas costas no posea mas buque de lnea
que la corbeta Esmeralda, nombre glorioso de la historia
ce nuestra marina; pero, nave de pobres condiciones, destinada, sin embargo, a sustentar nuestro pabelln.
Un dia la aparicin de la escuadra espaola en son de
guerra contra el Per, conmovi a Chile. El pais sin vacilar se puso de pi, i, aunque desarmado, abraz la causa
de la repblica hermana contra sus antiguos dominadores.
Acto tan jeneroso debi costarle mui caro, no tanto porque
provocaba la saa de una fuerte potencia, no tanto por la
sangre i el oro que derramara en ancha vena, cuanto por
el acto prfido con que iba a pagrsele su gallarda hidalgua.
Al primer grito de la guerra la corbeta se estremeci
orgnllosa como el caballo de batalla al eco del clarn. El
17 de Setiembre de 1865 dejaba su fondeadero i al grito
de viva Chile! cruzaba entre las naves de Espaa i se perda en el horizonte, cual blanca gaviota, rozando la super-ficie del Ocano. Se alejaba llevando las bendiciones i las
esperanzas de Chile.
Nadie sabia el paradero de la Esmeralda hasta que el
26 de Noviembre de aquel ao s'urji repentinamente de
entre las aguas del Papudo, para arrojarse con increble
audacia sobre la goleta espaola Covadonga, i, a la vista
casi de la escuadra enemiga, la renda i la tomaba.
All recibi el guardia-marina PRAT el bautismo de
fnego, con la misma serenidad con que asista a los ejerci-

347

cios, i aquella accin de guerra, que desesper al almirante


Pareja hasta el suicidio, le vali el grado de teniente 2.
Pas a la Covadonga desde el momento de su rendicin,
a las rdenes del bizarro Thompson, i en esa graciosa golondrina espaola, destinada a rendir mas tarde a un poderoso
blindado, se bati con denuedo en las aguas de Abtao el 7
de Febrero de 1866.
En Abtao mand en jefe el comandante Villar de la
marina peruana, por ausencia de clon Juan Williams. La
pequea Covadonga fu el uico buque que sali al encuentro de las fragatas espaolas, consiguiendo daar gravemente a la Blanca,, la cual fu sacada a remolque del
teatro del combate. Ninguna de las naves peruanas se movi del seguro apostadero, a pesar de las rdenes reiteradas que de Villar recibi la Union, comandada por Gran.
Abandonaron la goleta chilena a su propia suerte, conformndose con ser mudos testigos del temerario arrojo de
sus tripulantes. Hoi sin embargo, faltos de memoria i de
pudor, colocan el nombre de Abto,o entre sus glorias nacionales!
VI.
Recordemos otro episodio.
El dia 24 de Mayo de 1875 un furioso temporal azotaba las costas de Valparaso, tan bravio como pocos iguales
se recuerdan. No haba buque en la baha que no se viera
en serio peligro. La Esmeralda, dbil juguete de las olas,
cort sus amarras, i en lo mas recio del conflicto su hlice
se paraliz, enredada en las jarcias que el viento acababa de
arrancarle.
La ansiedad en tierra era indescriptible. La poblacin se
agolpaba a la playa impotente para prestar ningn auxilio
a aquel buque abandonado al furor de las olas, reliquia gloriosa i querida, que llevaba a su bordo los jvenes cadetes
de la Escuela Naval.
En medio de la jeneral angustia con que todas las miradas se clavan en el buque, un marino se abre paso i se
arroja temerariamente mar adentro. Es ARTURO PRAT.
Segundo comandante de la Esmeralda, a la sazn, estaba
en tierra con licencia cuando supo el peligro que corra su
buque. Sin perder tiempo corri a la playa i se arroj al
mar, resuelto a salvarlo o a perecer.
Tras de esfuerzos sobrehumanos consigui llegar al costado de la Esmeralda. Atracar el bote era imposible por
el embate de las olas. PRAT se arroja al agua i la aborda
por un cable.
All se encuentra con el comandante Lynch. Con igual
asombroso arrojo, l tambin habia conseguido llegar a
bordo. Lynch enfermo i estn nado, desfalleca: su voz enronquecida ya no dominaba la tempestad. Su segundo llegaba a tiempo.
PRAT de pi, atado sobre la toldilla que barran furiosas
las olas, sigui dirijiendo la maniobra para varar la corbeta en la playa arenosa del Almendral, nica salvacin
que le quedaba.
El jento inmenso de tierra presenciaba anhelante aquella riesgosa opereracion, i a cada movimiento del buque, ya
para evitar los escollos, ya para salvar las olas, se oia un
grito contenido de jbilo i de esperanza.
El momento supremo habia llegado. La voz de PRAT
vibraba clara i distinta sobre el ronco hervor de la tempestad; los corazones latan violentos; la ansiedad era mortal.
De repente un grito atronador, unnime, jigantesco anunci
la salvacin de la corbeta.
Por un cable lanzado a tierra se descolg la tripulacin,
hombre a hombre.
Solo los dos audaces jefes quedaban a bordo disputndose el ltimo peligroso lugar. Lynch pas adelante; Prat fu
el ltimo en dejar el buque.
Gastado por el esfuerzo sobrehumano fu llevado a su
casa, donde, presa de una fiebre violenta, pas algunas horas perdido el conocimiento.
l i su buque estaban reservados para mas gloriosos
destinos.
/

348

GUERRA DEL PACIFICO.

VIL
Llegamos al grau dia.
El 21 de Mayo la vieja Esmeralda con la goleta Covadonga mantenan el bloqueo de Iqniqne, en ausencia de
nuestra escuadra.
Al amanecer se avistaron dos vapores: eran los poderosos acorazados peruanos Huscar e Independencia.
Contra los dos buques mas dbiles de nuestra armada
avanzaban dos de las mas formidables mquinas de guerra
entre cuantas surcan el Pacfico. Contra naves de madera,
pequeas, de poco andar, naves blindadas, fuertes, ajiles,
poderosamente artilladas con caones Armstrong de a 300
libras, con torres de fierro i espoln acerado! Debieron creer
fcil i segura su presa. Hoi ya saben que no hai barco pequeo para corazones grandes.
En el breve lenguaje de las seales martimas, que' hojeemos? pregunt a su jefe el bizarro Condell, pidiendo rdenes desde la Covadonga.Pelear! contest la Esmeralda, i ambos buques tocaron zafarrancho i ocuparon sus
posiciones de combate.
El dilogo no haba concluido. Terci el Huscar, intimando rendicin.Sin cuartel! contest el capitn Prat,
dirijindose a la Covadonga. I volvindose a los suyos:
Muchachos, les dijo, la partida es desigual. No importa;
sabis que nuestra bandera jamas se ha arriado, i no seremos nosotros quienes la deshonremos! Mientras yo est
vivo esa bandera flamear en su lugar. Si muero, mis oficiales cumplirn este deber de chilenos!
Un alegre viva ala patria contesta al comandante. Todos estn igualmente animados del mismo patritico ardor
que brilla en los ojos del jefe.
El Huscar avanza. A tiro ele can iza su bandera i
la afirma con el primer disparo. El can de Orella le contesta desde la Covadonga con certera puntera. Dada esta
seal rompen las bateras en vivsimo fuego al grito de
viva Chile!
A una orden de Prat, la Covadonga, comienza a batirse
en retirada seguida por la Independencia. Fu entonces,
dice un diario de Iquiqne, cuando se trab un combate
recio por nuestra parte i desesperado por la del enemigo,
que ha demostrado un herosmo espartano.
Ambos se dirijiau hacia el Sur, donde iba a desarrollarse
el interesantsimo drama martimo, que concluy con la
rendicin del formidable acorazado, hundido en el mar i
sin bandera por la pequea Covadonga.
El Huscar i la Esmeralda quedaban frente a frente.
Nuestra corbeta se encontraba cerca de tierra. Parece
(pie se hubiera querido amontonar sobre ella todas las dificultades posibles para aumentar su gloria. Mientras por
un costado sus caones de a 40 contestaban los fuegos de
los caones de a 300 de la torre jiratoria del Huscar, por
el otro hacia frente a los fusileros i a la artillera de tierra
i combata contra los botes cpie como una jaura, se destacaron de la orilla con jente de abordaje, sin atreverse a
llegar hasta el len acosado.
Cuatro piezas Krupp, (veinte, dicen otros) cuenta el
peridico enemigo, desde tierra empezaron a hacer un fuego
pronto i certero, al cual contest la corbeta con una andallada i con tiros de fusilera tan sostenidos que parecan
los de dos ejrcitos que se baten encarnizadamente.
Las bombas del Huscar comenzaron a incendiar la
poblacin; sus balas iban las mas, a rebotar en el cerro
arenoso de Huantaca.
La Esmeralda, entretanto, sontenia el fuego con un
tesn admirable, haciendo certeras punteras a flor de agua
i por elevacin. (1)
El combate duraba ya mas de dos horas. El Huscar,
cerrado por todas partes como una inmensa tortuga de
impenetrable concha, sumerjido en el agua hasta el borde,
sin presentar mas blanco a los tiros enemigos que su torren doblemente forrado, se decidi al fin a lanzarse sobre
(1) Todo lo que va entre comillas es tomado de la descripcin del combate
que dio un testigo ocular en el COMERCIO de Iquique el dia siguiente de lo
ocurrido. Se cita de preferencia la versin del enemigo.

la vieja corbeta estropeada por los aos i las balas, para


partirla con su espoln.
I se decidi cuando su comandante estuvo bien seguro
de no hallar torpedos en su camino, i cuando sabia por
esperiencia que las balas de su antagonista rebotaban sin
dejar huellas en la coraza que lo amparaba. Entonces,
guardado en su torre i confiando en la pericia de Checkle,
el prctico ingles de la baha, endilg heroicamente su
mquina contra la Esmeralda, imposibilitada para esqubar el poderoso encuentro!
Por un refinado lujo de precaucin, hizo preceder el
choque de dos caonazos que inutilizaron algunas piezas
de la Esmeralda. La corbeta principi a hacer agua. Al
habla ambos buques, Grau la intim rendicin, pero el jefe
de la corbeta chilena se neg a arriar su bandera. Recibi
el choque de soslayo en la popa al costado de estribor, sin
dejar un momento de descargar sus caonea
Entre la intimacin i la respuesta hubo un momento solemne sobre aquella solemne situacin. Los fuegos pararon;
en tierra la ansiedad creca. El silencio fu profundo. Se
aguardaba por momentos ver la bandera de rendicin, reemplazando al pabelln de Chile, cado como el guila soberbia herida en su vuelo.
Una banderola negra izada al palo mayor,, como la que
nuestros padres cnarbolaron en Raucagua, anunciaba al
enemigo la heroica resolucin!
Mas tarde, la Esmeralda sufra un segundo espolonazo
en el centro, a babor, sobre la mquina, que qued inutilizada.
Sin gobierno, haciendo agua por todas partes, la gloriosa
corbeta aun se mantena a flote haciendo fuego sin cesar.
El monitor apuntaba impunemente sus grandes caones mu
de cerca, sobre un blanco inmvil i seguro. Una de sus
granadas barri con 30 hombres, entre ellos los injeuieros i
maquinistas,
Era preciso cpie se diera fin a un drama tan sangriento,
i que no reconoce ejemplo en la historia del mundo. agrega el escritor enemigo que citamos.
El combate duraba cuatro horas. Eran las doce del da:
el fuego no amainaba un momento. La cubierta i los puentes nadaban en sangre, i los cadveres horriblemente mutilados obstruan el paso. El Huscar a presa segura, con
toda fuerza de su mquina, venia cortande las aguas a estrellarse contra la tablazn inmvil donde flameaba nuestra
bandera.
La escena mas grandiosa que han visto los mares iba a
tener lugar.
Resueltos estaban todos a morir como chilenos. El. comandante imparti rpidamente sus liltimas rdenes. Los
artilleros en sus puestos para el ltimo disparo viendo manar sangre de sus caones, pisando sobre cadveres, sentan
abrirse el abismo a sus pies i solo en la patria pensaban.
El choque fu poderoso. Cruji la corbeta abierta por la
proa, se inclin a babor, i comenz a hundirse. Los caones del Huscar tronaron sobre aquel hundimiento. Era
hacer fuego sobre un cadver que se tragaba el mar. Pero
h ah que del costado hundido de la corbeta brota la llamarada del ltimo caonazo i al grito sublime de viva
Chile! se sepulta con sus heroicos artilleros, cada cual firme
eu su puesto.
La poblacin aterrada, estupefacta "ante aquel acto,
guard profundo silencio.
El pabelln chileno fu el ltimo que hall tumba en
el mar.
Parece que no pudiera exijirse mas al herosmo humano.
I entre tanto, cuan varonilmente hermoso aparece el capitn PRAT!

Al abordaje, muchachos! grit a sus bravos, al primer


choque, i hacha en mano salt el primero como un len sobre la cubierta del Huscar. Dos hombres lo siguieron:
los dems, en el rpido retroceso del buque, cayeron a la
mar.
Qu imponente aparicin!
El comandante Grau desde su torre, aterrado ante aquel
imponderable arrojo, gritaba desesperado:

CAPITULO

Rndase, capitn!
RENDIRSE UN CHILENO? J A M A S ! . . . ANTES LA MUERTE!

contest Arturo Prat.


I all, dando la muerte a pecho descubierto, cay el heroico joven, agobiado por el nmero, para alzarse mas
grande a la vida de la inmortalidad.
El capitn de la Pensacla, de la marina de los Estados
Unidos, ha pronunciado la primera palabra del juicio universal:
.Desde que hai mar, dijo, i desde que hai marina, jamas se ha -presenciado nada mas grande i heroico que
la conducta de PRAT i sus compaeros.
Valparaiso, Mayo 30 de 1879.
E. DE LA BARRA.

Helo aqu:
Ninhue, 11 de Junio de 1879.El cura vicario de la
parroquia de Ninhue, departamento de Itata, provincia del
Maule, certifica: que a fojas tres del libro en que se asientan las partidas ele bautismo, que principia el ao de mil
chocientos cuarenta i nueve, se halla la siguiente:
En esta Iglesia, Porroquial de Nuestra Seora, del
Rosario de San Antonio de Ninhue, a dos dias del mes
de Marzo de mil ochocientos cuarenta i nueve, puse leo i
crisma, i bautic solemnemente a Agustn Arturo, de once meses menos dos dias, hijo lejtimo de don Agustn
Prat i de doa Mario,del Rosario Chacn, naturales de Ico
hacienda de San Agustn dePuual de este curato. Fueron-padrinos don Andrs Chacn i doa Josefa Chacn;
de todo lo cual doi fe.J.

NACIMIENTO DE ARTURO PRAT.


(Honores que se le tributarn en Itata.)

Las siguientes cartas han sido cambiadas con motivo del


nacimiento del hroe de Iquique en el departamento de
Itata:
Seor don Benjamn Vicua Mackenna.Santiago.
Estimado seor i amigo: Me permito en la presento adjuntar a Vd. los verdaderos datos para la biografa de Prat,
en lo relativo a su nacimiento i dems pormenores que lo
ilustran.
Arturo Prat no naci en el barrio de la Providencia de
Santiago, como afirma don J , B. Suarcz i otros: no naci
tampoco en Bella Vista de Concepcin, como asevera E. de
la Barra en el BOLETN DE LA GUERRA DEL PACFICO. Nues-

349

STIMO.

BARTOLOM VENEGAS.

Es copia fiel del libro i foja a que me refiero.JOS


IGNACIO L A F U E M E , cura vicario.

Quirihue, Junio 15 de 1879.


Certifico que el presbtero don Jos Ignacio Lafnente,
que suscribe la copia precedente, es el cura de la parroquia
de Ninhue en el departamento de Itata.JOS IGNACIO
LEN, notario pblico.
Ahora bien, seor Vicua Mackenna, Arturo Prat, nacido en este departamento el 4 de Abril de 1848, muri v a liente i denodadamente el 21 de Mayo de 1879, a los 31
aos un mes i 17 dias de edad, como se ve por la fe de
bautismo que precede.
No hai en ello inters particular de ninguna especie sino
el esclarecimiento histrico que conviene a personajes tan
culminantes. Tampoco hablan aqu pasiones por la gloria,
puesto que la verdad de los documentos pblicos, escritos
imparcialmente en una poca remota, es veraz e incontrovertible.

tro hroe inmortal es hijo del departamento de Itata, porque vio la luz en la hacienda de San Agustn, parroquia
de Ninhue, donde vivieron algunos aos sus padres i dems
antepasados.
Reclamamos, pues, la alta honra de tener a nuestro departamento por cuna gloriosa del jigante de la marina del
No concluir sin anotar uu incidente que tambin ha
siglo, i por ser nosotros, los itatinos, hermanos lejtimos
llegado a ser histrico, aunque antes no tenia el nteres que
del (pie en unas cuantas horas cubri de tan luminosa auahora ha adquirido: es el dicho clebre de la matrona que
reola la frente de Chile con su heroica muerte i titnica
recibi, al nacer, a este nio adorable, infante inocente cpie
epopeya.
Si siete ciudades so disputaron el nclito honor de ser haba de hacer la mayor gloria de la patria.
Este nio naci mudo, dice ella, parece que no conoca
cuna del gran poeta clsico Homero, i otras siete quisieron
las lgrimas porque talvez los valientes no lloran ni cuanser madres del coloso escritor Cervantes, i lo mismo sucedo acaban de nacer.
di con el descubridor de Amrica, nuestro hijo amado
Sabido es que todos los mdicos-comadrones recomiendan
Arturo Prat nos pertenece de hecho, aunque pretendan hadar palmaditas a los recien nacidos que no gritan, (siendo
ber sido testigos de su nacimiento en Santiago i Concepese llanto el nico ejercicio jimustico que impulsa la c i r cin.
culacin, dando movimiento al trax i promoviendo las imEn todo nuestro departamento, en Cauquenes, Ninhue,
portantes funciones de la respiracin); pues eso mismo
Quirihue i Tom, hai amigos actualmente de la familia
hizo la dicha matrona hasta conseguir su. objeto. InterroChacn i Prat, i hai quienes se acnerdau haber conocido en
gada por la madre sobre ese aparente absurdo, esclam con
paales al nio Agustn Arturo. Cmo se pretende arrebatono proftico:
tarnos esta gloria que nos pertenece? I cmo se atreveran
De esta manera, espero que sea sufrido i se haga un
a desor la verdad, que es un punto importantsimo para la
historia del hroe?...
valiente.
El que suscribe, en unin del notario pblico i del juez
Esta pitonisa aficionada se llamaba Juana Daza: calde letras de este departamento, fuimos comisionados por la cule Vd. esta otra coincidencia en la presente guerra que
gobernacin para colectar fondos con el objeto de contrihizo inmortal i valiente a nuestro compatriota Arturo. Ella
buir al monumento Prat i a la renovacin de su gloriosa
existe todava.
Esmeralda. En nuestras dilijencias por erogaciones, fuimos
El delirio de este pueblo es, en estos momentos, elevar
hallando la hermosa hebra que debia conducimos al esclaa nuestro Arturo una estatua en la plaza pblica con lasrecimiento de nuestra simptica figura histrica, i a descubrir el ddalo de su nacimiento. Hemos enviado propios a inscripciones del caso sobre su nacimiento i su mil veces
honrosa muerte comandando la Esmeralda. En estos dias
la parroquia de Ninhue i comisionados honorables para
no se ven por las calles mas que suplementos con la fe de
rejistrar el archivo; i despus de tantos afanes i de preocubautismo de Prat, corrillos de entusiastas, pidiendo el moparnos tanto, oh felicidad! hemos encontrado la anhelada
numento para Itata, partes telegrficos preguntando la
f de bautismo que nos regala un don celestial de gloria,
noticia o remitiendo este importante dato, i snscriciones
la inefable dicha de ser nuestro suelo el primer albergue
para esta gloria que nos pertenece.
del gran marino de 1879.
De estos ltimos, mas de mil pesos se han reunido para
Arturo Prat naci el 4 de Abril de 1848 en San Agusremitirle
al Gobierno a beneficio de la guerra, i hasta hoi
tn de la parroquia de Ninhue. S, seor, es hijo de Itata!
unos ciento cincuenta pesos para el monumento Prat i sn
Esmeralda; pero advierto a usted que esta ltima cuota
Ya no resisto mas al objeto que me he propuesto: ah
tendremos
que reservarla para erijir en nuestra plaza un
va a continuacin el documento autorizado que apoya mis
monumento, una pirmide conmemorativa siquiera.
asertos: es copia orijinal del rejistro eclesistico que existe
Puede que desde Santiago nos manden un bronce de los
en poder del notario, mi cuado, i autorizando la veracidad
que piensan distribuir en los diversos lugares pblicos, o a
de la copia con su propia firma.

G U E R R A D E L PACIFICO.

350

lo menos, m i busto bien trabajado. Quedaramos orgullosos de tan valioso obsequio.


Desde luego, la Municipalidad de Itata va a dar el nombre de Arturo Prat a la calle que conduce al camino que
lleva a la hacienda de San Agustn, lugar donde vio la luz
este grande hombre.
Por ahora, no podemos hacer mas por este mimado de
Chile i del estranjero; pues que nuestras campanas, nuestras banderas i nnestra poblacin, i todo lo de estos mundos, es demasiado pequeo para solemnizar el sueo
dorado de los hijos chilenos que saben admirar i que saben sentir el sauto amor patrio.
Su afectsimo servidor i amigo.
ERNESTO TURENNE.

Qnirihue, Junio 17 de 1879.

basta hermoso. La piedra para las gradas, pedestal i columna deben ser precisamente del granito o traquita del Cuiquen; i si fuere posible de la misma hacienda de San Agustn del Puual, situada a su pi.
De todas suertes, si Vds. se resuelven, cuenten siempre
con la buena voluntad de este viejo amigo que ha vivido
ya cerca de medio siglo erijiendo memorias a todas las glorias de Chile.
I espero todava que la de ARTURO PRAT no ha de sella ltima.
Le saluda entre tanto su afectsimo amigo.
B. VICUA MACKENNA.
TRADUCCIN DEL DOCUMENTO ESCRITO EN LATIN QUE ACREDITA LA NOBLEZA DE LA FAMILIA PRAT.

En la villa de Santa Coloma de Barnes, correjimiento


de Gerona, a los 28 dias del mes de Noviembre de 1796, el
marques Jos de Prat i Campo, de privilejio militar, conSEOR ERNESTO TCRVNNE.
decorado del vecindario de Vallons, trmino i parroquia de
Santiago, Junio 23 de 1879.
la dicha villa de Santa Coloma de Barnes, constituido persoMi estimado amigo:
nalmente ante m, Jaime Cervera i Altimara, por las autoMe ha sido particularmente grato leer su patritica carridades apostlicas i del rei nuestro seor, Dios le guarde,
ta, en que usted, a nombre del pueblo itateo, tributa un
notario i escribano pblico, rejente de las notorias i escriverdadero i merecido culto de entusiasmo al inmortal
ARTURO PRAT, hijo de Itata.
bana pblica i distrito de la propia villa i su barona polla duea de ellas i en las piezas de dicha notara i escribaI mi satisfaccin no nace solo de la justa admiracin
na, presente los testigos que abajo se dirn, entreg de
que veo manifestar a sus compatriotas por el ilustre marino, sino del propsito de honrar su memoria con un monu- sus manos a las mias un transcrito de privilejio militar
debidamente autorizado i atestiguado en pergamino, escrimento, por pequeo que sea, erijido en la plaza pblica de
la capital del departamento en que l viera la luz.
to no viciado, uo cancelado ni en algunas de sus partes
sospechoso, pidindome i reqnirindome lo transcribiese i
Esa clase de manifestaciones hacen falta en Chile, donde
continuase mi protocolo, lo que hice i ejecut, i su tenor
es costumbre que todo lo absorban las grandes ciudades.
certifico ser a la letra como sigue:
I de aqu viene que los pueblos de provincia carecen casi
por completo de esos estmulos permanentes que incitan
As est transcrito bien i fielmente tomado, en el Vizconstantemente a la gloria i hacen reverenciar sus ejemcondado de Bas, Correjimiento de Gerona, de cierto docuplos, efectos ..pie cansan en todas partes las estatuas de
mento pblico i autntico de privilejio militar estendido
los grandes hombres; al paso que las localidades se privan
en pergamino, no viciado, no cancelado, ni en parte, alguna
del poderoso atractivo que tales monumentos ofrecen al
sospechoso, i careciendo absolutamente de error i sospecha,
viajero.
del tenor siguiente: Nos, Mara, por la gracia de Dios,
reina de Aragn, hasta fuera del faro de Sicilia, de ValenCuantas piequeas ciudades i aun aldeas conozco yo en
cia, de Jerusalen, de Mayorca, de Cerdea i de Crcega;
Europa que no tienen mas embellecimiento que un trozo de
Duquesa de Atenas i tambin Condesa de Rodas i Toscana,
bronce o de mrmol, pero que, por lo mismo, son visitadas
por todos los que aman la virtud o la gloria, i que de otra
lugar-teniente jeneral del serensimo i carsimo Rei Nuesmanera habran hecho de largo su camino. As, he visto la
tro Seor, por lo que toca a la probidad i a los mritos
estatua del Tvleber en Estrasburgo, donde fu sirviente en
laudables^de vuestras costumbres, nuestro fiel Guillermo
un'restaurant, la de Montesquieu en Burdeos, la del poeta
Prat, de la parroquia de San Estovan, Vizcondado de Bas,
i peluquero proveuzal Jasmin en Agen, la del tejedor de
i tambin a los servicios hechos por vos a los ilustrsimos
seda Jacquard en Lyon, la de Hocbe en Versailles, la de
reyes de Aragn de santo recuerdo, i al dicho seor Rei i
Armand Carrel en San Mand i la del gran soldado cuyo
a nos i que esperamos sigan hacindosenos en lo futuro,
nombre Vd. lleva el gran Turena, en su ciudad natal de
hasta que sean mayores i mas agradables al rei; i consideSedan, asi como so custodia en el Museo de los Invlidos
rando vuestro estado i condicin, que como hombre magde Paris, bajo un fanal, la bala de can que lo mat en
nnimo siempre llevasteis i tuvisteis i tambin llevareis
Salszbach.
i tendris siempre una vida honrada, por estas i otras consideraciones sois acreedor i debis tener por este honor
No voi yo tan lejos que creyera lcito decir, por ejemplo,
privilejios i i>rerrogativas militares; deseando por esta
que la estatua de don Bernardo O'Iiiggins debiera existir
en Chillan Viejo, ni la de Camilo Henriqnez en Valdivia,
causa favoreceros con una gracia especial, por el tenor del
ni la del mismo Arturo Prat en Qnirihue. Pero los hijos de
presente privilejio que valdr con estabilidad perpetuaesas localidades haran un acto de justicia, de reparacin i
mente. Por vuestra ciencia cierta, conocida razonablemenhasta de buen negocio, erijiendo a cada una de sus graneles
te por las causas i consideraciones antedichas, a vos Guimemorias una pirmide, una columna, un pequeo obelisco,
llermo, i a todo vuestro linaje i a vuestra posteridad poiun busto de bronce si mas no fuera. Asi se retempla i se
linea recta decendiente, os elevamos a la dignidad de la
engrandece el espritu local en una esfera que no es luganobleza, i a vos, noble i a todo el mismo linaje i a toda
rea sino universal, i asi los nios, desde la mas tierna edad,
vuestra posteridad la honramos perpetuamente con el hocomienzan a formar concepto de que ni los negocios, ni el
nor, estado i condicin noble. As que en adelante debis
dinero, ni la holganza, ni el fastuoso egosmo son todo lo
tener perpetuamente vos i toda vuestra posteridad tanto
que hai que ambicionar en el trnsito corto de la vida.
en las personas como en los bienes, todas i cada una de las
gracias, honores, irivilejios, franquicias, libertades, exenMe asocio por tanto a la digna actitud del pueblo itateo
ciones i viticos, que los militares condecorados con el comanifestado por Vd. en la carta que contesto, i \si, gracias
a esos nobles sentimientos puestos en accin, lograsen reu- llar militar o las personas militares i de linaje noble puenir Vds. nua pequea suma (dos mil pesos, por ejemplo,)
den i deben gozar i todas las que pudiere concederles en
seria suficiente para levantar en la plaza de Qnirihue un
adelante el foro de Aragn, los viticos i constituciomonumento digno de sus habitantes i del hroe. Con su
nes de Catalua i por las costumbres, observancias i priaviso, yo cuidara remitirles un diseo, i aprovechndolos
vilejios de otros reinos i de las tierras del dominio del
duplicados i los bajos relieves que habr de hacerse i que
dicho seor Rei. I como a vos con toda vuestra posteridad
costarn mu poco, as como el molde del busto que trabaja
i perpetuamente se estender lo antedicho, i en cuanto a
el escultor Plaza, yo creo que se podr hacer algo bonito i
esto, con mas gracia por las causas preclichas i por otras
CONTESTACIN.

CAPITULO

que nos mueven, como se lia dicho, por la plenitud de


nuestro poder dispensamos, supliendo todo defecto, si alguno en las dichas personas, para que pueda ahora, en cualquier tiempo o como quiera recuperarlo. Mandamos, pollo tanto, por esta misma al gobernador jeneral, a sus vicegerentes, a los Vicarios,a las justicias, i a todos i a cada uno
de los dems oficiales de dicho seor Rei i nuestro i tambin a los egrejios, magnficos i nobles Condes, Barones,
Magnates, Militares i a los dems subditos presentes i futuros constituidos bajo el mando del Rei, tengan i observen todas i cada una de las antedichas en cuanto se refieran a la concesin, decreto, autoridad, privilejio i gracia,
que se confieren por esta. En testimonio de lo cual mandamos que la presente carta sea sellada con el sello real. Dado en Perpian el dia27 de Setiembre del ao 1450 de la
Natividad del Seor, ao dcimo sesto del reinado de
Nuestro Seor el Rei de Sicilia, mas ac del faro i trijsimo quinto de los otros reinos. Maria, por la gracia de Dios,
reina de Aragn, de Sicilia, mas all del faro, de Valencia,
de Jerusalen, de Hungra, .de Mayorca, de Cerdea i Crcega; Condesa de Barcelona, Duquesa de Atenas, i tambin Condesa de Rodas i de Toscana, lugar-teuiente jeneral del serensimo i reverendsino Rei Nuestro Seor.LA
REINA.Son testigos: El Obispo Lorenzo Galcenandino de Pinocio, vizconde de Onsola i de Caneto, Pedro de
Rupertino, noble, Raimundo Gelabert, militar.Firmado
por m, Pedro Bancello, escribano i Notario Pblico del
Serensimo seor Rei, por todo su imperio, que estuve
presente en el mandato de dicha seora Reina, i lo escrib,
hice i cerr i me lo mand vlidamente la seora Reina.
Pedro Bancello.Firmado por m, Juan deVila de litor,
Escribano i Archivero i Notario Pblico por autoridad
real de la Sagrada Cmara Catlica de su Majestad, por
toda su tierra i dominio, que tom esta copia por mandato real, de un registro del lugar-teniente la Serensima
Seora Mara Reina de Aragn, a fojas 28, guardado en
el archivo real de Barcelona, i lo escrib i lo hice i lo comprob verdicamente i lo cerr el dia 11 del mes de Mayo
de 1451 de la Natividad del Seor.Firmado por m, Juan
BaiUista Barrols, Notario Pblico, por autoridad apostlico i real por toda la tierra i dominio de S. C. i Real Majestad, testigo de esta copia.Juan Bautista Barrols.
Firmado por m, Juan Sala por autoridad real por toda
la tierra i dominio, Notario Pblico de su Majestad Catlica, testigo de esta copia.Juan Sala.Firmado por m,
Baudilio Bosck de Patrover, por autoridad real Notario
pblico del Vizcondado de Bas, Correjimiento de Gerona,
certifica que esta copia ha sido bien tomada del privilejio
orijiual de arriba i tomada palabra por palabra i comprobada por m, Notario Pblico, la escrib, hice i cerr.
Baudilio Bosch daPlo.trovcr.

Hoja de servicios de Arturo Prat, tomada, de los libros


de la, Coinand.iincia Jeneral de Marina.
DON ARTURO PRAT.

El 28 de Agosto de 1858 ingres como cadete a la E s cuela Naval, donde estuvo 2 aos, 10 meses, 5 dias.
El 13 de Julio del 01 fu nombrado aspirante, permaneciendo en este puesto 3 aos, 8 dias.
El 21 de Julio del (54 fu guardia-marina examinado,
puesto en que permaneci un ao, 4 meses, 8 dias.
En 29 de Noviembre del 05 fu nombrado teniente 2.,
i estuvo en este grado 3 aos, 9 meses, 11 dias.
En nueve de Setiembre del (59 fu teniente 1., grado que
ocup durante 3 aos, 5 meses, 3 dias.
En 12 de Febrero del 73 fu capitn de corbeta graduado, grado que ocup durante 1 ao, 7 meses.
En 12 de Setiembre del 74 obtuvo la efectividad del
grado, hasta que
En 25 de Setiembre del 74 fu ascendido a capitn de
fragata graduado, pnesto que basta su muerte sirvi, durante 4 aos, 7 meses, 26 dias.
Total de servicios: 20 aos, 10 meses, 24 dias.

351

STIMO.

BUQUES EN QUE HA SERVIDO.

En el Independencia, bajo las rdenes de don Nicols


Saavedra.
En la Esmeralda, bajo las rdenes de los seores Goi
i Williams.
En el Chile, con don Martin Aguayo.
En el Covadonga, con el seor Thompson.
En el Thalaba, con el seor Escala.
En el Maip, con el seor Lynch.
En la CHiggins, con los seores Goi i Cabieses.
En el Ancud, con el seor Lynch.
En el A-rauco, con el seor Hudson.
En el Valdivia, con el seor Gana.
En la Esmeralda, con el seor Lynch.
I por fin muri heroicamente el 21 de Mayo de 1879,
comandando este ltimo buque.
CAMPAAS I ACCIONES DE GUERRA.

Se encontr en la toma del Covadonga el 26 de Noviembre del 65, i en el combate de Abtao, en 7 de Febrero
del 66.
Hizo tambin toda la campaa del Sur.
Los compaeros del capitn Prat.
I. IGNACIO SERRANO.

II. ERNESTO RIQUELME.

(A los alumnos del Instituto Nacional i del claustro universitario.)


"Por ser yo uno do los ltimos llamados,
me ha tocado embarcarme en la Covadonga,
buque que no es de mis afecciones. Me habra gustado mas la esmeralda, pues t recordars que tantas veces te he manifestado
mis simpatas por esto buque, pues en l
hice clase a tantos de los que hoi tengo por
compaero?."
(Carta del teniente Ignacio Serrano a su
hermano Rodolfo, Valparaso, Abril 25 do
1879.)
''Fu en este tercer choque cuando el comandante Prat de la Jumera/- ta salto, revlver en mano, sobre la cubierta del Huscar gritando: " A l abordaje, muchachos! '
Lo siguieron un oficial Serrano, que lleg
hasta el castillo, donde muri..."
(Relacin del enemigo-. COMERCIO de
Iquique, Mayo 21.)

I.
No alcanzarn jamas los ecos de la prensa a encomiar 1
suficiente ante los vivos ni la historia legar a la posteridad lauros ni aplausos sobrados para el capitn ilustre que
en la flor de sus aos ha perdido Chile, al pi de la torre
del monitor Huscar, en las aguas de Iquique.
Pero al lado del bravo de bis bravos e iinitaudo.su sublime ejemplo han encontrado el temprano fin de sus dias.
entre ciento i treinta heroicos chilenos, dos jvenes dignos
de acompaar a su jefe en su inmolacin mil veces gloriosa.
Entre innumerables hroes desconocidos, de esos para
quienes la gloria es casi siempre annima i por tanto mas
alta i meritoria, descuellan hasta hoi el teniente 1. Ignacio Serrano i el guardia-marina Ernesto Hiquelme, ambos
hijos de la provincia de Santiago, como Prat; ambos alumnos del Instituto Nacional, tambin como Prat.
De ellos va a sernos lcito decir dos palabras en recuerdo de sus nobles hechos i de su heroico fin.
II.

Ignacio Serrano es hijo de una familia militar de las


fronteras, pero como Williams Rebolledo, Toro, Santa
Cruz i otros jvenes marinos de grandes esperanzas, naci
en el departamento litoral de Melipilla, que tiene, como el
de Valparaso, su porcin de mar en la costa del Pacfico.
Fu su padre don Ramn Serrano, oriundo de Concepcin,
i radicado con cortos intereses agrarios en Melipilla, i su
madre la seora Mercedes Montauer, de origen remoto
francs i que todava existe unida a nuevos vnculos.
El padre penquista, de estirpe de soldado, falleci en
18j6. LOS primeros Montauer que vinieron a Chile fueron
marinos de San Malo, en Bretaa.

352

GUERRA D E L PACIFICO.

No es estrao por esto que los Serrano-Montaner seau


una raza de soldados. Ramn, teniente 1. de la Magallanes i clebre ya por sus atrevidas esploraciones en la costa
occidental de la Patagonia i en la Tierra del Fuego, se incorpor al buque en que hoi sirve, en la vspera del combate del Loa. Eduardo es guardia-marina del Blanco. Ricardo es teniente del rejimiento 3. de lnea, i todava el
cuarto i ltimo, Rodolfo, estudiante de medicina, solo
alienta una inspiracin: la de ir al ejrcito a prestar, entre
las balas, sus servicios de cirujano, o de aprendiz de cirujano. El primojnito es el injeniero civil don Alberto Serrano, establecido en Curic.Contigo seremos cinco al
servicio de la guerra, escribia por esto a su hermano menor, el bravo que ha muerto sobre la cubierta del Huscar,
i luego-profticamente anadia: Si a alguno de nosotros
nos toca morir, confio en la Providencia que no ha de ser
en tierra chilena ni tan fcilmente. El cielo ha escuchado sus heroicos presajios!
III.
Ignacio Serrano no era un hombre escepcional como Arturo Prat. Era uno de esos tipos lijeros, simpticos, alegres,
valientes a toda prueba i sin sospecharlo ellos mismos, que
se encuentran con frecuencia en su camino por los hombres
que cultivan el grato comercio del soldado i del marino.
No perteneca a la escuela de ese mozo convencido i sublime, especie de STONEWAL JACKSON de nuestra joven escuadra, salido como l del claustro ele un colejio, que nunca
iba a la batalla sin encomendar a Dios su alma, para ejercitar en seguida los prodijios inmortales de ciencia i de
bravura que le han valido en una de las plazas de Richmond, su ciudad natal, una grandiosa i merecida estatua.
N, Ignacio Serrano no oraba antes de ir a pelear. Era
de aquellos que cnando sienten el toque de zafarrancho entran a su camarote a partirse simtricamente el pelo, rebuscan en el fondo de su maleta su mas terso par de guantes i salen tranquilamente con la sonrisa en los labios,
cindose gallardamente la espada a la cintura i llamando
a sus cantaradas a sus puestos con enrjicos i festivos nombres. Ignacio Serrano era de la escuela de aquel capitn
espaol Manuel Boria que cay sobre los tramos del palacio real de Madrid en 1840, bajo las balas de nnestro coronel Barrientes, i que al morir en el banco recomendaba
a su asistente introdujera en su corazn por las heridas de
su cadver la miniatura de la mujer que amaba. Ignacio
Serrano era del tipo de aquel rei i soldado francs Joaqun Mnrat, que muri en Pizzo al frente de un pelotn
napolitano con el retrato de su esposa en la diestra i que
cuidando al propio tiempo su ltima apostura, dijo a los
tiradores: Slvate ilviso, mrate al cuore. Ignacio Serrano tenia tambin esposa desde hacia siete aos, i cerrando
su modesto i feliz hogar en el Tom, donde era hata hace
dos meses gobernador martimo, llevla a Puerto Montt i
confila a la guarda de nobles amigos. Mi casa en el Tom, decia militarmente a su hermano, desde Valparaso, el
25 de Abril, se la llev el diablo. I luego, volviendo a la
natural ternura de todos los pechos animosos, anadia: Si
la suerte me fuera tan adversa que me tocara morir, qu
te podr decir de mi Emilia? Qu te podr encargar para
ella? Eso t lo sabes, pues conoces que no tengo sino mi
sueldo. Bravo soldado de Chile! Os engaabais al escribir
esas lneas de conmovedor desaliento. La viuda del teniente 1." Ignacio Serrano, seora Emilia Goicolea, natural de
Ancud i residente hoi en Puerto Montt, es la hija adoptiva de todos los chilenos.
IV.
Ignacio Serrano era un mozo intelijente, pero travieso e
independiente. Hizo sus primeros estudios en el Instituto
Nacional; mas cuando apareci en el horizonte la guerra
con Espaa huy del aula a la marina, i el 14 de Mayo de
1865 entraba en la escuela naval. Intimo amigo de Arturo Prat, cuyo carcter entero i reposado completaba el suyo,
domin desde los primeros dias entre sus compaeros por
su viveza i su arrogancia: era un nio diablo, pero lleno
de iutelijencia i de recursos. En 1870 fu ya ayudante de
la escuela de aprendices de mar. Pero despus era profesor

del arte de aparejar en la escuela naval, a bordo de la Esmeralda, cuando Prat era profesor en ramos superiores de
la nutica. *
I ambos amaban como a una madre comn a la vieja
capitana. Por ser yo uno de los ltimos llamados, escribia Serrano desde la rada de Valparaso el 25 de Abril,
nos ha tocado embarcarnos en la Govaclonga, buque que no
es de mis afecciones. Me habra gustado mas la Esmeralda, pues recordars que tantas veces te he manifestado
mis simpatas por este buque, pues en l hice clase a tantos
de los que hoi tengo por compaeros.
V.
I aqu vinese de suyo a la memoria un rasgo olvidado de
la vida de Arturo Prat. Cuando la Esmeralda iba a parecer en el gran temporal del 21 de Mayo de 1876, el joven
marino, a la sazn su segundo comandante, hallbase en
tierra, i al saber el peligro de la querida nave, gau su
bordo echudose dos veces a nado en las furiosas olas. I
una vez a bordo se hizo amarrar a la mura para dar las
voces de salvamento que el caso requera. La Esmcrcdda
dirijida as por l i por el capitn Lynch, su primer jefe,
qne supo tambin llenar noblemente su deber, se salv en
la playa. Prat pas tres dias postrado por la fiebre; pero
la quilla gloriosa flotaba sobre el agua.
Un hecho singular todava. El guardia-marina Ernesto
Riquelme fu conquista de Prat en el claustro de la Universidad, cuando ambos cursaban leyes, i se hallaba aquel
al estallar la presente guerra a bordo del Gochrane. pero
en el Norte pidi ser trasladado a la Esmeralda i su noble
cuanto desventurada madre nos ha enviado a decir que la
ltima carta del heroico nio era la espresion del mas vivo
rogocijo, porque haba vuelto a juntarse sobre la vieja i venerada quilla con su antiguo i querido capitn i amigo.
Hai por ventura en el corazn del hombre, en la relijiou de la amistad, en la fidelidad a la bandera m i vaticinio misterioso que nos arrastra al desenlace de la vida en
una gloriosa alianza? Prat, Serrano i Riquelme, los tres han
elejido el sitio, los tres se han dado la cita sublime, los tres
han muerto, entrelazadas las espadas i los brazos. Adese todava que el noble cirujano de la Govadonga, Pedro
Regalado Videla, era otra agregacin del claustro universitario a la lejiou heroica. El haba conocido all a Prat.
Era pariente cercano de Riquelme; i as todos los mrtires
han ido convidndose a su destino i reconocindose los unos
a los otros en el borde de la inmortalidad.
Una pajina mas todava de este sublime misterio.
Cuando el bravo teniente Luis Uribe hizo hace cinco o
seis aos la hermosa calaverada de casarse en Londres con
una linda inglesa, sin esperar los trmites engorrosos do
la ordenanza i se le juzg en consejo de guerra, Arturo
Prat fu su defensor e hizo que en el pecho de los viejos marinos prevaleciera le lei del amor a la le de la disciplina.
Uribe fu absuelto, i es el mismo valeroso oficial que ha
sabido cumplir sobre el puente de la Esmeralda las ltimas rdenes de su glorioso defensor. Luego no haba a bordo del buque inmortal una tripulacin, sino una cohorte,
una familia, una sola alma fundida en un rico crisol de todas las almas, de capitn a paje, qne all pelearon i all sucumbieron.
Entre tanto, el denodado oficial, que con el sarjento de
Artillera de Marina Aldea i un marino desconocido salt
al abordaje sobre el Huscar, haba previsto su destino i
lo haba aceptado.rtDle a mi mam, escribia todava a
su hermano en la carta que de l hemos citado varias veces,
que no se asuste porque a m i a Ramn nos hayan tocado
los peores buques de la escuadra, pues no es posible qne
vayamos todos en el Blanco, como Eduardo que va como
en vm bal.
El sabia que la Esmeralda, no era un bal sino una sepultura, i voluntariamente, con verdadero amor de hijo, fu
a buscar su fin en su seno.
Entonces hai para el hombre un destino inevitable?
VI.
Ignacio Serrano tenia una de esas fisonomas i aposturas
llanas i enrjicas que cuando se las divisa en cualquier sitio

353

CAPITULO STIMO.
se dice uno involuntariamente a s mismo:All va un
soldado! De mediana estatura, ancha espalda i complexin muscular, era el tipo simptico de todos los hombres
de guerra: la huella francesa no estaba del todo borrada en
su bizarra estructura.
Tenemos sobre nuestra mesa un retrato suyo sacado por
la mquina hace cuatro meses en Concepcin, i la figura
parece destacarse del papel, albuminado como si quisiera
saltar al abordaje: tal es su natural euerja.
No se esperimenta por esto la menor estraeza en que
sus propios enemigos hayan escrito el glorioso epitafio del
teniente Serrano con esta frase que todos los hombres de
guerra i de mar sabrn comprender en su lacnico i heroico significado: ESTE OFICIAL MURI

AL PI DEL

TORREN.

VIL
Hemos hablado en esta compendiosa relacin (primera
lista nominal de los que irn pasando a la inmortalidad
despus del ltimo toque de llamada) de un nio que ha
sucumbido eu la Esmeralda atravesado por las balas. Ese
nio se llama Ernesto Riquelme.
Ha perdido eu l la Repblica un alma pura i una de
esas existencias que para todos son queridas porque son el
smbolo de todo bien. Hijo de una mujer cumplida, que ha
ennoblecido durante treinta aos el trabajo de la intelijeucia por la enseanza, la seora Bruna Venegas de Riquelme, el joven mrtir hered de su padre, don Jos Riquelme,
el primer taqugrafo que hubo en Chile, una naturaleza
rica en entusiasmo i eu amor al arte.
Nacido el 14 de Abril de 1852, era el mas joven de los
oficiales de la Esmeralda, i se cuenta de l, no como maravilla sino como una simple predestinacin en su hogar,
qne ala edad escasa de diez aos, detenindose de visita
con sn madre en casa de una amiga en Valparaso, delante
de un modelo de la Esmercdda, manifest tan entusiasta
aficin al buquecillo que hubieron de regalrselo i traerlo
a Santiago para adorno de su modesto aposento, donde todava se custodia con la bandera al tope.
Pero su verdadero cabo de enganche fu, como antes dijimos, el capitn Prat. A los 18 aos Riquelme era bachiller en humanidades, i en 1874 habia hecho ya la mayor parte del curso de leyes cuando el glorioso capitn le atrajo a
sn bandera.
Desde ese dia el bachiller i el abogado vivieron bajo una
sola insignia, i bajo sus inmaculados pliegues perecieron.
El capitn Prat habia hecho a su antiguo condiscpulo sn
secretario particular i ayudante de rdenes en la Esmercdda.
VIII.
Dijimos que lo que prevaleca en la naturaleza ricamente dotada del joven guardia-marina era el amor al arte, i
para L la guerra era, bajo ese punto de vista, un elemento
familiar.
Entrado a la marina en 1874, cuando se anunci que
tendramos blindados, hizo abordo del Gochrane el viaje de
instruccin i de reparacin que esta nave verific en Inglaterra en 1877, i residiendo habitualmente en Londres, all
cultiv la msica i el arte de los torpedos, el dibujo i los
idiomas; en todo lo cual hizo tan notorios progresos, que
del ltimo ramo tom arranque en su alma dulce pasin
correspondida que el cielo no consinti eu bendecir. El j o ven guardia-marina, menos impetuoso que su enmarada ya
nombrado, habia venido a preparar en Chile el hogar de
sus amores, i se alistaba para atravesar otra vez el Ocano
en su demanda, cuando ingrato plomo rompi su pecho.
Lleven las brisas del mar a la tierna desconocida el psame de todos los que aman i son amados!
IX.
El joven Riquelme tenia todas las virtudes de las almas
entusiastas, i por esto era bien querido de cuantos le conocan. Bombero ele Santiago, aprendi la abnegacin en
esa escuela de nobles voluntades, i por esto pasa hoi a tomar su pnesto, el primero en la lista de llamada de su viuda compaa, ayer la 2.", hoi la Esmercdda.
El honor en esa parte est cumplido como ofrenda pblica. Pero el pas sabe que Ernesto Riquelme, como Arturo
T03VEO

1-48

Prat e Ignacio Serrano, tienen madres que los lloran, i que


esas madres son el santo resumen de su mrito, de su gloria i de sus recompensas.
X.
Una ltima observacin al pasar en revista la memoria
de las tres mas ilustres vctimas de la Esmercdda. Prat,
Serrano i Riquelme eran hijos de la provincia de Santiago,
suelo mediterrneo que no pareca llamado a ofrecer sus
hijos en tributo a las leyendas i a las trajedias del Ocano.
Pero lo qne consuela i alienta en su sublime sacrificio es
que si ellos hubieran visto la lnz en el mas oscuro rincn
de Chile, habran ejecutado con la misma indomable bravura la inmortal hazaa de Iqnique para ejemplo de sus
conciudadanos i la eterna glorificacin de la patria historia.
Santiago, Mayo 30 de 1879.
B. VICUA MACKENNA.

JORJE

VELARDE.

(De Er. COMERCIO de Lima.)

Por ser el primero de nuestros marinos a quienes en la


actual guerra con Chile, hubiese reservado el Destino la
gloria de morir heroicamente en defensa ele la patria, necesario se hace decir unas cuantas palabras en obsequio a la
memoria del malogrado amigo cuyo nombre encabezan estas lneas.
Al. emprender este pequeo trabajo, nada diremos sobre
los primeros aos de la vida del mrtir del Huscar, tanto por sernos desconocidos, cuanto porque ellos en nada se
relacionan con la carrera en la qne l haya exhalado el iltimo suspiro.Daremos a conocer, por lo tanto, solo los
principales rasgos de su vida, tomados desde su ingreso a
la Escuela Naval, hasta el instante en que el pual de un
roto lo hiciera pasar a la vida de la eternidad, para llenar
de amargura i desconsuelo a su desgraciada familia, i para
cubrir de luto a la escuela eu que se educara i a la Repblica toda.
Jorje Velarde, perteneciente a una de las principales familias de esta capital, ingres a la Escuela Naval a la edad
de 15 aos, el 28 de Febrero de 1872, en cuyo plantel estudi, no solo las materias preparatorias, sino tambin las
profesionales, hasta el 23 de Febrero de 1875, en que, por
haber terminado sus estudios, obtuvo el ttulo de guardia
marina.
Durante este tiempo, el alumno Velarde descoll entre
sus compaeros; respetuoso para con sus maestros, aprovechado cual el mejor, circunspecto como ninguno, amable
i carioso para con sus condiscpulos, el joven Vclrele se
hizo respetar i querer, no solo de sus superiores, sino de
sus iguales.
Las prendas morales con que le adorna a la naturaleza,
lo hicieron acreedor mientras se educaba para marino de
las mas honrosas distinciones, como lo prueba ese hecho de
haber sido premiado por su aprovechamiento con la medalla de oro correspondiente al ao escolar de 1873, i de haber sido sorteado ntrelos alumnos que por su buena conducta se hacan acreedores a la de plata correspondiente al
ao de 1875.
Salido de la Escuela Naval Jorje Velarde, fu embarcado como guardia-marina en la fragata Independencia,
i
despus en el trasporte Chalaco, en el cual hizo al lado de
sus jefes los estudios necesarios para la colocacin del cable en nuestras costas. Aqu permaneci hasta fines de
1875, eu que por orden suprema fu embarcado en la fragata inglesa Oracle a fin de que el viaje de travesa cpio
sta hizo de Bahia Independencia el 1. de Enero de 1870,
pudiese adquirir los conocimientos prcticos necesarios
para navegar en mares distintos a los nuestros. Velarde
lleg a Europa i al regresar a su patria fu ascendido a la
clase de alfrez de fragata, grado que se le confiri a solicitud del director de la Escuela Naval i al qne era acreedor
por haber sido uno de los guardia-marinas que en viajes de
aquella naturaleza hubieran llevado mejor su Diario de
Navegacin.
Ascendido el joven Velarde, comprendi que embarcado
en buques de nuestra escuadra por no hacer stos largos

354

G U E R R A D E L PACIFICO.

viajes, no podra perfeccionar sus conocimientos nuticos,


solicit i obtuvo del Supremo Gobierno que junto con otros
compaeros suyos se le embarcase en la fragata francesa
Magicienne, en la que recorri los mas desconocidos i peligrosos mares.
De regreso al Callao la Magicienne, el almirante que la
comandaba, Mr. Serr, hizo en una nota que pas al G o bierno ios mas satisfactorios elojios dlos jvenes marinos
peruanos que le haban acompaado en su largo i penoso
viaje. Tales recomendaciones fueron la causa de que nuestro Gobierno ascendiese a la clase de teniente al joven V e larde.
El ao pasado de 1878, conociendo el seor Carrillo, director de la Escuela Naval, las aptitudes de su antiguo
alumno Velarde, lo llev a su lado a Paita en el Huscar,
i junto con l observ el paso de Mercurio por el disco del
sol, en cuya comisin fu Velarde, lo que siempre, distinguido.
De regreso de este viaje i sintindose un poco mal del
pecho, pidi licencia para trasladarse al valle de Jauja en
busca de la salud perdida.
En este lugar le sorprendi la declaratoria de guerra
hecha por Chile al Peni, i arrostrando las consecuencias,
se traslad a Lima embarcndose en el Huscar.
Velarde se llen de contento al ver que haba llegado la
ocasin de defender a su querida patria hasta morir como
en efecto lo ha hecho.
Tal ha sido la suerte de tan esclarecido joven. Feliz l
que ha podido sacrificarse, en aras de la patria i morir como grande i como hroe! Feliz l que ha dejado la vida de
la tierra para pasar lleno de gloria a la sinfin vida de la
historia.
GUILLERMO GARCA I GARCA.
Justo pesar ha causado el fallecimiento de este oficial
de nuestra marina.
Guillermo Garca i Garca fu conocido ventajosamente
pior el ao de 1S63 en el Colejio Militar, perteneciendo a la
seccin destinada a los marinos. Terminados sus estudios
pas a la escuadra, donde con su espritu subordinado i
enrjico al misino tiempo, que con su intelijencia i actividad, conquist la clase de alfrez de fragata abandonando
despus como tantos distiugnidos jvenes, los buques de
nuestra escuadra, para dedicarse como se dedic a la navegacin mercante.
Al mando de un buque de vela se diriji a la costa de la
China, i en dos o tres viajes de xito feliz supo asegurar
su reputacin como marino. La esperiencia de sus viajes,
i la uaturaleza de los negocios a los cuales se habia contrado, le decidieron a pensar en la construccin de un buque misto, i efectivamente, la Florencia vino a revelar
nuevas i distinguidas dotes en el joven marino. A bordo
de este buque como comandante, naveg desde Inglaterra
Irisando por el canal de Suez, siendo si mal no recordamos,
el primer peruano que en esa via luci el pabelln nacional.
Declarada la guerra, abandon tambin de los primeros
las espectativas de la fortuna, i las delicias que el nuevo
hogar le deparaba. Entreg su existencia a la nacin, i ha
sucumbido en la defensa nacional.

XXIV.

Recepcin de los marinos de la Covadonga.


(Crnica.)

Junio 24 de 1879.

LA GRAN OVACIN DE AYER.

Mientras la Covadonga tomaba su fondeadero en la maana de ayer, remolcada por el Loa, el pblico se agolpaba
al muelle, la esplanada, plaza de la Intendencia i calles
inmediatas, ocupando ademas cuanto balcn, ventana o
azotea ofrecan un lugar mas o menos cmodo para ver a
los que ibau a hacer sn entrada triunfal.
Poco mas tarde llegaban los cuerpos citados para formar
la carrera, que eran el primer batalln del rejimiento cvico
de artillera i el nmero 1 de infantera, tambin cvico.

Pero una agradable sorpresa esperaba todava al pblico:


la llegada del brillante cuerpo de bomberos armados de
Santiago, que con dos bandas de msica habia venido en
tren especial a tomar parte en la gran festividad nacional.
Lleg a la plaza de la Intendencia en medio de la curiosidad i admiracin de cuantos veian esa improvisada tropa
marchar con toda la uniformidad i el aire marcial de la
tropa veterana. A los primeros movimientos qne hicieron
al tomar su colocacin, fueron saludados con salvas de
aplausos, que merecan por su dedicacin a las armas en
momentos que tan necesarios son servicios de esta naturaleza.
Formada ya toda la tropa desde el mismo muelle hasta las
puertas de la Intendencia, i desde este edificio basta una
parte de la calle de la Aduana, el seor Intendente i la comisin encargada de ir a bordo se embarc para hacer la
invitacin a los recien llegados.
En esos momentos aun se veia la Covadonga rodeada
de embarcaciones llenas de jente i de banderas.
Pasado algn tiempo, empleado en alistar la jente i entregar la guardia a los de la CHiggins, se embarc en los
botes la tripulacin de la goleta, i el comandante i oficiales
en la fala del seor Intendente i Comandante Jeneral de
Marina.
Luego empez el desfile de las embarcaciones con direccin al muelle, en medio del convoi de botes i lanchas que
haban ido de tierra.
Al pasar por el costado de la O'IIiggins, la tripulacin
de este buque, que habia subido a las tablas de jarcia, prorumpi en entusiastas hurras, que erau contestados por sus
compaeros con el mismo entusiasmo.
Momentos despus llegaba la flota de botes al muelle,
en donde a la vez que resonaban las aclamaciones de la
numerosa muchedumbre, la artillera saludaba a los bravos
al poner el pi en tierra, as como los salud al fondear,
con una salva de veintin caonazos.
El comandante Condell, sus oficiales i tripulacin contemplaron desde los botes el saludo del pueblo, los primeros ponindose de pi i descubrindose, i la ltima con
burras repetidos i batiendo las banderas de sus embarcaciones.
Practicado el desembarque, fueron recibidos por las dems comisiones nombradas al efecto, entre las cuales iba
la nombrada por el pueblo de Valparaso, distinguindose
por las bauderas chilenas i vistosas coronas qne llevaba a
la cabeza.
Con pocas palabras pero s con muchos abrazos i vivas
fueron saludados los vencedores, i la comitiva se puso eu
marcha por la ancha calle que habia formado la tropa.
Desde ese momento puede decirse que empez la lluvia
de flores i coronas que el pueblo de Valparaso se complaca en arrojar sobre los valientes defensores de la patria.
Los vivas no cesaron hasta que la comitiva hizo alto
frente al palacio de la Intendencia para oir el discurso que,
no obstante el bullicio de la muchedumbre que se agolpaba
i arremolinaba por todas partes, fu pronunciado con
aplauso jeneral por don Agustn Moutiel Rodrguez.
Acto continuo pronunci otro el joven don Jos Mara
Guevara, que tambin fu aplaudido por los que pudieron
oirlo.
Avanzando un poco mas la comitiva, lleg hasta las
mismas puertas de la Intendencia, en donde el seor Barros Luco, miembro de la comisin de la Cmara de Diputados, diriji la palabra al comandante Condell i sus
valientes, sintiendo por nuestra parte no haber podido obtener su discurso, que tampoco alcanzamos a oir.
Por ltimo el seor Altamirano entreg al comandante
Condell los despachos con los ascensos que les habia acordado la nacin i pronunci, con esa elocuencia que no necesitamos elojiar, el brillante discurso que publicamos por
separado, el que arranc repetidos i unnimes aplausos.
Faltaba aun una tierna excena: el discurso de un joven
alumno del liceo consagrado al grumete de la Covadonga,
que se distingui en el combate por el fuego que hacia con
su rifle i por el aliento que daba a sus compaeros de pe-

CAPITULO STIMO.

lea. Hubo momento en que el grumete se enterneci tanto


como el orador, i no faltan personas que aseguren que a
uno i a otro se les escaparon algunas lgrimas. Acaso el
grumete no sufri tanto el dia del combate.
Al fin empez a desfilar por la calle de la Aduana aquella inmensa comitiva, compuesta de la tripulacin de la
Govadonga, i de lo mas importante que tiene Valparaso
entre sus vecinos i servidores del pas. A retaguardia segua la tropa, que apenas poda marchar entre la masa del
pueblo, lo mismo que la comitiva i mu especialmente los
valientes de la Govadonga, que iban oprimidos por la multitud, que pareca querer estrecharlos i confundirlos en un
abrazo comn.
Frente a nuestra imprenta, en donde la calle es angosta,
se vio que era imposible marchar en ese orden, porque el
mismo comandante Condell tenia que sufrir el agolpamiento, sin poder impedirlo los que le rodeaban.
Se dio orden entonces para que el primer batalln del
rejimento de artillera, que iba a la cabeza de la tropa,
avanzase en dos hileras i cubriese la comitiva por derecha
e izquierda. As se hizo, i ya ae pudo marchar con mas
desahogo.
Entre tanto, no escampaba de llover
flores, se entiende, que arrojaban las damas a manos llenas desde sus balcones, enviando saludos con sus pauelos al comandante
Condell i domas oficiales, quienes contestaban agradecidos
i galantes aquella alhagadora a la vez que tierna manifestacin del bello sexo, del sexo sensible a todo lo que es
grande.
Casi no habia una casa de todas las del trayecto de donde
no se tiraba flores a porfa, as como tambin a porfa parecan haber adornado los frentes de sus casas con banderas, guirnaldas, festones, letreros i los nombres de Prat,
de Serrano, de Condell i otros hroes.
De muchas partes arrojaron coronas al comandante Condell, i hubo algunas tambin dirijidas como las balas que
l envi de su buque al enemigo. Varias veces le pegaron,
lo que le hizo decir que las porteas tienen mejor puntera
que los peruanos.
Como una hora durara la marcha desde la Intendencia
a la iglesia del Espritu Sa'nto: tan difcil era avanzar.
Poco antes de llegar tuvo que detenerse la comitiva
para or un numeroso coro de seoritas que desde los balcones cant el Himno de Yungai, despertando gran entusiasmo con sus puras voces i la msica marcial. Fu de
gran efecto, como que el pueblo al terminar estall en
aplausos i vivas..
Al entrar los vencedores en la iglesia, una hermosa granada que habia a la puerta se abri i dej escaparse palomas i otras avesitas encintadas.
El templo se hallaba atestado de jente i cost gran trabajo entrar. Por fortuna el Te Demn fu corto, como tenia que ser, i luego volvi a salir la comitiva.
Desde ese momento se dio por terminada la fiesta: el comandante Condell fu acompaado por una multitud de
jente hasta su casa i la tripulacin qued libre para recibir los abrazos de su familia i las felicitaciones de sus
compatriotas.
Las tropas empezaron tambin a retirarse a sus cuarteles, menos los bomberos de Santiago, que se volvieron al
Puerto para darse 1111 descanso i estar listos para tomar el
tren a las cinco i media de la tarde, como lo hicieron.
Tal ha sido la ovacin de ayer, que ha hecho honor al
pueblo de Valparaso por el entusiasmo que ha manifestado en todas sus clases sociales.
Cada cual ha tomado su parte mas o mwios activa, dando a la ovacin un carcter verdaderamente popular, pues
la ciudad se engalan con solo el esfuerzo del vecindario,
hacindose los gastos por erogaciones pblicas para la formacin de arcos i otros preparativos que se hicieron a la
lijera i puede decirse que impiro visndolo por causa de la
ltima lluvia.
Tenia un deber que cumplir con los bravos vencedores
de Iqniqne, i ha satisfecho tan sagrada deuda por ahora
i segn se lo han permitido las exijencias de la guerra.

355

Este no ha sido mas que un parntesis glorioso en


medio de los grandes sacrificios qne todava nos impone la
patria.
DISCURSOS.
En seguida publicamos los qne fueron pronunciados ayer
en la plaza de la Intendencia:
EL SEOR INTENDENTE

ALTAMIRANO.

Seor comandante.
Seores oficiales.
Gloriosos tripulantes de la Govadonga.
Os saludo i os cloi la bienvenida en nombre de esta ciudad que ayer os despeda como madre cariosa i que hoi
os recibe con los brazos abiertos, engalanada, sembrando
de flores vuestro camino i el aire de aclamaciones. Valparaso entero est de pi para aplaudir, para bendecir, piara
ensalzar vuestros nombres i vuestros hechos.
I como Valparaso, os espera toda la Repblica; pues
aparte de que veis a vuestro alrededor comisiones ele la
honorable Cmara de Diputados, de la Municipalidad de
Santiago i de la Victoria, todava la capital se ha hecho
representar por comisiones de obreros i por el heroico cuerpo de bomberos armados, que han hecho un penoso viaje
con el esclusivo objeto de haceros guardia de honor.
I todava, agregar, he recibido telegramas de casi todos los intendentes, pidindome que os felicite en su nombre i en el de las provincias que gobiernan.
Es realmente bien hermoso lo cpie habis hecho por la
patria; pero la recompensa es tambin hermosa i digna de
vuestras hazaas.
Mirad un poco atrs. Hace poco mas de un mes, cuando os daba el ltimo abrazo sobre la cubierta de la Govadonga i del Abtao, en los momentos en que partais para
la guerra, erais un puado de buenos chilenos de quienes
era lcito esperar que supieran cumplir con su deber. Pero
cada uno de nosotros tenia derecho piara creerse vuestro
igual, porque, seores, los que formamos este inmenso pueblo que os rodea tenemos todos un corazn chileno, i todos
creemos ponernos en un momento dado a la altura de los
deberes que uos imponga la patria.
Mientras tanto qu diferentes son nuestras respectivas
situaciones hoi dia! Nosotros seguimos siendo miembros
desconocidos de la gran familia humana; nuestros nombres
vivirn lo que nosotros vivamos; para nosotros el olvido
vendr inmediatamente despus de la muerte. Vosotros,
por el contrario, habis escrito vuestros nombres en el libro de la historia, i all quedarn brillando para vuestra
enseanza i la de vuestros hijos.
Cuando en esto se piensa i se tiene corazn, hai una idea
que viene a la mente i es sta: si la resolucin de morir i
de sacrificarse por la patria, si el herosmo no naciera del
corazn, debera nacer de un momento de meditacin i de
calma.
Porque, seores, qu vale la vida que nosotros conservamos, comparada con vuestra gloria inmortal?
Ah! haber tenido parte en esa jornada bjendaria qne
pasar a las mas remotas edades con el ttulo de combate
de Iqniqne, haber tenido parto en esto cuadro maravilloso:
all la Esmeralda batindose con el Huscar i contestando
a las intimaciones de rendicin de su poderoso enemigo con
la frase sublime de su inmortal comandante: Un chileno
no se rinde jamas! i hundindose en efecto con su amado
tricolor sin soltar la espada ni abandonar los caones; i
mas all la pequea Govadonga, esc buque que en este
momento vemos mecindose en nuestra bahia i qne cada
uno de nosotros creera poderlo levantar si lo abrazara,
obligando sin embargo a arriar su bandea a un poderoso
blindado. Tener parte, repito, en la ejecucin de este cuadro,
dar esta gloria a la patria, a la Amrica imparcial, i al
mundo civilizado, es todo lo mas a que poda aspirar la
imajinacion de un hombre atacado por la fiebre i los delirios del patriotismo.
Permitidme, seores, que no contine porque no me permite hablar el estado de mi salud; pero no quiero concluir,
seor comandante, sin invitaros a que vengis conmigo i
con esta inmensa concurrencia al templo. Sienta bien a

356

G U E R R A D E L PACIFICO.

guerreros que no inclinaron su cerviz ni humillaron su estandarte ante los hombres, doblar la rodilla delante del Dios
de la justicia. A El le debemos nosotros la dicha de teneres, i a l le debis vosotros los nobles sentimientos de
vuestro corazn, sentimientos que en un momento dado os
elevaron a la altura del tremendo deber que os impona la
patria.
I ahora para manifestaros los sentimientos del Supremo
Gobierno i unir su palabra a las aclamaciones de esta inmensa ovacin, permitidme que ponga en manos del comandante Condell el ttulo de capitn de fragata efectivo
con que figurar desde hoi en la armada de la Reprblica.
Maana pondr en manos de sus ilustres compaeros los
ascensos que el Supremo Gobierno les ha concedido i de
que son tan merecedores.
Vamos al templo, seores.
DON AGUSTN MONTIEL RODRGUEZ.

Bienvenidos seis, al regresar al suelo querido de la patria, ciudadanos marinos de la dotacin de la gloriosa Govadonga.
Entrad orgullosos ala ciudad bajo cuyo techo habis pasado los mejores aos de vnestra'vida i en cuyo seno vais a
encontrar no solo el carioso regocijo del hogar, sino tambin los ardientes votos de gratitud i admiracin de todo
un pueblo.
I a fe que lo merecis. Mediante a vosotros, luce para la
vida libre i soberana de Chile, el acto mas grandioso de
herosmo que rejistran los anales martimos del mundo,
comparables solo a esas fantasas soadoras que la iinajinacion, en una hora de loco entusiasmo, se empea en idealizar para la patria.
Arturo Prat, Serrano, Riqnelme, Uribe i tantos otros
valientes de la tripulacin de esa vieja corbeta Esmeralda,
tres veces gloriosa en los fastos de nuestra historia, hoi
noble i sagrado emblema del honor chileno, hundindose
los unos al grito de viva la patria! i los otros rindiendo sus
vidas en el puente del monitor enemigo, iniciaron la gloriosa epopeya que vos, ilustre Condell, i vosotros sus bravos compaeros, terminasteis iluminndola con los resplandores de la rendicin de vuestro poderoso enemigo.
El eco de los caones de la Esmeralda i de la Govadonga, i los latidos del corazn de sus tripulantes, han dado
ya la vuelta al mundo, despertando la admiracin i el entusiasmo donde quiera que se encuentren almas animosas
capaces de comprender o grande i de rendir culto al valor.
La Repblica, estad seguros, ciudadanos de la Govadonga, ha comprendido en toda su ostensin la valiosa ofrenda
que habis depositado en el altar de la patria; ella ha sido
tan grande para el nombre de Chile, como fecunda en resultados provechosos para la suerte de sus futuros destinos.
El 21 de Mayo el enemigo no solo fracas en sus premeditados planes de destruccin, sino que al perder con la
Independencia la mitad de su poder naval, recibi la notificacin franca i elocuente que vosotros le hicisteis de
cmo saben pelear por sn patria los chilenos.
La sangre de los hroes de la Esmeralda i de la Covadonga han habilitado la fuente inspiradora del herosmo a
donde acudirn a beber sus aguas los que en el mar como
en la tierra defienden el honor i el engrandecimiento de
Chile. All, a la sombra de los recuerdos i de las virtudes
de esos mrtires de lunacin, all renovarn todos el juramento de vencer o morir!
Eu cuanto a vosotros, dignos i aventajados discpulos de
ese hroe de la patria vieja de Lord Tomas Cochrane, de
quien estoi seguro que si su alma animase a ese bronce la
estatua se bajara de su pedestal i os invitara a ocuparlo,
mas felices que vuestros compaeros de lucha habis sobrevivido a la grandeza de vuestra homrica accin para recibir de vuestros conciudadanos las manifestaciones de la
gratitud i de la admiracin pblica, vivid, vivid, jvenes
esperanzas de la patria, i seguid prestando en compaa de
vuestros hermanos de la marina i del ejrcito, a nuestro querido Chile, los servicios que tan brillantemente habis iniciado el 21 de Mayo en las aguas de Iquique.

El pueblo de Valparaso, que mas que ningn otro tiene


el derecho de glorificarse con vuestros triunfos, cree hoi
cumplir con un gran deber al acudir a sus plazas i calles a
felicitar a los hroes i a coronar a los vencedores con los
laureles de la gratitud nacional.
DON JOS MARA GUEVARA.

Hroes de Iquique!
Os saludo en nombre de la juventud, despus de vuestros triunfos, que son los trinnfos de Chile, i en medio de
los aplausos que os tributa este pueblo esforzado que sabe
solo sentir gratitud por aquellos hombres que despreciando
fortuna i vida le dan honrosa gloria.
La juventud, que siempre vigoriza sus sentimientos i retempla su alma el calor de los buenos ejemplos, no ha podido menos que ponerse de pi para venir a rendir un modesto homenaje a los valientes marinos que con su valor
han puesto a prueba el patriotismo chileno i han asegurado
a este pais dias de futura i estable grandeza.
Pero al mismo tiempo que felices nos sentimos porque
saludamos a los hroes de Iquique i Antofagasta, el sentimiento aflijo nuestros corazones: nos falta Prat i sus compaeros.
Ah! grandiosas figuras que las envidiara el pasado, las
admira el presente i las espera para embellecerlas aun mas
el porvenir.
La ciudad de Valparaso i la eternidad son igualmente
felices, dichosas: la una posee a Condell, la otra a Prat.
Asi como cuando eu noche oscura las aguas del mar se
ajilan i brotan semilleros de luz que todo lo abrillantan en
su rededor, que al ajitarse nuestro pensamiento aparezcan
en nuestra imajinacion los siniguales hechos de Iquique
como sendas luminosas que nos conduzcan al cumplimiento
de nuestro deber.
Valiente Condell! la juventud os saluda i os felicita por
los triunfos que habis obtenido, porque ellos son los triunfos nuestros, los de la patria i mas que todo son los triunfos de la justicia.
EL ALUMNO DEL LICEO DON RICARDO M. LEMM DIRIJINDOSE
AL GRUMETE.

En el menor de los hroes de la Govadonga queremos


saludar a los marinos del 21 de Mayo que han dado a la
patria un dia imperecedero. Digno eres, valiente grumete,
de la corona de laurel que con regocijo te presentamos,
porque t has probado que en Chile hasta los nios son
leones cuando se trata de la honra nacional.
Recibe lo que mereces, i permite que un fraternal abrazo estreche tu corazn valiente a nombre de mis compaeros del Liceo.
Gloria a los valientes!
Salud al porvenir!
RECEPCIN EN SANTIAGO.
DETALLES.Hacia aos que Santiago no habia presenciado una fiesta como la de ayer.
Nuestra hermosa capital se mostr ayer como no la habamos conocido nunca: entusiasta, jenerosa, patriota hasta lo increble; dio el mas tremendo de los desmentidos a
los que tantas veces la han acusado de seolienta, de aptica, de indiferente. Se visti de gala, de gran galano a
instancias de la iniciativa oficial, sino a instancias de su
propia espontaneidadpara recibir dignamente a los valerosos i abnegados vencedores del 21 de Mayo.
De antemano pedimos disculpa a nuestros lectores, si
algn desatino encuentran en la resea que de la fiesta de
ayer vamos a hacerles. Las variarlas i mltiples emociones,
de tpie aun no podemos reponernos, nos obligan a escribir
al correr de la pluma, sin correjir, sin mirar lo que hemos
escrito; pero con la esperanza de que el pblicotan entusiasta i tan impresionado como nosotroscomprender
i suplir lo que. nuestra insuficiencia o mala memoria haya
callado.
E L VIAJE.El viaje de Condell i su oficialidad, de Valparaso a Santiago, ha sido una verdadera marcha triunfal.

CAPITULO STIMO.

En todas las estaciones los pobladores locales i los de los


alrededores haban acudido por centenares, vidos de ver
de cerca a los vencedores de Iqniqne.
En Limache todo el pneblo acudi a la estacin: las seoritas, provistas de ramilletes i coronas de flores, abordaronpor decirlo aslos wagones i a porfa se apresuraban a manifestar a los bravos marinos los sentimientos
de admiracin que llenaban sus almas de ujeles.
En Llaillai toda la poblacin se hallaba embanderada;
i al llegar el convoi, repetidas salvas de fusilera saludaron su arribo, i los moradores se estrechaban en la estacin
para admirar de cerca al que tan alto habia levantado el
pobellon de la Repblica.
En la estacin de Penca se pronunciaron elocuentes discursos dirijidos a los marinos, i se les obsequi con un sinnmero de coronas i ramilletes.
Condell i sus oficiales, profundamente conmovidos ante
esas esplndidas manifestaciones de cario i gratitud, derramaron mas de una lgrima en presencia de ese pueblo
chileno que sabe pagar con usura los beneficios qne recibe.
El legendario pago de Chile lia recibido en las estaciones
intermedias de Valparaso a Santiago, un desmentido tan
elocuente como el que le ha dado la capital.
El pago de Chile de la irona lia cedido desde ayer su
pnesto alpago de Chile do la gratitud i de la justicia.
L A LLEGADA.Veinte mil personas se estrechaban en
la estacin de ferrocarriles desde las primeras horas de la
maana.
Comisiones de todas las sociedades militares, civiles i
aun eclesisticas de Santiago; senadores, diputados, todo
cnanto encierra Santiago de distinguido se habia aglomerado all con la vista fija en el punto por donde debia
llegar el tren, i con el corazn palpitante de ansiedad i de
entusiasmo.
A las 12.25 minutos la campana dio la seal de que llegaba el convoi, i al mismo tiempo el can del Santa Luca anunciaba al pueblo que contaba entre sus huspedes a
los bravos marinos dla Govadonga.
Encontrar palabras con que describir la excena que tuvo
lugar al arribo del tren, es material i moralmente imposible.
Veinte mil cabezas se levantaban para mirar i cuarenta
mil manos aplaudan con entusiasmo, con delirio, con frenes;, toda esa enorme masa de espectadores, se estrujaban
sin compasin en el entonces estrecho recinto de la estacin central.
Al bajar del wagn Condell i sus oficiales, habl alguien:
no sabemos quin; las palabras del orador se perdan por
completo cu medio de las aclamaciones de esa multitud,
qne no tenia otro objetivo que Condell, otro pensamiento
que Condell, otra aspiracin que ver, divisar, sospechar siquiera a Condell.
Santiago en la estacin no era Santiago: eran diez mil
Santiagos a cual mas bullicioso, a cual mas entusiasta, a
cual mas delirante.
L A ALAMEDA.Condell fu recibido en el. anden de la
estacin por el seor Intendente de la provincia i de la
comisin municipal i por las dems comisiones que espontneamente haban acudido a la recepcin.
Tras un sinnmero de carros embanderados i cubiertos
ce flores, iba otro carro en que habia tomado colocacin el
grumete Juan Bravo i cinco marineros de la gloriosa Covadonga; por ltimo, iba la gndola en la que rodeado de
sus oficiales, el Intendente de la provincia, la comisin municipal i las comisiones de oficiales de los diversos cuerpos
existentes en Santiago, se encontraba el heroico vencedor
ele la Independencia Carlos A. Condell.
Todas las casas de ambos lados de la Alameda se hallabau engalanadas con el pabelln nacional; i de trecho en
trecho bandas de msica tocaban alternativamente los himnos Nacional i de Ynngai, que eran aplaudidos estrepitosamente por el pueblo.
La concurrencia, a partir de la estacin hasta la calle
del Estado, donde debia torcer la gndola, no bajaba de
cincuenta mil personas, fuera de los numerosos convoyes

357

de jente de a caballo que habia acudido desde los barrios


apartados de Santiago i de las poblaciones circunvecinas.
Durante el trayecto, la gndola tuvo que detenerse repetidas veces, pues el pueblo, no contento con divisar a Condell de pasada, quera contemplarlo mas detenidamente.
Llegado a la plaza, el convoi la recorri en su alrededor,
detenindose frente a la Intendencia, cuyos balcones como
los de todas las casas por donde pas la comitiva, se hallaban atestados de jente.
Desde la gndola el popular e intelijente poeta seor
clon Jos Antonio Sofra, declam los siguientes hermossimos versos en honor de los vencedores de Iqniqne, versos que fueron calorosamente aplaudidos eu cada estrofa.
H acpi la composicin:
Himno triunfal al heroico marino Carlos Condell.
cono.

De laureles sembrad el camino


Del marino de arrojo sin par,
Cuyo triunfo celebra orgxdloso
Todo un pueblo formndole un mar!
I.
En la paz i el trabajo se encierra
Del chileno el grandioso ideal;
Mas, si el bronce lo llama a la guerra,
Va a la guerra, valiente i leal!
Despreciando las iras del fuerte,
Su consigna es cumplir el deber,
Como Prat, decidido a la muerte!
Como Condell, resuelto a vencer!...
II.
A la endeble gentil Covadonga,
Va a rendirla un jigante del mar!...
Ai! de aquel que a su furia se esponga!
Que con ella imposible es luchar!...
Golondrina en las olas perdida,
La goleta no abriga temor!...
Es que Condell, con alma atrevida,
Va a su bordo i le infunde valor!...
III.
Lucha o mnerte!... Ni duda ni susto!
La avecilla al titn vencer!
Es tan noble su empeo, es tan justo,
Que hasta el cielo eu su ayuda vendr!
"Ya ha vencido!... Clav con su mano
Dios al barco de vil proceder,
Y el orgullo traidor del peruano
Dios i Condell supieron vencer!...
IV.
A su hermana otra suerte le cabe:
Sucumbir con grandeza i honor!
No se rinde jamas una nave
Que enarbola el triunfal tricolor!
Por cumplir su misin de herosmo,
Cuando en trance imposible se vio,
A tomar posesin del abismo
La Esmeralda arrogante se hundi!
V.
Digno clon de sus obras mas grandes
Dios potente nos quiso brindar:
Para ser invencibles^los Ancles!
Para ser poderososel mar!
Que cada rbol qne crezca en la falda
Del coloso, cambiado en bajel,
Sea al punto una nueva Esmeralda
Que conquiste otro nuevo laurel!
VI.
Cia el pueblo la sien del guerrero
Con guirnalda de gloria inmortal!
A Prat rinda su culto sincero,
Alce a Condell el himno triunfal!
Honra i lauros al hroe i al hombre!
Prez i aplausos a su nclita accin!
Sea un grito de triunfo su nombre
I su ejemplo una eterna leccin!
Santiago, Junio 27 de 1 8 7 9 .
J. A. SOFFIA.

358

G U E R R A D E L PACIFICO.

te de la provincia i el alcalde municipal seor Mackenna


Los carros siguieron sn marcha hasta enfrentar al Gran
Hotel, donde deban bajarse los marinos.
Serrano.
Ah el entusiasmo i el delirio subieron de punto: el pueA la derecha: seores Alfredo Edwards, J. F. Mnjica,
blo olvid toda clase de consideraciones, i no hubo uno que Rogers, Cuevas, injeniero de la Govadonga, Dvila Larrain,
se acordara de respetar el derecho de sn vecino; el mas
Jara Quemada, Vicua Mackenna i Agustn R. Edwards.
avisado o el mas lijero trepaba sobre los hombros del que
A la izquierdat Orella, Ossa, Valenzuela, Morando, Reytenia delante, i proteste usted, i bjese usted donde no ponold, Gaudarillas, Aldnnate i Rascuan.
da caber un alfiler.
En el centro: Flix Mackenna, Juan Slater, Macario
En la puerta del hotel se hallaba la brigada cvica de
Ossa, oficiales de los cuerpos del Colejio de San Luis i de
Yungai, que, a la llegada de Condell, toc la Caucin Nalos Sagrados Corazones.
cional, en medio de frenticas aclamaciones.
Como todos los discursos que en el lunch se pronunciaUna gran cantidad de personas acompa a Condell
hasta la habitacin que se le tenia preparada, retirndose
ron fueron improvisados i nacidos del calor del entusiasmo,
en seguida aplaudiendo con un entusiasmo delirante.
sus autores nos dispensarn no los demos ntegros, sino por
el recuerdo fugaz qne de ellos hemos podido conservar.
Olvidbamos decir dos cosas: la primera, que el pueblo
desenganch ios caballos que arrastraba la gndola en la
El seor Freir (Intendente de la provincia).Tengo el
estacin, i la segunda, que la gndolauna vez cumplida
honor de proponer un brindis por el abnegado comandante
la comisin de trasladar a los bravos de la Covadongu
Condell i sus dignos oficiales.
se parti medio a medio apenas haban descendido los maAdmirador entusiasta de los vencedores de Iquique, me
rinos en la puerta del Gran Hotel.
j siento profundamente conmovido ante su grandeza i su
herosmo; i me encuentro dbil para espresar los sentiSi la gndola hubiera sido un ser pensante, no habra
mientos que se producen en mi alma!(Aplausos.)
procedido mejor: debi romperse en ese momento: despus
de llevar a Condell no deba llevar anadie mas... CualMi honorable amigo, id seor Vicua Mackenna, creador
quiera, mas fuerte que la gndola habra sucumbido al
artstico del soberbio local en qne nos encontramos, manipeso de tanta gloria!
festar a los vencedores de Iquique los sentimientos de la
ciudad de Santiago qne son tambin los mos.(Grandes
E L LVXCH DEL SANTA LUCIA.El Santa Lucia estaba
aplausos.)
maravillosamente engalanado: a la puerta se balanceaba
El seor Vicua Mackenna.Voi
a pronunciar unas
una pequea Esmeralda con sus mstiles, sus vergas, sus
cuantas
palabras
que
espero
oiga
la
concurrencia
de pi i
marineros i completamente empavesada; mas arriba flores
con la mas profunda atencin. (Todos se ponen de pi.)
guirnaldas, pabellones, trofeos, todo lo que la imajinaciou
El digno Intendente de Santiago me ha confiado la honpneda afnv.lir para dar belleza a ese soberbio montculo,
rosa misin de saludar a los nclitos vencedores del 21 de
obra privilegiada de la naturaleza, que el jeuio de un homMayo.
bre i la. jenerosidad de un pueblo transformaron en la obra
Qu podr deciros yo, cuando 40,000 chilenos agrupajir'.vilcjiada dtd arte.
dos
en la Alameda i en la plaza pblica, unidos en un solo
El comedor del chalet, elegantemente decorado con trofeos de armas, festones de yedra i arrayan i banderas de to- pensamiento, se han congregado sin mandato oficial, para
saludar a ese puado de valientes? Ese es el mas elocuente
das las naciones, presentaba un esplndido golpe de vista.
de los brindis. (Grandes aplausos.)
En la testera se hallaban entrelazadas las banderas ameEste pen histrico que se conmueve en sus bases de
ricana i chilena, i en el lado opuesto aquella i la arjeutiua.
granito,
sacudiendo sus entraas estremecido de entusiasmo
En el resto del saln se vea las banderas de otras naciones
al soportar el peso de tanta gloria; ese es otro brindis.
amigas.
(Enlasiastas
aclamaciones.)
Inscripciones conmemorativas del glorioso combate de
Pero
el
brindis
mas entusiasta, el brindis mas respetuoIquique se ostentaban en medio de escudos de armas del
so, el brindis mas unnime, lo pido para esc capitn chileno
mas caprichoso gusto artstico.
que se hundi combatiendo al pi de su bandera; para ese
No pasaremos mas adelante sin enviar un aplauso aladmozo de treinta aos que encarna en su alma honrada toda
ministrador del Santa Luca i ex-guarda-almacenes, seor
la epopeya de las glorias de Chile, toda la leyenda de hedon Federico Daz Pereira, por el esquisito gusto con que
chos culminantes que tifien de herosmo las pajinas de
estaba adornado el saln destinado al lunch. Se nos dice
nuestra historia! (Entusiastas
aplausos.)
que el seor Daz Pereira no durmila noche anterior por
Quisiera que esta copa de turbio vino que tengo en mis
convertir el comedor del chalet en un nido de hadas.
manos, se convirtiera en el cliz de oro en que se pudiese
recojer gota a gota la sangre ardiente i jenerosa de Arturo
Formaban la guardia de honor fuera del restaurant los
Prat! (Profunda sensacin. Grandes aplausos i repetidas
alumnos del colejio de San Luis i los del colejio dlos Saaclamaciones.)
grados Corazones, ataviados con sus elegantes i vistosos
Hago fervientes votos por que el Congreso Nacional de,
trajes militares, ostentando una apostura tan marcial, que
Chile se apresure a consagrar la memoria inmaculada del
les daba el aspecto de verdaderos veteranos.
vice-almirante Arturo Prat; i porque las ofrendas hechas a
La banda de granaderos toc durante la fiesta las mas
su viuda i a sus hijos correspondan a esa gloria i a ese
escjalas piezas de sn repertorio.
sacrificio. (RejKtidos aplausos. Gritos de hip! hip! hurA las 3.15 P. 31. lleg al cerro el comandante Condell
rah!)
con sus oficiales i comitiva.
El seor don Agustn 11. Edwards.Fiestas
como la
Condell i Orella fueron saludados especialmente por la
que
estamos
presenciando
retemplan
el
espritu
i
encienden
prensa de Santiago, representada por los seores Hempel,
el patriotismo. Ellas son una risuea esperanza de que el
Cristi i Ramrez, cronistas de El Ferrocarril i de Los
triunfo mas esplndido coronar nuestros esfuerzos.
'Tiempos.
(Aplausos.)
Los dos jefes correspondieron afectuosamente al saludo,
Cuando podemos contemplar a nuestro lado i estrechar
despus de lo cual pasaron a ocupar sus asientos a la mesa.
en nuestros brazos a los vencedores de Punta Gruesa, poAntes do que Condell ocupara su asiento, el seor Vicua
Mackenna le present al menor de sus hijos, a quien el va- demos tambin abrigar la certidumbre de que abrazaremos
a todos los que peleen bajo el glorioso pabelln tricolor!
leroso comandante dio un beso e hizo cariosas manifesTodos saldrn victoriosos i a todos nos apresuraremos a
taciones de afecto.
dar el premio de su victoria. (Estrepitosos aplausos.)
Cuando el distinguido orador seor Vicua Mackenna
La col-cardn que observaron los asistentes al lunch fu
evoc el recuerdo ele Arturo Prat, yo he visto a Carlos
la siguiente:
Condell derramar ma lgrima silenciosa i elocuente, lEn la te-era el comandante Condell, entre el Intendengrima que prueba la grandeza de alma del comandante de

CAPITULO
la Covadonga i los nobles sentimientos que animan a nuestra marina!
Por nuestra marina, seores! (Grandes aplausos.')
Tarea difcil i superior a nuestras fuerzas seria trascribir
aqu todos los entusiastas brindis que se pronunciaron
ayer. Baste con decir que todos ellos fueron elocuentes i
entusiastas como era de esperarse atendido el acto i el glorioso hecho de armas que se celebraba.
EL seor don Vicente Dvila Larraiu, haciendo una animada resea de la impresin producida en Santiago por la
noticia del combate ele Iquique; don Juan Miguel Dvila
Baeza, secretario municipal, saludando en Condell a un
smbolo inmortal de nuestras glorias; don Juan Slater,
manifestando que el combate de Punta Gruesa no tenia
igual en la historia de las naciones; don Macario Ossa,
recordando el All righ! de Condell; don Juan Francisco
Mujica, manifestando la actitud de Santiago en presencia
de los vencedores del 21 de Mayo; don Jos Antonio Soffia,
recordando la actitud de los nios de Santiago al ver las
manifestaciones de respetuoso homenaje que se hacan a
Prat i Condell: los nios preguntaban son acaso santos
para que so les honre as? I los nios no se equivocaban,
porque ellos son santos desde el momento en que han hecho milagros; el Intendente de la provincia saludando a
los vencedores en nombre de Santiago; los seores Morando, Lazo, alumno del colejio de San Luis; F. Herboso,
alumno de los Sagrados Corazones; Nicols Barros Luco,
i muchos otros; todos estuvieron a la altura de su patriotismo i obtuvieron unnimes i repetidos aplausos en cada
acpite de su discurso.
Uno de los discursos mas aplaudidos i oportunos fu el
quea nombre de la prensa ele Santiagodiriji a Condol el seor don Mauricio Cristi, crouista ele El Ferrocarril.
La palabra viril, elocuente i enrjica del seor Cristi
conmovi profundamente a los bravos marinos, que aplaudieron entusiasmados i vivaron repetidas veces a la prensa
de la capital, que eu el banquete de ayer, aunque escasamente representada en nmero, lo fu esplndidamente en
cuanto a oradores.
I decimos oradores, porque despus del seor Cristi, el
seor Vicua Mackenua ofreci la palabra al seor clon
Eduardo Hcmpel, quien en una brillante improvisacin demostr que una de las mayores glorias conquistada por
Condell i su valiente oficialidad, eran las injurias con que
la prensa peruana habia acojido el sinigual hecho de armas del 21 de Mayo.
Los seores Cristi i Hempel fueron calorosamente felicitados.
Terminados los discursos, pidi la palabra el comandante Condell.
Una salva de aplausos atron el saln i todo el mundo
se puso de pi.
El bravo comandante rog a la concurrencia que ocupase sus puestos, i en seguida, con esa franqueza i jovialidad
que es el distintivo de los grandes hombres, dijo mas o
menos las siguientes palabras:
Cuando despus de un cha de borrasca deshecha viene
la calma, se esperimenta un gran goce; cuando despus de
un viaje penoso i lleno de peligros, se llega al puerto, se
esperimenta otro goce no menos halageo. Esto sucede en
el mar.
Yo, que casi no conoca la tierra, he venido a comprender que en tierra sucede lo mismo. (Aplausos.)
Despus
de un viaje penoso i lleno de peripecias me encuentro en
me dio de vosotros, aplaudido, encomiado, felicitado por
todo lo que Santiago tiene de noble, de grande i de digno.
(Aplausos.)
A pesar de eso, no crean qne quiero quedarme en tierra:
mi elemento es el mar. (Grandes aplausos.)
qu he hecho yo para merecer esa distincin? (Estre-

STIMO.

359

pitosas aclamaciones.) Cumplir sencillamente con mi deber, ser favorecido por la fortuna. (Grandes
aplausos.)
Vosotros eris que eso se llama hacer algo grande? Yo
me he hecho esa pregunta, i me contestis afirmativamente. Sois entonces vosotros los graneles, puesto que me habis enseado a conocer algo que yo no sabia. (Frenticas
aclamaciones. Hurras! Todos vuelven a ponerse de pi.)
Pues bien: ya que creis que yo i mis compaeros hemos
hecho algo cpre merece las felicitaciones ele una ciudad entera, voi a deciros lo que pienso. (Profunda
atencin.)
Pienso que nadie merece esos aplausos con mas justicia
que quien nos ha enseado a cumplir con nuestro deber:
nadie mas bien que ese hombre que tan alto levant en e
Papudo la bandera chilena.... (Grandes aplausos): ese
hombre, encarnacin ele lo sublime, ele lo jeueroso i de lo
heroico, que jamas soportar que se arrie el pabelln glorioso de la Repblica! (Entusiastas
aclamaciones.)
S, seores: el almirante Williams es i ha sido nuestro
jefe: i con un jefe como l, se aprende a ser valiente, se
aprende a defender a la patria, se aprende a morir antes
que humillarse! (Estruendosos aplausos que se prolongan
durante largo tiempo.)
Ahora voi a daros a nombre mi i de mis oficiales, las mas
afectuosas gracias por el honor que nos habis hecho. El
Intendente de la provincia i la Ilustre Municipalidad que
tan dignamente preside; el cuerpo ele bomberos armados,
que aqu como en Valparaso ha acudido a hacernos honores; la prensa ele esta ilustrada capital, los colejios, el pueblo entero ele Santiago vivirn siempre eu nuestros corazones como el mas dulce i el mas imperecedero ele los
recuerdos! (Entusiastas
aplausos.)
Pido, seores, una copa por esta entusiasta i culta ciudad que paga con creces lo que ella, juzgando a los dems
por ella misma, bautiza con el nombre ele un beneficio!!:
Imposible seria describir el entusiasmo que las palabras
del comandante Condell produjeron en los concurrentes.
Los aplausos no cesaron hasta el momento en que el seor Freir pidi un abrazo a Condell a nombre de la oficialidad ele Sautiago.
El seor Vicua Mackeuna volvi a hacer uso de la palabra para pedir una segunda copa por el almirante W i l liams, que era quien habia enseado la senda que deban
seguir nuestros bravos marinos.
Una cosa hai, seores, elijo el seor Vicua Mackenna
que llama la atencin en nuestra marina; i es que en ella
no hai envidia, ni encuentran eco jamas las pasiones bastardas.
Tengo una carta del valiente jefe de la Magallanes,
Juan Jos Latorre, carta qne publicar maana, eu la que
me exije cpre en vez de pedir un ascenso para l, despus
del combate del Loa, lo pida para su segundo Zenobio A.
Molina. H ah un acto ele desprendimiento que prueba lo
que es Latorre.(Aplausos.)
Despus del combate de Itpqne, mi amigo el joven
Orella, me pide en una carta que demos nuestros aplausos
al almirante de la escuadra. I en este momento, vosotros
lo acabis de oir, el comandante Condell no ha querido dejar pasar la ocasin que se le presentaba de mostrar la
afeccin que profesa a su jefe i el alto concepto que de l
tiene formado.(Estrepitosos aplausos.)
Un brindis, seores, por el almirante de nuestra escuadra, que ha sabido formar corazones como los ele Prat,
Condell, Latorre, Orella, Serrano i dems valientes.(A rdientes aplausos i repetidas
aclamaciones.)
Habl en seguida el seor Orella, quien, en una hermossima improvisacin, manifest que la conducta de todos
los oficiales ele marinase guiaba por la del almirante Williams, de quien Condell era el mas entusiasta imitador.
Imitando a Condell, los marinos imitan a Williams, i ya
saben con eso, sin qne nadie se los ensee, que es su deber
combatir para triunfar o morir con honra cuando la fortuna es adversa.
El seor Orella fu calorosamente aplaudido i felicitado
por los asistentes que lo victorearon repetidas veces.

G U E R R A D E L PACIFICO.

360

Antes de retirarse, el seor Vicua Mackenna pidi una


copa por las seoras Carmela Carvajal de Prat i Matilde
Lemns de Condell; el seor don Agustn R. Edwards pollas madres de los valientes de la escuadra, i el seor don
Nicols Barros Luco por Williams, Simpson, Latorre, Lpez i dems jefes i oficiales de la armada, i por el jeneral
Arteaga i compaeros del ejrcito del Norte.
A las seis de la tarde se dio por terminado el lunch, siendo conducido el comaudante Condell a la Moneda en el
coche de gobierno.
Una inmensa multitud sigui al coche vivando sin descanso a los valientes marinos.
Olvidbamos decir que el grumete Juan Bravo fu tambin objeto de entusiastas manifestaciones de simpata i
que se le hizo varios obsequios.

tra capital, i a lo que merecen los bravos marinos de la


Govadonga.
Cincuenta mil personas han acudido ayer a la Alameda,
llenas de jbilo i vidas de saludar i aplaudir a los hroes
del 21 de Mayo.
A no haber estado el dia lluvioso, creemos que ni un viejo ni un nio habra permanecido en su casa.
I tengan entendido los que siempre han acusado a Santiago de aptica i de incleferente, que la fiesta de ayer es
solo el prembulo de las que se preparan.
Condell i sus compaeros no se marcharn de Santiago,
sin que esta agradecida ciudad les haya manifestado con
toda la elocuencia de que es capaz cmo sabe premiar a los
que se sacrifican por ella.

Los cinco marinos del Govadonga fueron llevados a casa


del seor don Macario Ossa, donde se les dio una oppara
comida.

Valparaso, Junio 7 e 1879.


Con la mas viva satisfaccin me he impuesto de la nota
de usted, fechada en Antofagasta el 21 de Mayo ltimo, en
que me da cuenta del combate que usted sostuvo el 21 del
mismo mes en las aguas de Iqnique contra la fragata blindada Independencia, perteneciente ala marina de guerra del
Per, dando por resultado la prdida total de este poderoso
buque merceci al acierto i ejemplar denuedo con que usted
i todos los tripulantes de la dbil i pequea goleta Govadonga se batieron hasta el ltimo momento, dando a propios i estraos un elocuente testimonio no solo del indmito valor de nuestros compatriotas, sino de lo que puede
el sentimiento del deber i del honor militar en guerreros
bastante ilustrados i animosos para comprender cunto
importa el conservar inclumes las gloriosas tradiciones de
la armada de la Repblica.
Felicitando usted i por su conducto a todos los oficiales i tripulantes de ese horico buque, le recomiendo que
en la primera oportunidad les d lectura de este oficio en
formacin dedicada a este solo objeto.
Dios guarde a usted.

EN EL PALACIO.

Terminado el lunch del Santa Luca, el comandante Condell i su comitiva fueron conducidos a la Moneda, donde
S. E. el Presidente de la Repblica les ofreca un banquete.
Los marinos fueron recibidos por S. E., los Ministros
del despacho i un gran nmero de Senadores, Diputados i
miembros de la Municipalidad de Santiago.
En la mesa rein la mayor cordialidad, se pronunciaron
elocuentes brindis, i los marinos fueron agasajados cariosamente por el Jefe Supremo i dems personas que le
acompaaban.
Se brind por la marina, por el ejrcito, por el triunfo
de nuestras armas, por la felicidad de la Repblica i por
sus dignos mandatarios.
La franqueza i amabilidad del Presidente de la Repblica halag sobremanera a los marinos, que dieron las
gracias conmovidos por la manifestacin de que eran objeto.
Concluido el banquete, el coche de gobierno condnjo a
los marinos al teatro, donde los aguardaba una nueva sorpresa.
EN EL MUNICIPAL.

A las dos de la tarde era completamente imposible conseguir un solo asiento ele platea, pues todo el mundo se haba apresurado a obtener localidad en la maana.
Palcos completamente llenos; no vimos uno solo que
contuviera menos de seis personas.
A las 8 de la noche se present Condell con sus oficiales
i ocuparon unos el palco de gobierno i otros el municipal.
En medio de los mas entusiastas vivas de la concurrencia se cant la Cancin Nacional i un himno patritico.
Hacer resea de la funcin en su parte artstica seria
intil. Nuestro juicio respecto a La Marsellesa i cmo se
ha puesto en excena en Santiago por la compaa Jarqnes,
ya lo hemos dicho.
Durante toda la representacin se dejaron oir vivas a
Condell, Orella, Lynch i dems compaeros de gloria.
En muchos aos, salvo nuevos hechos heroicos como el
que anoche se ha celebrado, no veremos a nuestro coliseo
ofrecer un golpe de vista mas esplndido.
Concluido el primer acto, el ciudadano Felipe Chacn
Navarro, desde uno de los palcos de tercer orden, diriji la
palabra a las seoritas asistentes a los palcos, suplicndoles a nombre del pueblo de Santiago obtuvieran del Presidente de la Repblica un ascenso para el grumete Bravo,
quin, luciendo con orgullo su escarapela tricolor, era disputado en todos los palcos para llenarlo de cario i de
confites.
Tal ha sidodescrita a grandes rasgosla manifestacin
que Santiago ha hecho al recibir a los vencedores de Iquique.
Ella ha correspondido a lo que debia esperarse de nues-

CARTAS DE FELICITACIN.

E.

Antofagasta,

ALTAMIKANO.

Junio 24 de 1879.

Seor:
He tenido el honor de recibir su. atenta comunicacin,
fecha 7 del presente, que tiene por objeto felicitar tanto al
que suscribe como a los oficiales i tripulacin del buque de
mi mando por el xito del combate ele! 21 de Mayo.
A nombre de ellos i en el mi propio doi a V. S. las mas
sinceras gracias por esa manifestacin que nos alienta para
proseguir por la misma senda en el porvenir.
Conforme a los deseos de V. S. he dado lectura de su
nota ala tripulacin formada con ese objeto.
Dios guarde a V. S.
CARLOS A.

CONDELL.

Valparaso, Junio 4 de 1879.


Seor comandante don Carlos Condell.
Estimado comandante:
Pensaba, i aun lo habia anunciado el telgrafo, que su
retirada de Iqnique despus de la gloriosa jornada del 21
de Mayo terminara aqu en Valparaso, i por eso no le habia enviado todava mis felicitaciones. Mas ya que usted
tarda en venir, no quiero demorar por mas tiempo el cumplimiento de un deber que me es mui grato.
Usted i su pobre compaero Arturo Prat han dado a la
patria una de las glorias mas puras i mas altas de su historia. Qu feliz iniciacin en su carrera la de usted, i al
mismo tiempo qu bien conquistados los laureles de aquel
triunfo! No puede usted figurarse cunta es nuestra admiracin i cul principia a ser el asombro del mundo en presencia de ese combate que pudo ser un desastre horroroso,
i que, merced a verdaderos prodijios de valor i de audacia,
se trasform en una victoria inmortal.
Los actores en aquella jornada merecen la gratitud de
la patria, i mui principalmente usted, a quien cupo en

CAPITULO STIMO.
suerte llevar ala pelea i al xito brillante i felicsimo, que
ya conocemos, a sus bravos compaeros.
Reciba, pues, mis parabienes i srvase presentarlos en
mi nombre a tocios los que le acompaaron en aquel clia ya
histrico. Aunque no hubieran hecho ustedes otra cosa
que infundirnos una confianza ciega i lejtima en el xito
final, ya habran hecho lo bastante por su nombre, por el
crdito de nuestra marina i por la causa de la patria.
Aprovecha esta oportunidad para saludarlo atentamente su seguro servidor.

361

de viva Chile! la dbil corbeta envejecida, que se bate largas horas con un acorazado poderoso i contra los caones
i fusilera de un ejrcito de tierra i contra los botes lanzados para abordarla, hasta que sin gpbierno, abierta por
todas partes, anegada en sangre, se sepulta al mando de
Uribe, haciendo fuego i con el tricolor al tope; ah! ese
conjunto glorioso forma el cuadro mas hermosamente aterrada' que puede presentar la valenta humana!
I como si a Chile no bastara tanta gloria, la pequea Covadonga, rivalizando con la Esmeralda, i mas afortunada,
F. ECHUIIREN.
hace prodijios de valor, de audacia i ele pericia nutica, burlndose al parecer ele mortales peligros, i en el mas desigual combate acosa i rinde a un formidable blindado. I
Antofagasta, Junio 9 de 1879.
todava, despedazada i rota, haciendo agua en abundancia,
Seor:
arrastrndose apenas, sabe esquivar al Huscar para asesAcuso recibo de su atenta carta fecha 4 del presente. En
tarle mas tarde dos seguros balazos que han ele haber maella se nota a la vez que entusiasmo patritico del ciudachacado el corazn del Per.
dano, el justiciero criterio del honorable mandatario que
Recordar todo esto es para enloquecer ele alegra i ele
tanto ha influido con su euerja, buen tino, mejor ejemplo i
entusiasmo! I esto es lo que pasa al pueblo de Valparaso,
verdadero entusiasmo, siendo de este modo para nosotros
i esto lo que sentan todos en el gran meeting celebrado
un bello modelo del cual hemos aprovechado, alcanzando
en glorificacin ele tan graneles hechos cuando se nos concon tales virtudes cvicas a imitarle en el estricto cumplifi el alto honor de dirijiros la palabra ele felicitacin de
miento de nuestro deber.
una ciudad que os ama, os admira i os bendice.
Acepto, seor, en mi nombre i en el de mis compaeros,
Mas qu deciros? Calla la lengua paralizada por exceso
el infortunado Arturo Prat sobre todo, las sentidas pala- |
ele sentimiento, i as es, felicsimo i glorioso capitn, que
bras con que usted ha tenido a bien honrarme, i espero que
por ahora nos limitamos a saludaros i en vos a la tripucon estas espresiones de aliento no desmayar mi nimo en
lacin entera de la Covadonga mientras llega el momento
el porvenir. Creo que el resultado que con tanta satisfacde estrecharos con efusin entre nuestros brazos i levantacin usted encomia, es una gloria nacional i siendo usted
ros en triunfo.
uno de los ciudadanos que pertenecen a nuestra querida
Vuestros de corazn.Santiago Jorje Bynon.-Federipatria, cbeme a mi vez el placer de felicitarlo.
co Vrela.Carlos
Waddington.Al
seor clon Carlos
A nombre de los oficiales i tripulacin del buque de mi
Condell.
mando, i por lo que a ellos respecta, doi a usted las debidas gracias.
Castas que la Ilustre Municipalidad ha dirijiclo a los seNuestra pronta ida a Valparaso depende solo de la orores don Carlos Condell i don Luis Uribe:
den que nos d el seor almirante.
Santiago, Junio 9 de 1879.
Este motivo me proporciona el placer de suscribirme
El heroico combate de Iquique ha producido en nuestra
atentamente de usted como su mas obsecuente i seguro
patria el mas lejtimo entusiasmo. Todos se han disputado
servidor.
el honor de hacer algo en obsequio ele las vctimas, i as
C A R L O S A.
CONDELL.
ver usted que ha habido un verdadero empeo en colectar
fondos para las viudas i hurfanos i para el monumento
Valparaso, Junio 16 de 1879.
qire debe elevarse a los hroes i para la compra ele un buValiente marino:
que que represente las tradiciones de gloria i herosmo vinculadas en la Esmeralda.
Las palabras faltan para espresar cuanto siente el alma
Este ha sido el primero i el mas sagrado de los deberes
chilena engrandecida en presencia del glorioso 21 de Mayo.
del patriotismo: la desgracia ha debido atenderse con preOran cha escepcional, en que los hechos mas heroicos de
ferencia; pero cumplido ya en parte, le signe el de tributar
que un pueblo puede enorgullecerse, se amontonan en subliun justo homenaje a los hroes felices ele ese combate. Si
me profusin para gloria de la edad moderna, que as rivaPrat i sus dignos compaeros de la Esmeralda consumaliza en grandeza pica con los tiempos heroicos; i para gloria
ron el mas heroico sacrificio, usted i los tri pillan tes de la
de la humanidad, pues aquel clia histrico hace ver hasta
Covadonga obtuvieron el mas inconcebible de los triunfos.
qu excelsitud puede alcanzar el ardiente sentimiento del
Al
lado ele nuestra gloriosa corbeta se levant para venamor a la patria.
garla la presa que ella misma hizo a otro enemigo. En
Mucho esperbamos de nuestros marinos, ya que Chile,
aquel combate ha habido, pues, prdidas dignas del mas
como la antigua Atenas, ha puesto su confianza en sus naprofundo sentimiento i glorias propias solo del valor de
ves; pero ellos nos han dado mas de cuanto era humano
marinos chilenos.
exijir.
A usted, como jefe de la goleta Covadonga, ha cabido el
Nuestros enemigos se complacan en hacernos aparecer
honor de rendir un blindado poderoso, probando en ello
como enervados por una larga paz, i era menester ciarles
que no es solo la fuerza la que alcanza el triunfo, i que por
un desmentido haciendo ver al mundo que el corazn chigrande que ella sea, basta para sobrepujarla el valor i el
leno no envejece. Nuestros marinos, puestos los primeros
talento.
a la prueba, han demostrado con la elocuencia de los heSon estas dotes las que han hecho que usted, aprovechos que hemos crecido en vigor i coraje, i eso seguirn
chando de su dbil embarcacin, lograra abatir e pabelln
demostrando hasta el ltimo los que sostienen nuestra
de un coloso i obligara a su jefe a solicitar merced.
bandera.
No conocemos en la historia de todos los tiempos un
Latorre el primero, en presencia de fuerzas mni supecombate
que, siendo tan desigual, haya producido resultariores, clava su bandera i se bate con arrogante audacia. En
dos semejantes: i si la patria no se ocupa hasta ahora de
seguida la Esmeralda i la Covadonga realizan prodijios de
premiar a sus hroes, ello nace esclnsivamente de que le
herosmo, serenidad i pericia.
quedan aun muchas lgrimas epie enjugar. Llenando ese
Arturo Prat i los hroes que le rodean, suben a una alprimer deber, cumplir, sin duela i magnnimemeute, con
tura desconocida que asombrar al mundo i eclipsar los
el segundo.
mas grandes hechos de la marina. Prat, hacha en mano,
Entre tanto la ciudad ele Santiago, capital de la Repmuriendo sobre la cubierta del blindado enemigo; Serrano,
blica, quiere anticiparse a la manifestacin nacional: desea
siguiendo sus huellas de gloria i de sangre; Aletea, Riquelque sobre el uniforme qne usted lleva con tanto honor
me, esos artilleros, firmes en sus puestos, que se hunden
para Chile, coloque un signo visible de distincin, i ha
poco a poco con su buque disparando snscaones al grito
T O M O

1-49

G U E R R A D E L PACIFICO.

362

acordado por aclamacin obsequiar a usted uua medalla


con el escudo de la ciudad i la fecha del combate. Esta
medalla ha sido ya mandada trabajar i ser enviada a us
ted tan pronto como se encuentre concluida.
Acepte, pues, usted como jefe i con usted toda la tripu
lacin de la gloriosa goleta Covadonga,, la manifestacin
que tenemos el honor de hacerle a nombre de la ciudad
que representamos.
Dios guarde a usted.Z. F reir.Recaredo
Ossa.En
rique Gandarillas.Teodoro
Errzuriz.
F rancisco
de
P. Echurren.Rafael
Bascuan.Vctor
Aldunate.
Nicolas Barros Luco.Miguel Elzalde.Guillermo Ma
chenna.Luis Santa Maria.Antonio
Maria Arstegui.
Vicente Pavita L.JuanN.
Iniguez.Jose'Zapiola.
Joaqun Diaz B.Juan de Dios Morande.Juan F .
Mujica.Pablo Zorrilla,.Lisimaco Jeera Quemada,.
Juan Miguel Dvila, Baeza, secretario.

La carta para el seor Uribe es como sigue:


Estimado seor nuestro:
Cada pueblo ilustra su historia con el nombre de sus h
roes i forma de esta manera la enseanza de los que mas
tarde deben imitarlos.
Nuestra patria, aparte de los nombres de hijos ilustres,
tiene tambin el de objetos. La Esmeralda, ha llegado
a ser el smbolo del valor heroico. El nombre de esa nave
ser eterno en nuestra marina, pues a l estn vinculados
su formacin i sns glorias mas preclaras i ha llegado a ser
el emblema de nuestro poder naval. Una nueva Esmeralda
ser una nueva esencia de hroes: ningn chileno podr
dejar de serlo con solo poner el pi sobre su cubierta.
Este nombre dos veces afortunado, marchar en ade
lante unido al del inmortal Prat, al de Vd. i al de los h
roes que se batieron en Iquique el dia 21 de Mayo.
Prat, consumando el mas sublime de los sacrificios, ha
legado a su patria la pajina mas brillante de su historia:
su segundo, reemplazndolo i mantenindose a su altura, i
sus dems compaeros, han llenado esa pajina i han dado a
Chile la epopeya mas grandiosa.
Numancia habra envidiado a nuestra patria: en adelan
te no ser el espartano, ser el chileno el representante del
herosmo.
Chile debe a Vd. una gloria tan imperecedera i tan in
mensa que no se encuentra en la historia otra capaz de so
brepasarla.
til sabr honrar debidamente a los que se la han dado;
habr para memoria eterna bronces que recuerden sus
nombres, el corazn de todo chileno latir con entusiasmo
al pronunciarlos, i la patria considerar a los hijos de sns
hroes como sns hijos predilectos.
Las pruebas no se han hecho esperar; nuestro Congreso
se ocupa ya con preferencia a los asuntos de til inters
que hoi lo agobian, de acordar esos honores i merece por
ello la aprobacin entusiasta del pais entero. Pronto, pues,
recibirn el galardn a que se han hecho acreedores.
La Municipalidad de Santiago ha querido sin embargo
anticiparse a la manifestacin nacional i ha acordado por
aclamacin enviar a Vd. esta nota i una medalla: ellas re
cordarn a Vd. aquella fecha inmortal i sern al mismo
tiempo para los valientes que salvaron del sacrificio una
prueba de la estimacin que ha hecho de sus actos la capital
de la Repblica.
Por ahora no nos ha sido posible enviar a Vd. la meda
lla que debe decorar su glorioso uniforme, a consecuencia
de no encontrarse terminada. Le enviamos entre tanto la
presento nota con la satisfaccin de que ser la primera
que Vd. reciba i le pedimos teuga a bien hacer partcipes
de ella a sns dignos compaeros.
Somos de Vd. A A. SS. SS.Las mismas firmas.

XXV
El combate de Iquique descrito por un marino
norteamericano.
De una obra sobre la guerra del Pacfico que ha publi
cado ltimamente en Estados Unidos el teniente de la
marina militar de la gran Repiblica Mr. . B . Masn, tra
ducimos el captulo siguiente:
En la noche del 20 de Mayo el Huscar, comandado
por el jefe de la divisin peruana, capitn Gran, i la Inde
pendencia por el capitn J. G. Moore, tocaron en Pisagna
con el fin de cerciorarse de la ausencia de los blindados
chilenos. Una vez seguros a este respecto, estos buques
continuaron su derrota i en la aurora del 21 se les vio
acercarse a Iquique.
Tan pronto como el comandante Arturo Prat. jefe de la
pequea divisin chilena i capitn de la Esmeralda,, divis
al enemigo, hizo seales al capitn Carlos Condell, coman
dante de la Covadonga, para que siguiera sus aguas i estos
dos pequeos buques se prepararon para el combate. Com
batir fu indudablemente desde el principio el propsito de
Prat, aunque la desigualdad de fuerzas era tan grande. No
poclia escapar a cansa de su poco andar, pero el mundo no
lo habra vituperado si hubiera destruido sus buques, rin
dindose con sus tripulaciones, o si despus de disparar
unos pocos tiros se hubiera rendido a discrecin. Pero Prat
no era hombre capaz de valerse ele ninguno de estos mto
dos de salvar la vida. Nacido en 3 de Abril de 1818, era
un comandante mui joven aun. Se habia distinguido siem
pre en el servicio i ocupado puestos de la mayor confianza;
por su conducta en la captura de la Covadongaieu la sofo
cacin de un grave motin ocurrido a bordo ele la corbeta
Union se haba ganado su reputacin de valiente; por la
eleccin recada mas de una vez en l para el cargo ce ins
tructor de artillera en la Escuela Naval haba probado sns
aptitudes tericas en ese importantsimo ramo de estudio.
Era este joven comandante de divisin llamado por sus
antecedentes a rendirse? La respuesta a esta pregunta fu
su conducta en el combate que iba a tener lugar: combate
que asombr al mundo naval; que estableci el precedente
ele que no importa cual sea la desigualdad de fuerzas, to
do buque debe combatir hasta el ltimo instante i que, a
causa de la intelijencia e intrepidez que lo caracterizaron i
de los perjuicios positivos causados al poderoso asaltante,
merece toda una pajina en los anales de la fama.

Fu una curiosa combinacin de circunstancias la que


hizo que Gran i Prat, adversarios en un duelo a muerte,
murieran, ambos espaela en mano, en medio del calor del
combate, a pocos pies de distancia el uno del otro sobre la
cubierta del Huscar, siendo en el momento de su muerte
cada uno de ellos comandante en jefe de una fuerza inmen
samente inferior que luchaba noblemente contra fuerzas
mni superiores.
A las 8 A. M. el Huscar dispar un caonazo que fu
a caer entre los dos buques chilenos, i la accin se hizo je
neral inmediatamente: el Huscar se encarg de la Esme
ralda i la Independencia de la Covadonga. El trasporte
chileno Lmar, que se hallaba tambin en el puerto cuando
fu avistado el enemigo, fu enviado al Sur i no tom par
te en el combate. Habra durado ya el caoneo como una
hora, a distancias que variaban entre mil i dos mil yardas
tal vez, cuando la Covadonga gobern con rumbo al Son
la Independencia la sigui de cerca.
La Esmeralda permaneci en la baha de Iqniqne com
batiendo con el Huscar. Por este tiempo los soldados pe
ruanos haban arrastrado hasta la playa una batera de
campaa i roto el fuego a una distancia que no exceda de
cuatrocientas a quinientas yardas. As, pues, con los cao
nes de a 300 del Huscar por un hielo i una batera de
campaa por el otro, la Esmeralda se vio obligada a aban
donar su posicin cerca de la costa,que habia tomado con
J el fin de evitar un ataque a espoln del enemigo,i a salir
un poco mas afuera. La hora en que esto ocurii i la en que
el Huscar dio su primer espolonazo, no ha sido fijada sa

CAPITULU STIMO.
tisfactoriaraente; pero no debe esto baber ocurrido mucho
despus de las diez i media, o sea dos horas i media despus de iniciado el combate. Parece que el capitn Oran
no se atrevi al principio a hacer uso de su espoln por
temor a los torpedos que supona colocados al rededor de
la Esmeralda; as fu que solo espolone cuando este ltimo buque se vio obligado a dejar la posicin que habia ocupado al principio, a causa del fuego que desde tierra le hacia la batera de artillera. La defensa del buque chileno
habra durado mucho mas tiempo si el combate se hubiera
decidido enteramente por los caones. El Huscar sostuvo
el fuego con todos sus caones durante cuatro horas, i en
este tiempo debe haber disparado por lo menos cuarenta
tiros con sus caones de a 300 libras, i sin embargo ha
quedado constancia de que solo uno de esos tiros hiri al
enemigo. Este caonazo se abri paso por uno de los costados del buque, hizo esplosion en el departamento de mquinas i mat a todos los injenieros, ademas de inutilizar
dicha mquina. La respuesta de la Esmeralda fu de las
mas ecaces, segn lo cuenta el mismo capitn Grau, pero
el fuego de fusilera i de caones de a 40 libras eran intiles
ante nna coraza de siete pulgadas. El capitn Grau incurre
en un error cuando habla en su parte del fuego de ametralladoras de los chilenos, pues ni la Esmeralda ni la Covadonga estaban dotadas de estas mquinas de guerra. El
Huscar tenia una gran ametralladora Gatling.
Cuando la Esmeralda se hizo mas afuera en la bahia,
el capitn Grau determin espolonearla. En la primera
tentativa el Huscar, con un andar como de ocho nudos
por hora i gobernando al Noroeste hiri a la Esmeralda,,
que yacia inmvil en direccin Norte, en el costado de babor.
El Huscar detuvo su mquina cuando se hallaba distante de su adversario un espacio equivalente al largo del
buque. El golpe fu inofensivo. El capitn Prat, seguido
por solo un hombre, salt valientemente sobre el castillo
de proa del Huscar, i espada en mano, se abalanz hacia la proa por el costado de babor siendo victimado por
uua bala de fusil al pi de la torro. Recay entonces el
mando cu el teniente Serrano. (?) El Huscar retrocedi
i se prepar piara embestir nuevamente a la Esmeralda,
que esta vez se hallaba en direccin Sur; el buque chileno presentaba su popa; la mquina del Huscar fu detenida demasiado pronto: el choque se produjo en el costado de estribor del enemigo, causndole poco dao si es que
le hizo alguno. De nuevo una partida de abordadores, encabezada por el comandante teniente Serrano salt sobre
la cubierta del Huscar, pero solo para ser esterminados
todos sus miembros. La tercera tentativa del Huscar fu
mejor dirijida. La parte anterior del buque chileno hacia
frente al Oeste i el capitn Gran, gobernando a toda fuerza
en direccin Sur, i deteniendo sus mquinas cuando se hallaba a 20 pies de la Esmeralda, hiri a su adversario medio a medio del costado de estribor. La Esmeralda se
hundi con su bandera al tope i haciendo fuego por todos
sus caones.
Mientras tanto la Covadonga hacia todo lo que la pericia marinera i el valor podan dictar con el fin de escapar
de su formidable perseguidor. Fu batindose en retirada
apegada a la costa, atravesando por bajios i en ocasiones
casi por las rompientes. La Independencia, con sus nuevos e iuespertos artilleros, no poda herir al diminuto buque, aunque ambos adversarios deben haberse encontrado
varias veces a distancia de 200 yardas el uno del otro. El
capitn Moore, temiendo no poder concluir nunca el asunto
con sus caones, determin hacer uso de su espoln; esta
tentativa la hizo por tres veces sin xito. La tercera tentativa fu hecha en Punta Gruesa i en circunstancias de
hallarse la Covadonga a una distancia de la playa que no
alcanzara a 100 yardas i acababa de tocar unarrecifre. Gobernando mas o menos en direccin Sur Sureste, la Independencia diriji un golpe oblicuo al costado de estribor
de la Covadonga i en vez de embestir al enemigo, choc
contra una roca i encall. Aparece de los partes pasados
por ambos comandantes, Moore i Condell, que el timn
del buque peruano no pudo ser gobernado con la requerida

363

presteza para evitar la encalladura del buque, a cansa de


que uno de los tiros de 70 libras de la Covadonga, mat a
su timonel. La nica rueda de timn de la Independencia
a la sazn, era la ordinaria sobre cubierta.
Serian como las IIA~> A. M. cuando ocurri el choque
de la Independencia,. El capitn Condell, dndose al punto cuenta de la situacin, gobern con su buque en demanda de su enemigo i pasando por su costado de estribor
tom tranquilamente posicin por. su popa fempez a hacerle fuego. Se ha dicho que la Independencia, arri su bandera e iz la de rendicin a causa del deliberado fuego del
enemigo i de la imposibilidad en que se hallaba de contestar a l, pues habia caido sobre su costado de estribor i su
parte inferior se hallaba ya llena de agua. Para mayor
desconcierto de los tripulantes del buque vencido, una
bomba de la Covadonga, o un accidente quizs, puso fuego
a la parte posterior del buque.
Inmediatamente despus de la rendicin de la Independencia i antes de que pudiera su vencedor tomar posesin
de ella, el Huscar, que despus de haber echado a pique
a la Esmeralda a las 12.10 P. M., se habia quedado recojiendo a los sobrevivientes de su tripulacin, hizo un rodeo
hasta llegar al estremo Oeste de la isla que forma el costado Sur de la bahia de Iquique. Se hallaba como a 10
millas de distancia de Punta Gruesa i la Covadonga, habiendo evidentemente vencido a la Independencia,
se retiraba a toda fuerza. El Huscar, despus de lonerse al
habla con su vencida consorte piara cerciorarse de si habia
peligro inmediato de la vida de sus tripulantes, sigui en
persecucin de la Covadonga. Esta caza dur hasta el anochecer, i entonces el capitn Gran, notando qne aun mediaban 10 millas eutre su buque i el perseguido i tal vez hallndose intranquilo con respecto a los blindados, cuya
situacin le era desconocida, abandon la caza i volvi a la
Independencia,, cuyo buque fu imposible salvar i el cual
fu, en consecuencia, destruido plegndole fuego.
El plan de Prat no pudo haber sido mejor. Primero permaneciendo estacionario entre la isla i la costa limit el
campo de maniobras de su adversario al espoln, haciendo
tambin abrigar la idea de que se hallaba protejido por
esos terrores de la guerra naval moderna: los torpedos.
Esta impresin se hizo doblemente cierta en el nimo del
capitn Gran, despus de recibidos los informes del capitn
peruano del puerto de Iquique, que pudo llegar en su bote
hasta a bordo del Huscar. Tambin al adoptar esta posicin redujo a Gran a la penosa necesidad de dirijir sus
granadas, a distancia moderada, contra la ciudad ocupada
por sus propios conciudadanos. Cuando se vio obligado a
ello por el fuego de los caones de tierra, mas peligrosos a
esacorta distancia contra sus costados de madera que a los de
a 300 libras del blindado, se ci a la costa en cnanto le fu
posible, sosteniendo un nutrido i bien dirijido fuego con todos
sus caones, i tan bien dirijido que la condicin del Huscar
despus del combate lo dej palmariamente comprobado
as. Una bala se introdujo por su torre al travs de una de
sus portas i rebot varias veces en su interior sin hacer
dao personal alguno. Si hubiera sido sta uua granada
podra haber acarreado prdidas considerables. Otros balazos casi cortaron en su trpode el palo trinquete, llegando
a quedar tan inseguro que el capitn Gran temi qne cayera, en cuyo caso probablemente inutilizara la torre.
Cuando empez el ataque a espoln, Prat llam a su
jente al abordaje, i como ya se ha dicho, logr con solo un
sarjonto llegar a la cubierta del enemigo. Si el contacto
hubiera sido de mas larga duracin, habra probablemente
podido trasbordar su tripulacin a la cubierta del Huscar,
con mu buenas probabilidades, segn el mismo capitn
Gran, de capturar el buque, cuya tripulacin con mni pocas escepciones, se hallaba mni desmoralizada. La tentativa de Serrano fracas por la misma causa. Cuando el
Huscar logr por ltimo echar a pique a la Esmeralda,
que uo era ya mas que un blanco estacionario, recibi tan
serios perjnicios en su proa que fu necesario hacerle reparaciones ce consideracin. El fuego de fusilera de la Es-

64

GUERRA DEL PACIFICO.

meralda fu tan bien sostenido, que los peruanos creyeron


se hallaba provista de ametralladoras.
Condell no pudo haber manejado mejor su pequeo buque. Los resultados dejaron ampliamente probado que o b serv la tctica mas correcta al mantenerse apegado a la
costa. Su fuego de artillera, que sostuvo durante toda la
caza, fu tan excelente que desmont el gran can de
proa de la Independencia antes que hubiera j>odido dispararle mas de un caonazo. Puede imajinarse qu habra
sucedido a no ocurrir esto, si se tiene en cuenta el hecho
de que ese solo caonazo le entr por su cuarto de estribor,
atraves el buque en toda su estension i hall salida por
la proa en el costado de babor. Los otros dos caones, que
se hallaban protejidos por su blindaje, continuaron haciendo fuego con solo mediocres resultados, debido ello a la
falta de pericia de la tripulacin. El reducido fuego de fusilera de la Covadonga oblig a la tripulacin del enemigo a mantenerse en la parte inferior del buque i mat a
los tres timoneles en los momentos mas crticos, segn el
capitn Moore, quien como el capitn Gran, crey que era
fuego de ametralladora.
As fu como la arenga de Prat a sus oficiales i tripulacin antes del combate se llev a cabo en todas sus parces.
Si los resultados de la accin hubieran sido diferentes, esa
proclama habra jasado por bombstica; en el caso de que
tratamos ella ha llegado a quedar consagrada como una
norma de conducta para todos los marinos del pervenir.
H aqu esa proclama:
Muchachos: la contienda es desigual, pero nuestra
bandera no ha sido jamas arriada en presencia del enemigo; espero que no sea esta la ocasin de hacerlo. Mientras
yo viva, esa bandera permanecer en su lugar; i si muero,
mis oficiales sabrn cumplir con su deber.
Estrado de carteo dirijida 'por ion oficial de alta graduacin en la marineo de los Estados Unidos de Norte
Amrica al seor don Pedro A. 21c. Reliar, vecino
de Valparaso.

Por el momento, llenos de admiracin, a bordo no pensamos sino en la Esmeralda i la Covadonga, desde que a
su lado cualquier otro asunto es una insignificancia. o se
conoce encuentro naval alguno comparable con el que
aquellas dos naves han sostenido, i la nacin que cuenta
por sus hijos a marinos tales, debe mu pronto obtener el
triunfo definitivo.
El combate de la Esmeralda con el H-iuUcar carece de
mralelo en la historia, si no es el de la Covadonga, con la
Independencia.
Yo no podra decir que el comandante Prat era digno de
mejor suerte, pues no concibo nada mas grande i glorioso
que su combate i su muerte; pero en cambio nada mas sincero que mi dolorosa simpata por su infortunada viuda i
familia, sin embargo que confiadamente espero que elpais
que ha tenido la dicha de contar entre sus ciudadanos aun
hombre como el comandante Prat, no puede dejar a su familia en el abandono i la miseria.
Ignoro si en jeneral los chilenos son un pueblo de marinos, i si sea posible que no aprecien toda la magnitud i
gloria de esos dos encuentros; pero si as fuese, considero
que es un deber, al mismo tiempo que una grata satisfaccin para todo estraujero, el llamar la atencin del pueblo
de Chile sobre los importantes servicios de aquellos valientes.
Si se presenta la oportunidad de hablar con algunos de
los oficiales chilenos que montaban la Esmeralda i la Covadonga, srvase, usted manifestarles la manera cmo sus
hermanos, los oficiales de marina del mundo entero, aprecian su brillante comportamiento, que servir de estmulo i
de dignsimo modelo en los siglos por venir; si bien yo
dudo que semejante accin pueda repetirse.
Nuestras opiniones se basan nicamente en los partes
de los comandantes Gran i Moore, i espero que usted se

servir enviarnos los partes oficiales de Chile tan pronto


como se publiquen.

SENTENCIA DE JUECES COMPETENTES.


(Editorial de Los TIEMPOS.)

Con verdadero orgullo nacional copiamos en este lugar


la noble carta que los oficiales de la corbeta de S. M. B.
Tm 'quoise han dirijido al comandante de la caonera de
la Repblica
Covadonga,.
Esa carta nos lisonjea tanto mas cuanto que los encargados de mantener la tradicin de Nelson, al mismo tiempo
que son jueces competentes en materia de valor naval, son
jueces que no acostumbran prodigar sus fallos.
Pero en esta ocasin, i lo comprendemos mui bien en el
corazn de esos nobles hijos del Ocano, el entusiasmo que
el valor despierta siempre en los valientes ha podido mas
que la habitual circunspeccin; i al enviar a Condell el
mas grato presente que puede recibir marino chileno, una
reliquia de la gloriosa Esmeralda, no han ocultado su admiracin por el hroe de la gloriosa jornada del 21 de
Mayo.
Dice as, vertida a nuestro idioma, la carta de los oficia-

les de la

Turquoise:
a l

b r a v o

c o m a n d a n t e

c o n d e l l .

Los oficiales del buque de S. M. B. Turquoise, admiradores del glorioso combate de la Esmeralda i Covadonga,
sin ejemplo eu los fastos navales, empearon sus esfuerzos
en hallar el sitio donde la gloriosa Esmeralda sucumbi.
Queriau encontrar all una reliquia que ofrecer al compaero del heroico Prat. caido cuando se hnndia su buque al
tomar al abordaje a su enemigo.
A nadie, pues, mejor que al comandante Condell, de la
gloriosa Covadonga,, corresponde ser el depositario de la
noble reliquia que hoi le enviamos.
Tales son las espresioues de esos jueces imparciales, si
pueden ser jueces imparciales los que teniendo alma de
valientes admiran el valor heroico i desgraciado. Pero los
marinos de la Turquoise tienen su parte eu la gloria de
Prat i sus compaeros: la parte que les dala fraternidad
que liga a todos los hombres del mar i la fraternidad que
liga a los bravos.
h e r o s m o

a m e r i c a n o .

El dia en que los indomables paraguayos asaltaban los


encorazados brasileros en canoas, cometiendo as un rasgo
ele herosmo en su jnero de que no hai ejemplo en las historias de ninguna guerra antigua ni moderna, lanzbamos
un grito de admiracin, saludando a los valientes que as
iban serenos i resueltos a una muerte segura.
En presencia de la conducta sublime, en el herosmo,
en la resolucin i en el valor del comandante Prat, de la
corbeta chilena Esmeralda, tenemos tambin una palabra
entusiasta de admiracin en favor de un hombre que hasabido ser hroe i mrtir, glorificando su patria con la sublimidad de su martirio.
No son los chilenos quienes lo dicen: son, por el contrario, los mismos peruanos, a cuyas manos ha muerto el intrpido Prat, quienes ponen la corona sobre su frente, con
una hidalgua que mucho realza el carcter de la nacin
peruana.
Vindose perdido el joven marino, antes de sumerjirse
con su buque, que ya se iba a pique, salta sobre la cubierta del Huscar,
revlver en mano, dispuesto a matar al
primer enemigo de su patria que en su camino encuentre.
Y bien: este es un rasgo sublime de valor que levanta
mui alto el herosmo de esta gran raza americana, que lo
podr aprender todo de los pueblos envejecidos en la prctica de la civilizacin, pero que nada tiene que aprender
en materia de valor, de herosmo, de esa sublimidad estoica que conduce al hombre hasta la sublimidad del martirio.
Ejemplo, Prat.

CAPITULO STIMO.
Que el respeto de la Amrica republicana entone funerales sobre su tumba, i que los que tengan que batirse a la
sombra de sus banderas, se inspiren en el heroismo de Prat,
HCTOR F .

VRELA.

XXVI.
PRACTICADAS

En el artculo que publicamos poco h dando a conoce '


al pais el nombre del distinguido ciudadono espaol don
Eduardo Llanos, que con tanta generosidad como modestia
honr los despojos fnebres de Prat i Serrano, comprometiendo nuestra gratitud, aludimos a ciertos antecedentes
cpie no publicbamos porque las circunstancias no lo permitian.
Temamos por una parte, que el seor Llanos pudiera
ser vctima de las consecuencias del grandioso crimen de
haber admirado el heroismo i de haber guardado las reliquias de los mrtires, i carecamos tambin de la autorizacin para publicar los documentos, de algunos
cmplices
del seor Llanos en la glorificacin de los hroes.
Al presente no tiene ya razn de ser la primera consideracin porque el suelo en que han dormido el primer
sueo los hroes, es i ser chileno, ni puede existir en ningn caso la segunda, porque la modestia es inaceptable
cuando se trata de un servicio pblico que da derecho a sus
autores para exijir nuestro reconocimiento, i al pais para
conocer a aquellos i para recompensar su jenerosidad. Chile necesita saber el nombre de sus buenos servidores, especialmente los de aquellos que, sin estar ligados a nosotros por los vnculos del amor patrio, se dejan arrastrar pollos santos arrebatos que inspiran el herosmo i el martirio.
No deben estraar, pues, los espaoles, seores don
Agustn Liona, don Mariano Servat i don Enrique Delgado, que demos a la prensa los documentos en que. asociados al compatriota seor Llanos, aparecen tributando el
primer homenaje a los cadveres tibios aun de Prat i de Serrano i tejindoles la primera i mas valiosa de las muchas
coronas que les tributara la admiracin universal.
H aqu los antecedentes a que hemos aludido:
Santiago, Junio 11 de IS'7'9.
Seor don Eduardo Llanos.Iquique.
MU seor nuestro:
Por los peridicos de sta hemos tenido noticias de que
la colonia espaola o la sociedad de beneficencia espaola
de esa misma, de la que usted hace parte, tuvieron la gran
idea i la llevaron a feliz trmino, de tributar los honores
fnebres a los marinos chilenos que perecieron a bordo del
Huscar.
Ligndonos relaciones de amistad con algunos de los
miembros de las familias de estas ilustres vctimas, hemos
concebido la idea, si posible fuese, de concluir nosotros lo
que ustedes tau dignamente han empezado con tanto honor
para los iniciadores.
La colonia espaola de sta deseara, contando con el
apoyo de usted a quien creemos de influencia en ese puerto,
devolver a las familias de estos heroicos marinos sus queridos restos, para que tengan aquellas el consuelo de derramar una lgrima sobre despojos tan queridos.
Por consiguiente nos dirijimos a usted para que tenga
la bondad de decirnos si la idea i propsito que hemos concebido i que deseamos ver realizados, son o no practicables,
contando con el apoyo i la influencia de usted con las autoridades de esa plaza.
_ Si usted cree posible obtener el permiso para que los
dichos restos le sean entregados, i que usted a su vez los
entregue a una comisin de espaoles que saldra para ese
puerto con el objeto de recibirlos, sin que para esto mediase la accin de ninguno de los gobiernos beligerantes,
srvase comunicrnoslo inmediatamente; queremos que el
acto se reduzca nicamente a la accin de neutrales, i en

ese carcter cumplir un deber de amistad etregando en


Valparaso a las familias de las vctimas los despojos de
sus deudos.
Esperamos su contestacin, que segnu sea favorable o
adversa a nuestras ideas, espumaremos a usted todo nuestro
propsito i los medios con que contamos para darle feliz
trmino.
Arovechando esta oportunidad, nos ofrecemos de usted

A. A. S. S.Agustn Liona.Mariano
que Delgado.

Arturo Prat e Ignacio Serrano.


SEPULTACIN DE SUS CADVERES I JESTIONES
PARA REPA TRIARLOS.

365

CONTESTACIN A LA

Iquique,

Servat.Enri-

ANTERIOR.

Junio

25 de

1879.

Seores Agustn Liona, Mariano Servat i Enrique Delgado.


MU seores mios i amigos:
Acabo de recibir la apreciable carta de ustedes de fecha
11 i aprovecho la pasada del vapor de maana para contestarla en seguida.
Acompao a ustedes copias de las cartas que he escrito
aqu con motivo de la sepultacin de los cadveres de los
oficiales Prat i Serrano de la Esmeralda. Prevengo a ustedes que la carta esplicatoria del 23 de Mayo aun no ha
podido ser entregada al teniente Uribe por estar incomunicado como los dems oficiales, pero fu escrita con el
objeto de que mas tarde no so cambiasen los hechos con o
sin intencin. Cito nombres i lugares piara que en ningn
caso se altere la verdad.
A los seores Serdio Hermanos les tengo mandada copia de la misma carta del 23, con el carcter de pirivada,
para el conocimiento de ellos esclusivamente por si llegaban adulteradas las noticias a su conocimiento. Considero
que ustedes me escriben a nombre de la colonia espaola,
i por eso les remito las copias adjuntas que deseo no sean
publicadas, pues aqu me tienen tildado de afecto a los
chilenos i no quiero me jalen por papeles hoi da. Como
complemento de lo que leern en las copias adjuntas, les
dir que el .21 de Mayo hice poner dos cruces sobre las
sepulturas de Prat i Serrano con sus nombres. Tambin
agregar que los nicos que presenciaron la sepultacin
fueron los siguientes: don Juan Nairn ingles, don Benigno O Posada, don Antonio Daz, mi dependiente, don Carlos Lines, carpintero que hizo los cajones, i su servidor,
espaoles, i el carretonero que condujo el cadver, portugus.
Los gastos fueron hechos por m esclusivamente e importaron ochenta i tres soles, sin las cruces (pie las hizo el
maquinista de este establecimiento, tambin espaol.
En cuanto a llevar adelante la id-a de ustedes de volver
a esa los cadveres de ios oficiales Prat i Serrano, es por
ahora imposible, pues por haber sido inspector del cementerio el ao ltimo, s (pe no se puede exhumar ningn
cadver antes de trascurrido un ao de la lecha de la sepultacin, i eso despus de correr algunos trmites de informes de mdicos i otros que exigen los reglamentos aqu
vijeutes.
Los seores Delgado i Liona recordarn que cuando
nuestra Covadonga, cay en poder de los chilenos el 26 de
Noviembre de 1865, tuve ocasin de prestar algunos servicios a los tripulantes prisioneros en Santiago. Ploi se cambi el drama, i por rara casualidad vengo a intervenir en
un asunto anlogo.
Con la cautela que las circunstancias aconsejaban, he
tomado el nombre de la Sociedad Espaola de Beneficencia, pues siendo su vice-presidente, nadie podia negarme
ese derecho, i mas estando asociado al presidente seor
Posada, pero la verdad del caso se desprende de los documentos que les remito, i quedo de ustedes, afectsimo amigo
i paisano que los distingue.
;

EDUARDO

LLANOS.

Las copias a que se refiere el seor Llanos en la carta


que dejamos trascrita, son dos comunicaciones dirijidas al
teniente 1." seor Uribe, en las que le da cuenta detallada
de todas las dilijencias practicadas con el objeto de dar
honrosa sepultura a los cadveres de Prat i Serrano.

366

G U E R R A D E L PACIFICO.

El seor Uribe no haba recibido estas cartas un mes


despus de su fecha, a causa de la estricta incomunicacin
en que se le tenia junto con sus otros compaeros, segn
lo espresa el seor Llanos en su carta anterior.
Esas cartas dicen as:

Iquique, 23 de Mayo de 1819.

tramos al seor don]Juau Nairn, quien invitado en la tarde


por m para esta ceremonia, se prest gustoso a pesar de
su delicada salud.
Cuando llegamos al cementerio estaba una parte de la
tripulacin de la Independencia dando sepultura a los
restos del oficial del mismo buque don Guillermo Garca
i Garca, muerto el dia anterior en el combate con la

Seor don Luis Uribe.


Eia el cuartel de la compaa Salvadora.
Covaclonga.
Mui seor mi:
As concluimos nuestro cometido, regresando al pueblo
Para satisfacer a usted i dems compaeros, har a us- ya de noche.
tedes una relacin lo mas sumaria posible sobre la manera
Me es grato ofrecerme de Vds. A. S. S.
i forma en que fueron sepultados eu el cementerio de este
EDUARDO LLANOS.
puerto los cadveres del comandante don Arturo Prat i teniente 2. don Ignacio Serrano, ambos de la corbeta chileIquique, 24 de Mayo de 1879.
na de guerra Esmeralda.
Seor don Luis Uribe.
El dia 21 eu la noche encontr frente al teatro a los seMui seor mi:
ores Juan Bernal i Castro, Alcalde municipal, i Benito
Para sentar las partidas de defuncin de los seores Prat
Neto, corresponsal de la PATRIA de Lima; me dijo el prii Serrano exijeu los reglamentos de aqu que consten tammero de estos que el seor Prefecto le haba encargado diebin el nombre i lugar de nacimiento de las esposas de los
se sepultura a los cadveres de la Esmeralda, que acababa
que fueron casados, i por esta razn pido a usted me ponga
de desembarcar el Huscar, llegado poco antes del Sur.
al pi de esta los datos indicados, para llenar ese requisito
Nos dirijimos a la iglesia para saber si all estaban los
en el rejistro civil i firmar la partida respectiva.
restos aquellos, i solo encontramos los del joven Velarde
Si ustedes creen necesario, har sacar un certificado del
del Huscar, cubierto con una bandera peruana. Fuimos
empleado a cuyo cargo corren estos libros, i de la parroal cuartel de la Salvadora i tampoco estaban all, por lo que
quia puedo sacar igual dato.
supusimos que los habran llevado al hospital.
En el hospital me han pedido el nombre del soldado o
Ofrec al seor Bernal correr con las dilijencias del en- marinero que decan ser tambin de la dotacin de la Esterramiento, i al efecto fui el 22 temprano al hospital para
meralda i que fu sepultado en la zanja destinada a los
saber cuntos eran los cadveres i sus categoras.
que son enviados de aquel establecimiento al cementerio.
El ecnomo de aquel establecimiento, clon Jos Manuel
Hoi he ido al cementerio i he visto con su seal respecEyzagnirre, me inform que no haba recibido ninguna
tiva los lugares donde estn depositados los restos de los
instruccin sobre el modo de dar sepultura a los tres ca- dos compaeros de nstedes, i eu dos das mas quedarn
dveres de la Esmeralda: diciudole yo entonces que me
puestas unas cruces que indiquen el nombre de cada uno
iba a ocupar de eso, le ped que nada hiciese mientras no
de ellos.
recibiese aviso mi, pues iba a hablar con el seor inspecDispensen ustedes que no vaya en persona a pedir los
tor del hospital clon Carlos Richardson. En efecto, vi a este
anteriores datos porque sindome prohibida la entrada,
seor i le encontr perfectamente dispuesto para acceder a
tendra que demorar talvez mas de lo que mis ocupaciones
mi solicitud, dndome una orden para que el seor Eyzadel momento permiten.
gnirre pusiera a mi disposicin los cadveres mencionados.
Con el presente motivo me ofrezco de nstedes S. S.
Acompaando esta orden escrib una carta al seor ecEDUARDO LLANOS.
nomo, diciudole que remitiese desde luego al cementerio
el cadver del marinero i respecto a los dos oficiales iba
Hemos credo conveniente tambin reproducir las dos
yo a correr las papeletas de costumbre para los que van
piezas siguientes cuyo objeto i significado manifiestan toda
en sepultura pagada, mandando hacer al mismo tiempo los
la elevacin de alma i delicadeza de sentimientos del seor
cajones respectivos.
Llanos.
Dispuestas as las cosas fui al cuartel de Vds. en busca
Devolva a la tierra lo que le perteneca i a los compade los datos de edad, estado i nombres de los oficiales para
eros de los hroes las prendas de stos, pagando la hospitomar nota en el Rejistro de la Notara Civil. Eu el trn- talidad que el suelo enemigo negara a reliquias que otras
sito encontr a don Benigno C. Posada, quien, impuesto de
naciones se disputaran con orgullo.
los pasos que yo daba, se ofreci a acompaarme, lo que de
H aqu los antecedentes que justifican esos hechos:
buen grado acept, indicndole qne para evitar falsas apreRecib del seor don Eduardo Llanos quince soles
ciaciones tomaramos el nombre de la Sociedad ele Beneficomo derechos parroquiales de los cadveres de dos oficencia para obrar como comisionados de ella en este asunto,
ciales de marina de la Esmeralda. I para constancia le doi
en cuya idea convino el seor Posada. Un poco antes de
este. Iquique, 23 de Mayo de 1879.Estevan Tocollegar al cuartel encontramos al seor coronel Velarde que
fondi.
se prest gustoso para regresar e hizo que la guardia nos
permitiera la entrada eu busca de los informes menSeor don Jos Manuel Eyzagnirre, ecnomo del hospital.
cionados.
Iquique, 23 de Mayo de 1879.
Facilitados estos por Vds., e impuesto del deseo de Vds.
Mui seor mi:
de conservar la ropa esterior de sus compaeros Prat i
Srvase entregar al portador de este papel el saco con
Serrano, nos dirijimos al hospital el seor Velarde, el sela ropa de los oficiales de la Esmeralda,, para remitirlo a
or Posada i yo.
sus compaeros que estn en el cuartel de la Salvadora.
De vuelta de aquel establecimiento fui con el seor PoDe usted afectsimo S. S.
sada a dar cuenta al seor Prefecto de los pasos que haEDUARDO LLANOS.
bamos dado i aprob nuestro proceder.
Despus hice correr las papeletas de defuncin que lleNada tenemos que agregar a lo que consta en los docuvan los mmeros 504 i 505 del folio 505 del Rejistro Civil,
mentos que elejamos trascritos; su mismo estilo tan sencitomando nota el seor inspector del cementerio i el seor
llo como modesto realza el mrito de la accin del seor
cura-prroco.
Llanos, que sus compatriotas de esta capital pretendieron
A las 4.30 de la tarde volv con el seor Posada al hoscontinuar, i revela claramente que tocios ellos fueron sedupital i a las 5.30 llegaron los encargados de hacer los ca- cidos por el herosmo de los mrtires.
jones i con el auxilio de tres mozos que me facilit el seSin la oportuna intervencin del seor Llanos, los saor Eyzagnirre, se pusieron dentro los cadveres envueltos
grados restos de aquellos habran sido arrojados a la huesa
en una sbana cada uno. De all me dirij siempre con el
comn i se habran confundido con los repugnantes cadmismo seor Posada al cementerio, en cuyo punto encon- veres de bandidos i cobardes.

CAPITULO STIMO.
El seor Llanos impidi esa profanacin i ahorr a nuestros enemigos un timbre mas de deshonra i vergenza,
comprando
para los cadveres de los hroes la sepultura
humilde pero honrada, que les negara el Peni
jeneroso.
Ignorbamos que existiese una nacin que se hiciese pagar
el sueo eterno, no digo de los hroes, sino del hombre mas
ruin cuyos despojos tienen derecho a reposar gratuitamente basta en los paises brbaros!
Qu contraste entre la conducta del Per i la de Chile
en un caso anlago!
El mismo dia 8 de Octubre, criando nuestro pueblo ebrio
de entusiasmo celebraba la victoria que acababa de afianzar nuestro predominio en el mar, el Gobierno de Chile se
hacia un deber de recomendar mui especialmente que se
diese digna sepultura al comandante Grau i que se cuidase
de su cadver con el fin de devolverlo al Per cuando lo
reclamase;
i el pueblo obedeciendo a idnticos mviles, lamentaba su muerte i renda un sentido homenaje de simpata al. valor del comandante del Huscar.
Esta diferencia de conducta da a conocer el grado del
desarrollo que ha alcanzado en uno i otro de los paises belijerantes el sentimiento nacional.
I el Peni habr comprendido sin duda la hermosa leccin ele nobleza que le dieron primero los espaoles de que
he hablado i despus nuestro Gobierno.
Volviendo a la cuestin principal de que nos hemos ocupado, nos es grato llamar la atencin a la circunstancia
especial de ser espaoles todos los que por algn motivo
intervinieron en la inhumacin de los restos de los hroes,
con escepcion de dos.
Nada mas justo, por consiguiente, que la sencilla pero
honrosa recompensa que se ha propuesto en el Congreso
para el seor Llanos, representante de la colonia espaola;
esa medalla simbolizar el cario i gratitud del pueblo
chileno para los que evitaron la profanacin de las reliquias
de Prat i de Serrano i pretendieron traerlas .al seno carioso de la madre patria.
El Congreso debe apresurarse a tributar el homenaje
debido al seor Llanos i a sus compatriotas, i a honrar los
despojos de los hroes trayudolos solemnemente a su
hogar.
Esos son los deseos de Chile.
ISMAEL VALDES VERGAUA.

E L E N T I E R R O DE PRAT.
22 DE MAYO DE

1879.

" O h ! su nombre sabrle el tierno infante


Tor la nodriza que a su lado vela;
La primera palabra que en la escuela
Debe aprender el nio a deletrear;
El sacerdote en el hallar ejemplo,
Emulacin magnfica el guerrero,
Virtud modesta el ciudadano austero,
I el mundo una figura colosal.
P. N . PRENDED,"

Al pisar la cubierta del Huscar, los oficiales chilenos


manifestaron vivos deseos de contemplar por la ltima
vez la faz de sus queridos compaeros: el comandante
Uribe i el cirujano Gnzman lo solicitaron; pero tan justa i
natural demanda les fu terminantemente negada. Serrano
aun respiraba, as lo aseguraron varios marinos de la tripulacin de la nave peruana; i, a pesar de haber trascurrido mas de una hora desde la caida de Prat, su cadver aun
permaneca tirado sobre cubierta, a un lado de la torre, sin
que ninguno de sus enemigos comprendiese los deberes que
impone el honor militar para con las vctimas ilustres.
Como a las 5 i media P. M. fueron mandados a tierra los
cadveres de Prat i Serrano por el contra-almirante Grau,
cada uno sobre una tabla; al llegar al muelle, fueron colocados en el suelo i abandonados a la avidez pblica. El
jento que all se habia reunido era inmenso. El cadver
del teniente Velarde, que se habia desembarcado con todos
los honores militares, fu objeto de estrepitosas congratulaciones, mientras que los cuerpos de los hroes chilenos

367

eran abandonados a la befa de la chusma que habia acudido al muelle.


Hasta las nueve de la noche permanecieron arrojados en
el suelo, sin que ni siquiera una bandera vieja los cubriese,
espuestos a las miradas de esa repugnante plebe que compone el populacho del Per: cholos, negros, indios, zambos,
mulatos, chinos-cholos i las mil combinaciones de esa raza
hbrida, saciaron en ellos su complaciente curiosidad, a ciencia i paciencia de las autoridades.
El contra-almirante Gran tuvo, sin duda, mucha culpa
del escarnio cometido con los cadveres de Prat i de Serrano. A l, como jefe dla escuadra, le corresponda hacer
cumplir los usos de la guerra; su deber imprescindible era
mandar cubrir los cadveres de aquellos valerosos oficiales
con la bandera de su nacin. Jamas el emblema del Per
habra sido mas honrado! A l le incumba haber nombrado la guardia correspondiente piara custodiar i hacer respetar tan ilustres guerreros. El debi oficiar al comandante
de la plaza pidiendo sepultura honrada piara tan respetables reliquias, i que se les hiciera los funerales militares
que se acostumbran en todos los paises civilizados de la
tierra. Pero nada de esto hizo, sino por el contrario, desde
el irincipio se mostr pequeo en sus propsitos. Su conducta merecer siempre la reprobacin de todos los marinos
del mundo i la censura de la historia.
A las nueve de la noche, el Prefecto mand recojer los
cadveres i cpie fuesen colocados sobre un carro de carga
del ferrocarril, temiendo que los devorasen los perros que
laman sus heridas. All piasaron toda la noche, hasta que,
por la maana, a eso de las diez, fueron conducidos al hospital por un caballero espaol, que habia conseguido licencia de las autoridades peruanas para poner fin a tan prolongado i enorme escarnio.
Don Eduardo Llanos es el nombre de ese jeneroso hidalgo espaol: nombre histrico como todo aquel que de
alguna manera conspicua se halle unido a la vida o a la
muerte del hroe. Al principio crey que la autoridad pblica se encargara de la sepultacin de los ilustres marinos, como deba suponerlo todo hombrele honor, i mucho
mas siendo espaol; pero cuando supo, p>or la maana del
siguiente dia, que aun permanecan frente a la Aduana en
un carro descubierto, entonces comprendi tocia la avilantez peruana, i se decidi a reclamar para s tan alto honor.
Fu a verse con el seor don Benigno Posada, Presidente
de la Beneficencia, para obrar a nombre de esta institucin; le esposo el caso, i ambos convinieron en solicitar
permiso para dar sepultura a esos cadveres que permanecan arrojados en una plaza pblica.
La autoridad peruana accedi fcilmente a la solicitud
del seor Llanos; pero le impuso por condicin que no hubiese manifestacin pblica de ninguna especie. Inmediatamente el jeneroso caballero dispuso que los cadveres fuesen llevados al hospital, para que permaneciesen all en
depsito, mientras se construan dos buenos atades i se
abran los fosos que deban contenerlos.
A las cinco de la tarde del dia 22, una inmensa pirocesiou, precedida de una banda de msica tocando marchas
fnebres, se dirijia al cementerio. Oficiales de marina, multitud de vecinos i gran nmero ele marineros, componan
aquella esplndida comitiva. Era el acompaamiento mortuorio del teniente Velarde, a quien se le tributaban los
honores prescritos por la Ordenanza.
Media hora despus, salan del hospiital los fretros que
contenan los cuerpos inanimados de Prat i Serrano. Un
carretn de carga, perteneciente a un arjentino, se acerc
para recibirlos, i al instante se puso en marcha, por distinto camino del que habia seguido el acompaamiento de
Velarde. Don Eduardo Llanos, don Benigno Posada, ciudadanos espaoles; otro caballero compatriota de ellos;
don Juan Nairn, ex-cnsul ingles; don Edmundo Wallis,
jibraltareo, casado con chilena, i el seor Latour, caballero francs, formaban todo el squito fnebre del mismo que
deba un da llenar el mundo con su fama.
El carretn entr al cementerio por la puerta trasera, i

G U E R R A D E L PACIFICO.

368

sigui hasta el lugar donde haban sido abiertas las fosas,


permaneciendo los acompaantes a unos veinte metros de
distancia, al pi de la gran cruz que entonces ocupaba el
centro. Entonces el carretonero pregunt: Quin me ayuda a bajar los cajones? contestndole clon Edmundo W a llis, nico acompaante que habia llegado hasta la sepultura: Yo, que para eso he venido. Entre ambos bajaron
los atades del carro i los colocaron al laclo de una de las
fosas.
En este mometo, se acerc el seor Posada, i tras de l,
un pequeo cholo que hizo esta pregunta: Cul es el cajn del comandante Prat? Este, contest el seor Posada,
sealndole uno de los fretros; i al momento se retir el
muchacho, yendo a reunirse con un grupo numeroso qne
se veia a distancia, compuesto de marineros de la Independencia i de cholos del acompaamiento de Veanle; conferenci con ellos i a los pocos instantes, se acercaron todos a los atades, prorumpiendo en gritos insultantes.
Esos jcaros no merecian tan buen entierro, dijo uno;
esos bandidos tienen mejores cajones qne el de mi teniente Veanle, dijo otro, i as, cada uno escarneca las
venerandas reliquias de aquellos nclitos varones.
Entretanto, el seor "Wallis i el carretonero bajaban a
la fosa el atad de Serrano, cubrindolo de tierra el seor
Wallis con sus propias manos, por no haber all pala ni
azada. A distancia ele cebo o diez metros estaba la otra
fosa, i a ella llevaron el atad de Prat, arrojndole tambin
la tierra el jeueroso jibraltareo, con los ojos arrasados en
noble llanto i, en medio de la rechifla de los peruanos, que
no cesaban ele insultar a los dos ilustres marinos.
Ya en este momento,los acompaantes se habian retirado;
lo cual visto por los dos improvisados sepultureros, temerosos de ser agredidos por aquella turba ele siniestros intentos, se retiraron tambin, sin acabar de llenar las fosas.
De este segundo escarnio fueron reos las autoridades
peruanas de lqnique,que lo eran el jen eral clon Ramn Lojiez
Lavalle, Prefecto, i el jeneral don Juan Buendia, comandante de armas. A pesar de haber mas de seis mil hombres de guarnicin i de ser conocidas las abominables intenciones del populacho, ninguna precaucin se tom para
impedir el escndalo: mas bien podra presumirse, a juzgar por la conducta del dia anterior, que las autoridades
queran proporcionar un desahogo a, las iras populares,
entregndoles los cadveres de los dos grandes chilenos,
para que saciasen en ellos su saa. Todo puede presumirse
de tan inexplicable conducta; i cualquiera que sea la razn
que de ella se d, siempre quedar en pi el hecho abrumador del escarnio prolongado durante dos dias, a ciencia
cierta de las autoridades. Caiga sobre ellos el vilipendio
de la conciencia universal!
A los pocos dias, cuando todo estaba ya tranquilo, el
seor Llanos, cuyas rdenes no habian sido puntualmente
ejecutadas, hizo cabar otra fosa, cerca de la de Serrano, i
traslad a ella el atand de Prat, para que ambos hroes
estuviesen juntos, i mand colocar sobre ellas dos graneles
i hermosas cruces con un lacnico epitafio.
Tal fu el entierro del hroe cuya hazaa recordarn con
asombro los siglos venideros, i cuya memoria no podr su
patria jamas honrar bastante. Sea'este su epitafio:
Tanta nomine ilustre nnllnm 'par elogen.
(A tan grande hombre ningn elojio alcanza.)
I esclamemos con el inspirado poeta:
"lcese Homero de su ilustre tumba
Tara cantar las glorias de tu nombre;
Vuelva a encarnarse Fidias en el hombre
Que tu estatua gloriosa hi de tallar;
Llegue tu nombre en alas de la fama
Al confin mas recndito i lejano,
1 donde quiera aliente un ser humano
igase un himno eterno en tu loor."
(P.

ARTURO PRAT CHACN.

En Iquiqne, a los 22 dias del mes de Mayo de 1879, el


suscrito, Jos E. Butrn, inspector de los rejistros del estado civil del Consejo Provincial, fu informado i cerciorado haber muerto a bordo de la Esmeralda, en la baha de
Iquiqne, don Arturo Prat i Chacn, de treinta i un aos de
edad, natural i vecino de Santiago de Chile, de profesin
marino, comandante del buque chileno Esmeralda, que falleci en el combate con el Huscar; de raza blanca, de
estado casado con Carmen Carvajal, natural de Chile, vecina de Valparaso. Son testigos de este acto don Benigno
O. Posada i don Guillermo Arredondo, que firman la presente acta conmigo, el inspector del ramo i el informante.
Testado.Santiago.No vale.Entre lneas.Guillerm o . V a l e E D U A R D O LLANOS.BENIGNO C.
G. ARREDONDO.

POSADA.

NOTA.-No aparece la firma del inspector Butrn.


IGNACIO

SERRANO.

En Iquiqne, a los 22 dias del mes de Mayo de 1879, el


suscrito Jos E. Butrn, inspector de los rejistros del estafado civil del Consejo Provincial, fu informado i cerciorado haber muerto en este puerto, en la baha de Iquiqne, a
bordo del buque de guerra chileno la Esmeralda, clon I g nacio Serrano Montaner, de treinta aos de edad, natural
ele Santiago de Chile, ele profesin marino, teniente 2., que
falleci de herida a bala, de relijion catlica i de raza
blanca, de estado casado con doa Emilia Goicolea, natural de Chile i vecina de Chilo. Son testigos de este acto
clon Benigno C. Posada i clon Guillermo Arredondo, que
firman la presente acta conmigo, el inspector del ramo i el
informante.-Testado. Santiago.-No vale.Entre lneas.Guillermo. Vale.EDUARDO
C. POSADA.G.

LLANOS.BENIGNO

ARREDONDO.
JUAN DE DIOS ALDEA.

El libro de que copiamos esta partida se titula:


Libro de partida de defunciones arreglado a lei desde el 22 de Agosto de 1874.
I la inscripcin:
A los 22 dias del mes de Mayo de 1879, ingresaron a
este establecimiento los cadveres chilenos de la corbeta
Esmeralda.
Juan de Dios Aldea.A los 24 dias del mes de Mayo
de 1879. Estando reunidos en junta particular los miembros que suscriben j>ara dar cumplimiento a la lei del caso, sobre defuncin del que fu Juan de Dios Aldea, chileno, catlico, sarjento 2." de la Esmeralda, hijo lejtimo de
Manuel Aldea i rsula Fouseca, casado, ele 27 aos de
edad, que muri de heridas graves. Con lo cpie concluy el
acto i lo firmaron.JOS MANUEL EYZAGUIRRE, ecnomo.

N.

PKKNDEZ.)

B. A. R.

(Yo- Chilena de Iquiquc.)


EL

meralda, pues, como se sabe, los dems, que pasaban de


un centenar, no tuvieron otra tumba que el seno del inmenso mar Pacfico i el sagrado cuerpo de su nave lejendaria.
A continuacin insertamos tambin, haciendo justicia al
enemigo que rindi su vida por la patria en el puesto del
deber, los documentos concernientes a la misma ceremonia
ejecutada con los cadveres de los oficiales peruanos don
Guillermo Garca i Garca, de la Independencia,
i don
Jorje Velarde del Huscar.
Todos los documentos que reproducimos son tomados ele
la Dataria Civil de la Municipalidad, a escepcion de la
partida de defuncin de Aldea, que se rejistra en el libro
de idem del Hospital.

ENTIERRO.

Damos en seguida las fes de defuncin i entierro de


los nicos cadveres pertenecientes a los hroes de la Es-

GUILLERMO GARCA I GARCA.

En Iquiqne, a los 22 dias del mes de Mayo de 1879, el


suscrito Jos P. Butrn, inspector de los rejistros del estado civil del Consejo Provincial, fu informado i se cercior
de haber muerto en este puerto a bordo de la Independencia, bnqne peruano, clon Guillermo Garca i Garca, natural de Lima, de edad de treinta i dos aos, de profesin

CAPITULO STIMO.
marino, que falleci de herida a hala, de raza blanca, de
estado casado con doa Zenovia G-arcia Maldonado, natural de Lima. Son testigos de este acto don Jnan Vernal i
Castro i don Guillermo E. Billinghurst, que firman la presente acta como testigos e informante el ltimo conmigo,
el inspector del ramo.Testigo, GUILLERMO BILLINGHURST.
Testigo, JUAN VERNAL I CASTRO.
JORJE VELARDE.

En Iqniqne, a los 22 dias del mes de Mayo de 1879, el


suscrito Jos E. Butrn, inspector de losrejistros del estado civil del Consejo Provincial, fu informado i se cercior
de haber muerto el dia de ayer, a bordo del buque de guerra Huscar, en la baha de Iqique, el teniente 2." de la
marina peruana Jorje Velarde, de veinticuatro aos de
edad, natural de Lima, de profesin marino, de estado soltero, de relijiou catlica i de raza blanca, que falleci de bala. Son testigos de este acto don Emilio Albarracin i
Diego Ferrer, que firman la presente acta conmigo el inspector del ramo.EMILIO ALUARRACIN.DIEGO FERRER.
EN EL HOSPITAL.

Entraron tambin en el hospital ele Iquique el 21 de


Mayo de 1879, ademas del glorioso sarjento Aldea, los individuos siguientes, cuyos nombres se hallan inscritos en
el libro correspondiente.
De la "Esmeralda:"
Jos Agustn Coloma, Elias Araujo, Luis Ugarte, Santiago Salinas, Bartolom Ramos, Francisco Ugarte, Antonio Barreda.
Salinas i Ramos fallecieron en Junio del 79, i los dems
fueron sanando unos en pos de otros.
En cuanto a los dems heridos de la Esmeralda, nada
dice el libro que hemos consultado.
De la
"Independencia-"
Isidro Laurent, Domingo Garca, Jos del Carmen Heredia, Jnan Jorje Brelo, Ral Luis.
LTIMOS MOMENTOS DE ALDEA.

Con el fin de recojer algunos datos sobre el heroico sarjento que acompa a Prat en el abordaje del Huscar, se
han cambiado las siguientes cartas:

369

Entonces vi que lleg cerca de la adnaua uno de los carros en que se conducen mercaderas, sobre el cual descansaba un herido perteneciente a la dotacin de la Esmeralda de los que haban saltado sobre el Hiuiscar.
Era el sarjento 2. Juan ele Dios Aldea.
Me acerqu a l i al preguntarle qu se le ofrecia, me
dijo:
Hgame Vd. el favor ele un p>oquito ele agua!
Inmediatamente busqu agua, a la que agregu un poco
ele coac, a indicacin del mismo herido, i se la di, bebindola casi ele un sorbo.
Debo decirle de paso que el herido Aldea vesta su uniforme completo de sarjento 2." i se hallaba ele espalda sobre el carro, con la gorra, caiela la vicera sobre el rostro.
Al verlo en ese estado, lucrnoslo colocar sobre una camilla i lo llevamos al hospital ele la ciudad, acompandolo los seores Hilario Mayno, Jos Piccoui, Jos Paluneri
i el que suscribe.
Cuando se hall ya restablecido, el doctor clon Jos Arturo Ego Agnirre se present a examinarlo inmediatamente;
i como las heridas eran mui graves, habiendo ademas perdido mucha sangre (habia recibido heridas de bala en el
cuello, al laclo izquierdo, en el brazo idem i en la pierna derecha), el doctor procedi al momento a amputar el brazo
herido, tercio superior, asistido i ayudado p>or el seor Mayno i yo, a fin de evitar la gangrena i antes que el enfermo
se debilitase mas.
Luego pretendi hacer otro tanto con la pierna, porque
la herida era tanto o mas peligrosa que la del brazo; piero
vio que el placiente no resistira.
Entonces, como era avanzada labora, nos retiramos dejando al herido al cuidado de los empleados del establecimiento.
Lo dems que pas con el sarjento Aldea creo que, siendo del dominio pblico, seria inoficioso decirlo.
Agregar, sin embargo, en conclusin, que el fallecimiento del noble sarjento tuvo lugar el 24, pues fu imposible salvarlo por la gran efusin de sangre que sufri
durante todo el dia 21, habiendo sido cuidado con toda solicitud durante su larga i tristsima agona.
De usted atento i S. S.
ADOLFO GARIAZZO.
PARALA HISTORIA.

Iquique, Mayo 18 de 1881.

U n joven espaol que tuvo oportunidad de presenciar


en Iqniqne el desembarque ele los cadveres de Prat i Serrano, junto con el moribundo sarjento Aldea, nos ha procuDistinguido seor:
rado los datos siguientes, que consideramos mui importantes para la historia, sobre todo en la parte que se refieren
Sabiendo que a Vd. correspondi el proporcionar medial sarjento Aldea i al sitio en que fueron sepultados sus
camento i aun asistir al heroico sarjento Aldea, herido en
el memorable combate de el 21 de Mayo en la rada de es- pireciosos restos:
te puerto, me dirijo a Vd. solicitando de su bondad me coSerian las siete u ocho de la noche del dia 21 de Mayo,
munique al pi de sta cuanto se relacione con los ltimos
cuando atracaron varias embarcaciones menores al muelle
dias de dicho sarjento.
de la aduana de Iquique; en ellas, no s en cul, icro s que
fu una del Huscar, vinieron los cadveres de Prat i
Como Vd. comprender, para Chile i su historia tienen
esos datos una gran importancia; as que he credo de mu- Serrano i el moribnndo Aldea. Los pusieron en un carrito
de los que tiene dicho muelle, i empujndolos los dejaron
cha conveniencia recopilarlos antes que el tiempo haga desaen el mismo carro frente a la puerta ce la aduana.
parecer a las personas que pueden proporcionarlos. A l clirijirme a Vd., no dudo que obtendr lo que solicito, pjnes
Inmediatamente pusieron de guardia a dos soldados de
quien con tanta abnegacin sirvi al valiente sarjento en
polica, pero, no obstante, permitan verlos ele cerca.
su lecho de dolor, emplear con gusto algunas horas en
Un amigo de uno de los policiales descubri la cabeza
honrar su memoria.
ele Prat, que estaba tapada con un piauelo blanco, i vi entonces que le faltaba toda la parte de la cara desde las ceDe Vd., seor Gariazzo, atento i seguro S.RAMN P A .as, i de la cabeza hasta la nunca. Se conoca que no poclia
CHECO.
haber sido herido de bala, por mas que as lo decan.
Prat tenia toda la barba algo rubia. El cuerpo estaba
Iquique, Mayo 20 de 1881.Seor don Ramn Pacherjido, i vesta un traje azul marino ele buen pao, comco.Presente.Mui seor mi: En contestacin a su
puesto de un pantaln, no mui ancho, chaleco i una cazaaprcciable carta fecha de anteayer, dir a Vd. lo siguiente:
dora o paleto con tres galones en cada manga i encima
Cuando ya el combate naval del 21 de Mayo ele 1879
habia terminado por completo, i solo se trataba de dar se- una estrella. Calzaba botines finos de una pieza.
Serrano, con menos arreglo en su persona, era mas gruepultura a los muertos i de atender a los heridos de ambos
so i aun me parece mas chico; vesta de azul con pialet i
combatientes, me encontraba en el muelle a las 8 i media
lucia dos galones i encima una estrella. Recuerdo era el
de la noche, mas o menos, de la misma fecha, observando
paleto mui abierto i pjor eso se veia bien que usaba camisa,
las dolorosas escenas que eran la consecuencia de los aconele cuello bajo i una corbata mui gastada negra de seda.
tecimientos del dia.
Seor Adolfo Gariazzo.Presente.

T O M O

1-50

G U E R R A D E L PACIFICO.

370

A ambos cadveres no los vi mas que esa vez, pues luego vinieron algunos dla Cruz Roja a llevarlos; nno de los
qne all vi fu el boticario italiano de Iquique seor Gariazzo.
Mientras tanto, Aldea sufra horribles dolores de sus heridas, pues creo era mas de una: la que yo le vi fu la del
muslo izquierdo, que era horrorosa. Pedia agua, i se busc
no s de dnde una botella de coac, i el mismo seor Gariazzo, mezclndola con agua, hizo se la dieran o se la dio
l mismo.
Aldea hablaba. Pregntele quin era, i me dijo que era
sarjento de la Esmeralda.Dnde tiene la herida? Aqu,
me dijo, queriendo incorporarse, i me sealaba al mismo
tiempo con la mano el muslo. Le pregunt de quiues eran
los dos cadveres (pues yo no los conoca), i medio quiso
sentarse para verlos mejor, i sealndome a Serrano, que
estaba a sus pies, dijo:Ese es el teniente Serrano.I
este otro?Volvi la cara i contest:Esc es el comandante! Como viera que la voz se debilitaba i cada vez se quejaba mas, no quise seguir preguntndole por no molestarlo.
Vesta terno oscuro de soldado i kepis. De lo que mas
me acuerdo, es del capote, que, si no me engao, era como
el que usan los soldados Navales, es decir, plomo i como de
ratina.
La casualidad cmo supe dnde lo enterraron fu as:
Unos das desjmes de esto, all por los ltimos del mes,
serian las ocho de la maana, cuando un compaero mo
de mostrador me llam desde un cerro que hai al lado Sur
del cementerio i que domina a ste. Fui i vi que entre el
conductor i el sepulturero sacaban del carro en que conducan los muertos del hospital un cadver envuelto en una
sbana. Lo desenvolvieron i reconoc en el tipo i las heridas
al mismo sarjento, que yo ignoraba aun cmo se llamaba.
Iba completamente en cueros (cosa que me llam la
atencin) i solo llevaba de este mundo las vendas de sus
heridas, como prueba de sus sufrimientos i de su valor. Las
tenia dando vuelta por la cintura; entraban por entre las
pdernas i as vendaban casi toda la pierna izquierda. El era
grueso, alto i de piel algo morena; tendra de treinta a
treinta i cinco aos; usaba bigote i pera, la que era bastante poblada.
Fu enterrado, no en la fosa comn, sino mas a la derecha i como a seis pasos de la pared que mira a la lnea del
ferro-carril i a uno o uno i medio de la que va a la puerta,
pero a la derecha, entrando, casi frente donde estaban Prat
i Serrano. Para que lo comprendan mejor, le adjunto la demarcacin del cementerio con sitio designado.
El cadver se halla a mui poca profundidad, cuando mas
a media vara, i est con la cabeza para la lnea del ferrocarril (aunque no estoi mui seguro) i los pies para la
puerta.
Es cuanto s a este respecto.J. R., espaol.

XXVII
Las exequias a los hroes de Iquique.
El pueblo de Valparaiso, todo el pueblo sin escepcion de
clases ni nacionalidades, concurri a pagar su tributo de
admiracin a los hroes i a depositar una lgrima o una flor
sobre la tumba de los mrtires, laque, usando de la hermsa
frase del orador sagrado, se ha convertido en templo.
Las exequias tuvieron lugar en la iglesia del Espritu
Santo.
El adorno del templo fu de la mas severa pompa i del
mejor gusto; tambin hai gusto en el tocado fnebre que
engalana a la muerte!
El frontispicio estaba revestido por grandes colgaduras
de tela negra, sostenidas por baldaquines franjeados de plata. En la comiza que sostena la colgadura de la puerta
ceutral campeaba una leyenda dedicatoria que en letras de
plata deca:

A LOS HROES DE IQUIQUE,


MAYO 21 DE

1879.

El interior del templo presentaba un aspecto capaz de


impresionar al alma mas helada. Cosa estrafla; el hielo de
la muerte, representada por los negros tapices i las antorchas funerarias, no bastaba para helar el corazn, que se
senta alentado por el fuego del patriotismo.
Las tres naves de la iglesia estaban colgadas de rico pao,
que en forma de cenefas con rosetones ce crespn blanco
vestan los intercolumnios, i se desprenda hasta el suelo
formando elegantsimos pabellones. Los pilares estaban revestidos de terciopelo negro coronados por chapiteles de
negro i plata. Era el lujo del dolor.
Los atares i ventanas presentaban igual ropaje, formando un confunto majestuoso, cuya pompa adquira mayor
realce al ser iluminado por las antorchas i las luces de gas.
No habia mas luz natural que la que se arrojaba como curiosidad de la vida por las puertas de la fachada del templo.
Las cenefas de que hemos hecho mrito, cargaban en el
centro del pao grandes letras de plata que suponemos alusivas al acto.
La oracin fnebre pronunciada por el elocuente orador
sagrado, presbtero don Salvador Donoso, conmovi profundamente a los asistentes, haciendo tambin muchas veces latir el corazn de entusiasmo.
HONRAS FNEBRES.

Santiago, Junio 10 de 1879.


Esplndidas estuvieron las honras fnebres que se celebraron hoi en la iglesia Catedral a la memoria de las vctimas de Iquique.
Como estaba anunciado, solemnizaron el acto S. E.
el presidente de la repblica acompaado, de los ministros de estado, intendente de la provincia i miembros
de la municipalidad, congreso nacional, consejo superior
de instruccin pblica, facultades universitarias, corporaciones civiles, relijiosas i militares, colejios, escuelas,
etc., etc.
Ofici el Ilustrsimo Obispo de Martirpolis, Vicario
Capitular de la Arqnidicesis, asistido por el Cabildo Eclesistico, i dems dignidades relijiosas.
La iglesia se encontraba suntuosamente decorada. Sus
columnas, cubiertas de negro crespn, daban un aspecto
majestuoso e imponente al templo, i los fnebres cnticos, acompaados de los tiernos i melanclicos acordes de
la msica, elevaban el espritu de los concurrentes. En
medio de la nave principal se elevaba hasta la techumbre
un elegante catafalco, en cuyo centro se destacaba nuestro
hermoso tricolor, rodeado de trofeos de armas, incluso el
hacha de abordaje de la cual los intrpidos chilenos Prat,
Serrano i dems compaeros se sirvieron para asaltar la
nave peruana.
El cuerpo de bomberos armados hacia la guardia de honor a S. E. el presidente como asimismo alrededor del
catafalco i en toda la ostensin de la nave principal.
La distinguida concurrencia de seoras i caballeros que
ocupaba las espaciosas naves de la iglesia, era inmensa,
hasta el punto de hacer mui difcil el trnsito en ellas.
Terminado el ceremonial relijioso, pronunci la oracin
fnebre, que fu brillante bajo todos conceptos, el distinguido orador sagrado seor presbtero don Esteban Muoz
Donoso.
FUNERALES

DE

GARCA I GARCA.

La respetable junta directiva del club de la Union, a


nombre de este club, ha hecho celebrar hoi en el templo
de la Merced las honras fnebres a la memoria del que
fu Guillermo Garca i Garca, oficial de la armada peruana, i dems valientes qne perecieron gloriosamente en las
aguas de Iquique.
La suntuosidad con que habia sido enlutado e iluminado
el templo, ha correspondido a lo qne merecan las primeras
vctimas de nuestra escuadra.

CAPITULU STIMO.
Comisiones de todas las sociedades principales de Lima
se hallaban dignamente representadas.
La universidad, edecanes de S. B., los concejos departamental i provincial, los clubs Nacional i Literario, los
diferentes cuerpos de bomberos i la compaa Salvador de
Lima nm. 1, comisiones especiales de diferentes corporaciones particulares de artesanos i tipogrfica, fundadores
de la Independencia, Cruz Roja, seoras de la Cruz
Blanca, comisiones de los principales colejios particulares
de esta capital, oficialidades de diferentes cuerpos de lnea
1 guardia nacional, oficialidades de nuestra marina, todos
los miembros del club de la Union i muchos seores capitalistas i comerciantes de esta capital.
Nmero crecido de seoras llenaba las tres naves del
templo i en la del centro apenas podia caber la multitud
de caballeros agrupada en ella.
El clero se hallaba tambin dignamente representado.
La orquesta habia sido arreglada, numerosa i esccjida.
La ceremonia comenz a las 11 A. M. i termin a las
2 P. M.
" A mas de la orquesta, hubo tambin bandas del ejrcito
que ejecutaron marchas fnebres.
Dignamente ha sido, pues, honrada la memoria desvaliente oficial que pereci en defensa de nuestra patria.

XXVIII.

El combate naval de Iquique.


(21

1879.)
I.
He oido referir de mil maneras diversas los sucesos que
se desarrollaron el 21 de Mayo en la rada de Iquique i los
de que posteriormente he sido testigo como prisionero de
la Esmeralda en esa inolvidable jornada.
He visto asimismo que muchos ignoran en su mayor
parte los detalles de esos acontecimientos. Como sobre
hechos de tanta importancia no es posible que haya ninguna duda, ni que se dejen propagar errneas aseveraciones,
me he credo obligado a emprender la publicacin de una
exacta relacin de cuanto me conste sobre la gloriosa Esmeralda.
De este modo satisfago tambin las exijencias de varios
amigos que me han pedido consigne en algunas hojas mis
recuerdos del combate del 21 de Mayo i de nuestro cautiverio.
Si hasta ahora no lo habia hecho, era principalmente
porque la creia poco oportuna. Pero la consideracin de ser
hoi el primer aniversario de la memorable epopeya de
Iquique, me hace olvidarlo todo para no pensar sino en
tributar a los hroes de esa jornada, en la medida de mis
fuerzas, con el relato del prodijio que realizaron, la mas
justa i merecida admiracin.
II.
La escuadra se habia hecho a la mar la noche del 17 de
Mayo, i su rumbo era desconocido para los que quedaban.
Al resolverse a emprender la espedicion que llev a la escuadra chilena a las aguas del Callao, se design a la Esmercdda para que continuase sosteniendo el bloqueo del
puerto de Iquique, como hasta entonces lo habia hecho,
pues era el buque encargado especialmente de este servicio. Chile entero conoca perfectamente la gloriosa corbeta, testigo del arroj de Williams i del valor de tantos
otros que la tripularon; de modo que,aunque me fuera'posible hacer de ella una descripcin detallada, me abstendra por ser completamente intil.
La Govadonga, que debia tambin seguir el mismo rumbo que la escuadra, tuvo que ver partir a sus dems compaeras, porque su mquina no podia funcionar bien.
Quedaban, pues, en Iquique los dos buques mas queridos
para todo chileno.
III.
Amaneci el 21 de Mayo para los tripulantes de ambas
naves, como todos los dias de aquella pesada i abnrridora
vida del bloqueo.
DE MAYO DE

371

El aspecto del cielo no ofreca nada de notable i que pudiera augnrar alguna coincidencia con los sucesos de que
mas tarde fueron testigos mudos aquella playa i aquel
puerto, donde ahora flamea victoriosa la insignia nacional.
Las tareas cuotidianas se empezaron como de costumbre, con la misma regularidad.
IV.
A las siete i cuarto, prximamente, estaba yo en pi e
instantes despus suba a la toldilla: Humo al norte, fu
lo primero que o.
Algunos crean que era la escuadra chilena que volva.
El da anterior el capitn Prat habia dicho a Wilson, por
medio del semfora en que estaban ejercitndose: La escuadra volver pronto victoriosa. Pero esas primeras ilusiones fueron disipndose cuando se vio que eran dos humos solamente, i por ltimo cuando se reconocieron buques
enemigos.
Las espesas columnas de humo que arrojaban, dividindose a veces, habian dado lugar al princijno a la creencia
de ser varias las naves que se aproximaban.
E l comandante Prat mand a Fernandez que hiciera seales a la Govadonga preguntndole: Almorz la jente?
Contestada afirmativamente esta pregunta, hizo tocar a
jenerala, i en pocos minutos todos estaban en sus puestos.
Solo yo quedaba sin colocacin. Como esto no me careci posible en casos como ese, cuando el enemigo se reconoci me dirij al comandante i le ped me designara algn puesto. Me dio entonces aelejir entre ir a la ambulancia o quedarme a su lado. Esto ltimo acept: me senta
mejor al aire libre.
Cuando se toc a jenerala, an no se estaba seguro de
que fueran enemigos los buques avistados; solo habia probabilidad, que en pocos instantes se cambiaba en certidumbre.
Mientras tanto, la Govadonga, izando el anclote con que
estaba fondeada, salia al encuentro de los buques jara reconocerlos; lo mismo hacia la Esmeralda poco despus.
Serian como las 8 A. M. cuando la Covadonga hizo un
disparo con plvora, que indicaba que buques enemigos se
acercaban. Ya de la Esmercdda se habia podido reconocer
a tan inesperados huspedes i en ambos buques deban latir al mismo impulso todos los corazones.
El capitn Prat habia mandado traer algunos marineros
que se ocupaban en resacar agua en una chata anclada en
la baha. La tripulacin estaba, pues, completa. En cuanto
se tuvo la evidencia de que los buques avistados eran enemigos, me dirij al capitn Prat i le habl sobre arreglar
un torpedo. En el acto orden a Serrano preparar un bote
a Fernandez un tarro de capacidad para mas de setenta
libras de plvora, que lleno de sta servira de torpedo, i a
m la pila, alambre i dems tiles para hacerlo estallar.
Volvi Serrano como diez minutos despus diciendo que
era imposible el arreglo del bote por no haberse alcanzado
a hacer algunas piezas que el dia antes se habia ordenado
trabajar con el mismo objeto. Se insisti en arreglarlo, pero se tropez con los mismos inconvenientes. Abandonse
entonces la idea de poder defenderse i ofender a un enemigo inmensamente mas poderoso que nosotros con este elemento destructor.
Es de advertir que dos dias antes se habia hecho esperimentos de torpedo con los pocos elementos de que se podia
disponer, i que en vista de esto se habia ordwnado preparar
convenientemente uno de los botes; pero, como ya hemos
dicho, en este dia no estaba terminado an su arreglo.
Fernandez, sin embargo, continuaba en su trabajo. Como
la Santa Brbara era estrecha, habia sacado algnna cantidad de plvora i llenaba el torpedo en el entrepuente.
Cuando l estaba en esta operacin, el combate habia empezado. Si alguna granada hubiera estallado en esta parte,
una esplosion habra tenido lugar con fatales resultados
para nosotros. Pero a pesar del peligro era necesario proceder as.

372

G U E R R A D E L PACIFICO.

La Covadonga haba hecho rumbo hacia nosotros, i la


Esmeralda se mantena sobre su mquina, teniendo ya su
proa al Sur despus de haber reconocido al enemigo. Pocos
momentos mas tarde pasaba al costado nuestro, i Condell,
colocado en la toldilla, su puesto de combate, decia al capitn Prat que el Huscar e Independencia
erau los buques reconocidos. Este contest que ya lo sabia i agreg:
M A N T E N E R S E A POCO F O N D O ; U S A R P R O Y E C T I L E S D E A C E R O .

E l comandante Condell, con voz fuerte i clara, termin


aquel dilogo de titanes con la desde entonces clebre i
estereotipada frase: All rigld.
Esta contestacin i la orden concisa pero terminante,
caracterizan por s solas el temple de alma de ambos campeones. Sereno i resnelto el uno, se prepara al combate i
ordena el sacrificio en nombre de la patria; el otro, con la
sonrisa en los labios, lo acepta i lo secnnda.
Pero lo mejor que sienta en la boca del hroe i que da a
conocer mejor su gran corazn, es la arenga que diriji a
la tripulacin despus de aquella corta pero eterna despedida.
La Covadonga segnia navegando, i al pasar cerca de
nuestra proa, el Huscar rompa sus fuegos, yendo a estallar el primer proyectil entre ambos buques i alcanzando
el torbellino de agua que levant a salpicar la cubierta de
nuestras naves.
Eran las 8.40: el combate estaba, pues, empeado. E l
cruento sacrificio iba a comenzar: el primero de los mrtires que debia inmolarse, estaba de pi en su puesto de honor. Su fisonoma revelaba la calma del que estaba resuelto a cumplir con su deber, cualesquiera que sean las circunstancias en que la fortuna lo coloque.
La presencia de las naves enemigas en la rada de Iquique, indicaba, sin dejar la menor duda, que nuestros enemigos nos provocaban a un combate que por nuestra parte
solo podia terminar con los elementos que la patria habia
puesto en manos de nuestros marinos. As lo comprendi
el capitn Prat i as lo dijo a su tripulacin, que escuch
con alma i resuelta la siguiente arenga que le diriji desde la toldilla de su nave inmediatamente despus que el
primer proyectil peruano estall cerca de nuestra proa:
Muchachos: la contienda es desigual; pero, nimo i
valor.
Hasta el presente, ningn buque chileno ha arriado
jamas su bandera. Espero, pues, que no sea sta la ocasin de hacerlo. Por mi parte, os aseguro que mientras
viva, tal cosa no suceder, i despus que yo falte quedan
mis oficiales que sabrn cumplir con su deber. Viva.
Chilelh
Estas ltimas palabras las pronunci sacndose la gorra,
i el entusiasmo que produjeron fu indescriptible. La tripulacin entera tiraba al aire sus gorras haciendo resonar
con la repeticin de ese grandioso Viva Chile!! aquella
haba triste i silenciosa poco b.
En el timbre de la voz con que pronunci su arenga se
adverta perfectamente la tranquilidad con que habia tomado su resolucin. Su aire era arrogante, su voz entera i
su rostro estaba mas bien encendido que plido.
Como he dicho, el primer proyectil habia sido lanzado
por el enemigo i era preciso contestar aquel reto. Como la
tripulacin estaba casi loca vivando a Chile, fu necesario
que los oficiales enticamente la hiciesen guardar silencio i que ocupara tranquila sus puestos respectivos. Muchos haban quedado con la cabeza descubierta, pues sus
gorras haban cado al mar al tirarlas al aire.
Un toque se sinti i en seguida el estampido de varios
caones; la voz de romper el fuego habia sido dada por
el comandante. La Independencia, por su parte, habia empezado el combate con un vivo caoneo que dirijia alternativamente a nuestros buques.
La Covadonga habia tomado al Sur e iba doblaudo la
isla, i tan cerca de ella que a veces creamos se iba a varar. El Huscar hizo entonces seales a la Independencia
para que la siguiera, concretndose l a la Esmeralda.
En estos momentos fu cuando Velarde, oficial que hizo las seales a la Independencia, recibi varias heridas

por balas de nuestros rifleros i qued tendido en cubierta


hasta que termin el combate, porque nadie se atrevi a
salir de las cuatro i media pulgadas de blindaje. A pesar
de que el caso era tan serio, las necesidades del estmago
se dejaron sentir sin embargo. La hora era avanzada i la
del almuerzo habia pasado ya. El teniente Serrano me indic el lugar en qne habia algo con que entretener el apetito. Baj a la cmara i sub poco despus con algunos comestibles, que en medio de sus ocupaciones i del silbido
de las balas, consumieron en parte algunos oficiales.
El Huscar habia concretado sus fuegos solo a la Esmeralda desde hacia tiempo, sin conseguir hacerle otro dao que cortarle un cabo. Pero al fin le dio un balazo en la
cmara de oficiales, haciendo en los camarotes algunos estragos i produciendo un incendio. Serian como las 10 i media de la maana.
Inmediatamente la seccin de bomba, al mando de Fernandez, guardia-marina de entrepuente, se puso "a trabajar i en pocos minutos todo peligro habia desaparecido.
La humareda que produjo la bala era tanta, que pareca que los que estaban apagando no podran permanecer
envueltos en aquella atmsfera espesa i sofocante. Entonces le observan a Prat que si no seria bueno abrir el cubichete para que saliera el humo que impedira talvez trabajar a los de las bombas.
En la contestacin a esta observacin, tan solo hecha en
un caso repentino, encuentro una nueva e incontestable
prueba de la serenidad i sangre fra con que Prat presenciaba i dirijia aquel combate. Si se abre el cnbichete, contest, se produce tiraje, porque se establece corriente de
aire i entonces el incendio aumenta.
La esplicacion del fenmeno fsico a que se referia, aunque sencilla, pero dicha en aquel serio trance, seria, como
lo he dicho, elocuente prueba, si no hubiera tantas otras,
de la serenidad i del valor de aquel hombre escepcional. I
poco despus decia a los sirvientes de los futimos caones
de estribor, al ver que se precipitaban mucho para cargar
i disparar i que por esto las punteras no eran mui buenas:
Muchachos! no hai que apurarse: tirar menos i apuntar mejor h
Mientras tanto, la Esmeralda habia llegado a colocarse
como a cuatro brazas de fondo cerca del muelle del ferrocarril. En esta posicin, los proyectiles del Huscar podan causar averas en la poblacin; pero disminuy sus
disparos. Sin embargo, a pesar de esto i de haberse colocado en mejores condiciones, hubo algunos que jasaron cerca del hospital, uno de los cuales, segn supimos despus,
mat la mua que tiraba un carretn.
Como estbamos tan cerca de tierra, algunos caones
colocados prximos al hospital i la tropa apostada en los
fosos de la playa, rompieron contra nosotros un nutrido i
certero fuego.
Mui pronto se vio correr la sangre jenerosa de muchos
tripulantes; pero, lejos de desmayar, mayor era el entusiasmo. Marinero vi que heridos de alguna consideracin
en el antebrazo derecho, no quera bajar a la ambulancia
por no abandonar su puesto. Mas tarde, cuando encontr
oportunidad, volvi a tomar su antigua colocacin.
El bravo muchacho reposa ahora tranquilo en la rada de
Iquique, al lado de los dems compaeros que ese dia perecieron.
El comandante habia mandado cubrir la batera de estribor i romper el fuego sobre tierra. El efecto que hicieron nuestras balas nunca lo pudimos saber con seguridad,
porque todo lo ocultaban los peruanos cuando nos tenan
prisioneros.
El primer proyectil qne nos dieron de tierra, al legaren
el cabulero, junto al ltimo can de estribor, levant una
nnbe de astillas que cubri a todos los de esa pieza i casi
ceg al cabo que en ese momento apuntaba. Este empez
a manotadas para sacarse las astillas de la cara i espesa
barba que tenia, i volvindose hacia la popa le dijo al capitn Prat: No es nada, seor; i continu apuntando.

CAPITULO

La Esmeralda se alejaba, sin embargo, hacia el Norte;


pero contestando tanto los fuegos del Huscar como los
de tierra.
Poco rato antes, un bote se desprendi del muelle i a todo remo se diriji al Huscar. Apenas se vio esto, empezamos a hacerle fuego; pero el bote lleg al costado del m o nitor, i el prctico de la baha, a quien conduca, subi a su
bordo i notici a Grau que no haba peligro ninguno para
emplear el espoln. Segn supimos, haban credo que una
red de torpedos nos protejia; pero, por lo dicho por el prctico, i sobre todo al ver que la Esmeralda se retiraba hacia
el Norte, se dispusieron inmediatamente a emplearlo.
Serian mas de las once prximamente cuando el Huscar
diriji su proa hacia la Esmeralda.
El capitn Prat, al notar esto, sac del bolsillo de su
levita los papeles de importancia que desde el principio del
combate habia hecho traer de su cmara, i partindolos en
varios pedazos los arroj al mar. En seguida se coloc junto a las manillas del telgrafo que lo ponia en comunicacin con la mquina; pero observando siempre al enemigo.
Toda la correspondencia que debia mandarse a Valparaso
en el vapor de la carrera que se esperaba ese da, estaba
convenientemente preparada para ser arrojada al mar si
era necesario. El Huscar se aproximaba cada vez mas i
el fuego de fusilera era tambin mas nutrido.
Solo los caones permanecieron mudos por cortos instantes. El momento supremo llega, i el capitn Prat g o bierna a babor, mandando dar toda fuerza a la mquina,
que en esos momentos funcionaba con dos calderos; el otro
se habia inutilizado al moverse de su fondeadero. El monitor nos daba el primer espolonazo por el costado de babor.
A pesar de haberlo evitado en lo posible, el choque fu
terrible; el buque cruji espantosamente; pareca que no
habia quedado un solo madero en sn lugar.
Los rifleros redoblaron su empeo i la batera toda de
ese costado lanzaba impotente sus proyectiles de acero sobre el monitor. Estos no hacan otra cosa que lijeros rasguos en su coraza de hierro.
Con la velocidad que traia el Huscar, dej por algunos
instantes su proa como embutida en el costado de la Esmeralda, que, medio tumbada, era empujada por el monitor.
El comandante Prat observ que los buques continuaban juntos.
Fu entonces cuando tom la resolucin de abordar al
enemigo. Dio una mirada hacia atrs como para ordenar
al corneta tocara al abordaje, i no vindole, se afirma en la
baranda i con toda la fuerza de sus pulmones grita a la
tripulacin: A L

ABORDAJE, MUCHACHOS! El

estruendo

de los caones impide que oiga la tripulacin, la que furiosa cargaba las piezas i disparaba sobre el enemigo. Prat
comprendi esto i redoblando sus esfuerzos grit por dos
veces mas: A L ABORDAJE, MUCHACHOS!

Todo es intil,

porque nadie le oye.


Los buques continuaban juntos. Entonces tiene la idea
de dar el ejemplo: tal vez podian verlo mejor que oirlo. Se
le ve pues con gran ajilidad pasar entre los cabos i jarcia
i poner el pi sin vacilar sobre la proa del Huscar. E l
sarjento Aldea le segua.
El monitor se retira i frustra con esto las esperanzas de
todos, que lo habrian seguido.
Una vez en la cubierta enemiga, Prat desenvaina su espada i con paso marcial avanza hacia la torre del combate. Aldea era su sombra. Se le ve todava mirar hacia
su derecha, talvez para alentar a los que supona le siguiesen, i caer en seguida por una bala que lo debi matar instantneamente al penetrarle en medio de su frente veneranda.
Aldea caia tambin cubierto por mas de diez balazos que
no fueron bastante para arrancar de aquel cuerpo su alma
jenerosa.
Same permitido, antes de continuar, decir algo mas sobre este bravo entre los bravos.
El combate habia empezado i Aldea, que estaba a la

STIMO.

373

cabeza de la tropa que hacia la guardia de bandera, me dice: QU LE PARECE, SEOR, COMO NOS HAN DEJADO SOLOS?
AQU TENEMOS TODOS QUE MORIR; PERO QU HACERLE! SOMOS
CHILENOS I SI SE NOS LLEGA LA HORA.... Volvi en segui-

da la vista hacia el palo de mesana, i viendo al corneta,


muchacho de diez aos a lo mas, que estaba sentado como
ocultndose con el palo de las balas enemigas, se va donde
l, le da un puntapi i le dice: COBARDE, ANDA A PARARTE AL LADO DE TU COMANDANTE.

El pobre muchacho al primer espolonazo se baj a la


cubierta i se puso junto al mismo palo. Ah una bala le dej solo el tronco de su cuerpo. Por esto fu que el comandante no lo vio al querer ordenarle tota se al abordaje.
Por lo dicho antes se ve que el sarjento Aldea era un
hombre que conoca perfectamente su situacin i los deberes imperiosos que como chileno tenia que cumplir. Su tez
era morena, mas bien alto i flaco. Su aspecto no pareca
revelar el alma que en esos momentos manifest animaba
aquella naturaleza al parecer casi raqutica.
A pesar de esto i de haber recibido tantas heridas, muri tres dias despus en el hospital de Iqnique, sufriendo
antes la amputacin de un brazo i una pierna.
Volvamos al combate.
En pocos instantes la muerte de^Prat era conocida de casi
todos. Uribe, su segundo, que estaba a proa, corri a ocupar su puesto. Serrano, Piquelme, Fernandez, Zegers, Snchez, "VVilson i Hurtado, corren a agruparse al lado del nuevo comandante. Pocas palabras se cambian entre ellos,
porque el mismo sentimiento los domina.
Uribe termina aquella corta revista, que solo debia tener por objeto comunicarse todos que su ilustre jefe habia
muerto, dicindoles: Nos MANTENDREMOS COMO ESTAMOS.

Llam en seguida al injeniero Hyatt i le dijo: TENGA LISTAS LAS VLVULAS.ESTN LISTAS, contest ste.

En esos momentos solemnes Serrano decia. No NOS QUEDA OTRA SALVACIN QUE EL ABORDAJE. I corra a proa a

apuntar i preparar su jente.


Riquelme, con su espada desenvainada, repeta anegado
en lgrimas: NUESTRO COMANDANTE HA MUERTO I ES NECE-

SARIO VENGARLO. I lloraba i gritaba incitando a todos a la


venganza. Aquello electrizaba, infunda valor.
A todo el que encontraba a su paso repeta las mismas
palabras, que parecan salir de lo mas ntimo del alma.
A pesar de todo, el fuego continuaba. La tripulacin
entera estaba dispuesta a sucumbir antes que rendirse.
Todos esperan un segundo espolonazo i se preparan
para el sacrificio. Resueltos a morir, los oficiales se hacan
recprocamente las ntimas confidencias de la despedida
hasta la eternidad. Cada uno crea que su compaero p o dra talvez terminar con vida aquel da de solemne prueba
i poder cumplir mas tarde sus ltimos'"deseos; porque tambin cada uno tenia la inquebrantable resolucin de ofrecer
en ese gran dia su vida en holocausto a la bandera que
flameaba inmaculada en lo alto de su nave tan querida.
Las despedidas i las confidencias eran cortas pero conmovedoras, terminando algunas con un efusivo abrazo,
para correr en seguida cada cual a su puesto.
La hora de la segunda prueba se acercaba ya: Uribe, el
nuevo comandante, sereno e impasible, estaba ya en el
mismo lugar que poco h ocupaba el inmortal Prat!
El Huscar embiste por segunda vez con su espoln,
la mquina de la Esmeralda apenas funcionaba, i a lo mas
andara de una i media a dos millas. Uribe manda dar toda
fuerza a la mquina i gobierna para evitar el choque perpendicularmente.
Por fin el Huscar llega i su espoln penetra en proa
por el costado de estribor. Fu aquel, como el primero, uu
terrible choque. Serrano, que como un len esperaba en el
castillo, salta el primero espada i revlver en mano a la
cubierta del Huscar; lo seguiran como catorce hombres.
A los pocos pasos una bala le atraves el estmago; pero
l, medio hincado i apoyado en su espada, gritaba a su jente:
MUCHACHOS, DE ESTA NO LIBRO, PERO NO HAI QUE REN-

374

GUERRA

DEL

DIRSB. Sn jente contina avanzando i uno a uno van cayendo. Solo dos quedaron con vida, pero heridos.
Veamos qu hacan los dems. Apenas los buques se
juntaron se le tir un cabo al enemigo. De este modo se
haban amarrado; pero nn marinero peruano, alto i negro,
sali por una escotilla i sac el seno del cabo que se habia
enlazado en nn fierro del monitor. El negro pag cara sn
salida, pues cay acribillado de balas.
Mientras tanto, Fernandez, i creo tambin que Zegers,
se ocupaban con varios marineros en preparar un anclote para
amarrarse con el monitor. Desgraciadamente, como habian
sacado la primera amarra, el Huscar se alej un poco i
casi a toca-penoles descargaba su poderosa artillera, as
como lo habia hecho en'el primer espolonazo.
Nuestros artilleros i rifleros no cesaban en tanto de hacer un nutrido fuego sobre el enemigo.
A Riquelme, que habra dado cien vidas por saltar al
abordaje para vengar a sn idolatrado comandante, le fu
imposible cumplir sus ardientes deseos, porque la rapidez
con que se separ el Huscar no le dio tiempo.
Cuando vio que ya no podia hacerlo, corri a nn can i
l mismo apuntaba i disparaba sobre el enemigo; pero las
balas se encontraban con una coraza de hierro que no podan penetrar.
La cubierta de la Esmeralda, estaba sembrada de cadveres i restos mutilados. Los artilleros del Huscar, lo
mismo que sus rifleros, haban hecho numerosas vctimas
en los dos espolonazos que le habia dado. El agua derramada de las tinas de combate, mezclada con la sangre de
los muertos, la inundaba tambin por completo. A pesar
de tanta destruccin i de los cuadros tan sangrientos que
por do quiera se presentaban a la vista, el entusiasmo no
disminua; por el contrario, se converta en frenes.
El buque hacia agua en abundancia; la Santa-Brbara
se habia inundado; los fuegos ele la mquina estaban apagados: la Esmeralda era una boya.

La lejenclaria corbeta haba llegado a Iquique en un estado tan lamentable que apenas se mova. Con los primeros movimientos de esa maana, su mquina, como se ha
visto, qued en peores condiciones. Era, pues, imposible
pensar en nn abordaje preparado concienzudamente con
un buque que apenas se movia; de modo que todo lo que
se hizo con este objeto fu mas de lo que racionalmente
podia esperarse, i mas que todo ele la actividad, del valor i
del entusiasmo que a todos dominaba.
Algunos saquetes quedan an para disparar los pocos
proyectiles que habia sobre cubierta. Con stos el fuego no
cesaba a pesar ele estar tan diezmada la tripulacin.
En tanto la Esmeralda se iba hundiendo poco a poco
por su parte de proa.
El Huscar, que se habia mantenido a alguna distancia
desde el segundo espolonazo, se acercaba nuevamente para
embestir con su ariete.
A medida que se aproxima, los ltimos cartuchos se van
agotando en hacerle una recepcin digna de la resolucin
que se habia tomado.
El ltimo momento de aquella memorable lucha se
acerca.
El Huscar, casi con toda la fuerza de su mquina, embiste, choca por fin contra su heroica antagonista, que, completamente inmvil, recibe junto al palo mayor, por el costado de estribor, un estrepitoso i ltimo espolonazo. La Esmeralda se mantiene sin embargo sobre las aguas algunos
instantes mas.
El enemigo se retira unos pocos metros: descarga su artillera, que hace nuevas i numerosas vctimas entre los
tripulantes ele nuestra nave.
Riquelme, despus del segnndo espolonazo, se habia
colocado en el ltimo can de estribor junto a la toldilla
i hacia l mismo de cabo de can.
Cuando el Huscar, esta ltima vez, se preparaba a disparar sobre nuestra agonizante corbeta, nn disparo del can en que estaba Riquelme agot talvez el ltimo cartu-

PACIFICO.

cho que quedaba. Pero inmediatamente los disparos del


enemigo llevaron a esa parte la desolacin i la muerte. Solo
se oy el ai! de los heridos i se vio un hacinamiento de
maderos, de heridos i de cadveres. Riquelme debia estar
entre esos sangrientos despojos, herido o muerto, porque
despus nadie le vio ya
Los injenieros i dems empleados de la mquina i varios
otros, venan saliendo en ese instante a cubierta. Como no
tenan nada que hacer en sus puestos i el ltimo momento
se acercaba, se les habia dado orden de salir; pero otra
compaera de la bala que debi dar muerte a Riquelme,
concluy tambin con esos buenos servidores, i ademas con
casi todos los heridos que haban recibido su primera cura
en la ambulancia. Veinte i tantos por todos.
En estos solemnes momentos, un cabo de apellido Reyes
tom la corneta que estaba al lado del muchacho que la
tocaba al principio i que sin piernas yacia muerto, i arrojndolo primero al agua, empez a tocar al abordaje hasta
que el buque se hundi,
El ltimo momento llega. Todos ya haban recibido orden de prepararse para luchar con las olas, nuevo enemigo que se les iba a presentar.
Los oficiales se reunieron en la popa i se preparaban rpidamente para esa lucha, cuando el buque se hundi de
improviso arrastrando a muchos hasta el fondo del mar.
Enredndose ya en las jarcias, ya en las brazas i en otros
objetos, supremos esfuerzos les cost para salir ala superficie de las aguas. Uno o dos, sin embargo, se arrojaron al
agua en el momento de hundirse el buque, pero bastante
trabajles cost salir por el remolino que se habia formado.
Los recuerdos de la patria fueron los nicos que aun hasta el ltimo i supremo instante hicieron latir el corazn ele
tantos bravos. En el momento mismo en que la nave se
hunda en las aguas, la tripulacin entera lanz un viva
Chile! Las aguas se ajitaron al recibir en su seno tan sagrados despojos, i las ltimas vibraciones ele la voz de esos
valientes se acallaron'ahogadas por las Concias tumultuosas...
La memorable hecatombe del 21 ele Mayo se habia consumado, i las cuatro banderas que ostentaba gallarda la
nave capitana, el ocano las habia recibido inmaculada en
su seno: el honor do la patria se habia salvado.
Los pocos que habamos quedado con vida flotbamos
sobre las aguas i nadbamos en direccin a tierra, ele la
epie distbamos 1,700 metros prximamente.
Muchos no saban nadar, pero felizmente consiguieron
tomarse de algn objeto de 'dos muchos cpie el buque no
habia arrastrado consigo. Entonces pudimos reconocernos
i contarnos, porque ramos mu pocos; no alcanzbamos a
cincuenta. La tripulacin de capitn a paje constaba de
doscientos hombres i habian perecido mas de las tres cuartas partes.
Cuando recien estbamos en el agua los rifleros peruanos
nos hicieron algunos disparos.
El Huscar con su proa al Norte se mantena sobre la
mquina a alguna distancia.
Instintivamente miramos hacia atrs cuando nadbamos
hacia tierra, i vimos que la cubierta del Huscar estaba
llena ele jente i que nos hacan seales con pauelos para
que nadsemos hacia ellos. Nosotros, sin embargo, nos
mantuvimos asidos ele coyes i ele maderos que flotaban, esperando nos fuesen a tomar. Los botes-estaban todos averiados por nuestras balas, de manera epie para arreglarlos
se demoraron algn tiempo en ir a salvarnos.
Permanecimos en el agua como media hora mas o menos.
Cuando subimos a los botes ya algunos estaban fatigados
i habran resistido poco mas.
Un guardia-marina peruano, cuyo nombre se me escapa,
en el momento ele pasar a Zegers la mano piara subirlo al
bote, le elijo en ese tono que les es peculiar: Recibid la
hospitalidad jenerosa que el vencedor da al vencido. Con
toda prontitud le fu contestada tan estrafalaria ocurrencia, i a no haber sostenido a Zegers la prudencia, aquello
habra tenido un fin desagradable.
Es cosa de notarse que despus del hundimiento no P *
a

CAPITULO STIMO.
reciese flotando un solo cadver. De los salvados solo dos
estaban heridos levemente; los otros, si tenan algo, eran
pequeos rasguos causados por las astillas que sacaban
las balas del enemigo.
Una vez que todos estuvimos embarcados, los botes hicieron rumbo al Huscar, i pocos momentos mas tarde estbamos en su cubierta, donde permanecimos mientras
concluan de subir todos los compaeros.
La mayor parte estbamos completamente desnudos.
Los que no haban podido desembarazarse de su ropa antes de snmerjirse, lo hicieron despus para tener mas libertad al anclar. Sin embargo, muchos marineros se pusieron
dos trajes para no perder su ropa.
Una vez que todos estuvimos reunidos nos hicieron bajar a la cmara de Gran. Aquella entrada fu por dems
conmovedora. Los primeros compaeros que llegaron recibieron con los brazos abiertos i lgrimas en los ojos a los
qne bamos entrando en seguida. El ardor de la pelea iba
dejando paso a la tranquilidad, i entonces el recuerdo de
seres tan queridos para todos, como los que haban sucumbido en la lucha, cubri de luto por completo el corazn
de los que habamos sido testigos del valor i heroico sacrificio. Durante el combate no haba sido posible llorarlos
como merecan i como se les senta, sino tratar de vengar
su muerte.
A esas lgrimas consagradas a la memoria de los hroes
se mezclaron i sucedieron los abrazos i felicitaciones dla
oficialidad peruana. Todos unnimemente elojiaron i encomiaron en sentidas i bien coordinadas palabras la heroica
conducta de Prat, Serrano i dems que los acompaaron,
asi como la tenaz resistencia de los que teniau ah presentes.
Lo primero qne hicimos fu preguntar por Serrano i por
Itiqueme, cuya suerte en esos momentos no conocamos.
Cremos al principio que pudieran estar con los dems de
la tripulacin; pero despus de ir a buscarlos un oficial pemano, nos convencimos que los habamos perdido.
En la sucesin de los acontecimientos de aquel da los
unos parecan qne borraban los precedentes. Como que cada una dlas peripecias de aquel lejaudario combate pareca producir la mas honda impresin en nuestro nimo. Ha
sido despus de ese da, con el espritu tranquilo ya, con
la sangre no circulando tan rpidamente como en el furor
de la pelea, cuando se han podido ver claro todos los detalles. La memoria, descorriendo el velo que cubra los cuadros de su admirable gabinete, nos mostr uno a uno los
diversos episodios de esa lucha inolvidable.
Varias veces solicitamos que se nos dejase ver a Serrano,
que segn se nos dijo estaba vivo aun; pero se nos neg tan
justo deseo. El doctor Guarnan, que en su carcter quiso
tener la satisfaccin de asistirlo en sus ltimos momentos,
obtuvo la misma negativa; i en vez de haberlo complacido
lo llevaron para que fuese a ver al teniente Velarde i a un
marinero que estaban heridos.
Serrano vivi todava tres horas, qne seguu el doctor
Tvara, consagr al recuerdo de su simptica i querida esposa i al de toda su familia. No permiti por nada que le
diesen ningn narctico, porque l quera estar hasta su
ltimo snspiro en el pleno uso de sus facultades.
Entre tanto, el Huscar segua navegando, pero no sabamos con que rumbo. La puerta de la cmara estaba
guardada por un centinela i todo lo dems hermticamente
cerrado; de modo que para el mar no se poda ver nada.
La cmara as habra estado completamente oscura si una
lmpara encendida no la hubiese iluminado. Algunos rayos de sol que entraban, sin embargo, por la cubierta, primero, i despus un comps que se not i que Uribe disimuladamente se puso a observar, nos dieron la evidencia
quemivegbamos al Sur.
Al. runos de los oficiales peruanos se haban conocido en
mejores tiempos con otro de sus prisioneros. La conversaron se redujo entonces a recordar las buenas horas que
haban pasado, i a preguntar por varios oficiales chilenos
le se encontraban en nuestra escuadra.

375

Al rato de haber entrado a la cmara, nos hicieron servir un poco de cerveza i de coac con unas cuantas galletas. Esto nos vino perfectamente porque entramos un poco
en calor. El bao que nos habamos dado i el estado de
desnudez en que estbamos hacia algn tiempo, nos tenia
dando cliente con diente.
Charlbamos amigablemente con la oficialidad peruana
cuando lleg el contra-almirante Gran, i parndose en la
puerta de sn cmara hizo un seco i fro saludo a los que
estbamos en ella. Pregunt en seguida por el comandante
de la Esmeralda, pero sus oficiales le dijeron que ah solo
estaba Uribe, su segundo, a quien le presentaron.
No recuerdo las palabras que pronunci esa vez, i s tengo mu presente que todas se dirijieron a encomiar la valiente i resuelta conducta de los tripulantes de la Esmeralda. Termin aquella visita dicindonos algo en que pareca trataba de consolarnos en nuestra triste condicin de
nufragos i prisioneros.
No s a punto fijo cunto tiempo despus de estar a
bordo de la nave enemiga se nos present el almirante
Grau.
En aquellas circunstancias, en que tenamos el nimo
dominado por las terribles excenas que habamos presenciado i por el aniquilamiento consiguiente a un dia de duro
trabajo i de vijilia, nuestro espritu se abstraa a veces completamente de lo que nos rodeaba. Solo el recuerdo de lo
pasado i la suerte de nuestros compaeros era lo nico que
nos preocupaba.
As se esplica, por ejemplo, que para algunos de nosotros no tuviese la menor novedad la presencia del contraalmirante en el recinto en que nos encontrbamos; para
otros esa visita solo tuvo el aliciente de una mera curiosidad. Sin embargo, coordinando los recuerdos de aquellas
excenas que pasaron hace un ao justamente, rodemos en
vista de ellas presentar al contra-almirante como un tipo
que no ofrece nada de notable.
Nuestra crtica situacin de nufragos no le inspir ninguna compasin. Todas sus manifestaciones se redujeron a
meras palabras.
Ya se ha visto la conducta que observ cuando pedimos
ver a Serrano, i mas adelante veremos cmo se condujo con
el comandante Prat, i el lector se convencer cunto de
inexacto tienen todas las relaciones que han circulado aqu
resjiecto de los ltimos momentos de Prat eu el camarote
de Grau.
Todo aquello es completamente falso: el comandante de
la Esmeralda encontr su muerte en la cubierta del monitor enemigo, i su cadver permaneci en el sitio del sacrificio hasta que le bajaron a tierra, llevndolo al dia siguiente al cementerio juuto con el de Serrano en uu carretn de la polica.
Se ve, pues, que el almirante Grau no tuvo para con nosotros ni para con los muertos, niugnn sentimiento que le
eleve a la altura eu que lo han querido colocar.
Como militar, su conducta en el combate mismo no fu
de lo mas hidalgo: gast un excesivo lujo de fuerza i de
rigor. Habra podido hundir a la Esmeralda con solo hacer uso del espoln de sn nave. Habra tambin ahorrado
as la sangre jenerosa de tantos mrtires que sucumbieron
en defensa de su pabelln.
Grau, al contrario, quera sangre, i por eso al separar el
espoln de su buque del costado de su antagonista, descargaba su gruesa artillera a toca penles, acompandola
con un nutrido fuejo de fusilera i ametralladoras. Aquello
no fu un combate leal, fu solo un cobarde asesinato.
Los admiradores de Gran podrn decir de l lo que quieran, pero a sn vez la sangre de Prat, Serrano i dems que
sucumbieron, servirn de contrapeso i harn aparecer al
hombre tal cual fu.
El monitor segua siempre navegando, pero detuvo su
marcha cuando menos lo pensamos. Se sintieron voces
en cubierta de echar botes i poco despus embarcar botes.

376

G U E R R A D E L PACIFICO.

Se oy tambin el habla de personas que se saludaban.


Nada de esto nos podamos esplicar. Solo despus hemos
podido presumir que eu esos momentos estbamos en Punta Gruesa i que los botes que echaban al agna era para
salvar a los rendidos i nufragos de la Independencia.
El
comandante Moore haba sido tomado ah a bordo del
Huscar.
Despus de esto el buque se pona nuevamente en marcha con su mismo rumbo.
Segura, el ayudante de cirujano de la Esmeralda-, estaba
en el camarote de un oficial peruano, el que lo haba llevado ah para proporcionarle alguna ropa. Se hallaba vistiendo cuando se le present otro oficial, i disimulando la
comisin que llevaba, le pregunt cunto audaba la Govaclonga. Segura le contest que no sabia a punto fijo, pero
crea que su andar era de 1 0 a 1 1 millas por hora.
Despus he visto una carta de un oficial de la marina
peruana dirijida a un amigo en el Per en que le habla de
estas mismas preguntas hechas al ayudante Segura.
En ella se afirma que creyeron al Govaclonga de mucho
andar i desistieron de perseguirlo. Supusieron que entrada
la noche tomara rumbo Norte e iria a dar aviso a la escuadra chilena de lo ocurrido aquel da. Con esta creencia,
pas el Huscar toda la noche cruzando frente a Iqniqne
para cortar a la Govaclonga en sn imajinario viaje.
Despus de este incidente el Huscar cambiaba de rumbo i se dirijia al Norte.

que cubrirla. I con esto parece que hubieran querido completar el fnebre cuadro de ese inesperado acompaamiento.
El sol se haba puesto ya, i la ltima claridad de la tarde
iluminaba apenas la baha. El bote que nos conduca se
acercaba rpidamente al muelle. Los diez prisioneros que
bamos en l pusimos pi eu tierra cuando la postrer vislumbre del crespscnlo nos permita solo distinguir el conjunto de un pueblo entero que ansioso esperaba nes era
llegada.
Por lo qne respecta al combte, creo, con lo espuesto, haber cumplido la promesa que hice a algunos amigos de escribir algo sobre aquel memorable acontecimiento que con
tan insta alegra celebramos hoi todos los chilenos.
JUAN A G . CABRERA GACITA.

Santiago, Mayo 2 1 de 1SS0.

XXIX
Gloria Nacional.
(Editoriales del DIARIO OFICIAL de Chile.)

Mayo 2 6 . L a terrible, la angustiosa espectativa pblica ha terminado para dar lugar a sentimientos de profunda admiracin i de solemne alegra cuyas manifestaciones
en vano se quera describir.
Hacia mas de tres horas que nos haban sacado del agna,
Hace dos das que notificado el patriotismo nacional de
i solo dos o tres estbamos medio cubiertos; los dems tiri- la tremenda prueba a que quedaban sometidos nuestro hotbamos de fri, completamente desnudos.
nor i nuestras armas, contaba seguramente con que se salvaEl espectculo no les deba desagradar, porque todo se
ra el primero, mas no osaba poner esperanza alguna de
reduca a hablar: que trajeran ropa, i la ropa no pareca.
salud en la suerte qne cupiera a las ltimas.
Al fin llegaron con algunos trajes de marinero que nos reNadie ignoraba, en efecto, cules eran las condiciones terpartieron i que nos pusimos en el acto.
ribles para nuestra causa, en que impensadamente se haba
Fu cosa particular que en la numerosa i escojida oficiatrabado el combate naval de Iqniqne.
lidad del Huscar, la flor de la marina peruana, como se
El enemigo haba lanzado sobre nuestras naves mas ddeca, no tuviesen unos cuantos trajes para cubrir la des- hiles las naves mas poderosas de su escuadra. La Esmenudez de uuos pocos nufragos.
ralda i la Govadongo eran apna dos nombres gloriosos,
La noche se acercaba, i estando ya con el burdo traje
dos nombres histricos inscritos sobre viejos leos flotandel marinero que nos deba acompaar hasta fines de Ju- tes, cuyo valor moral i material dependa esclnsivamente
nio, entr por segunda i ltima vez el contra-almirante
del valor i la entereza del nimo de sus gallardas tripulaGran i nos dijo:Siento no estar mas con ustedes, pero
ciones. La Esmeralda, sobre todo, no pocha usar de su arla clase de espediciou que tengo que hacer en el Sur, me
tillera ni mover con vigor sn mquina, sino con riesgo
impiden tenerlos por mas tiempo en mi compaa. Van a
inminente de hacer agua hasta hundirse. En mejores conquedar bajo la custodia de las autoridades de tierra, aqu
diciones marineras la Govaclonga, su potencia militar apeen el puerto de Iqniqne. Pueden ustedes salir.
nas era superior a la de la Esmeralda. Mientras tanto el
Al pararnos not que todos estbamos descalzos i orden
enemigo se presentaba con sus dos mquinas de guerra
se nos trajese de los calamorros de la tripulacin. En unos
mas poderosas, superiores en calidad, en potencia, en articuantos segundos estbamos listos para marchar, pues al
llera i en tripulacin. Aquello no era un duelo, sino un aseelejir el calzado solo nos fijamos que entrase el pi.
sinato que deba consumarse a sangre fra. El Per iba
Subirnos a cubierta, donde haba muchos jefes de tierra,
tras la victoria, sobre seguros, iba a tirar sobre sns adveri nos condujeron al costado de estribor, donde debamos
sarios de mampuesto. Llevaba la certidumbre absoluta del
embarcarnos en un bote que nos desembarcase.
triunfo, annqne no la alta i noble fruicin del beligerante
El guardia-marina entonces, Vicente Zegers R., al ver
que sabe que puede hallar la muerte o la gloriosa prueba
a su lado un cadver sobrecubierta i a pocos pasos de donde
ele la sangre i ele la mutilacin, all en donde va a buscar
pasbamos, se acerc a l i le descubri el rostro que lo
el laural i el predominio ele su causa.
ocultaba la levita que vesta.
Las tres horas de lucha que se sabia haban sostenido
Reconoci inmediatamente a su querido comandante
nuestras dbiles naves, excedan a los clculos mas osados,
Prat.
i satisfacan las exijencias mas severas del honor militar.
Su frente mostraba la profunda i ancha herida que seis
No se esperaba, pues, la noticia de que nuestras naves se
horas antes el plomo peruano hiciera traidora i cobarde- haban salvado, sino la. ele la manera digna como al fin
mente. Su rostro estaba baado en sn propia sangre coahaban sucumbido.
gulada ya. Aquel examen fu rpido; no haba tiempo para
Repugnaba, s, a la altivez ele un pueblo que sabe lo que
mas. Uno a uno empezamos a embarcarnos en el mismo
puede i conoce al enemigo con quien se mide, que las dos
bote que conduca en proa un cadver mas. Nosotros ba- pajinas flotantes ele su limpia i gloriosa historia militar,
mos a popa.
cayeran en poder del peruano, i qne ste tuviera, gracias a
Habamos empezado aquel da entre muertos e bamos
la felicidad con que acert a ciar con el. taln de Aquiles de
a terminarlo de la misma manera. I como si la magnani- nuestra escuadra, el alto honor de recibir rendidas, no por
midad de nuestros enemigos nos hubiese permitido acomsu valor sino por la brutal preponderancia de sus elemenpaar a su ltima morada los restos queridos de algunos
tos, la espada sin mancha de nuestros jefes i oficiales.
de nuestros compaeros muertos aquel da, el cadver qne
Aceptbase, siu embargo, que el deber de stos estaba
llebvamos delante era el del simptico i esforzado Serrano.
mas que cumplido, i solo se esperaba ele ellos que hubiesen
Todos bamos con la cabeza' descubierta porque la pro- salvado junto con ese honor, la gloriosa tablazn testigo
digalidad de nuestros enemigos no alcanz para darnos con
de sus ltimos esfuerzos militares.
1

CAPITULO STIMO.
Pero el ideal del deber que se haban formado aquellas
nobles almas, estaban aun mas alto que el de nuestra patritica espectacion i les habl mas imperativamente de lo
que aqu podamos suponer.
La Esmeralda acosada por los fuegos del Huscar e incapaz de sustraerse a ellos i de contestarlos con algn xito, pudo rendirse con honor, pudo irse a pique con gloria,
salvando jefes, oficiales i tripulacin.
Prefiri sin embargo inmolarse por completo i se inmol.
Antes que ir sobre las lanchas del naufrajio a rendir sus
espadas, el jeneroso Prat i sus compaeros todos, como l
heroicos e inmortales, prefirieron abrazarse a las tablas de
la reliquia puesta en buena hora bajo la guarda de su indomable bravura, para volar con ellas en los aires i sepultarse con ellas en los abismos del Ocano!
La noticia de este admirable sacrificio, trasmitida antenoche a Santiago, i hoi a toda la Repblica i al mundo civilizado por medio del telgrafo, ha causado como era natural, en todas las almas bien puestas, en todos los corazones capaces de latir al contacto de las grandes acciones,
profunda e indescriptible conmocin.
La vida inmortal de aquellos jenerosos chilenos ha comenzado brillante i magnfica en medio de las sombras ele
la noche por siempre memorable del dia 24. Todos los
labios repetan sus nombres, todas las cabezas se inclinaban ante sus sombras, todos los corazones tenian un latido
para su memoria i no haba ojos que no vertieran ese llanto
que es inesplicable mezcla de dolor, de admiracin i casi
podramos agregar que de envidia sublime, si no fuera
cierto que en presencia de actos como el del sacrificio de la
Esmeralda, la humanidad entera se siente elevada, engrandecida i heroica.
El sentimiento pblico, no obstante su estraordinaria
sobreexitaciou de las primeras horas, ha sabido dar al glorioso sacrificio de nuestros compatriotas, su verdadera
cuanto fecunda significacin.
Ese sacrificio importa para Chile la mas esplndida entre todas las victorias a que puede aspirar un pueblo que
est seguro de la justicia de su causa i que se muestra lejtimamente orgulloso de los antecedentes de su propia
historia. La Esmeralda, prefiriendo volar a someterse o a
irse a pique, vale mas infinitivamente, mas que si hubiera
impuesto sus caones a la nave enemiga.. El arte i el esfuerzo de la victoria estn al alcance del mayor nmero;
pero los del sacrificio solo son conocidos de las grandes almas i solo saben revelarlos las razas fuertes i las naciones
que han tenido la fortuna de comprender la dignidad i la
grandeza del patriotismo.
Aquel sacrificio demuestra al propio tiempo, que cuarenta aos de paz i de progreso en las artes de la vida, de
bienestar material i de abundancia, no han relajado en lo
mas mnimo la fuerza de ios caracteres ni debilitado un
punto la vieja fibra del indomable hijo de Castilla i de
Aranco. N, el nivel de nuestra civilizacin no se ha bajado al estenderse: las luchas de la paz, el espritu de investigacin, los goces de la vida, el desarrollo de nuestras
ideas no han sido adversos a la tradicional entereza de los
corazones chilenos. La multiplicidad de horizontes, resultado natural en la vida ele un pueblo que se desarrolla i
progresa, no ha ocultado aquel en que brilla el mas alto ideal
del deber. As lo acaban de probar Prat i sus jenerosos
compaeros. Vidas llenas de juventud i de esperanza, de
amor, de ilusiones i ele porvenir, helos ah que corren a inmolarse risueos. Almas soberbias que no acertaron a capitular un solo instante, i prefirieron hacer ntegra, sin descanso i sin ahorrar dolor ni esfuerzo alguno, la jornada de
su deber!
La conducta de los jefes, oficiales i tripulacin de la Covadonga ha estado, en cuanto es posible, a la altura dla
de sus compaeros de la Esmeralda.
Con maniobras hbiles llevan a la nave enemiga al punto preciso en que un incidente de mar podia balancear las
fnrezas de los combatientes.
TOMO

1-51

Varada la Independencia, la Covadonga vuelve sobre


ella, la pone bajo sus fuegos, arrostra el doble peligro de
que el Huscar acuda en su contra i que la misma nave
en mala situacin, libre de ella, la haga sentir el peso de
toda su superioridad. Nada de esto la detiene; prosigue el
combate, rehusa a su adversario la humillacin de rendirse
0 la coyontura de escaparse, i despus de vengar con la
ruina de la nave peruana el sacrificio de la Esmeralda i
sus propias averas, se retira a costa amiga, haciendo agua
1 sangre, i viene a traer a Chile la noticia de que sus marinos han sabido cumplir una vez mas con su deber.
Tanta bravura, tanta tenacidad i valor, tanta i tan heroica persistencia en el peligro no se narran i comentan.
Se admiran i se agradecen con toda la fuerza de gratitud
de que es capaz un pueblo que tales defensores tiene.
Por lo dems, no importa que el bloqueo de Iquique se
haya interrumpido materialmente por algunas horas. Nuestros buques no estaban ya, es verdad, en aquellas aguas,
pero por sobre stas se paseaba mas dilijente i poderosa
que ninguna otra mquina de guerra, la sombra de su
herosmo.
El Huscar, herido de atona ante la inmolacin de la
Esmeralda i de pavor ante la formidable cuanto victoriosa
resistencia del Covadonga, se apresur a huir del puerto,
en que sin embargo l solo haba quedado.
A la fecha el regreso de nuestra escuadra o algunas de
sus naves habrn reemplazado los formidables centinelas
que ya llenaron all su consigna, i mientras tanto el ejrcito peruano que fu testigo del combate sabr bien a la hora
ele estas qu clase de enemigo es el que tiene al frente i
habr entrevisto cul es la suerte que se les espera el dia
en que nuestros tercios se presenten en el campo de batalla
bajo la doble influencia de sus propios antecedentes i del
ejemplo que acaban de darle los marinos de la escuadra.
El primer pensamiento del Presidente de la Repblica
i de los Ministros del despacho, una vez que recibieron la
noticia del glorioso desenlace del combate de Iquique, fu
el de proceder inmediatamente a decretar a los jefes, oficiales i tripulacin de la Esmeralda, los honores i recompensas a que los hace acreedores su herosmo eminente.
Detvolos, sin embargo, la poderosa consideracin de
que la facultad de espedir tales decretos corresponde esclusivamente al Congreso, i ante esta dificultadles fu forzoso renunciar a la noble satisfaccin de formular ellos los
primeros, el voto i la forma ele consagracin solemne de la
gratitud nacional.
No obstante, el Ejecutivo se propone dirijir un mensaje
especial a las Cmaras, no para recomendar a stas el pago
de la deuda de gratitud contrada, que de (dio no ha menester ningn chileno, sino para dar la forma que repute
mas acertada a la espresion del sentimiento nacional.
Mientras tanto que ese dia ele justicia llega, los miembros del Gobierno se adelantan de los primeros a colocar
una corona de laurel sobre el nombre ele cada uno de los
hroes de la Esmeralda, i asumiendo la voz do Chile entera declara a los del Covadonga que con su conducta han
sabido mostrarse testigos dignos i vengadores sublimes del
sacrificio de aquella heroica nave.
AUDACIA M U COSTOSA.
(Editorial del PKRUANO, diario oficial.)

Hemos sufrido una contrariedad con la prdida de la


Independencia; prdida debida n a las balas enemigas,
que hasta aqu no han hecho sino incendiar puertos indefensos, sino a la temeridad de un marino precipitado que,
el 21 del mes en curso, se lanz a perseguir al Covadonga
eu Iquique, sin apreciar la gravedad del peligro que corra
su propia nave en una costa rocallosa. El buque chileno se
lanz por el camino mas corto para escapar pronto; pero
el nuestro, empeado en darle caza, o en atravesarlo con
el espoln, se le fu encima ciegamente, i de aqu que se
estrellara cuando ya iba a alcanzar al enemigo.
Pero aunque la realizacin de tan desgraciado accidente

378

G U E R R A D E L PACIFICO.

no haya provenido de inercia, ni de falta de disciplina, ni


mucho menos de cobarda, sino precisamente de audacia,
las leyes deben cumplirse con toda severidad; el comandante ha sido ya sometido a un juicio militar, a fin de que
no queden impunes los actos de ciega violencia, cuando se
juegan valiosos intereses. Asi quedar salvado el honor de
la carrera, i se ver que el pais donde se ha incurrido en
tan grave error, sabe al mismo tiempo esclarecer tranquilamente los hechos, medir la responsabilidad de sus autores i hacer sta efectiva.
No podemos suponer que el comandante Moore, que no
es un marino improvisado, ignorara las condiciones de las
costas del Sur, que probablemente ha recorrido varias veces. Tampoco podemos creer que los jefes que lo acompaaban estuviesen en la misma ignorancia. De suerte que la
esplicacion mas natural i exacta es la que hemos dado: el
deseo de cazar ntegra una nave que podia haberse hundido de un solo caonazo; la aspiracin patritica, pero imprudente, de traer al Callao un buque enemigo, o desaparecerlo del mismo modo que destruy el Huiscar a la
Esmeralda, sin gastar un grano de plvora. Tal creencia
atena la falta; pero no la discidpa absolutamente, ni disminuye de un modo material las consecuencias que ella
produce en nuestras fuerzas navales.
Por lo dems, no puede ni debe influir en la guerra, i
guerra tremenda, un incidente que cuenta numerosos ejemplos. Tenemos un buque menos; pero retemplemos nuestro
valor i las virtudes del patriotismo. Cuando aceptamos la
lucha, nos preparamos a recibir todo juero de contrariedades; de suerte que si es sensible la prdida de un buque,
ella no debe servir sino para dar nuevo aliento a la Repblica,
para repetir el juramento de hundirse antes que dejar sin
la venganza de la justicia los ultrajes de Chile i para hacer
todos los sacrificios que la patria exija i hacer alarde de
enrjica firmeza i de herosmo.
Mientras la bandera peruana flamea en el Pacfico, Chile tendr que poner en movimiento sus blindados todo el
tiempo que stos duren; tendr que combatir con un enemigo que no ceder jamas; i que no se arredra por la prdida de un buque, cuando esa prdida no ha sido obra de
los marineros chilenos!!! Mientras el Huscar i los otros
dos blindados pueden hundir al Blanco i al Cochrane,
nuestros trasportes conducir vveres i municiones al Sur, i
nuestro ejrcito unido al de Bolivia avanzar hacia el Loa;
mientras todas las fortunas sirvan para alimentar la guerra i se escuche en toda la estension de la Repblica el clarn
guerrero, debemos confiar en que la victoria definitiva nos
pertenece!
Ademas, i sin que una falta pueda justificar otra, ya conocemos lo qne es i lo que vale el enemigo. Bastau dos
hechos: Cal ama i el Callao. En el primero de dichos pueblos, un puado de cien o ciento treinta bolivianos rechazaron durante largo tiempo a un ejrcito chileno de mas
de mil hombres!!! El viaje al Callao, dejando abandonadas
todas las costas del litoral comprendido basta Magallanes,
prueba el talento marino de nuestros adversarios. I obsrvese que el incidente de la Independencia
se debe a un
hombre; los disparates de Chile se deben a muchos jenerales i marinos que discutieron i maduraron el plan. As,
en el terreno de las compensaciones morales, la verdad es
que hasta hoi no tenemos porque quejarnos: llevamos hasta aqu la seguridad del triunfo. (?)
Animo, pues, liemos crecido junto a la hoguera del campamento i retemplado nuestra alma en grandes jornadas i
en mil contrariedades. No es la prdida de un buque lo que
jmede afectar nuestra resolucin, cuando acabamos de atravesar otro del enemigo. Iioi necesitamos concentrar todo
el valor, toda la enerja, toda la serenidad, toda la sangre
fria i la perseverancia adquiridos en cincuenta aos de
aprendizaje i de lucha. La guerra tiene que ser mui larga
para que nos detengamos a mirar el primer obstculo que
hallamos en el camino. Animo i a la obra, sin volver la
cara atrs!

LA PRENSA INGLESA I EL COMBATE DE IQUIQE.


(Traducido del STANDARD de Londres para el MERCURIO. )

E l aspecto del combate naval entre los buques de madera chilenos i los blindados peruanos ha variado mucho por la
ltima relacin que se ha recibido i manifiesta que, aunque
los chilenos se condujeron con gran valor, estuvieron, sin
embargo, mui lejos de llevar a cabo el hecho estraordinario
de derrotar a dos acorazados con sus dos pequeos buques
de madera.
Segn aparece de la relacin, los dos acorazados se lanzaron sobre los dos vapores chilenos i les intimaron rendicin. La Esmeralda, en contestacin, descarg una andanada sobre el Huscar, quien en el acto se lanz al espoln
sobre su pequeo antagonista. La Esmeralda se hundi inmediatamente con ciento diez hombres de los ciento cincuenta que tripulaban el buque; el resto mandado por el capitn
Tliomas, comandante del buque, saltaron sobre el Huiscar
i all perecieron combatiendo.
La Independencia, entre tanto, parti en persecucin de
la Covadonga; pero teniendo que perseguirla por bajos,
choc contra una roca i naufrag.
Debe, sin embargo, tenerse en cuenta que esta es una
relacin peruana del hecho i es mui posible que sea tau incorrecta como la de los chilenos. Es, al mismo tiempo, intrnsecamente mas probable que la relacin anteriormente
publicada, pues parece casi increble que un vapor de madera, armado de caones comparativamente de coito alcance i calibre, pudiera echar a pique un blindado semejante
a la Independencia.
En todo caso, es evidente que los chilenos combatieran
cou estraordinario herosmo; la Esmeralda acept el combate con un antagonista manifiestamente superior eu fuerza, i al hundirse por el golpe dado por el espoln del
blindado, su heroico capitn a la cabeza de su pequeo
grupo de sobrevivientes, salt a bordo del buque enemigo
i muri ah peleando noblemente.
La prdida de la Esmeralda bajo estas circunstancias
es un honor mas bien que una prdida para la armada chilena, i si la accin r.o es tan estraordiuaria como a primera
vista apareca, es, sin embargo, de tal naturaleza que merece un lugar en los anales de los memorables combates
martimos.
(Del

DAILY TELEGRAMI del 8 de

Julio.)

Hemos recibido de un corresponsal la descripcin que a


continuacin publicamos del combate naval entre las escuadras chilena i peruana:
Lima, Junio 3 de 1879.
Ustedes habrn sabido en Inglaterra la accin entre los
blindados peruanos i buques chilenos de madera en Iquiqne el 21 ele Mayo; i como fu un hermossimo combate,
envi a ustedes una relacin hecha segn la opinin de testigos oculares.
El 21 de Mayo Iqnique era bloqueado por la corbeta
chilena Esmeralda, con doce caones pequeos (el mayor
de 40 libras); la caonera Covadonga, con tres caones (el
mayor de a 70 libras), i el trasporte Lmar. Al amanecer
de ese diase divisaron dos vapores por el Norte; pero como
arrojaban mucho humo, todos creyeron que formaban parte de la escuadra chilena. Caminaron rpidamente i se vio
que eran los blindados peruanos Huiscar ^Independencia.
El Huiscar es un buque de torre que lleva dos caones de
a 300 libras, mientras que la Independencia,
de 2,000 toneladas, lleva uno de a 300 i ocho de a 70. Se les habia
avisado por telgrafo a Pisagua que habia all solo dos buques, i evidentemente fueron preparados para tomarlos. A
las 8.20 el Huiscar iz bandera peruana i dispar el primer caonazo, dirijindose hacia el Norte con el designio
de cortar la retirada a los buques chilenos, como igualmente al trasporte Lmar, que tambin estaba all.
Despus del primer disparo el caoneo se hizo jeneral
en ambos lados. El Covadonga, avanz hacia el Norte, i en
este tiempo el Huscar qued estacionario por algunos
minutos. Viendo qne la Covadonga iba escapando, la In-

CAPITULO STIMO.
dependencia le dio caza, dejando al Huscar que se entendiera con la Esmeralda,, a que por este tiempo se haba colocado al lado de tierra, frente a la ciudad, desde
cuya posicin mantuvo un sostenidsimo fuego. El Huscar empez despus pausadamente sus movimientos i us
de todos sus esfuerzos para obligar a la Esmeralda a salir
de su posicin, sin xito, debido a la mala puntera de su
tripulacin.
Viendo esto las bateras de campaa en tierra (caones
de a 9 rayados) abrieron el fuego i en corto tiempo la obligaron a dejar los bajos i caminar un JOCO bcia el Norte.
El Huscar vino i se prepar para espolonearla, i la primera vez le dio el golpe en un ngulo sin hacerle daos
serios.
Todo este tiempo la Esmeralda estuvo haciendo una
hermossima pero intil resistencia, pues sus caones eran
demasiado pequeos para hacer impresin al Huscar, en
cuyos costados las balas saltaban como el granizo en una
muralla. Fu espoloneada otra vez i su mquina inutilizada, pero no arri su bandera; el Huscar, viendo esto, la
espolone por tercera vez i se sumerji con todos a bordo
escepto el capitn, quien, llamando a su tripulacin para
que lo siguiera, intent abordar el Huscar.
Lo hizo, mat al teniente Velarde, e inmediatamente fu
muerto l i los pocos hombres que lo haban podido seguir.
Tan pronto como la Esmeralda se sumerji, el Huscar
baj sus botes i salv a todos los que le fu posible; pero
de toda la tripulacin de 200 hombres solo sobrevivieron
60. As concluy el combate naval mas hermoso de que se
tiene noticia segn mi opinin. En el ltimo momento,
cuando el bnque se hallaba casi todo bajo del agua, solo la
popa estaba visible, hicieron su ltimo disparo i desaparecieron; su bandera fu lo ltimo que se vio.
Entretanto la Govadonga habia estado sosteniendo
igualmente un hbil combate con la Independencia, i como era un buque mni pequeo (como de 400 toneladas),
se mantuvo tan cerca de tierra que la
Independencia
(2,000 toneladas) no pudo seguirla; como los tiros de esta
ltima eran malsimos le habia hecho poco dao hasta las
10.30 A. M., hora en que se encontraban a siete u ocho
millas al Sur de Iquiqne, entre la baha de Molle i Punta
Gruesa, de la cual sale un peligrossimo arrecife.
Para evitarlo, la Govadonga tuvo que caminar en busca
de mayor profundidad, i la Independencia trat de espolonearla, pero no lo logr. La Govadonga cruz su proa, i
utes que la Independencia pudiese dar vuelta o detenerse
choc contra una roca sumerjida, i en diez minutos empez
a despedazarse. Como no bajara su bandera, la Govadonga,
le dispar algunos tiros; pero como viera que el Huscar
daba vuelta una punta, camin hacia el Norte. El Huscar le dio caza durante tres horas, pero viendo que le ganaba poco terreno volvi a ausiliar a su compaera.
El Huscar encontr a la Independencia
completamente perdida. La mayor parte de la tripulacin habia llegado a tierra en sns botes; muchos haban sido muertos o
heridos por los fuegos de la Govadonga, muchos mas se
haban ahogado i los pocos que quedaban, el capitn Moore
i sus oficiales, fueron pasados al Huscar. l capitn
Gran, viendo que era intil tratar de salvar el buque, puso
fuego ala madera i lo poco que habia encima del agua fu
quemado.
La noticia de la prdida de la Esmeralda, lleg a Lima
el 24, i si su escuadra hubiera tomado a toda la escuadra
chilena, no hubiera habido mas regocijo o mas alharaca;
pero al dia siguiente vino el anuncio de la prdida de la
Independencia, i tuvo lugar una gran reaccin.
Al principio la heroica conducta de los chilenos fu alabada con alguna repugnancia. Algunos fueron aun jenerosos en sus apreciaciones; pero la prensa de Lima es iucorrejible, i luego nos repugn la falta de rectitud habitual i
la ignorancia que caracteriza a esos papeles; i cuando se haban recobrado algo del golpe, se pusieron a tratar a los chilenos con lenguaje desmedido, llamndolos cobardes i tratando de disminuir el efecto ele su heroica resistencia.
Forman un gran contraste los partes oficiales de los ca-

379

pitanes Grau i Moore, quienes hacen mencin de los hechos en un lenguaje sencillo i digno. Es raro que la prensa
use del impropio lenguaje con que lo hacen, i choca a uno
cuyos sentimientos se supone espresen, pues los peruanos
educados han espresado sin dificultad su admiracin por la
heroica conducta de sus contendores, i por esta jenerosa
apreciacin han merecido la estimacin de todos los estranjeros, pero su prensa ha sido sumamente ofensiva. Sus escritores estn eleseosos de irritar a los chilenos i no reflejan
las opiniones de lo mas selecto de sus compatriotas.
El Huscar parti para Antofagasta el 24 i lleg all el
26. Despus de cambiar algunos tiros con las bateras,
cort el cable i volvi a A rica.
(Traducido del SuN.de Nueva York del 9 de Julio para el MERCURIO.)

La relacin recibida por telgrafo desde Panam, i que


publicamos ayer (una versin peruana) relativa a la conducta del capitn i de la tripulacin de la corbeta chilena Esmeralda, cuando ese buque fu destruido por el acorazado
Huscar, no puede aceptarse sin esperar confirmacin o
rectificacin. sa versin es manifiestamente de orjen peruano i su objeto evidentemente es destruir el efecto producido sobre la opinin pblica de los Estados Unidos i de
Europa por las relaciones detalladas aparentemente oficiales del combate publicadas anteriormente, en las epte se
describa con el mayor entusiasmo el valor i el herosmo
del capitn i de la tripulacin de la Esmeralda.
Ahora se asegura que el comandante Prat i su jente se
condujeron como miserables cobardes i que. cuanclo abordaron al Huscar no estaban animados por un desesperado herosmo sino nicamente por el propsito de rendirse.
Tambin se afirma que cuanclo saltaron sobre la cubierta
peruana vivaron al Per i manifestaron el deseo de entregarse i que a pesar de eso, los peruanos, no comprendiendo
su propsito, los mataron a tocios.
Ahora se suscita esta cuestin: si el comandante Prat i su
jente, cuando abordaron al Huscar, declararon de una
manera tan inequvoca, como por medio de vivas al Per
su deseo de rendirse, cmo los peruanos los asesinaron? I
todava, si los peruanos los consideraron como una partida
enemiga que los abordaba con el objeto de capturar al
Huscar, i en consecuencia los mataron, cmo pueden
los peruanos saber que el comandante Prat i su jente eran
unos cobardes i que solo deseaban rendirse?
Semejante versin parece colocar a la tripulacin del
Huscar en la dudosa posicin de ser considerados, o bien
como asesinos de prisioneros indefensos o bien como embusteros.
Pero lo mas probable i verosmil es que el parte orijinal
del combate, enviado inmediatamente despus de la victoria, sea el nico verdadero, i que el capitn Prat i su jente
fueron realmente los hroes que Chile ha proclamado i venerado.
El mismo peridico publica en sus columnas la relacin
que del combate hizo en el COMERCIO de Iquiqne clon Modesto Molina, advirtiendo a sus lectores que el COMERCIO
es un peridico peruano i naturalmente desfavorable a la
causa chilena.
El SUN termina as:
Numerosas relaciones i artculos sobre el terrible encuentro entre el acorazado peruano Huscar i la corbeta
chilena de madera Esmeralda, hallamos en los peridicos
llegados ltimamente, tanto de Chile como del Per, i la
lectura de unos i otros comprueba epte ese combate fu
grandioso i heroicamente peleado por Arturo Prat, comandante, i por la tripulacin de la corbeta chilena.
Entre otros testimonios tenemos a la vista el del vicecnsul britnico en Iquiqne, quien afirma que ese combate
fu uno de los mas desesperados que recuerdan los anales
martimos, i que si hai hombre alguno que merezca una
estatua por su valor, es indudablemente el capitn chileno Prat.

380

G U E R R A D E L PACIFICO.
A R T U R O PRAT.
21

DE MAYO

DE

1879.

Al que derrama impo la sangre de otro hombre


Castgalo severa tu mano, sociedad,
I al que asesina a un hroe sin igual renombre
Qu apodo habr de darle tu historia, humanidad/

I.
Poderoso rival de los titanes
Que libertad i patria nos legaron;
Semi-dios del valor cual no anunciaron
Las picas trompetas otro igual,
lcese Homero de su fosa bebida
Para cantar las glorias de tu nombre;
Vuelva a encarnarse Fidias en el hombre
Que tu estatua gloriosa ha de tallar.
Los triunfantes heraldos de la fama
Lleven su nombre hasta confn lejano,
I donde quiera aliente un ser humano
igase un himno eterno en su loor;
Para grabar sus cifras inmortales
Preste su brillo mjico el brillante;
Sirva de pedestal a ese jigante
El pico de Aconcagua abrasador.
Oh, su nombre! sabrlo el tierno infante
Por la nodriza que a su lado vela;
La primera palabra que en la escuela
Debe aprender el nio a deletrear;
El sacerdote en l hallar ejemplo,
Emulacin magnfica el guerrero,
Virtud modesta el ciudadano austero
I el orbe una figura colosal.
Oh! veintiuno de Mayol fiel testigo
De tan heroica i de tan sublime hazaa,
Tu deslumbrante resplandor empaa
Cuanto en la historia fulgur hasta ayer;
Las horas para t no vuelan rpidas,
No ha muerto el sol que te alumbraba ufano;
Los aos i los siglos con sn mano
Jamas podrn tu luz oscurecer.
II.
El dia precursor de tantas glorias
Le seala su puesto en el combate:
El Huscar est all, mas no se abate
Su incomparable, indmito valor.
La sangre i destruccin no le amedrentan;
Las balas enemigas atrepella,
Pues lo guiabas t, chilena estrella,
E iba a ser tu mortaja el tricolor.
Jigante en su herosmo se levanta,
Volcan abrasador es su mirada,
Rayo de muerte su vibrante espada
I su voz de la patria esclamacion:
Salta el puente enemigo, hiere, mata
Cuanto su diestra vengadora alcanza,
I cae al fin, sublime en su pujanza,
Atacando del Huscar el torren!
Entre nimbos de luces celestiales
Dios concedile a un serafn hermoso
Que llevara a ese espritu glorioso
Al mas sublime trono del edn;
Mientras su cuerpo examine, sin vida
En la mano ya rjida i helada
Aun apretaba la luciente espada
Que hizo a la muerte misma estremecerE
Como al calor del sol brotan las flores,
Prat con su ejemplo el herosmo crea:
Muere junto a su jefe el bravo Aldea,
Pero muere matando sin piedad.
Serrano salta ya: nada hai que iguale

A l poderoso empuje que lo anima:


Llega del herosmo hasta la cima
I lo coronas t, inmortalidad.
Ya va a morir la lejendaria nave,
Pero aun se siente su postrer latido:
Es Riquelme que el ltimo estampido
Del ltimo can hace tronar.
Nio sublime, llega en un instante
Por su coraje i sin igual bravura
Hasta el dorado alczar que en la altura
Va el alma^de los mrtires a hallar.
Ya se hunde la Esmeralda lentamente
Como en dia de triunfo, empavesada;
La ensea tricolor no ha sido arriada,
El deseo de Prat cumplido est.
I su mulo en la hazaa i en la gloria?
Uribe? vedlo: impvido, sereno:
La Esmeralda es su madre i en sn seno
Al abismo con ella bajar!!!

III
Meteoro fugaz fu su existencia,
Mas la estela que marca tu sendero
Ser de luz magnfico reguero
Que eternamente fulgurante est;
Tu nombre ser un canto de victoria,
Una leyenda tu grandiosa hazaa,
I el apacible mar que a Chile baa
Blandos rumores sin cesar te d.
En dnde hallar un pedestal que pueda
Soportar al coloso de la gloria?
El bronce i ol diamante son escoria
Que no bastan su nombre a conservar.
En las cimas mas altas de los Andes,
Teniendo por antorchas cien volcanes,
I bien cerca de Dios, podr a sus manes
La patria humilde ofrenda tributar.
Al heroico valor de ese soldado
Eleve Chile majestuoso templo;
Ha enseado a morir dando el ejemplo,
I es preciso su herencia conservar.
Si el cadver glorioso de ese mrtir
No lo comi antropfago el peruano,
En urnas de oro el pueblo soberano
Sus cenizas benditas sepa honrar.
Hoi mudo est su hogar antes risueo,
Pero orgulloso con su nombre egrjio;
Chile, si es justo, patrimonio rjio
A sus hurfanos hijos ha de dar.
Su madre al arrullarlos en la cuna
Les cantar magnfica leyenda
I cuando la razn su mente encienda
La historia de sn padre ya sabrn.
PEDRO NOLASCO PRNDEZ.

LOS HROES DE

IQUIQUE.

(21 DE MAYO DE 1879.)


I.
El sol que con sus rayos minucia la maana,
De firme sobre el puesto Ja viene a iluminar!...
La nave tan querida despierta siempre ufana
Sintiendo en sus costados los besos de la mar.
Audaz dominadora sobro enemiga rada
Emblema inmaculado de inmaculado honor,
Tendida a todo viento, soberbia i descuidada,
Fiamos su bandera de hernioso tricolor.
Los iris matutinos su prpura i su gualda
Le ofrecen orgullosos con rica profusin,
Porque la nave aquella se llama la Esmeralda,
I esa bandera hermosa de Chile es el pendn.

CAPITULO
Tranquila fu esa nicho .. Los jvenes marinos
Cual otras i cual todas sintironla pasar.
Sonando acaso sueos de plcidos destinos
Con triunfos de la patria, con dichas del hogar!
II.

Mas ai! que cual los hijos de la nacin peruana


Esa mentida calma guardaba la traicin!
De sbito oscurece la luz de la maana
El humo del combate i el trueno del can!
Los pobres barquichuelos que pisan los chilenos
Tan solo a fuer de bravos se tienen sobre el mar;
Pero, al morir resueltos, risueos i serenos,
Los fuertes enemigos sin miedo ven llegar.
0 vencedor o muerto! se dijo convencido
El bravo de los bravos, el jnio del valor;
0 vencedor o muerto! ninguno fu vencido!
Por eso es muerto el uno i el otro es vencedor!
La dbil Covadonga, reliquia de otra gloria,
All a la Independencia con furia ve surjir,
1 audaz la caonea, i alcanza la victoria,
I al nio aquel jigante perdn llega a pedir!
En tanto la Esmeralda no ceja en la batalla;
El //udscar la persigue con brbaro tesn,
I en vano mar i tierra la acosan a metralla:
No hai mano all que pueda rendir el pabelln!
Sus mstiles flaquean, se rompen sus costados,
Con su espoln de acero la quiere el monstruo hundir...
I se hunde, i al hundirse su jefe i sus soldados
Con vivas a su patria saludan al morir!
I PRAT el jeneroso, radiante de coraje,
De rayo la mirada, de acero el corazn,
Revlver i hacha en mano se lanza al abordaje,
I muere, i hace al monstruo temblar de humillacin!
III.
Espritu grandioso de patriotismo ardiente,
De bblico heroismo sublime exaltacin,
Vision jeneradora del jnio omnipotente,
Pe santa apoteosis proftica intucion...
Qu sed tuvo aquella alma de glorias inmortales?
Qu siglos alumbrarse vio de su muerte en pos?
Qu amor de patria crea las fuerzas colosales
Que hacen que un hombro mrtir Fe vuelva un semidis?
La fbula ha creado Anteos i Titanes
Que el universo entero con estupor mir...
I entre ellos i entre todos los altos capitanes
Igual podr haber uno, pero mas grande n!
Con l todos son hroes! Impvido SERRANO
Le sigue, al abordaje lanzndose tambin;
I cae con sus bravos al plomo del peruano
Porque el chileno lucha de a uno contra cien!
I ya la heroica nave se va despedazando,
Quedando a flote apenas un trozo de tabln,
I en l est BIQUELME, que se hunde disparando
El ltimo cartucho del ltimo can!
IV.
Oh, patria! deja el llanto correr por tus mejillas,
Que lgrimas son esas de gratitud por l,
Mientras la historia misma so pone de rodillas
Para ceir su frente con su mejor laurel!
Oh, patria! en esa sangre tus fuerzas hoi renacen
Para afianzar tu pura, santa libertad...
No pueden ser vencidos los pueblos donde nacen
Los bravos como CONDELL, los hroes como PRAT.

Lus RODRGUEZ VELASCO.


HIMNO

PRAT

i
De Mavorte la trompa dedique,
Mientras puedan los siglos correr,
Sus acentos al hroe de Iquique
Que ha sabido a la muerte vencer.
Como el sol que los orbes alumbra
Suspendidos en excelsa rr-jion,
As Prat hoi del inundo deslumhra
Con su gloria la vaita ostensin.
I su noble, imponente figura
Jigantesca se ve superar
De los astros la incgnita altura
I es su peaa el Pacfico mar.
Es sn acero una viva centella
Que a la sombra se ve relucir
Del sin par color do la estrella
Cuyo lema es triunfar o morir.
I cumpli la tremenda consigna
Con jamas ni aun soada altivez;
Cual su accin no hai ninguna mas digna
De alcanzar en la historia alta prez.
II
Son pigmeos los hroes de Homero,
Los titanes pigmeos tambin;
No hai guerreros ante este guerrero
Que por l eclipsados no estn.

STIMO.

381

No hai anales que guarden ejemplo


De un tan raro i sublime valor
Como el que hoi tiene el mundo por templo
I a estos hroes de escolta de honor.
Quin cual Prat sobre un frjil madero
Podr nunca su pecho oponer
A las furias de un mnstro de acero
Que reparte la muerte doquier?
Solo a Prat tanto horror no le arredra
Ni conmueve su gran corazn
Que es masfirmeque el hierro i la piedra
Al perpetuo tronar del can.
III
Defendiendo la heroica Esmeralda
Con arrojo i tezon sin igual,
Forma de ella su propia guirnalda
Al lanzarse a la vida inmortal.
I por masas de fuego alumbrado
A la gloria de un salto subi,
Cuando el mismo coloso humillado
De escaln nada mas le sirvi.
Gloria eterna al marino indomable
Cuyo nombre rode de esplendor
Al hacerlo el emblema admirable
De lealtad, patriotismo i honor!
Con la actual las edades futuras,
Asombradas de tanta virtud,
" T , dirn, que en los tiempos fulguras
Como un sol sin ocaso, salud!"
JUAN J .
(San Salvador)
HIMNO TRIUNFAL
CARLOS

AL HEROICO

CAAS.
MARINO

CONDELL.

CORO.
De laureles sembrad el camino
Del marino de arrojo sin par,
Cuyo triunfo celebra orgulloso
Todo un pueblo formndole un mar
I.
En la paz i el trabajo se encierra
Del chileno el grandioso ideal;
Mas, si el bronce lo llama a la guerra
Va a la guerra, valiente i leal!
Despreciando las iras del fuerte,
Su consigna es cumplir el deber,
'orco l'rat, decidido a la muerte!
Como Condell, resuelto a vencer!...
II.
A la eadeble i jentil Covadonga
Va a rendirla un jigante del mar!...
Ai! de aquel que a su furia se esponga,
Que es con ella imposible luchar!...
Golondrina en las olas perdida,
La goleta no abriga temor!...
Es que Condell, con alma atrevida,
Va a su bordo i le infunda valor!...
III.
Lucha o muerte!... Ni duda ni susto!
La avecilla al titn vencer,
Es tan nobb su empeo, estn justo,
Que hasta el cielo en su ayuda vendr.
Ya ha vencido!... Clav con su mano
Dios al barco de vil proceder,
I ti orgullo traidor del peruano
Dios i Condell supieron vencer.
IV.
A su hermana otra suerte le cabe:
Sucumbir con grandeza i honor,
No se rinde jamas una nave
Que enarbohi el triunfal tricolor.
Por cumplir su misin de heroismo,
Cuando en trance imposible se vio,
A tomar posesin del abismo
La Esmeralda arrogante se hundi.
V.
Digno don de sus obras mas grandes
Dios potente nos quiso brindar:
Pura ser invencibleslos Andes,
Para ser poderososel mar.
Que cada rbol qne crezca en la falda
Del coloso, cambiando en bajel,
Sea al punto una nueva Esmeralda
Que conquiste otro nuevo laurel...
VI.
Cia el pueblo la cien del guerrero
Con guirnalda de gloria inmortal,
A Prat rinda su culto sincero,
Alce a Condell el himno triunfal.
Honra i lauros al hroe i al hombre,
Prez i aplausos a su nclita accin,
Sea un grito de triunfo su nombre
I su ejemplo una eterna leccin.
Santiago, Junio 27 de 1S79.
J.

A.

SOFFIA,

CAPITULO

VIII.

SUMARIO.I. Proclamas Je Prado, VicePresideute LaPuerta i circular a los Prefectos sbrela llegada de la escuadra chilena al Callao.II. Parte i tele
grama de Prado sobro el combate del 21 de Mayo; parto oficial de Garca i Garca, comandante del Oroya; plan frustrado de los peruanos i desmem
bracin del territorio chileno segn los aliados.III. Provisin de agua en Iquique durante el bloqueo: importantes documentos.IV. Bombar
deo de Antojaijasta: telegramas i partes oficiales.V. Correspondencias a El Mercurio del trasporte Chalaco a El Comercio de Lima.VI.
Eswnrsioncs del Huscar i encuentro del Huscar con el Blanco Encalada: correspondencias de La Opinin Nacional de Lima, por Julio 0. R e
yes. VII. Xota de WiU'uuiis Rebolledo estableciendo el bloqueo de Iquique; recepcin oficial en Lima del Ministro de Colombia.VIII. Arribo
il.d Huscar al Callao i ban |uete a Gran. IX. YA embarque do armas en Panam para el Per: notas.X. Mensaje del Presidente do Chile al
Crw Nacional en 1S7I i del VicePresidente LaPuerta a as Cmaras Legislativas riel Per el 2S de Julio del mismo ao.XI. Cartas cam
biadas entre Daza i el VicePresiiUute LaPuerta i proclama del Prefecto de Tarapac Justo Pastor Dvila.XII. Proposiciones do arreglo hechas
a l'ovia por Chile; protesto de que se vale Costaluco para favorecer al Per; importantes notas.XIII. Curiosa carta de Daza i carta de un b o
liviano ai mismo.XIV. .Mediacin ofrecida por los Gobiernos de Inglaterra, Colombia i Ecuador.XV. Segundo bombardeo de Huanillos i Pa
belln de Pica: partes oficiales.XVI. Canje de prisioneros: nota de Williams Rebolledo al Prefecto de Iquique i nmina de ellos.XVII. Sor
ii-si
de />/(</ el 10 de Julio: telegramas i partes oficia'es chilenos i paroan.XVIIL Correspondencias a El Mercurio i Comercio do Lima
sobre este hccli >.XIX.Escursion de la Ptkomayo: partes oficiales. XX. Bombardeo de Iquique el 16 de Julio: partes oficiales i notas cam
biadas entre el jefe de la es adra chilena, Prefecto i Cuerpo Consular.XXI. Manifestacin i mocin presentada a la Cmara de Diputados para
c.i'.eeler una medalla de oro al comandante de la Magallanes Juan J. Latorre. XXII. El Huscar i Union cu Caldera, Chaara], Husco i Ca
rrizal: telegramas i correspon.1 neias. X X I I I . Principales documentos (inditos) tomados del espediente orijinal seguido en el Callao para la
distribucin del bergantn chileno "Saucy Jack" i su cargamento captura los por el Huscar i Union el 20 de Julio de 1S79 i declarados buenas
ilesas por sentencia ejecutoriada de 14 do Mayo de 1SS0. XXIV. Captura del Iliinac: telegramas i partes oficiales chilenos i peruanos. X X V .
La bandera chilena puesta al revs: carta del capitn Lantrop; desrdenes en Santiago i representacin del pueblo ele Valparaso al Presidente de
la lep'.ibliea.XXVI. Corresp aidcncia a El Comercio de Lima sobre la captura del Minute. X X V I I . B iografa de Grau i documentos relativos
a sn ascenso; carta de los marinos arjentinos.XXVIII. Importantes documentos (inditos) tomados del espediente orijinal seguido en el Callao
relativo a la valorizacin i distribucin del vapor Iliinac i su cargamento capturados por el Huscar i corbeta Union el 23 de Julio de 1879.
X X I X . Captura do un bote torpedo: correspondencia; importantes documentos referentes a los torpedistas contratados por el Per (indito).
X X X . Las salitreras del Toco: documentos; notas cambiadas entre el Prefecto de Iquique i el decano del Cuerpo Consular sobro suspensin del
bloqueo.XXXI El Huscar en Caldera i Taltal: telegramas, partes oficiales chilenos i de Grau i correspondencia a El Mercurio.XXXII.
Es
ploracion al interior del desierto por el comandante jcneral de Calama, Jos M. 2. Soto: descripcin, bandos i notas.XXXIII. Editoriales.

Proclama del supremo director de la guerra al ejr


cito aliado de Bolivia i el Per.
Soldados:
Llego al teatro de la guerra a eme temerariamente hemos
sido provocados, desnudando mi espada, con la que hoi os
saludo entusiasta como a valientes hijos de. B olivia i del
Per.
Nuestra reunin, nuestra marcha va a marcar el sendero
de la gloria a no menos de 15,000 combatientes que ansian
esgrimir sus armas en venganza del honor e intereses de.
la patria, inicuamente hollados por la obsecada Chile, que
se empea en definir por la fuerza lo que jamas podra de
fender por la razn i el derecho.
Por cien dias ha ejercido insultante dominio en territo
rio boliviano i reprobado actos de bandalaje en costas del
Per nn pueblo trnsfuga de la fraternidad americana i al
que tendimos jenerosamente la mano en no lejana i angus
tiosa situacin.
Durante ellos, habis devorado impacientes los ultrajes
inferidos a la altivez tradicional de dos naciones que jamas
escusaron sacrificio alguno j>or conservar inclumes su in
dependencia i libertad.
Al sonar la hora de las reparaciones, trasmontando los
Andes i recorriendo las arenas del desierto, bolivianos i
peruanos habis acudido presurosos a la cita que se han
dado dos pueblos para encaminarse denodados a batallar
por la patria: benditos seis.
Soldados del ejrcito boliviano:La imperiosa necesidad
de prepararnos para una guerra tan injusta como sorpre
siva me ha privado ele la satisfaccin de ser el primero en
venir a recibiros cuando pisasteis nuestro suelo, conducidos
por vuestro nclito caudillo el ilustre jeneral Daza.
Pero hoi que al fin me hallo entre vosotros, os saludo i
felicito en nombre de la nacin peruana, vuestra hermana,
amiga i aliada. Os ofrezco cuanto ella puede ofreceros i os
prometo que en toda ocasin favorable o adversa estar a
vuestro lado como vuestro amigo i hermano.
Arica, Mayo 22 de 1879.

EL VICEPRCSIDENTE DE LA REPB LICA A LA NACIN.

Conciudadanos:
La escuadra chilena se joresent hoi en nuestro puerto
del Callao; pero se retir en breve, sin saludar la plaza con
un tiro de can siquiera: la nuestra no imitar este ejem
plo cuando se presente en ios jniertos enemigos.
Se habrn calmado los instintos feroces, o ser que se
han amilanado al considerar que en nna plaza fuerte, como
la del Callao, no se puede asesinar impunemente a muje
res i nios?
Compatriotas:
El entusiasmo con que hoi se han apercibido al combate
la marina, el ejrcito i las guardias nacionales i jendarme
ras de Lima, el Callao, Chorrillos i dems pueblos hasta
los cuales pudo llegar por telgrafo la voz ele alerta que
di a todos en el primer momento, ha causado en mi nimo
la mas satisfactoria impresin, i ese entusiasmo no puede
menos que haber sido retemplado por la resuelta i patri
tica actitud de los simples ciudadanos, que han volado des
de el primer momento a las bateras del Callao a compar
tir con sus compatriotas armados en defensa de la nacin,
los peligros i las glorias ele un combate, que se creia in
minente.
Vuestro entusiasmo, conciudadanos, ha rayado en frene
s; i sin embargo, no lo habis manifestado con algazara
ni jactancia, sino cou la severidad del que se prepara a cas
tigar a un culpable.
Espero que si el enemigo vuelve a presentarse a vuestra
vista, procederis lo mismo que hoi, confiando en que si la
Divina. Providencia consintiera en que nuestras armas fue
sen abatidas, lo pondra sin recelo en vuestro conocimiento,
porque s bien que un desastre no producira otro efecto
que el de retemplar vuestro patriotismo, i que apreciarais
dignamente en cualquier caso la lealtad de vuestro conciu
dadano

MARIANO I . PRADO.

Luis L A PUERTA.

Lima, 22 de Mayo de 1879.

CAPITULO OCTAVO.

CIRCULAR.
Lima, Mayo 23 de 1879.
Seor Prefecto de
E l 22 del corriente ha tenido lugar un acontecimiento
que ser memorable en la historia de la presente campaa.
A las 7 h. 30 m. a. m. el vapor de la carrera del Sur
anunci que la escuadra chilena, compuesta de seis buques,
inclusos dos blindados, se dirijia a las aguas del Callao.
Ante esta noticia de un hecho inesperado i que podia significar un inminente combate, el Gobierno dict las medidas necesarias a fin de rechazar victoriosamente al enemigo
con el plomo de nuestros caones.
La accin oficial fu inmediatamente secundada por la
patritica i resuelta actitud de los pueblos de Lima i el
Callao, quienes inspirados por el mismo sentimiento, que
los condujo a las glorias del 2 de Mayo, anhelaban el momento solemne del combate.
El enemigo, sin embargo, permaneci en absoluta inaccin a la vista del puerto, hasta las 11 a. m., en que hizo
de nuevo rumbo al Sud, observado de cerca por la caonera Pilcomayo en el trascurso de 14 millas.
Durante las pocas horas en que la escuadra chilena se
mantuvo a las inmediaciones de la bahia, mas de treinta
mil ciudadanos de Lima pertenecientes a todas las clases
sociales, trasportronse al Callao ardiendo en valeroso entusiasmo i decididos a impedir ejemplarmente cualquiera
tentativa de desembarque, unnimes todos en ideas i propsitos heroicos; no se realiz el menor desorden ni las
esclamaciones impropias vinieron a desvirtuar ese acto
grandioso en que solo resplandecan la altivez republicana
i las cvicas virtudes.
Hasta este momento, en que han trascurrido mas de
treinta horas, no ha vuelto a distinguirse la flota enemiga;
i no cabe ya la menor duda de que retrocede precipitadamente a sus anteriores posiciones.
A juzgar con severo criterio, parece que el plan de
nuestros contrarios fu bloquear el Callao e impedir por
ese medio la salida de la escuadra nacional i del supremo
director de la guerra seor jeneral Prado, para lo que reuni todas sns naves, dejando desguarnecida la costa de
Bolivia e indefenso su propio litoral.
La frustracin de este p>royecto es por s solo un triunfo
esplndido de nuestra piarte; porque por masque precipite
el enemigo su regreso, siempre tendrn nuestros blindados
el tiempo indispensable para vengar los cobardes bombardeos de Pisagua i Mejillones, i conquistar ventajas de incalculable magnitud i trascendencia.
La campaa ofrece hoi un aspecto ventajoso al Per i a
la Amrica toda, i si la Providencia, como no puede ponerse en duda, contina favoreciendo nuestra justsima
cansa, no es aventurado predecir el pronto i glorioso trmino de la contienda.
Lo que me es satisfactorio comunicar a V. S. de orden
del seor ministro para que se sirva trasmitirlo a las autoridades de su dependencia i a los dignos habitantes de
ese departamento.
Dios guarde a V. S.
CARLOS LISSON.

II.

Parte del Presidente Prado sobre los movimientos


de la escuadra peruana i el combate de Iquiqne,
Arica,

Mayo 2 4 de, 1 8 7 9 .

Seor Jeneral Ministro de Estado en el despacho de Guerra i Marina.


.

S. J. M.
Tengo el honor de dar cuenta a V. S. para que por su
rgano llegue a conocimiento de S. E. el Presidente, del
resultado de nuestra espedicion, desde el dia 1G que salimos del Callao hasta esta fecha.
Sin mas incidentes do importancia que el haber tenido
que demorarnos algunas horas en las islas de Chincha pa-

383

ra reparar una lijera interrupcin en la mquina del Oroya


llegamos a este pnerto en la tarde del 2 0 .
Inmediatamente se procedi al desembarque del valioso
cargamento que aquel trasporte i el Chalaco traan.
Como tuviese noticia de que la escuadra chilena se haba
movido con rumbo al Norte, dejando solo en Iquiqne dos
o tres buques de madera, dispuse que esa misma noche
saliesen sobre aquel puerto los blindados Huscar e Independencia.
Asimismo orden que el Chalaco saliese para Pisagua
llevando todo su cargamento, i que al da siguiente se embarcara con igual destino en el Oroya el batalln boliviano Olaeta, de 5 0 0 plazas, a reunirse a la divisin que al
mando del jeneral Villegas march por tierra antes de mi
llegada, i que hoi consta de 2 , 0 0 0 hombres, mas o menos,
para guarnecer Pisagua.
La artillera i parque trados para Arica acabarn bien
pronto de completar su defensa, no solo como puerto de
importancia comercial, constantemente amagado por el
enemigo, sino como punto cntrico de las operaciones martimas que hoi han tomado un carcter altivo i poderosamente influyente en los planes de la guerra.
Sucesivamente llegaron el 2 2 dos botes de Pisagua con estos partes. El primero nos trajo la buena nueva de que el
Huscar haba echado a pique a la corbeta chilena Esmeralda en Iquiqne; i el segundo que la fragata Independencia, al perseguir al trasporte Covadonga se habia varado en
Punta Gruesa, cerca de la caleta de Molle, i que resolvieron incendiarla para evitar que cayera eu poder del enemigo.
Este funesto acontecimiento del cual no lamentaremos
jamas lo bastante, ha venido a interrumpir el plan que me
habia propuesto. Pero si esta fatal contrariedad ha podido
conturbar justamente los uimos, tengo la satisfaccin de
ver que en todos el patriotismo se sobrepone a todo, para
seguir adelante en el camino del honor i del deber sin detenerse en ninguna clase de emerjencias consiguientes a la
guerra.
En tan generosos i levantados sentimientos complzeome en reconocer que abunda el seor general Daza, de cuya franca i cordial amistad bai derecho para esperarse
mucho en obsequio a los altos fines que el Per i Bolivia
se proponen alcanzar en la actual gravsima contienda.
En este momento, 2 p. m., acaba de llegar el Chalaco i
he resuelto marchar en l a Iquiqne, donde mi presencia es
indispensable para hacer los arreglos convenientes.
Con el tiempo mui estrecho, solo me resta ofrecer a V. S.
la espresion de mi distinguida consideracin i aprecio.
Dios guarde a V. S., S. J. M.
MARIANO IGNACIO PRADO.

El parte de Prado dando cuenta de la prdida de la Independencia dice:


Arica, Mayo 22.Fatalidad.Independencia, persiguiendo Covadonga var eu Punta Gruesa. Resolvieron
incendiarla. Covadonga i Lmar escaparon, Husca/r sigui al Sur.PRADO.
Comandancia jeneral de la segunda division de la escuadra.Abordo del vapor Oroya, al ancla, Callao,
Mayo 2 5 de 1 8 7 9 .
Seor Ministro de Estado eu el despacho de Guerra i Marina.
Seor Ministro:
Cumpliendo rdenes directas cpie recib de S. E. el Presidente, dispuse que se alistase para zarpar del Callao el
10 liltimo este vapor, perteneciente a la division de mi
mando, i como en ese mismo dia deban embarcarse en l
como en efecto sucedi, S. E. el jeneral Prado, director de
la guerra, su estado mayor, comisaria i gran nmero de j e fes i oficiales del ejrcito nacional, algunos del de nuestra
aliada la Repblica de Bolivia, as como el Enviado Estraordinario i secretario jeneral de S. E. el capitan jeneral
Daza, recib tambin la orden de trasbordarme al Oroya, como buque de la insignia, a fin de dirijir las operaciones del
convoi que con los blindados Huscar e Independencia i
los trasportes Chalaco i Lime-a bamos a formar.

Despus de acordar cou los respectivos comandantes el


orden de marcha i pnnto de reunin, dejamos todos los
buques ya citados en la bahia del Callao a las 11 hs. 30
ms. P. M. del 16. Mui luego una espesa neblina nos ocult
completamente obligndonos a hacer continuo uso de los
pitos a vapor para apreciar las respectivas posiciones i evitar colisiones. El tiempo continu as hasta las 2 hs. P. M.
del mismo dia. Cuando despej el horizonte, se hallaban
todos los buques a la vista con escepcion del Chalaco.
Poco despnes nos pusimos al habla i reconocimos un
vapor alemn de la compaa Kosmos, que del Sur viajaba
al Callao.
Defectos serios en las bombas alimenticias de las calderas de este buque, nos obligaron a tomar fondeadero a las
6 hs. P. M. en el canal Sur de las islas de Chincha, pues
eran indispensables seis horas de parada a fin de correjir el
mal que, segn los partes reiterados del primer maquinista, se presentaba mui alarmante. Por seales comunic a
la Independencia para que las repitiese a los otros buques
que continuasen sn derrota esperndonos en tico, i previniendo a la primera que aguardase durante seis horas al
Chalaco, a la altura de San Gallan, cou el objeto de instruirlo de lo ocurrido.
A la 1 h. A. M. del 18 dejamos el fondeadero de Chincha siguiendo la derrota acordada. Durante el dia no tuvo
lugar acontecimiento digno de mencin especial.
Prximo a la Punta de tico nos hallbamos a las 11
hs. P. M., i en tal altura fueron sucesivamente descubrindose las luces i mas tarde las intelijencias de cada buque del convoi, incluso el Chalaco, que se les liabia reunido; todos tomaron desde entonces, hacia el Sur, el rumbo
de la capitana.
A las 2 hs. P. M. del 19 se avist un vapor por la proa que,
asestado i reconocido, result ser el ordinario de la lnea
britnica del Pacfico que venia del Sur.
A las 5 hs. P. M. del mismo cha fondeaban todos los buques del convoi en la rada de Moliendo, donde poco despus recibi S. E. el jeneral Prado las visitas del Prefecto
de Arequipa i autoridades locales.
A l Huscar e Independencia se dio orden de trasbordar carbn de los trasportes, lo que se efectu mientras
permanecamos en el puerto, que lo fu hasta las 11 hs.
P. M., hora en que nuevamente zarpamos siguiendo nuestra derrota al Sur.
El Limea recibi previamente instrucciones para dirijirse a Pacocha, como lo hizo al amanecer.
A las 2 hs. P. M, largbamos el ancla en la bahia de
Arica: aqu S. E. el jeneral Prado fu inmediatamente saludado por todas las autoridades, i eu la noche recibi a
bordo la visita mui cordial del Excmo. seor capjitan jeneral clon Hilarin Daza, Presidente de Bolivia, acompaado
de su brillante estado mayor, que con ese objeto esclusivo
haban venido desde Tacna, en tren especial, al saber por
telgrafo el arribo de la escuadrilla.
Recorrida frecuentemente como lo est esta costa por el
enemigo, fu empeo preferente, de parte de todos, el poner en tierra a la brevedad posible, los importantes i costossimos cargamentos que cada trasporte conduca; i causa de mui grata satisfaccin es para m el poder comunicar
a V. S. que, tres horas despus de fondear, estaban en la
lnchalos caones de grueso calibre, con sus pesadas cureas, correderas i pertrechos que llevaba el Oroya; asimismo fueron desembarcados la valiosa comisara, plvora,
municiones, armas i tiles de todo jnero para el servicio
de campaa que, de este trasporte i del Chalaco, deban
quedar en Arica.
El xito de la espedicion haba sido completo.
Noticias recibidas en el trnsito i confirmadas al llegar a
Arica nos impusieron de que los blindados chilenos, sus
corbetas de fuerza i trasportes habian dejado Iquique hacia varios dias, i que el bloqueo de ese puerto se sostena
tan solo por los buques enemigos Esmeralda, Covadonga i
otro cuyo nombre no se designaba. S. E. el jeneral director
de la guerra, reuni inmediatamente bajo su presidencia
un consejo de guerra compuesto del capitn de navio don

Miguel Gran, comandante jeneral de la primera divisin,


del qne suscribe i del capitn de navio don Juan Guillermo Moore, comandante de la Independencia.
Por unanimidad qued en l resuelto que los blindados Huscar e
Independencia
tomasen de los trasportes todo el carbn
posible hasta las 8 hs. P. M i que a esta hora salieran para Iquique a fin de caer sobre el puerto al amanecer del
21 i batir a los buques chilenos all estacionados. De las
operaciones que se efectuaron i de sus resultados recibir
V. S. indudablemente el respectivo parte del jefe superior
de la espedicion, capitn de navio don Miguel Gran, a cuyas esclusivas rdenes i cargo march aquella.
El dia 21 lo pas el Oroya en Arica continuando su descarga i procurando reparar los defectos notados en sus
bombas alimenticias, los que cada vez que funcionaba la
mquina aumentaban de proporcin.
A pesar de estos serios acontecimientos se hizo lo posible para vencerlos, pues era urjente, segn me lo habia manifestado S. E. el director de la guerra, trasportar fuerzas
a Pisagua. Al amanecer del 22 di la seguridad de poder
verificar ese trasporte, e inmediatamente fu recibido a
bordo el batalln boliviano Olaeta, fuerte de quinientas
plazas.
Los jenerales Prado i Daza, que vinieron a despedir dicha fuerza, quedaron vivamente complacidos de la instalacin rpida qne se les habia dado a bordo; i en mecho de
los mas entusiastas vivas i demostraciones patriticos i de
afecto de parte de todos, nos diaron dichos jefes superiores
a las 10 A. M., emprendiendo luego uuestra marcha.
A las 5 P. M. llegbamos sin el mas leve accidente al
puerto de Pisagua i dos horas despus los veteranos de
Olaeta se hallaban todos en tierra con sus armas, municiones i bagajes. Se hizo asi mismo la descarga de los pertrechos i armas que traamos para Pisagua, a los que agregu toda nuestra existencia de vveres de transporte i mas
los de la dotacin, para la que solo se reservaron quince
dias.
La mquina continu siendo materia de las mas vivas
preocupaciones, refirindome, para mayores detalles tanto
en lo relativo a ella como a otros datos internos del buque,
al Darte que me ha elevado su comandante, capitn de navio don Toribio Raigada i que orijinal adjunto a V. S.
En vista de estas circunstancias i cumpliendo las instrucciones del seor jeneral director de la guerra, zarp de
Pisagua a las 9 hs. 30 ms. P. M. del mismo dia, haciendo
derrota para el Callao.
Aparte de los acontecimientos regulares de toda navegacin, nada ocurri en la travesa hasta ayer 24, en que a
las 4 hs. P. M., i hallndouos a la altura del cabo de Nazca, se avistaron cinco buques a vapor por nuestra proa, eu
lnea de frente i rumbo opuesto al que llevbamos. Reconocidos qne fueron, resultaron ser el fuerte de la escuadra
enemiga que hacia dilijencias para acercarse a cruzarnos.
Ordenes inmediatas para levantar vapor i desviar el rumbo
primero al S. O., fueron comunicadas i prontamente ejecutadas, lo que me permiti burlar los afanes de la escuadra
chilena, cuya distancia aumentbamos con rapidez. A la
puesta de sol volvimos a enmendar gradualmente nuestro
rumbo de derrota, i con l, sin avistar otra vez esos buques,
acabamos de fondear en el Callao, donde espero las rdenes de V. S.
No concluir este oficio sin hacer notar a V. S. que el
brillante xito de la espedicion que acaba de desempear
este buque i que es la mas importante realizada desde que
se inici la campaa actual, se debe a la contraccin, vijilancia i esmero desplegados por los dignos jefes, oficiales i
dotacin que tripula este buque, siempre celosos i activsimos en el cumplimiento de las rdenes dadas.
Que asi lo estime S. E. el Vice-Presidente encargado del
mando supremo, a cuyo conocimiento ruego a V. S. haga
llegar estos hechos, es el justo deseo que me acompaa al
cumplir con el deber de dar cuenta de ocurrencias tan variadas i notables.
Dios guarde a V. S.
AURELIO GARCIAI GARCA.

CAPITULO OCTAVO.

PLAN FRUSTRADO.

A continuacin insertamos el resumen de las operaciones que se proponia hacer la escuadra peruana, pero que
se frustr a causa de la prdida de la
Independencia:
1. Desembarco del ejrcito per-boliviauo en territorio
boliviano.
2. Destruccin por el Huscar
e Independencia
de
todos los buques de Chile existentes en Iquique i Antofagasta, con inclusin de carboneras, lanchas, etc., etc.
3. Bombardeo i aniquilamiento de Antofagasta i cuanto en dicho puerto existe.
4. Ruptura del cable entre Antofagasta i Valparaso.
5. Posibilidad de que los buques de la escuadra chilena
se vean sin carbn i sin poderse movilizar al llegar a Antofagasta.
6. Destruccin consiguiente de los dems puertos del
Sur, al marchar el Huscar,
Independencia
i trasporte
para hostilizar al enemigo.
7." Movilidad fcil del resto de la escuadra peruana en
el Callao para los puertos del Sur.
8. Finalmente, triunfo completo del ejrcito aliado sobre el chileno en sus posesiones de Calama, Caracoles, Antofagasta i el Carmen, i resultado casi definitivo de la
actual contienda internacional.
Tales son, pnes, las consecuencias que hasta la fecha del
dia 25 de Mayo, domingo, a las 4 P. M., habrn tenido lugar
en los puertos del Sur en favor del ejrcito aliado, todo
debido a la estupidez del almirante Rebolledo, que al emprender su operacin sobre el Callao, en busca de la escuadra peruana, con el objeto de batira o dejarla sin salir
del Callao i bloquear el puerto, no tuvo la trivial precaucin de venir costeando desde Iquique, o eu su defecto e s plorando los puertos de Arica i Moliendo por medio de un
trasporte, para cerciorarse de si la escuadra enemiga habia
salido o no del Callao.
En el primer caso, su triunfo era completo, porque habra encontrado a la escuadra peruana en Moliendo o al
entrar en Arica, i entonces todo estaba conseguido en favor
de las armas de su patria; en el segundo caso, su golpe al
Callao habra sido certero.
Caprichos de la guerra!
Fortuna de los pueblos!
Unos quedan por los suelos,
Otros cosechan ventura!
DESMEMBRACIN DEL TERRITORIO CHILENO SEGN LOS
ALIADOS.

Uno de los mas serios peridicos de Inglaterra, el S H I PPING & MERCANTILE GAZETTE, de Londres, en su nmero

del 20 de Mayo, publica una correspondencia remitida del


Per, en la cual se revelan los propsitos de la alianza, los
cuales eran, a no dudarlo, los fines que secretamente abrigabau los fautores del tratado clandestino urdido contra
Chile.
Pero los peruanos no contaron con la huspeda i se les
volvi la tortilla. Veremos al fin de la guerra quin desmembra a quin.
H aqu el artculo referido:
Sabemos por noticias privadas recibidas del Callao en
Liverpool, por la mala de las Indias Orientales, que la flota peruana, compuesta del blindado a vapor
Independencia, que monta un can de a 300 libras, dos de a 150 i 12
de a 70 libras, en el cual lleva su bandera el almirante
Garca i Garca; el Huscar, blindado de torren, el que
rechaz las dos fragatas inglesas que mandaba el contraalmirante de Horsey el ao pasado, armado de dos caones
de a 300 libras en la torre i dos de a 40 libras sobre cubierta; los monitores acorazados Manco Gapaci Atahualpa,
armado cada uno con dos caones de a 500 libras, sistema Rodman, conduciendo tanta tropa como se pudo acomodar, i convoyando un nmero de trasportes cargados
con tropas i municiones, equipos, provisiones, etc., zarparon con direccin a Valparaso, conduciendo a bordo del
-buque almirante un Ministro Plenipotenciario de la Paz
TOMO

1-52

385

(Bolivia) i otro de Lima, llevando un protocolo formal de


paz al Gobierno de Chile, el cual contiene las reclamaciones que Bolivia hace a Chile: primero, una rectificacin de
su costa en el Pacfico, la cual debera estenderse desde la
boca del rio Loa hasta el grado 27.15 de latitud Sur, en
que se halla el promontorio llamado Morro de Copiap,
dando a Bolivia el puerto de Caldera, pero dejando el puerto viejo de Copiap i la ciudad de Copiap, con sus minas
de plata i cobre, en posesin de Chile. El puerto de Caldera se denominar en adelante Bolvar. Cobija, Mejillones,
Antofagasta i puertos intermedios, i el territorio desde el
Loa bajando hasta Caldera, la mayor parte de la provincia
de Atacama, sera devuelta i cedida a Bolivia, con mas el
pago de 10.000,000 de pesos para cubrir los gastos de la
guerra. El Per, al mismo tiempo, exije como compensacin por el atrevido dao causado a sus depsitos de huano i por los gastos de la guerra, veinte i cinco millones de
soles. Se concedern doce horas para firmar el precedente
tratado, despus que le sea entregado al gobernador de
Valparaso, a cuya conclusin, si no se diese una respuesta
satisfactoria de Santiago, Valparaso seria bombardeado i
desembarcaran tropas para quemar la ciudad. Al mismo
tiempo el Presidente Daza se pondr en marcha para Copiap por el paso Weelwright de la cordillera a tomar p o sesin de aquella plaza; en seguida continuar hacia Santiago para apoyar el tratado de paz.
Se dice que Daza ha reunido un ejrcito de 25,000 hombres, i ha obtenido permiso de la Repblica Arjentina para
marchar a travs de su territorio hasta Copiap, con promesa de auxilio en caso necesario. El territorio Suroeste
de Bolivia, al presente cerca de 120 millas, se interna en
la parte Noreste de Copiap, teniendo la cordillera de por
medio, con un buen paso o garganta un poco al Oriente de
Copiap. Este paso, el mas bajo de toda la cadena andina, se
dice que fu descubierto por el finado don Guillermo Weelwright, i que propuso antes de su muerte llevar por all
una lnea de ferrocarril hasta Crdoba, Rosario i BuenosAires, con un ramal a Catamarca, Tucuman i Salta, para
ser despus estendido a Ornro, Tarija, Potos, Sucre, Cochabamba i La Paz, en cuyas cercanas se juntara con el
ferrocarril de Puno i Lima; de manera que Caldera o Bolvar, como se llamara en adelante, si fuese cedido a Bolivia, seria de inmensa importancia para este pais, por ser
un puerto excelente, vasto, abrigado con muelles en los
cuales pueden los buques atracar i cargar o descargar del
ferrocarril, que ya est concluido cerca al pi de la cordillera. El agua es profunda i mansa en esta excelente
baha, nico puerto en su clase en toda la costa occidental
de la Amrica del Sur. Debe tenerse presente que Valparaso es lo mismo que Brighton, enteramente espnesto a
un ataque por mar. Tiene mu pocas bateras, i dos blindados lo destruiran fcilmente en un par de horas. E l
frente de la ciudad que da al mar ser de dos millas de
largo, i se dice que contiene actualmente unos cien miL
habitantes.

III.
Inspeccin de aguas del Concejo Provincial.
Iquique, Abril 9 de 1879
Seor Alcalde del Honorable Concejo Provincial:
En cumplimiento de la importante misin de que estoi
encargado, me acerqu ayer al seor Coronel Prefecto para
manifestarle la conveniencia de que recabara del Supremo
Gobierno la competente autorizacin para hacer uso de la
Caera Barrenechea para proveer de agua potable a esta
ciudad.
El seor Prefecto, entusiasta siempre por el bien pblico i animado de los sentimientos patriticos que en las
presentes circunstancias dominan mas que nunca en los
peruanos, accedi a mi pedido i hoi tengo la satisfaccin
de comunicar a V . S. que el Supremo Gobierno ha i m -

386

GUERRA

DEL

partido por el cable la orden deseada, i que en breve comenzar los trabajos necesarios para adoptar la caera
referida al servicio del agua potable.
Dios guarde a V. S.
GUILLERMO B. BILLINGHURST.
PREFECTURA DEL DEPARTAMENTO DE TARAPAC.

Iquique, a 9 ole Abril de 1879.


Seor Inspectorde Aguas del Concejo Provincial:
Estando esta Prefectura autorizada para disponer de la
caera Barrenechea, i siendo necesario prevenir las
emerjencias que por falta de agua pudieran sobrevenir a la
poblacin, a causa de las operaciones militares que la escuadra de Chile pusiera en prctica, proceda Vd. a hacerse
cargo de ella, destinndola por ahora a los fines acordados.
Dios guarde a Vd.
JUSTO P.

DVILA

INSPECCIN DE AGUAS DEL CONCEJO PROVINCIAL.

PACIFICO.

ya espedita para surtir de agua potable el estanque del


Hospicio, que dista una legua de esta ciudad, i que dentro ele dos dias ms, es decir, maana a las cuatro de la
tarde, podremos abastecer de agua este puerto.
El gran inconveniente se habr, pues, salvado, i esta poblacin, que se encontraba amagada de perecer de sed, si
las mquinas condensadoras fueran destruidas por la escuadra enemiga, no tiene ya nada que temer de esa clase
de hostilidades.
He comunicado esta noticia al jefe de la caballera para
que mande su caballada por agua al Hospicio si lo tiene
por conveniente.
Nuestros esfuerzos, pues, no han sido estriles.
Dios guarde a V. S.
GUILLERMO E. BILLINGHURST.

San Juau, Abril 14 de 1879.8.30 A. M.De Palacios


a Billinghurst.
El agua marca cero en Hospicio; en dos dias espedita a esa.

Iquique, Abril 9 de 1879.

Molle, 14 de Abril de 1879De Suarez a Billinghurst.


Seor Alcalde del Honorable Concejo Provincial:
Iquique.
A fin de organizar con la prontitud i esmero debidos los
La caera queda arreglada perfectamente; el agua es
trabajos en la Union, para tener agua potable de las
buena i est salvada toda dificultad. Las condensadoras
oficinas a este puerto, creo indispensable que V. S. comiahora no hacen falta.
sione para inspeccionar los indicados trabajos i dirijirlos,
al ciudadano clon Adolfo Palacios, apelando a su civismo.
Concejo provincial de Iquique, Abril 9 de 1879.
Dios guarde a Vd.
Al ciudadano clon Adolfo Palacios.
GUILLERMO E. BILLINGHURST.
Seor:
INSPECCIN DE AGUAS DEL CONCEJO PROVINCIAL.
Con esta fecha se ha resuelto lo que sigue:
Iquique, Abril 9 de 1879.
N. 179.
Viste
el
presente
oficio
del
inspector
del
Concejo, por
Seor Alcalde del H. Concejo Provincial.
el cual propone se comisione al seor clon Adolfo Palacios
S. A.
para dirijir los trabajos de la caera Barrenechea, para
Habiendo impedido la escuadra bloqneadora la internaadoptar sta a la conduccin de agua potable, se resuelve:
cin de agua de Arica i siendo necesario economizar el
Comisinese al indicado seor don Adolfo Palacios para
carbn existente en playa, creo indispensable que V. S. orque
dirija los espresados trabajos, hacindose respondene, por medio de un bando, que la poblacin se abstenga
sable de las funestas consecuencias que la falta de agua
de emplear el agua potable en otros usos que no sean los
en esta ciudad tiene que ocasionar si no procede con la acde la alimentacin.
tividad
necesaria; autorzasele para que emplee cuantos
Dios guarde a V. S.
medios le sujiera su patriotismo
GUILLERMO E. BILLINGHURST.
Que trascribo a usted para su conocimiento i dems fines
consiguientes.
INSPECCIN DE AGUAS DEL CONCEJO PROVINCIAL.
Dios guarde a Vd.
Iquique, Abril 9 de 1879.
JUAN VERNAL I CASTRO.
Al seor Teniente Coronel Sub-Prefecto de esta provincia.
Varios vecinos de los minerales de Huantajaya i Santa
Rosa me han manifestado que, por orden de la autoridad
local, no se permite el trnsito de las recuas por la cuesta,
i que se ha tomado varias acmilas pertenecientes a nacionales, que hacen el trfico a dichos minerales para otro
servicio.
Comprendo la necesidad de esa providencia, pero siendo
notorio que Huantajaya i Santa Rosa son el refujio de los
habitantes indefensos de esta ciudad, que huyen aterrorizados por la salvaje amenaza de la escuadra chilena, i surtindose de agua los que en ella viven de este puerto, creo
indispensable que V. S. disponga que se devuelvan las bestias a los arrieros que conducen ese elemento i vveres a
los minerales vecinos, i que se les permita, con el correspondiente pasaporte, hacer ese trfico.
Ruego a V. S. tenga en consideracin las presentes observaciones.
Dios guarde a V. S.
GUILLERMO E. BILLINGHURST.
INSPECCIN DE AGUAS DEL CONCEJO PROVINCIAL

Iquique, Abril 14 de 1879.


Al Sr. Alcalde del H. Concejo Provincial.
S. A.
Por los telegramas que me es honroso acompaar, se
impondr V. S. de que la caera Barrenechea, se halla
J

INSPECCIN DE AGUAS DEL CONCEJO PROVINCIAL.

Iquique, Abril 25 de 1879.


Seor Alcalde del Honorable Concejo Provincial.
Seor Alcalde:
Hallndose ya espedita la caera para surtir de agua
potable esta ciudad, creo indispensable someter a su aprobacin las siguientes prescripciones, a fin de organizar
debidamente el servicio i equitativa distribucin del agua;
1. E! Concejo Provincial surtir de agua gratis a la
jente menesterosa que acuda por ella al establecimiento
Barrenechea, pero solo en la cantidad de un balde por
persona;
2. Los carreteros aguadores solo abonarn un centavo
por galn, contrayendo el compromiso de espeuderla eu las
calles al pblico a razn de diez baldes por cuatro reales;
3. El aguador que iufrinjiendo la disposicin anterior
espenda menor nmero de baldes por la cantidad indicada,
sufrir por la primera vez un arresto de 24 horas, i si reincidiese se le privar de vender agua;
4." Las personas que acudan al establecimiento en demanda de agua, observarn la mayor moderacin, i la recibirn en el orden que determine el jente Municipal encargado de la distribucin;
5. El ganado tomar agua a razn de diez centavos
por cabeza;
6. La distribucin de agua empezar diariamente a las 6
a

CAPITULO OCTAVO.
de la maana i terminar a las 6 de la tarde, con escepcion
de 11 a 12 del dia que no se distribuir agua a persona
alguna;
7. Las poblaciones de Huantajaya i Santa Rosa se surtirn de agua GHATIS del estanque del Hospicio; por cada
mua de silla o de carga se abonar all un real.
El jente Municipal all estacionado se cerciorar de
que los aguadores que tomen en dicho depsito el agua,
la espendan en los pueblos mencionados a precios equitativos, mientras que se fija una tarifa especial;
8. Queda estrictamente prohibido desenterrar la caera, abrir las llaves de desage o injerirse de cualquiera
manera con lo que se relaciona con ella, bajo la pena de
ser capturada la persona que lo hiciere i sometida a la j u risdiccin de las autoridades militares de esta plaza.
Con la estricta observancia de las precedentes disposiciones, mientras se dicte un reglamento especial, cuyo proyecto presentar oportunamente, creo, seor Alcalde, que
se satisfarn las exijencias pblicas en esta materia.
Dios guarde a V . S.
a

GUILLERMO E.

Iquique,

BILLINGIIUUST.

Abril

25 de 1879.

Visto el presente oficio del Inspector de Aguas del Concejo,! las prescripciones que inserta, para reglamentar provisionalmente el espendio i distribucin gratis del agua potable con que la Municipalidad est surtiendo esta ciudad,
i llenando ella las imperiosas exijencias del momento, se
resuelve: Aprubanse las providencias propuestasjpor el citado Inspector, sin perjuicio de que se proceda a la formacin de un reglamento especial sobre la materia, i publiquen se a fin de que lleguen a conocimiento del pblico,
quien podr denunciar ante la inspeccin del ramo o ante
esta Alcalda cualquier abuso que los espendedores de agua
cometan; de todo lo que se dar cuenta a la Junta Directiva del Concejo cuando sea posible reunira.
Rejstrese.
VERNAL.

Jos'Santos Soto, secretario accidental.


INSPECCIN DE AGUAS DEL CONCEJO PROVINCIAL.

Iquique, Mayo 3 de 1879.


Seor Alcalde del H. Concejo Provincial. '
S. A.
Me es honroso acompaar al presente oficio una razn
exacta del agua conducida por el ferrocarril, a las Carpas
desde el 20 deJAbril, en que estuvo espedita la caera, hasta el 30 del mismo.
Salvados algunos inconvenientes con que naturalmente
ha tenido que tropezar la empresa del ferrocarril en la
anormal situacin que atravesamos, el pblico podr disponer en breve de (20,000) veinte mil galones de agua diarios.
Mientras tanto, las necesidades pblicas han sido satisfechas, durante el tiempo indicado con la suma que arroja
la citada razn i con las pequeas existencias de esta ciudad pertenecientes a don Carlos Freraut, empresa de Arica
i el Molino, destinndose el agua que remiten los seores
Folsch i Martin de sus oficinas, al uso del hospital de este
puerto.
Dios guarde a V. S.
GUILLERMO E. BILLINGHURST.

Razn del agua entregada por el ferrocarril en la estacin de las Carpas, para ser conducida por la caera
hasta Iquique.
Abril 20, 4 estanques de 2,874 galones, total 11,496 galones.
Id. 23,4 estauques de id. galones, total id. galones.
Id. 25, id. estanques de id. galones, total id. galones.
Id. 26, 8 estanques de id. galones, 22,992 galones.

387

Abril 27, 4 estanques de id. galones, total 11,496 galones.


Id. 28, 6 estanques de id. galones, total 17,244 galones.
Id. 29, id. estanques de id. galones, total id. galones.
Id. 30, 5 estanques de id. galones, total 14,370 galones.
Galones 117,834.
GUILLERMO E. BILLINGHURST, inspector de aguas.
INSPECCIN DE AGUAS DEL CONCEJO PROVINCIAL.

Iquique, Mayo 13 de 1879.


Al seor teniente Alcalde del H. Concejo Provincial.
S. T. A.
Motivos que no es del caso hacer pblicos, me imponen
la obligacin de renunciar, como desde luego renuncio, la
inspeccin de aguas que me fu encomendada por resolucin de 7 de Abril ltimo.
Srvase V . S., en consecuencia, si lo tiene a bien, llamar
al designado por la lei para desempear ese puesto.
Dios guarde a V . S.
GUILLERMO E. BILLINGHURST.
INSPECCIN

DE AGUAS

DEL CONCEJO PROVINCIAL.

Iquique, Mayo 13 de 1879.


Al seor teniente Alcalde del H. Concejo Provincial.
S. T. A.
El agua conducida del Pozo de Almonte por el ferrocarril hasta las Carpas, durante los dias que van trascurridos del presente mes, asciende a la cantidad de doscientos
cuarenta i cuatro mil doscientos noventa galones, como
ver V . S. por la razn adjunta.
Srvase V . S. disponer que el concejal que ha de reemplazarme en la inspeccin de aguas, la tome en cuenta para otorgar al fin del mes el correspondiente recibo a la
empresa del ferrocarril.
Dios guarde a V . S..
GUILLERMO E. BILLINGHURST.

Razn del agua entregada por el ferrocarril en la estacinele las Carpas, para ser conducida por la caera
hasta Iquique.
Galones.

Mayo 1. en 4 estanques de 2874 galones c/n....


Id. 2 id. 4 id. de 2,874 galones c/u
.'
Id. 3 id. 7 id. de 2,874
id.
id
Id. 4 id. 5 id. de 2,874
id.
id
Id. j id. 6 id. de 2,874
id.
id
Id. 6 id. 8 id. de 2,874
id.
id
Id. 7 id. 6 id. de 2,874
id.
id
Id. 8 id. 7 id. de 2,874
id.
id
Id. 9 id. 8 i d . d e 2,874
id.
id
Id. 10 id. 5 id. de 2,874
id.
id
Id. 11 id. 4 id. de 2,874
id.
id
Id. 12 id. 4 id. de 2,874
id.
id
Id. 13 id. 9 id. de 2,674
id.
id

11,496
11497
20 118
14'370
17 244
22 992
17 244
2o'l08
'52 99''
14 370
3l'oi4
14'370
25's60

Total de galones
Iquiqne, Mayo 1.3 de 1879.

244,290

GUILLERMO E. BILLINGHURST.

Direccin de la caera, San Juan, Julio 1. de 1879.


Al seor Alcalde del Concejo Provincial, Iquiqne.
S. A. P.
Cuando se present la escuadra chilena a notificar en
mala hora el bloqueo de Iquiqne, la primera idea del pueblo fu que pronto sucumbira por falta de agua si bombardeaban la poblacin.
Entonces me present a V . S. i al seor inspector de
aguas con deseos de ser til a la noble ciudad donde vivo
desde hace diez aos, i despus de or el desarrollo de mis
ideas sobre la practicabilidad de la provisin de agua al
ejrcito i al pueblo por medio de la caera Barrenechea,
la cual me comprometa a alistarla en el corto plazo de
seis a ocho dias, V . S. i el seor inspector de aguas escuch tambin el informe de personas facultativas en la
materia que aseguraron que en tres meses i con un gasto

GUERRA DEL PACIFICO.

388

considerable apenas se podra utilizar la caera; entonces


me nombr director de los trabajos espresados, autorizndome plenamente para emplear cuantos medios me sujiera
el patriotismo i me hizo responsable a la vez siempre que
por culpa mia quedase comprometido el pueblo i el ejrcito
por falta de agua.
Si he cumplido mi compromiso estrictamente, lo dicen
la poblacin i el ejrcito que estn salvados.
. Desde el 27 de Mayo ltimo estoi autorizado por el supremo director de la guerra para construir la caera hasta
Pozo Almonte, a la vez que las lneas telegrficas al Sur,
como V. S. no ignora.
Esta circunstancia no me permite vijilar la parte de caera entregada al servicio pblico, i con este motivo ruego
a usted quiera aceptar mi renuncia formal, tomando nota
de que mi retiro no comprometen al ejrcito ni al pueblo,
puesto que la caera est en buena condicin.
Juntamente con este pliego remito a V. S. las cuentas
de Abril, Mayo i Junio, esperando merezcan su aprobacin.
En dichas cuentas ver V. S. que no he cargado sueldo
por mi trabajo personal, pues ofrec mis servicios gratuitamente.
En la persuasin de que V. S. aceptar mi renuncia, doi
por terminado mi compromiso, i me suscribo respetuosamente su atento i S. S.
Dios guarde a V. S.
A.

PALACIOS.

CONCEJO PROVINCIAL.

Iquique, Julio 3 de 1879.


Seor Director de la caera Barrenechea, don Adolfo
Palacios:
Eu el oficio de usted de fecha 1. del mes en curso ha
recado el decreto que sigue:
N. 474.
Visto el oficio anterior, admtese la renuncia que en l
hace don Adolfo Palacios del cargo de Director de la caera, Barrenechea, dndosele a nombre del Concejo las
gracias por los importantes servicios que en desempeo de
aqul ha prestado al Concejo i al pueblo.
Que trascribo a Vd. para su conocimiento, debiendo manifestarle al mismo tiempo que el Concejo de mi presidencia tributa a usted los agradecimientos a que es acreedor,
no solojpor los servicios que 'gratuita i desinteresadamente
ha prestado en la importante obra llevada a cabo para proveer de agua a este puerto, sino tambin por la iniciativa
que usted hizo para utilizar al afecto la caera Barrenechea! i que ha ciado tan benficos resultados.
Dios guarde a Vd.
LENIDAS LUZA.
CONCEJO PROVINCIAL.

Iquique, Julio 3 de 1879.


Seor Director ele la caera Barrenechea, clon Adolfo
Palacios.
N. 475.
Me es grato poner en conocimiento de usted que la
alcalda fiel Concejo ha dado su aprobacin a las cuentas
presentadas por usted respecto a los gastos hechos con el
objeto de utilizar la caera Barrenechea, que provee de
agua potable a esta poblacin.
Dios guarde a Vd.
LENIDAS L U Z A .
DIRECCIN DE LA CAERA I TELGRAFOS.

Iquique,
Octubre 13 de 1819.
Seor Interventor de los ferrocarriles.
Presente.

Seor Interventor:
Me es satisfactorio poner en conocimiento de usted suplicndole al mismo tiempo le haga saber al Supremo Director de la guerra, que los trabajos que se me han encomendado estn terminados.

CAERA.En 27 de Mayo fui autorizado por el excelentsimo jeneral Presidente de la Repblica para prolongar la caera Barrenechea en su mayor lonjitud posible,
debiendo entenderme para todo con usted. Con tal motivo
di principio a los trabajos en la misma fecha partiendo de
la milla N. 21 \ de este ferrocarril i en 5 de Agosto df
parte a usted por telgrafo de que la construccin de la
caera estaba terminada hasta la Estacin Central.
En el espresado tiempo, o sean 68 dias, he construido
siete millas i setenta i cinco centesimos o sea 40,300 pies
de caera con un gasto de S?. 5,213.90 a razn de 12 centavos i el pi, debiendo comprenderse en este gasto, ademas de la construccin espresada, el desarme de la caera
entre la lnea del ferrocarril i la oficina Union i la construccin del desvio para vaciar estanques eu la Estacin
de San Juan.
Para llevar a cabo la prolongacin de la caera, he tenido que trasportar la que desarm entre el Ferrocarril i
la Union, la que existia entre la Union i la Arjeutina
i ademas la de Providencia para la seccin de Molle,
todo con un gasto de S?. 1,862.40, que divididos por los
40,300 pies que he contrado, dan un costo de 4 centavos
i | a cada pi de caera trasportado.
TELGRAFOS.El 25 de Junio recib autorizacin
para construir la lnea telegrfica de San Juan a San
Lorenzo i sucesivamente para prolongar las lneas a Chucumata, Patillos i Pabelln de Pica. En 26 de Setiembre
comuniqu con usted desde Pabelln avisndole estar concluido el trabajo.
He construido, pues, desde la estacin de San Juan
hasta Pabelln de Pica 62 \ millas de telgrafos, i organizado cuatro oficinas telegrficas, todo con un gasto de
S2. 2,527.55 o sea a razn de S?. 39.24 la milla.
Usted que me ha hecho el alto honor de servir de intermediario entre el Supremo Director de la Guerra i mi humilde persona para la prosecucin de los trabajos que he llevado a cabo, i mas que todo, como persona conocedora de
la importancia i costo de esa clase de trabajos, sabr apreciar i hacer conocer al Gobierno, si ellos han sido hechos
con la mayor economa i si mis servicios han sido oportunos para llegar al fin que todos nos proponemos en la presente guerra.
CUENTASAcompao al presente oficio las planillas i
cuentas detalladas de las sumas que he invertido en ambas
construcciones i espero merezcan su aprobacin como la
del Supremo Gobierno.
Srvase notar i hacerlo notar que por mi trabajo personal
i mis gastos, no he considerado en las cuentas un solo centavo, esperando qne lo sabrn apreciar como prueba de mi
patriotismo..
Una vez qne se hallan terminados los trabajos srvase
ciarse por recibido, tanto de la caera como de la lnea
telegrfica, declarando en su contestacin que mi cometido
a esa respecto est terminado.
Con sentimiento del mas profundo aprecio i respeto me
suscribo su mui atento i S. S.
A . PALACIOS.
FERROCARRIL

DE IQUIQUE.

Iquique, Octubre 13 de 1879.


Al seor don Adolfo Palacios,
Presente.

Seor:
Acuso recibo por su oficio de la fecha, en la cual se sirve dar cuenta de haber llevado a feliz trmino los trabajos
de caera i telgrafo qne bajo mi intervencin fueron confiados a su patriotismo por el Supremo Director de la
guerra.
La oportunidad i economa con que lian sido realizados
dichos trabajos los har conocer inmediatamente al seor
coronel jeje ole Estado Mayor, para que los comunique al
Supremo Director.
Merecen mi aprobacin las cuentas presentadas por usted de S^.7,063.30 cts., gasto total en la construccin de la
caera hasta la Estacin Central, i de S?. 2,527.55 cts. to--

CAPITULO OCTAVO.
tal de lo gastado en la construccin de las lneas telegrficas a San Lorenzo, Chucumata, Patillos i Pabelln de
Pica.
Tomo nota del desinters i patriotismo con que ha procedido usted i me ser grato hacerlo conocer al Supremo
Director para que sean estimados sus valiosos servicios.
De usted atento S. S.
NARCISO DE LA COLINA.

289

llegado a Carmen Alto com nica que en el camino de Mejillones se ha visto una gran polvareda, algo como la marcha de un rejimiento.
Pronto sabr la efectividad de esta noticia porque orden escalonar postales entre aquel puerto i ste.
La tropa toda segura i vveres para 60 dias.
En este momento vuelve el Huscar.
Dista del fondeadero ocho a diez millas.
J . ARTEAGA.

IV
Telegramas.

Antofagasta, Mayo 25 de 1879.Seor Ministro de I


Guerra:A las 10.El Comandante de Armas de Mejillones dice en este momento por chasque:
El Huscar est en este puerto.
Lleg a las 3 i tres cuartos.
Est hablando con el vapor de la carrera.
En consecuencia, hago salir la tropa para Carmen Alto
i convoyes con agua, vveres i municiones, etc.
La Covaclonga, que no pudo remolcarse por estar en completo mal estado, se desocupa de su artillera i el capitn
tiene orden de echarla a pique oportunamente.
aqLa desocupacin se hace con mucho orden, quedando
u una guarnicin para servir los caones.
Mas detalles luego. Nada de la escuadra.
a

JENERAL EN JEFE.

Antofagasta, Mayo 26 de 1879.Seor Ministro de la


Guerra:A las tres de la maana recib otro propio de
Mejillones.
El Huscar tom las lanchas i embarcaciones menores,
botando al agua el alambre i guardando aquellas a su costado.
Presumo un desembarque all que ser intil.
Hai aqu un fuerte temporal que mientras dure le impedir la entrada a este puerto.
JENERAL EN,JEFE.

El Intendente de Valparaso al Presidente de la Repblica:


El Huscar frente a Antofagasta segn comunicacin
en este momento.
Probable combate. Todo listo.
Las oficinas del cable se mudarn al cerro, motivo por
el cual la comunicacin se interrumpir por tres horas.
He prevenido que se ponga el casco del Covaclonga en
la poza, lugar en que estar casi seguro.
E. ALTAMIRANO.

El Jeneral en Jefe al Intendente de Valparaso:


A las 12 hs. 4 5 ras. P. M. Huscar a la vista: viene a
toda mquina.
Covaclonga en la poza desde anoche.
Todo a salvo de bombardeo.
Huanay i Paquete en Caldera.
JENERAL EN J E F E .

Antofagasta, Mayo 20 de 1879.Seor don Anbal Pinto:


El Huscar dispar dos caonazos al Rimac, que a su
vista zarp con rumbo al Norte.
Es mni difcil que no sea preso, pues aun no toca la
puntilla i el Huscar se mantiene sobre sus mquinas clirijindole sus punteras.
Las tropas salen en orden.
Nada se sabe de la escuadra.
JENERAL EN JEFE.

Antofagasta, Mayo 26 de 1879.Seor Intendente de


Valparaso:El Rimac ha conseguido doblar la puntilla
Norte.
Parece que los caonazos del Huscar no lo han ofendido.
El Huscar lo persigue i en este momento, dos i media,
se han perdido de vista.
. El Rimac lleva ganada una gran distancia. Un chasque

El caoneo ha principiado a las 5 P. M., los tiros del


Huscar mui altos. Los nuestros mui certeros. A las 6
P. M. el Huscar se retira.
El primer tiro del Huscar lo dirji a las salitreras.
No hai desgracias.
Mucho entusiasmo en el pueblo.
El jeneral en jefe recorra personalmente las bateras.
J . FRANCISCO VERGARA.

Antofagasta, Mayo 26 de 1879.Seor Ministro de la


Guerra:A las 4 P. M. el Itata seguramente marcha al
Sur.
Tenia orden de volver a este puerto en la maana, pero
el Huscar venia del Sur cuando persigui al Rimac, lo
que hace presumir que el Itata no ha vuelto a consecuencia de haberlo visto.
El Huscar que se habia mantenido sobre su mquina
como media hora, avanza hacia el fondeadero.
P. NOLASCO DONOSO.

Antofagasta, Mayo 26 de 1879.Seor don Anbal


Pinto:El caoneo ha comenzado a las 5 P. M. Los tiros
de nuestros caones mui certeros.
El jeneral recorre en persona las bateras. Los disparos
del Huscar hasta ahora han pasado mui altos.
La poblacin mui entusiasmada. El primer caonazo
del Huscar fu clirijido a las salitreras. El Huscar
cambia por momentos de posicin.
P. NOLASCO DONOSO.

Antofagasta, Mayo 26 de 1879.Seor Anbal Pinto:


Huscar ha cesado sus fuegos poco antes de las seis i
media.
No hai desgracia ni novedad.
JOS ALFONSO.

Valparaso, Mayo 27 de 1879.Seor Ministro del Interior:En respuesta a lo que V. S. me orden preguntar
al seor Intendente de Valparaso, contestan lo siguiente:
El seor Intendente dice que el cable est abierto desde
las cinco i media i aun no ha habido telegrama.
E L DIRECTOR DE TELGRAFOS.

A la 1.5 P. M.Seor Ministro del interior:Por


noticias de la oficina del cable s que el HuAscar est en
la punta Sur i que hasta este momento no manifiesta intencin de recomenzar el bombardeo.
Un telegrama firmado por el seor Greeu, Jerente de la
Compaa de Salitres,_dice lo siguiente:
Hora i media de bombardeo sin resultado.
La Covaclonga ha acertado dos veces. Esta ltima circunstancia ha producido eu Valparaso inmenso entusiasmo.
Dios guarde a V. S.
E. ALTAMIRANO.

El jeneral en jefe al Intendente de Valparaso.


Despus del bombardeo de ayer, que dur hora i media,
Huscar se march.
En este momento, 10 hs. 4 0 ms. A . M., hace rumbo al
puerto.
Ninguna otra novedad.
JENERAL EN JEFE.

G U E R R A D E L PACIFICO.

390

Valparaiso, Mayo 27 de 1879.Seor Ministro del


Interior:He ordenado que los trasportes que por orden
del jeneral venan a Caldera, sigan viaje a Valparaiso.
Rondizzoni avisa que elltata fu perseguido ayer durante cuatro horas por el Huscar.
Ahora viene a Valparaiso.
E.

ALTAMIRANO.

Valparaiso, Mayo 27 de 1879Seor Ministro del Interior:-En este momento dice el empleado de Caldera
que por pasajeros del Pacific se sabe que nuestra escuadra,
despus de llegar al Callao, sali al Sur.
E. ALTAMIRANO.

Antofagasta.El Huscar no ha renovado bombardeo.


Se ocupa en rastrear el cable.
JENERAL EN J E F E .

Antofagasta, Mayo 27 de 1879.-Seor Ministro de la


Guerra:A las 7 P. M. lleg el.vapor del Norte. Comunica que avist nuestra escuadra a la altura de Pisagua.
El Huscar ocupado todo el dia en rastrear el cable.
Abaldon esta tarea para ir al encuentro del vapor, con
el que estuvo al habla un corto rato.
Hasta ahora no recibimos correspondencia por impedirlo
los botes del Huscar.
JUSTO ARTEAGA.

TELEGRAMAS

PERUANOS.

Moliendo, Junio 2.2 h. 46 m. p. m.Exorno. Sr. Presidente.Lima.


. Huscar lleno de gloria.
Pormenores luego.
GUILLERMO LLOSA.

Moliendo, Junio 2.4 h. p. m.Al Excmo. Sr. Presidente.Lima.


Huscar apres dos buques metales, cort cable Sur.
Antofagasta bati fuertes. Lleg a Arica. Sali Sur.

nuevo en movimiento, observando la costa en todas direcciones. Finalmente,colocado como a mil ochocientos metros
de las fortalezas, rompi sus fuegos con un caonazo, que
fu contestado al punto por la Govadonga, por las bateras
de costa i por las piezas de campaa que se situaron en la
playa. Debo advertir aqu que cuando el. Huscar emprendi su persecucin contra el Rimac la Govadonga le dispar seguidamente sus dos caones de a setenta, lo que,
obligando al Huscar a detenerse un instante, proteji sin
duela alguna la fuga del Rimac, que pudo as ganar mayor
distancia.
El combate, empeado a las cinco quince, dur hasta
las seis veinte, hora en que el Huscar apag sus fuegos,
haciendo rumbo mar afuera, jara regresar una hora despus, lanzando de nuevo dos caonazos que de nuevo tambin fueron contestados de tierra i de la Covadonga. Momentos mas tarde, el Huscar se retiraba al Suroeste.
A las 10 A . M. del siguiente dia, el Huscar se present una vez mas en la rada; i despus de practicar algunos
reconocimientos mni cerca de tierra, se coloc hacia la parte Sur de la poblacin, i echando dos botes al agua se ocup
solo en rastrear el cable bstalas cinco dla tarde, hora en
que apareciendo por el lado Norte el vapor de la carrera,
se fu a su encuentro i lo detuvo. Despus de media hora
de conversacin, hizo rumbo con l hacia el fondeadero, en
donde impidi toda comunicacin con tierra, obligndolo a
zarpar inmediatamente, pero n sin que antes se hubiera
conseguido tomar la correspondencia dirijida a este puerto.
De entonces ac, el Huscar no ha vuelto a aparecer.
Tal es la relacin de lo ocurrido en los chas 26 i 27 del
actual; i al ponerla en conocimiento de V. S. me es grato
dejar constancia escrita ele la digna conducta observada por
los marinos de la Covadonga, por los jefes i oficiales de
artillera, i por las personas que quisieron permanecer en
el pueblo dispuestas a correr la suerte ele cualquiera emerjencia, sin dejar por eso de hacer especial mencin ele los
seores jeuerales, jefes i oficiales del Estado Mayor, quienes durante todo el combate me acompaaron i estuvieron
conmigo al lado de las bateras.
Dios guarde a V. S.

GUILLERMO LLOSA.

JUSTO ARTEAGA.
Al seor Ministro de la Guerra.

TELEGRAMA

OFICIAL.

Arica, a la 1.20 P. M.Seor jeneral Daza.Ha lie"


gado el Huscar sin novedad; ha hecho dos presas: un
buque con 20,000 quintales metal i otro con diversa carga;
ambos van al Callao.
Se les ha destruido sus lanchas en los puertos i tomado dos con alambre telegrfico: el cable se les ha roto en
Antofagasta!!!MONTERO.
PARTES OFICIALES CHILENOS.
PARTE OFICIAL DEL JENERAL EN JEFE DEL EJERCITO.

Antofagasta, Mayo 30 de 1879.A las 10 A. M.del


hies 26 del que rije, el vija del puerto anunci a la vista
al Suroeste un buque de guerra. Despus de un corto rato de
observacin, se reconoci en l al blindado Huscar, cpie a
toda mquina se dirijia al surjidero.
Temiendo un ataque, impart inmediatamente las rdenes del caso, tanto para preparar la defensa de la plaza,
cuanto para poner a seguro el ejrcito i los trasportes surtos en la baha.
Con tal motivo el Rimac, elijiendo oportuno momento,
lev ancla i se diriji al Noroeste, apegado a la costa.
El Huscar, cambiando de rumbo, se ech sin demora
en su seguimiento, disparndole a intervalos cinco caonazos que no le ofendieron. Protejido por su andar, a las 2
P. M., el Rimac haba ya salvado la puntilla i burlado la
persecucin. Minutos despus, ambos buques se perdan de
vista.
A las 3 i media P. M. se not que el Huscar pona
lnuevamente su proa al puerto; i despus de aguantarse a
a distancia un largo rato sobre su mquina, se puso de

BATALLN DE ARTILLERA DE LNEA.

Con fecha 27 del que espira, digo al seor jeneral en jefe:


Ayer se present en nuestra rada el blindado peruano
Huscar, i despus de perseguir sin xito al vapor chileno
Rimac, rompi sus fuegos sobre la plaza, que inmediatamente fueron contestados por el cuerpo de artillera de mi
mando con tres piezas Armstrong de ocho pulgadas i caones Krnpp de campaa, ayudada por la goleta Covadonga, al ancla dentro del puerto.
El combate dur como hora i media i me es grato manifestar a V. S. que a pesar ele nuestros escasos elementos
de defensa, este pueblo no tuvo nada que sufrir.
En la maana de hoi apareci nuevamente, i aun cuando estuvo a seguro alcance ele nuestros caones, rastreando el cable elctrico jara cortarlo, permanecimos sin hacer
fuego (pero listos) en cumplimiento de las rdenes ele
V. S. Como a las 6 hs. de la tarde dej nuestra costa para
salir al encuentro a un vapor de la mala que se dirijia al
puerto.
Lo que trascribo a V. S., agregando que la primera pieza
Armstrong era mandada por el teniente-coronel graduado
don Jos Manuel 2. Novoa, teniendo a sus rdenes a los
alfreces clon J. Flores i don Lorenzo Sir, la segunda o
del centro por el capitn clon Delfn Carvallo i a sus rdenes al alfrez don Jos Antonio Errzuriz, i la pieza de la
izquierda o del Sur al mando del capitn clon Benjamn
Montoya con el alfrez don Gumecindo Fontecilla.
En el espacio de terreno comprendido entre estas dos ltimas, coloqu una seccin de campaa a cargo de los tenientes don Eulojio Villarreal i den Pablo Urzar; i al costado
Sur del muelle otra mas, dirijida por el capitn don Sebastian Quezada i ayudante mayor don Ascleterion Urrntia.

CAPITULO OCTAVO.

Me sirvi de ayudante el teniente don Roberto Woocl.


El capitn don Jos de la C. Salvo, atendi el servicio
de la municiones para toda esta artillera.
Las cureas de costas presentaban algunos inconvenientes por estar incompletas; supliendo provisionalmente esas
faltas, se pudo hacerlas dar la direccin i altitud requerida
aunque con la consiguiente prdida de tiempo.
Se consumieron 19 proyectiles de grueso calibre, 97
granadas Krupp con sus correspondientes estopines, clarijas, etc.
Debo agregar que todos los oficiales de mi dependencia
que no he mencionado mas arriba, estaban convenientemente distribuidos, prestando sus servicios en la batera de
campaa.
Dios guarde a V . S.
JOS VELASQUEZ.
COMANDANCIA DEL TRASPORTE RLMAC.

Valparaso,

Mayo 39 de 1879.

Tengo el honor de poner en conocimiento de V. S. la


llegada a este puerto del vapor Rimac sin novedad, procedente de Antofagasta en tres dias.
Zarp el Rimac de este puerto en convoi con el Itata el
20 del actual, a las 9.25 A. M., conduciendo entre ambos
el rejimiento Santiago i los batallones Valparaso, Naval
i Chacabuco, las ambulancias i algunos oficiales pertenecientes a otros cuerpos.
Durante el trayecto no ocurri nada de notable, sino la
separacin del convoi en la noche primera, a cansa de la
fuerte lluvia que impedia ver las luces.
Fonde el Rimac en Antofagasta a las 9.25 P. M. del
dia 22, donde se hallaba el Itata desde cinco horas antes.
Aprovech la visita del capitn de puerto para ponerme
a las rdenes del seor jeueral en jefe del ejrcito del Norte.
Los seores oficiales i tropa de trasporte fueron debidamente asistidos en el Rimac.
Esa noche tuve noticias de la salida de la escuadra enemiga para el Sur, e invit con tal motivo al seor comandante del Itata para hacernos a la mar, a fin. de no esponer en el fondeadero el valioso continjente de fuerzas que
llevbamos, cuj a salida efectuamos momentos despus.
En la maana del 23 se empez el desembarco de la divisin, el que no alcanz a terminarse en todo el dia a causa de la braveza de mar.
En la noche volvimos con el seor comandante del Itata a tomar la misma precaucin, de pernoctar fuera del
fondeadero.
Al siguiente dia se concluy el desembarco de la fuerza
i la mayor parte del material anexo, volviendo en la noche
a ejecutar el mismo crucero.
Pero el Itcda recibi orden de dirijirse a Tocopilla.
El 25 a las 9 A. M. zarp, de orden del seor jeneral en
jefe, para Mejillones, en busca de la goleta Couadonga, a
la que hall navegando lentamente 12 millas al Sur de
dicho puerto. Ofrec remolcarla a Antofagasta o a Caldera,
i el comandante lo acept hasta el primero, en cuyo fondeadero la dej a las 5 P. M.
Este viaje lo hicimos en unin con el vapor Amazonas,
que iba al mismo puerto, siendo visitado en Mejillones por
el Huscar, el cual estrajo el alambre telegrfico que llevaba de este puerto, algunos bueyes i destruy varias lanchas.
A mi entrada a Antofagasta con la Covadonga se nos
reuni el Itcda,, i el seor comandante Rondizzoni me notici haber avistado el Huscar al Norte de Mejillones i
que fu perseguido por l, desviando su rumbo a ese puerto tan luego como percibi al Amazonas, circunstancias
que favoreci mi regreso con la Covadonga a remolque.
En la noche se dio orden por el seor jeneral en jefe de
salir todos los trasportes a bordear distante del puerto, lo
que ejecutamos sin las luces de reglamento.
. A las 7 A. M. regres con el Rimac a Antofagasta, practicando antes una descubierta de las costas adyacentes.
r

391

La Covadonga fu puesta en el punto llamado Poza,


pasada la barra, a 150 metros del muelle, fuera del alcance de fondo de toda agresin por el espoln del Huscar.
A las 11 A. M. salt a tierra i me dirij a conferenciar
con el seor jeneral en jefe tocante a noticias que se propalaban de haberse recibido un correo de Mejillones para
anunciar la salida del Huscar para Antofagasta i a pedirle rdenes relativas al Rimac.
El seor jeneral en jefe orden clirijirme a Caldera o a
este puerto, donde pudiese evitar todo contratiempo al buque; me agreg que por ahora no necesitaba los trasportes i
que si era prudente esperase para zarpar hasta las 3 P. M.
para remitir algunos pliegos.
Con este motivo me dirij a bordo a esperar la hora natedicha.
La boca del puerto se haba puesto brumosa i la mar se
levantaba pesada.
A las 12.50 P. M. avist una embarcacin que navegaba a la vela hacia el fondeadero. Comprend luego que era
sospechosa, porque andaba mas rpidamente que lo que
podia impulsarla el viento.
No se distingnia chimenea tras de las velas.
Llam al capitn del vapor seor Siem, quien tuvo la
misma opinin. Se mand elevar la presin de la mquina
i levantar el ancla.
La embarcacin se dirijia al centro de la baha como
para cortar toda retirada.
A la 1 P. M. dejamos el fondeadero, i despus de deliberar con el capitn tom rumbo al N. O.
Me gui para ello por ofrecer la baha un punto mas
abierto i porque habiendo mar gruesa del S. O. daba de
costado sobre la nave enemiga i le dificultaba la certeza de
sus punteras.
Al instante de notar el buque contrario la direccin tomada por el Rimac, arroll el velamen, volte su obra
muerta i enteramente desmantelada, se lanz a toda fuerza
a impedir al Rimac la salida del puerto. Nuestra distancia, por la naturaleza de las lneas que habia que recorrer, tenia que estrecharse, i tan luego como vio el Huscar que estbamos bajo sus fuegos dispar una granada
de la torrre que estall cerca de la poj)a del vapor, e iz
a la vez una enorme bandera peruana.
En esos rumbos prosiguieron ambas naves a2)urando las
mquinas hasta las 2.40 P. M.
Durante este intervalo el enemigo no interrumpi sus
disparos de granadas de a 300 ni dej de desarrollar todo
el vapor que pudo.
La caza permaneci en equilibrio durante 45 minutos,
sin j3oderle aventajar nada el Rimac, consiguiendo despus
ganar lentamente mayor distancia, hasta que llegando a
tres millas nos hizo el ltimo tiro, cuya granada, pasando
a dos metros de altura entre el capitn Siem i el que suscribe, revent como a quince metros adelante.;
He sido prolijo en estos datos para deducir que el Huscar, por la distancia recorrida en el intervalo de la caza,
segn el plano, anduvo a razn de once millas largas por
hora i que las portas de la torre le permiten elevar sus
punteras a 5,400 metros.
Tambin dedujimos con el capitn Siem que la torre estaba franca para moverse, vista las posiciones que tomaba
el buque para hacer sus fuegos.
Creo de justicia manifestar a V. S. que a pesar de la
condicin inerme en que se hallaba el Rimac, para luchar
con nave tan poderosa, el espritu de la tripulacin fu
sereno i altivo, distinguindose especialmente el valiente
capitn Siem i el primer injeniero seor Rochefort, quienes '
tenan la resolucin de sucumbir heroicamente antes que
poner mano a nuestra bandera para arriarla.
Teniendo informes por conducto de confianza, que los
buques de madera del Per Union i Pilcomayo estaban
destinados para bombardear Coquimbo i la Serena i para
apresar nuestros trasportes, determin regresar a este
puerto con escala en Tongoi, mediante lo ordenado por el
seor jeneral en jefe del ejrcito, de poner en seguridad es-

392

G U E R R A D E L PACIFICO.

te bnqne hasta el regreso de la escuadra al Sur, i mui principalmente para que el Supremo Gobierno pueda aprovechar sus servicios.
Dios guarde a Y . S.
IGNACIO L.

GANA.

Al seor Comandante Jeneral de Marina.


PARTE DEL COMANDANTE GRAU.

Comandancia jeneral de la 1. divisin naval.A bordo


del monitor Huscar, al ancla, lio, Mayo 31 de 1879.
a

Seor Director de Marina en el Ministerio del ramo.


Con fecha 23 del presente tuve el honor de dar cuenta
a Y . S. de las operaciones ejecutadas con la divisin de mi
mando desde mi salida del puerto de Arica, el 20, hasta esa
fecha. Hoi cbeme nuevamente la honra de participar a
V. S. las que desde entonces hasta hoi he llevado a cabo
con el monitor Huscar, conforme a las instrucciones que
se dign impartirme en el puerto de Moliendo el seor j e neral Director Jeneral de la Guerra.
El 24 en la madrugada, despus de despachar al trasporte Chalaco con destino al puerto de Arica, zarp del de
lqnique en direccin del Sur observando la costa a la menor distancia posible, i reconoc en Pabelln de Pica al vapor Valdivia de la Compaa Inglesa de Vapores que venia del Sur.
Continu mi derrota durante la noche algo separado de
la costa i al amanecer del 25 avist por el Sur i gobern
en su demauda, nn vapor, que al parecer era el Itata de la
Compaa Snd-Americaua, cuyas primeras evoluciones
fueron bastantes sospechosas i que termin por huir a toda
fuerza.
Le persegu durante 4 horas, sin poderle dar caza, debido a que su andar era mayor que el del Huscar; i convencido de ello desist del empeo ]iara reconocer a un
pailebot que encontr en el trayecto i que se clirijia igualmente al Sur. Era el pailebot Recuperado, que fu apiresadopor el enemigo i que se dirijia a Antofagasta con el fin
de ser juzgado en ese puerto.
Comprendiendo que la comisin que iba a desempear
no me permita distraer hombre alguno de mi buque para
poner a salvo la represa, prefer incendiarla i tomar a mi
bordo los tres individuos que componan su tripulacin.
Me dirij en seguida al puerto de Mejillones de Bolivia i
mand a tierra un oficial para notificar al jefe militar de
ese puerto que el Huscar n llevaba a l intencin alguna hostil contra sus moradores i solo el objeto de destruir
las lanchas que pudieran servir para uso del enemigo. No
encontr la menor resistencia de parte de dicha autoridad
para realizar este propsito i proced en consecuencia a
destruir todas las que haban en el agua i ademas otra represa, la goleta Clorinda, por existir respecto al salvamento de esta los mismos impedimentos que antes he manifestado.
Sal del puerto de Mejillones con destino al de Antoagasta, en la noche de este mismo dia; i en la maana del
signiente, frente a este ltimo puerto, avist un vapor mercante, al parecer el Rimac, que salia a toda fuerza por el
lado del Sur. Le persegu durante 4 horas i convencido de
que su anclar, a vela i mquina como iba, era mayor que el
del Huscar, me dirij nuevamente a Antofagasta.
A mi llegada a este puerto se destac de l otro vapor
hacia al Norte: era probablemente el Itata de la vspera:
llevaba el pabelln chileno i hnia a toda fuerza. Me dirij
sobre l forzando la mquina i persegu durante dos horas
hacindole algunos disparos de artillera, pero tampoco
pude tomarlo.
Al emprender la piersecncion de este ltimo vapor se hicieron algunos disparos de las bateras de tierra contra el
Huscar, los que no contest inmediatamente por el empeo en que me hallaba; pero convencido de que no era posible dar caza al vapor mencionado, regres al puerto i me
mantuve con el buque sobre la mquina en el fondeadero
i mui prximo a tierra. As permanec media hora reconociendo i estudiando las defensas del puerto.

La caonera Covadonga, qne desde el principio se movi


a espia para cubrirse con los buques mercantes, termin
por introducirse en la barra del puerto para ponerse a salvo. En esta disposicin podia hacer uso de su artillera en
defensa del puerto. Tres bateras en tierra, situadas respectivamente en el Norte, centro i Sur de la poblacin, las
tres razantes, con caones al parecer algunos de grueso
calibre i montados a baibeta, completaban dicha defensa.
Visto que a pesar de la proximidad en qne me encontraba de ellas, no se repetan los disparos, orden romper los
fuegos sobre las mquinas condensadoras situadas en el
Norte de la poblacin; i entonces fui contestado por las
bateras de tierra i por la Covadonga, trabndose desde
este momento el combate con ellas hasta las 7 hs. 15 m.
P. M. que despus de sostener el fuego durante dos horas i
de que el ltimo disparo del Huscar no fu contestado,
me retir para pasar la noche fuera del puerto.
Hubiese piodido continuar con el bombardeo de la poblacin, desde que a l habia sido provocado, pero la consideracin de lastimar intereses neutrales i de qne este ataque
se dirijia contra los pobladores indefensos, aunque no me
corresponda la responsabilidad de los resultados, me decidieron a no emprenderlo.
Habia hecho 1G tiros con los caones de a 300 i 8 con
los de a 40, dirijidos a las bateras; juzgo que el enemigo
hizo mas de 80 tiros.
En la maana del 27 me dirij nuevamente al fondeadero, con el intento de rastrear i cortar el cable submarino.
Me aproxim con tal fin hasta G00 metros de la poblacin para
largar las rastras, i no obstante de qne en tierra se notaba
mucho movimiento de tropas i preparativos de defensa,
arri mis embarcaciones, i con ellas por un lado i el buque
por otro, pude tomar el cable i cortarlo sin ser absolutamente molestado durante la operacin. Terminada sta i
habiendo avistado un vapor por el Norte, me mov en su
demanda i reconoc que era el vapor ingles Ayacucho de la
carrera que se dirijia al puerto; regres i permanec hasta
las 9 hs. P. M., como antes, frente a las bateras i a mui
corta distancia, pero no habiendo ocurrido novedad me retir, despus de la salida del Ayacucho, e hice rumbo al
Norte.
A las 4 hs. A. M. del 28 frente a la roca Abtao en la
punta de Mejillones, avist tres luces como de igual nmero de buques que navegaban en convoi dirijiudose al Sur,
me aproxim prudentemente a ellos, sin ser visto i cre que
fueran buques de la escuadra chilena, la que segn los informes que habia recibido estvola antevspera frente a
Pisagua i se cliriji al Sur.
Segu mi derrota con destino al puerto de Cobija, i en
ste, previa la notificacin respectiva, mand destruir seis
lanchas que haban en el fondeadero i me dirij en demanda ele un buque ele vela que se avistaba por el O. E.
En el trayecto encontr a la goleta Coqueta, nueva represa, que he remitido al puerto de Arica a cargo de un
patrn i dos tripulantes ele mi dotacin, para que se siga
con ella los trmites de le.
La vela avistada era la barca Emilia, procedente de la
caleta de Huanillos de Bolivia, con un cargamento de metales i con destino a Lota. Este buque, que arbolaba el pabelln nicaragense sin tener patente legal piara usarlo,
habia conducido carbn al puerto de Antofagasta, por cuyos motivos la he remitido al del Callao, a cargo del teniente 1." graduado don Meliton Rodrguez, con dos aspirantes i nueve individuos de tripulacin, para que all sea
juzgado ante el tribunal respectivo. El piloto, mayordomo
i siete individuos de la tripulacin de la Emilia fueron
trasbordados i existen a bordo de este buque por precaucin, por ser todos de nacionalidad chilena.
Terminado sto me dirij a Tocopilla, donde reconoc a
los buques que all se encontraban i continu mi derrota
al Norte, tocando en la maana del 29 en Patillos i entrando despus a Iquiqne. Aqni recib a bordo al Excmo.
seor Director Jeneral de la Guerra, le di cuenta del resultado de mi comisin, i recib las instrucciones convenientes

CAPITULO
para tomar carbn en lio i clirijrme al Callao, en el caso
de que no fuera posible encontrarme al dia siguiente en
Iquique.
En efecto, despus de dejar en este puerto por orden superior 25 rollos de alambre telegrfico, de 38 que tom en
una de las lauchas de Mejillones de Bolivia, sal jara pasar la noche sobre la mquina fuera de l; i en la maana
siguiente, cuando me dirijiaya al fondeadero, avist por el
Norte a 5 millas de distancia tres de los buques enemigos.
Como mis instrucciones me indicaban en este caso rehuir
el encuentro, hice proa al O. E. i sucesivamente hacia el
Norte mientras era seguido, lo que dur 7 horas, despus
de las cuales me dirij con rumbo a lio. He podido con esta ocasin apreciar que el mximo andar de ellos es de 9
i media millas.
En el trayecto a las 5 lis. P. M . avist un vapor que navegaba al Sur; me dirij entonces a l para reconocerle, lo
que consegu a las G hs., pues igual operacin practicaba
l respecto al Huscar; pero estando prximos i luego
que nos reconoci al disparo de estilo, larg una embarcacin que llevaba a remolque, dio toda la fuerza a su mquina i huy hacia el Sur. Era un trasporte, le persegu
durante dos horas sin poderle dar caza, por su mucho andar i la oscuridad de la noche, i continu mi derrota.
Hoi a las 11 hs. 15 ras. A. M . he fondeado en este puerto
con el fin de tomar carbn, i saldr con destino a Arica
tan lnego como haya terminado esta operacin.
Todo lo que me es honroso participar a V. S. para que
por su rgano llegue a conocimiento del Supremo Oobierno.
Dios guarde a V. S.
MIGUEL

GUAU.

V.
Correspondencia del " M e r c u r i o . "

Mayo 30 de 1S79.
Al Editor del MKKCIKIO:

Despus de mi carta escrita al vapor en la noche del 2^


del presente, todos los dias sucesivos hasta hoi ninguno h
dejado de causar una honda sensacin en el alma de tod
el ejrcito acantonado en esta ciudad, ora de gusto, ora do
rabia i desesperacin por no poder todava medir sus armas con el enemigo. Esto ltimo tenia lugar en los dias
bines i martes de la presente semana, i teniendo a la vista
en la bahia al monitor Huscar.
El domingo como a las 4 P. M. venia entrando a este
puerto, remolcado por el Rimac, el glorioso i triunfante
Covadonga. Tan pronto como se le reconoci, el seor jeneral en jefe orden que todas las bandas de msica existentes en esta plaza se colocaran en la playa, en un lugar
conveniente, para que tan pronto como el Covadonga largase su ancla, se hiciera a su lejion de bravos i heroicos
defensores del honor de Chile, una ovacin digna de la hazaa que el 21 de Mayo haban ejecutado con su valor i denuedo. Todo as dispuesto, un acontecimiento estrao vino
a evitar se realizara el rocibimienro preparado. Un vapor
venia entrando por el Norte, i como alguien gritara el
Huscar! todo se concluy i solo se pens en poner a salvo la gloriosa nave fondendola adentro dla barra del
puerto.
El vapor anunciado era el Rata que el dia sbado en la
noche haba salido en auxilio de la Covadonga; piero que el
Huscar estaba cerca no haba la menor duda, i el falso
grito de alarma fu una voz providencial, pues sta i un
parte llegado de Mejillones a las 9 P. M. del mismo dia,
oblig al seor jeneral en jefe a que diera la orden de que
inmediatamente levantaran ancla i partieran al Sur los trasportes Paquete de Maule i Huanay, que, atendido su poco
andar, al dia siguiente habran sido presa del Huscar.
El Itata i Rimac, cuyo andar superior es bien conocido,
aunque en la misma noche dejaron el puerto, a la maana
siguiente regresaron, el Rimac por la maana i el Itata
al medio dia. Pero en qu circunstancias?
a

T O M O

1-53

OCTAVO.

393

Cuando el Itata entraba al puerto por el lado Sur, el


Huscar se presenta en medio de la bahia, i reconocer al
Itata i ponerse a darle caza, todo fu uno. Sin embargo, el
anclar lijero del Itata oblig al Huscar a desistir de su
propsito de darle caza.
Mientras ste vuelve a la bahia, el Rimac se dispone a
salir del puerto por el lado Norte; pero no bien ste deja
su fondeadero, cuando ya el Huscar lo tiene a tiro de sus
caones.
Este fu un momento de terrible ansiedad para los millares de espectadores qne presenciaban este suceso desde la
playa i miradores de las casas, pues a cada caonazo qne
disparaba el Huscar contra e 1 Itata, se oian miles de
esclamaciones que decan: ya le dio!, ya lo ataj!,
ya se le arranc! i otras muchas que excitaban el sentimiento de los espectadores.
Este ir i venir de las impresiones, dos caonazos disparados por la Covadonga i un ruidoso viva Chile! hace
cambiar como por encanto el sentimiento que a todos dominaba. I ello se esplicaba, pues en el instante en que el
poderoso Huscar daba caza a un dbil trasporte, el Covadonga con sus dos caones le dice:
Aqu estoi yo, que bien os conoc el 21 de Mayo en
Iquique.
El comandante del Huscar, abismado seguramente de
la heroica osada del jefe de la destrozada nave, se para un
momento, mira i sigue adelante. En esto el Rimac sigue
su camino a todo vapor, i despus de cerca de tres horas,
viendo el Huscar que se le escapaba esta segura presa,
la abandona i vuelve al puerto en son de combate.
Mientras tenia lugar lo que qneda dicho, la poblacin
toda babia abandonado sus casas, i el seor jeneral en jefe,
al mismo tiempo que dispona que los rejimientos de infantera i caballera se pusierau al abrigo de los disparos
del Huscar, ordenaba que el batalln de artillera de lnea
sirviera las piezas que en tres distintos puntos de la poblacin recin se haban concluido de colocar, i que ademas
se colocaran en la playa dos secciones de caones Krupp,
jjor si el enemigo atacaba a la ciudad. Tanto los que servan los fuertes como los- caones de campaa, tenan orden
del seor jeneral de no hacer fuego si el Huscar no lo
hacia primero.
Este, despus de dar una vuelta por la bahia en reconocimiento de los fuertes i posicin de la Covadonga, rompi
sus fuegos contra el fuerte del Norte, a cuyos disparos fuertes i Covadonga descargan sus caones contra el enemigo.
Durante dos horas, Huscar
dispar contra todos los
puntos por donde se le atacaba, pero con tan mala suerte,
que ni una sola de sus balas caus el menor dao a sus
combatientes, ni tampoco en la poblacin, salvo una qne
cay en la maestranza de la Sociedad Salitrera, que rompi
algunas tablas.
Tanto los fuertes de tierra como el Covadonga desde su
fondeadero, no cesaron un momento de disparar contra el
Huscar; i solo debido al poco alcance de los caones i ala
larga distancia a que se coloc el enemigo, ha podido ste
salvar de caer en nuestro poder, o bien de ser echado a pique.
El penltimo caonazo de este desigual combat!, fu
disparado por el fuerte del Norte, i el ltimo por el Huscar, que se retir en seguida fuera del alcance de nuestros
caones.
La noche con su oscuro manto vino a separar do la vista
a ambos combatientes, quedando los de tierra durante la
noche al pi de sus caones, pues despus de la sorpresa
que los monitores peruanos haban dado a dos de nuestros dbiles buques en Iquique, de temer era que, amparados por la oscuridad, dieran un golpe de mano contra la
Covadonga. No obstante, el seor jeneral en jefe, de acuerdo con el comandante Condel!, haban tomado las medidas
de seguridad que creyeron convenientes.
Durante la noche i mientras la poblacin acampaba en
las lomas inmediatas, los artilleros, al pi de sus caones,
velaban charlando sobre las peripecias del combate i retemplando su entusiasmo para el dia siguiente, dado el caso
que el Huscar volviese al ataque.

394

G U E R R A D E L PACIFICO.

Amaneci el sol del martes 26, i el Huscar no amanece


a la vista de los mil que esperaban verlo.
Se pasan las primeras horas de la maana i el cuco del
dia anterior no parece. Como al medio dia se divisa humo
de vapor por el Sur, i cada uno corre a ocupar su puesto
en previsin de que fuera el enemigo.
Efectivamente, era el Huscar que llegando por el medio de la baha, i fuera del alcance de nuestros caones,
para su mquina i se pone en observacin del puerto.
Como el dia anterior, tanto los jefes de bateras de tierra
como el del Covadonga habian recibido orden de no romper los fuegos sino despus que el Huscar lo hiciera. El
seor jeneral, al adoptar este temperamento, quiso ahorrar a la poblacin un bombardeo que no se habra hecho
esperar i cuyas consecuencias habran sido fatales, por lo
que hizo bien en disponerlo as.
El Huscar, que el dia anterior tal vez haba sufrido
algunas averas por las balas de nuestros inertes, cuyas
punteras en jeneral fueron buenas, volvi con toda la prudencia posible i que tanto le habia recomendado su prudente Presidente, pues acercndose con toda cautela por el
laclo del Sur en direccin a una casucha del cable sub-marino, solo se ocup en rastrear ste, tanto por el mismo
buque, cuanto por tres botes que ech al agua con el mismo fin; pero todo, para nuestro bien, con la peor fortuna
para ellos.
Como a las 5 P. M. se divisa un vapor al Norte, i los millares de personas que habia en la orilla del mar, creyendo
fuera alguno de nuestros blindados, pronuncian un atronador viva Chile! el que sentido por los del Huscar, suspenden la operacin de rastrear el cable i se ponen en actitud de ir en direccin del vapor anunciado.
A poco rato se reconoce ser vapor de la carrera, el cual
llega a tomar su fondeadero acompaado del Huscar.
Este mand un bote a bordo por su correspondencia, la
que fu entregada por el contador i uno de los maquinistas,
que tambin entreg un abultado paquete de correspondencia, segn esposicion de un pasajero. Como el Huscar
qued a inmediaciones del vapor, esperando tal vez quitar la correspondencia o capturar al capitn de puerto,
ste no pudo recibirlo i el vapor se fu, dejndonos algunos pasajeros i la noticia de que nuestra escuadra venia
con rumbo al Sur frente a Pisagua.
En la noche de este dia i sin que nadie lo notara, el
Huscar desapareci de nuestra baha, i solo hoi, por propio mandado de Cobija, se ha venido a saber que la prudente nave se dirije al Norte, destruyendo cuanta lancha o
embarcacin pilla en los puertos.
Desde el mircoles hasta hoi, todo ha vuelto a su estado
normal: los habitantes pacficos a los quehaceres de sus
casas o negocios, i los soldados a su diaria tarea de ejercicios i maniobras, i con la esperanza de que luego llegar
el dia en que puedan verles la cara a sus prudentes enemigos.
Para concluir, solo me resta adjuntarle una relacin de
los individuos que completan la guarnicin que tenia la
Esmeralda el dia 21, como as mismo la que tenia la Covadonga.
De este ltimo result en el combate un soldado herido
de un brazo; pero de la guarnicin de la Esmeralda se ignora aqu hasta hoi el nombre de los muertos, como as
mismo el de los que an sobreviven prisioneros en Iquique,
con escepciou clel subteniente Hurtado, que aparece como
vivo. El sarjento de la guarnicin, Juan de Dios Aldea,
muri sobre la cubierta del Huscar acompaando a su
infortunado i heroico jefe.
Trasporte Chalaco, Mayo 31 de 1879.
Seores Editores de E L COMERCIO.Lima,
(himplo con el deber de comunicar a ustedes todos los
acontecimientos verificados en este viaje.
Despus de algunas contrariedades de que ya ustedes
tienen conocimiento, salimos del Callao el viernes 10 a las
doce de la noche con rumbo al Sur, en unin del monitor
Huscar, fragata Independencia
i trasportes Oroya i

Limea, conduciendo a S. E. el Director de la guerrajefes


i oficiales destinados a los puertos del Sur, parque de campaa, vveres, dos caones de grueso calibre sistema V a vasseur, carbn, una jbrigada ele artillera i tiles parala
colocacin clel alambre telegrfico.
Navegamos todos en convoi i llegamos sin novedad al
puerto de Moliendo el lunes 19 a las cinco de la tarde; se
desembarcaron los jefes i oficiales destinados a ese puerto
i los tiles para el alambre telegrfico que conduca el Limea, cuyos pasajeros fueron trasbordados a este buque,
pues aquel deba pasar a lio con igual fin i de ah regresar
al Callao.
Salimos del puerto de Moliendo el mismo da a las nueve de la noche en convoi con la Independencia, Huscar i
Oroya i rumbo a Arica, donde llegamos sin novedad el
martes 20 a las tres de la tarde: fueron desembarcados los
jefes i oficiales destinados a las fortificaciones de este puerto i con una rapidez digna de recomendacin se pusieron
en tierra los dos caones Vavassenr de 250.
S. E. el Presidente de Bolivia acompaado de muchos
jefes i oficiales visit al jeneral Prado.
Las bateras estn listas i hacen continuos ejercicios.
Los nuevos caones deben estar ya montados, pues
cuando zarpamos de este puerto estaban concluyendo de
montar uno de ellos, i puedo asegurar a ustedes que a esta
hora estarn listos, a juzgar por el entusiasmo con que se
trabaja i la actividad reconocida del seor contra-almirante
Montero.
La corbeta de guerra inglesa Turquoise navega con frecuencia entre los puertos de Arica, Pisagua e Iquique.
:
He tenido lugar de conocer parte del ejrcito boliviano
toda mui buena jente, bien disciplinada i con el vehemente deseo de combatir i desalojar a los reivindicadores.
En este puerto tuvimos conocimiento que en Iquique
existan tres buques chilenos: la Esmeralda, la Covadonga i el trasporte Lmar, motivo por el que recibieron orden superior la Independencia i el Huscar de zarpar esa
migma noche a Iquique con el fin ele batir a esos buques.
Nosotros salimos al 0. en unin del Oroya i regresamos al
fondeadero en la maana.
Por orden superior se trasbord parte de la carga i pasajeros clel Oroya, a este trasporte i nos hicimos a la mar
con rumbo a Pisagua. En la maana del 22, cerca de la
quebrada de Camarones, avistamos un vapor de guerra que
nos persegua i atizaba sus fuegos por darnos caza; pero
como estuviese mui distante no se podia distinguir si era
o no enemigo, i no podamos suponer fuera el Huscar,
pues lo considerbamos en unin de la Independencia,
porque ignorbamos hasta entonces la desgracia irreparable de la prdida de esta fragata.
Como ya se encontrase libre el puerto de Iquique po '
haberse roto el bloqueo, nos dirijimos a l en unin del
Huscar, llegando a las tres de la tarde: se desembarc la
brigada de artillera, todo el parque de campaa i vveres
para el ejrcito; se trasbordaron del Huscar el seor comandante de la Independencia i algunos seores oficiales,
como tambin vinieron de tierra el resto de la oficialidad,
marinera, guarnicin i columna Constitucin i muchos
heridos clel combate.
1

Estando el trasporte Chalaco cumpliendo su comisin


en este puerto, Iquique, supimos por parte telegrfico
que el trasporte Oroya, que sali al dia siguiente que nosotros, solo lleg a Pisagua conduciendo 500 soldados bolivianos, i en el momento que estaba descargando bultos
pertenecientes al parque de campaa recibi aviso del seor capitn del puerto ele avistarse una luz en el horizonte por el N. i zarp inmediatamente con rumbo al Callao;
iba a su bordo el seor comandante jeneral de la 2. divisin naval don Aurelio Garca i Garca.
a

A nuestra llegada a este puerto existia aun un pontn


que les servia a los chilenos de depsito i en el que habia
carbn, artculos navales i torpedos, que fueron trasborda-

395

CAPITULO OCTAVO.
dos al Huscar, i el pontn se var destrozndose en las
rocas. Siete lanchas que aun existan cargadas de carbn,
fueron echadas a pique por temor de que el enemigo pudiera venir de un momento a otro.
Salimos de Iquique el 23 a las doce de la noche i llegamos al dia siguiente a las diez del dia a Arica. Se embarc
el seor Director de la guerra jeneral Prado, sus edecanes
i una escolta compuesta de cien j venes bolivianos bien armados, escolta perteneciente al jeneral Daza, el que la cedi
al jeneral Prado para que lo acompaase durante la campaa.
Llegamos a Pisagua a las 6 de la maana, se desembarc la tropa boliviana i tiles para el alambre telegrfico
(1) e inmediatamente zarpamos siguiendo nuestro viaje a
Iquique, donde llegamos a las cuatro i media de la tarde.
Desembarc el seor Director, su escolta i edecanes de
campo como tambin muchos vveres para el ejrcito, tomamos carbn i a las diez i media de la noche continuamos
nuestro viaje con rumbo a Cobija.
Pasando a la vista de la caleta denominada Duendes, a
poca distancia de Tocopilla, se distinguieron cuatro buques
mercantes fondeados en la baha, circunstancia que dio lugar al reconocimiento de dicha caleta, i una vez cerca de
ella se toc zafarrancho de combate, se iz el pabelln
afianzndolo con un caonazo en blanco, i obedeciendo a
esta indicacin de derecho, todos los buques izaron el suyo
i se not con sorpresa que uno de ellos, la barca Anita, tenia pabelln chileno. Inmediatamente el seor comandante
mand arriar tres embarcaciones tripuladas; una de ellas
en son de abordaje i al mando del primer teniente del buque don Enrique Carreo, acompaado del subteniente de
la guarnicin don Maximiliano Pitot i el aspirante don
Jos S. Arbnl, con el objeto de reconocimiento i captura
de dicha barca, lo que se efectu sin resistencia alguna, encontrndose tan solo a bordo el capitn don Enrique Tibbets, el piloto Tomas Wilson i el cocinero Vicente Jernino, pues el resto de los tripulantes (chilenos) de antemano
se fueron a tierra.
Estos individuos fueron conducidos a bordo despus de
haber arriado el pabelln chileno e izado el bicolor. El seor comandante por el parte dado por el teniente Carreo,
lo declar precariamente buena presa, nombrando capitn
al teniente 2. don Decio E. Oyagne, al alfrez de fragata
don Reinaldo de la Lama como piloto, ademas los aspirantes don Enrique Chavez i don Eliezer Portal, a un guardin i diez marineros.
Las otras dos embarcaciones con el carcter simplemente de visita, pues tenan los otros buques pabelln neutral,
iban una a cargo del segundo comandante don Arstides A l jovin i la otra a cargo del tercer jefe clon Dario Gutirrez;
conocidos que fueron estos buques i comprobada la legalidad
de sus papeles, regresaren las embarcaciones i dieron el
parte respectivo al comandante. Se procedi a dar remolque a la barca apresada i zarpamos de esta caleta a las
siete de la noche con rumbo directo a Pisco, con el fin de
recibir rdenes i saber las precauciones que debamos tomar para nuestra llegada al Callao.
Durante nuestra permanencia en la caleta Duendes tuvimos noticias exactas de que el Covadonga habia arribado
en mui mal estado: intent seguir su viaje al Sur a la vela
i habia tenido que regresarse por temor de irse a pique, i
tenia solo 44 hombres, resto de mas de cien hombres de
tripulacin. Las ametralladoras de la Independencia haban causado muchos muertos, pues barran la cubierta.
En Duendes fu enterrado el cirujano del Covadonga,
que fu muerto por una bala que le llev las dos piernas.
Advertir a Vds. que durante nuestra permanencia en
la caleta Duendes se notaba mucha ajitaeion, pues veamos
jinetes que se dirijian en diferentes direcciones, sin duda a
participar nuestra llegada.
Llegamos a Pisco a las 4 i meda de la tarde, recibimos
noticias de hallarse franco el puerto del Callao i nos dirijimos a l llegando a las diez de la maana.
Creo haber cumplido con Vds. al narrarles todos los
acontecimientos acaecidos en esta esjrcdicion.
(1) El seor jeneral Prado visit el puerto de Pisagua.

El Chalaco ha cumplido esta esta vez su importante


comisin como siempre i sus denodados marinos no omitirn de su parte ni aun el sacrificio de su vida en servicio
de su patria.
De Vds., seores Editores.
J. D. C .

VI.
Incursiones

del monitor H u s c a r ,

SUMARIO.Persecucin de trasportes chilenos.Lanchas destruidas en Mejillones de Bolivia i Cobija.Captura eincendio dedogoletas.Caoneo


de AntofagastaRoturade 1 cable entre este puerto i Caldera Buenas
presas enviadas al Callao.Arribo a Tocopilla i Patillos.Reconocimiento de una barca inglesa.Llegada a Iquique.La escuadra chilena..Otras noticias.

A bordo del Huscar en viaje de Iquique al Sur.


Seor Director de la OPININ NACIONAL.

Seor Director:
Domingo 25.La maana amaneci algo brumosa, i en
lugar de la mar boba, tenamos una floreada, que nos ocasionaba balances bastante fuertes, pero inferiores a los del
dia anterior. Nuestro rumbo segua al Sur.
A las G lis. 45 A. M. se avist un vapor que navegaba
al Norte, i habindonos reconocido vir afuera, despus a
tierra i ltimamente al Sur. Sin embargo de que fuimos
en su persecucin a toda mquina, debido a su gran andar
se nos escap.
A las 10 hs. i 30 A. M., avistamos por la amura de babor un pailebot, que reconocido result ser el Recuperado,
propiedad de un individuo de Moliendo, i que fu capturado por la Esmeralda, en Iquique i enviado por su comandante M. T. Thomson, que tenia entonces el mando de
dicha nave, al tribunal de jn-esas de Antofagasta.
La conducian tres individuos de nacionalidad chilena,
que haban sido peones en nuestras huaneras i los que por
no ser mu prcticos, lo llevaron desjmes de veinte i tantos
das a Chaaral, de donde regresaban con destino a Antofagasta, i que nuevamente haban dejado atrs.
Despus de trasladarlos a bordo se mand barrenarlo e
incendiarlo.
El pailebot tenia un cargamento de lea, que no se
salv, i algunos sacos con vveres.
Continuamos nuestra derrota, i a las 3 hs. P. M., frente
a Mejillones de Bolivia, se toc zafarrancho de combate, las
falcas fueron arriadas i cada uno pas a ocupar su respectivo puesto, afirmndose el pabelln con un caonazo.
Vimos un vapor que sala en esos momentos de la baha, i reconocido result ser el Amazonas de la Compaa
Inglesa, en viaje de Valparaso al Callao.
Por varios de sus pasajeros supimos que el dia anterior
haban llegado a Antofagasta, en los vapores de la Compaa Sud Americana cuatro mil soldados; que ese puerto se
encontraba bien fortificado, lo mismo que varios de los del
Norte de Chile, i que el vapor que habamos perseguido en
la maana era el Itata,.
MEJILLONES DE BOLIVIA.

Captura, de vveres i rollos de alambre del telgrafo.


Intimacin a, la autoridad de la,plaza, e incendio de,
embarcaciones.
A las 8.15 P. M. estbamos completamente dentro de la
baha.
Los habitantes huan precipitadamente hacia las faldas
de los cerros, ocultndose tras de las breas i otro tanto
hacan los soldados de la guarnicin.
Uno o dos oficiales corran a caballo precipitadamente
del cuartel hacia la plataforma de la guanera que se encuentra hacia la parte Snr, en el cerro de donde arranca la
pennsula i a corta distancia de la poblacin, mientras que
por mar hacia lo mismo, partiendo del muelle una lanchita
a vapor con bandera americana. En la guanera, solo habia
un bnque con esta bandera.

G U E R R A D E L PACIFICO.

396

El pnico de la pioblacion, como podia verse, eraestraordinario.


Momentos despus, el comandante Gran mand en una
fala i como parlamentario al teniente 1. don Diego Ferr, quien comunic al jefe de la plaza.
El seor Polidoro Valdivieso, comandante de armas que era
el jefe de la plaza, contest cortesmente al parlamentario lo
siguiente: Seor oficial: piuede Vd. decirle al comandante
del Huscar que puede hacer en la bahia cuanto crea conveniente; p>ero que si se intenta un desembarco, me ver
obligado, en cumplimiento de mi deber, a rechazarlo con
la fuerza de mi mando.
Como nuestro objeto era otro, pmes, al ser ese, hubiramos desembarcado mui fcilmente, se enviaron varias embarcaciones a recojer las lanchas.
El nmero de stas eran 7, fuera de la chalupa de la capitana del puerto. Todas ellas fueron barrenadas, incendiadas: la goleta Clorinda sigui igual suerte.
Esta ltima estaba en lastre i de ella se sacaron los compases i cronmetro; de las lanchas, vveres, 4 bueyes i 38
rollos de alambre, que deban servir piara el telgrafo entre
ese puerto i Antofagasta o Tocopilla.
La chalupa se iz abordo, pues estaba en magnfico estado.
El valor de la menos buena de las lanchas no bajaba de
500 soles en metlico i de 2 mil o mas el de la goleta.
Al estar en tierra el parlamentario, varios italianos rodeados de sus hijos se acercaron a l i le suplicaron dijese
al comandante Gran que no hiciera fuego sobre la poblacin, porque habia en ella muchas mujeres, nios i piersonas neutrales, a lo que les contest el teniente Ferr, que
no tuvieran el menor temor, porque las fuerzas peruanas
obraban siempre con la hidalgua que les era tradicional.
Eran las diez i media de la noche, cuando zarpamos de
la bahia.
CAONEO DE ANTOFAGASTA.

Limes 6.Despus de haber perseguido en vano, en


las primeras horas de la maana, a uno de los trasportes
chilenos, el Loco, si no nos equivocamos, hicimos rumbo a
Antofagasta, llegando a una milla del puerto a las 12 i
media del dia i afianzamos el piabellon con un caonazo
de 40.
Al distinguirnos otro de los trasportes, el Rimac, segn
nos p>areci, huy del puerto hacia el Norte, i nosotros salimos en su caza a toda fuerza, pero todo fu intil, por
cnanto su andar era mayor que el nuestro.
Estbamos a tres o cuatro millas del puerto, en su persecucin, cuando se nos hizo de tierra dos o tres tiros de
can, que no contestamos inmediatamente pior ir en la
caza del buque.
Cerca de dos horas lo seguimos al Norte, hasta la Punteo ele Tetas, cuando comprendiendo el comandante Gran
que navegaba mucho mas que el Huscar, desisti de su
propsito e hizo nuevamente rumbo al puerto, a donde llegamos a las cinco de la tarde.
El Huscar entr en son de combate, i sin embargo de
que tenia derecho piara romper inmediatamente sus fuegos
por el disparo que se le hiciera en la maana, se abstuvo.
El monitor, a tiro de pistola, recorra de Norte a Sur el
puerto, con su comandante en el puente i oficiales en la
toldilla, i los que tuvieron la alevosa de herirnos, como el
cobarde asesino, por las espaldas, permanecan mudos i
quietos.
El pnico mas grande reinaba en la poblacin, a juzgarse por el rpiido escape de las divisiones del ejrcito que
huan hacia las quebradas del interior, o si; agazapiaban
tras de las peas. Lo mismo pasaba por la jente del pueblo que hua despavorida. Solo los que servanlas bateras
piermaneciau en sus puestos, desempaando indudablemente el triste i orijinal p>apel del hroe 'por fuerza.
Al contemplar este cuadro i lo que pias en la Esmeralda, podia alguien creer i no sin fundamento, que la desesperacin oblig a estos ltimos a pielear con singular resistencia.

La Covadonga se ocult, cobardemente, entre los buques


neutrales, i la bandera chilena que llameaba en su popa,
era la nica que se vea en el puerto, pues las dems eran
de otras naciones.
Viendo el comandante Grau que los enemigos, apesar
de sus provocaciones, no queran entrar en combate, rompi sus fuegos a las 5 i cuarto de la tarde, frente al lado
Norte de la poblacin, disparando sobre las condensadoras
i fbrica de salitre, siu embargo de que una parte de estos
edificios estaba casi cubierta por los buques mercantes,
cuyo nmero llegaba a diez.
A nuestro segundo caonazo, contestaron las bateras
un vivo fuego, lo mismo que la Covadonga que sali de su
escondite, pero que se fonde a cortas varas de tierra, dentro de un pequeo canal, al que no podia entrar el Htoscar sin bararse.
Pudimos distinguir tres bateras: una al Norte, otra al
centro, i la tercera al Sur, con caones de grueso calibre.
La artillera de campaa, que estaba oculta tras de las
innmeras pieas del puerto, rompieron tambin los fuegos,
i se nos arrojaban centenares de proyectiles, que pasaban
en su mayor parte por alto, i solo unas cuatro o seis, rasparon lijeramente el casco.
El Huscar dej entneos de dispiarar sobre las condensadoras i escoji por blanco la Covadonga i bateras, manifestando as, que mientras ellos se enseorean en quemar
puertos indefensos, nosotros combatimos con los fuertes.
Cada uno de los disparos de nuestras piezas de artillera
era saludado con un viva el Per! dado desde la cubierta
del buque, por los jefes, oficiales i tripulantes.
El caoneo dur dos horas: principi a las 5 i cuarto i
termin a las 7 i 15, cuando las sombras de la noche cubran la poblacin.
Fuimos nosotros los que hicimos el ltimo disparo i
esperamos durante veinte minutos la contestacin de los
fuertes de tierra, lo que fu intil i tuvimos que retirarnos.
El Huscar dispar 16 caonazos de a 300 i ocho o diez
de los de a 40, las bateras i el Covadonga mas de 60 i doble o triple los caones de campaa.
Despus de las siete i media de la noche, dando vivas al
Per i en medio del mas grande entusiasmo, zarpiamos con
rumbo al Sur, i pudimos ver desde la cubierta del buque
las rojizas llamas que quizs eran de un incendio producido en la ciudad por nuestras bombas.
Nuestros enemigos han recibido, pues, una buena leccin; han visto que no incendiamos cobardemente indefensas poblaciones, sino que los buscamos en sus pilazas
fuertes, como la tan cacareada Antofagasta.
Martes 37.Despus de haber avanzado hasta el frente
de la baha de Cobre, regresamos con rumbo a Antofagasta.
A las 8 de la maana, con bandera despdegada i en son
de combate, entramos al puerto.
Las carreras de la vspiera repitironse nuevamente i las
divisiones del ejrcito veanse en el interior de las quebradas.
El Covadonga piermanecia en su canal, oculto tras de
las pieas i la bandera estrellada no flameaba en ninguna
de las bateras; el caoneo de la vspiera las habia evaporado pior completo. Las banderas inglesa, americana, alemana i arjentiua i de las ambulancias eran las nicas que
se veiau.
Los cumpas, con una singular lesera, habiau colocado
junto a uno de sus caones monstruos, a la derecha del
muelle, una bandera inglesa: quizs tenan el candor de
hacer pasar ese can como propiedad neutral. Quin
sabe?
Las carreras i sustos continuaban en tierra.
El Huscar continuaba en son de combate recorriendo
la baha de Norte a Sur, pasando a tiro de pistola por delante de las bateras i del Covadonga que se habia cubierto
con los buques mercantes, sin pieider su escondite del canal, i su comandante el capiitan de corbeta Carlos Condell
i jefes de las primeras, no se atrevan a descargar un solo
tiro.

CAPITULO OCTAVO.

397

La caballera evolucionaba en la pampa a gran distancia.


Junto con el seor Henriot vino a bordo el seor CloNos causamos de recorrer la bahia, cuando se aguant el
domiro Vargas, administrador de Aduana i Comandante
Huscar sobre su mquina cerca de hora i media que du- del Resguardo.
r el almuerzo, que hicimos mas tranquilos que en nuestro
A las once i media del dia zarpamos del puerto con rnmhermoso Callao.
bo al Oeste con el objeto de reconocer un buque de vela
Pareca que las bateras fuesen nuestras, tal era la cal- que se veia a 10 o 12 millas de distancia i que result ser
la barca Emilia, que indebidamente llevaba la bandera nima que reinaba en tierra i lo que oblig a decir a uno de
caragense. De capitn a cocinero, constaba su tripulacin
nuestros marineros:qujente tan sin vergenza, con
de 13 hombres, siendo 10 de ellos de nacionalidad chirazn se dejan azotar pblicamente.
lena.
Fastidiado el comandante Gran de ver que los chilenos
El capitn es italiano.
no queran empear un nuevo combate, resolvi romper el
cable. En efecto se destacaron dos embarcaciones con sus
El buque es de 582 toneladas de rejistro i propiedad de
respectivas rastras, que principiaron su trabajo por la parla casa italiana de Gervasoni Hermanos, de Coronel.
te Sur, mientras que el Huscar con otra de mayores proVino de este puerto al de Antofagasta en once dias, traporciones i a mu poco andar, hacia lo mismo.
yendo 985 toneladas de carbn de piedra que vendi a la
De tierra seguan a nuestras embarcaciones, por detras
Compaa Salitrera.
de las peas, con caones de bronce i ametralladoras, teDe all fu despachada a Tame, que se encuentra a 22
miendo quizs que fusemos a hacer un desembarco, pero
millas al Sur de Cobija, a Gatico i Huanillos de Bolivia.
a pesar de estar las embarcaciones mu cerca de tierra, no
En Tame recibi 1,550 quintales de cobre, en Gatico
se atrevieron a hacer fuego.
8,000 i 2,000 en Huanillos, de donde habia salido a las 2
La operacin de la busca del cable por el Huscar, fu
de la trele del dia 27 con destino a Lota.
dirijida personalmente por el comandante Gran, pero con
El primer piloto Manuel Guarda i ocho marineros fuetanta fortuna, que en corto tiempo, a las 4 i media de la
ron trados a bordo i reemplazados por marineros del
tarde, logramos pescarlo.
Huscar, i bajo el mando del teniente primero graduado
La impresin causada a bordo con tal motivo fu satisdon Jos Meliton Rodrguez i el guardia-marina Bruno
factoria por dems, todos se abalanzaron a contemplar el
Bueno, fu despachada al Callao. Don Jos Mesina, su cacable. El corte del cable fu, pues, un acontecimiento para
pitn, como el resto de sus marineros, quedaron a bordo.
el buque, i con doble motivo, desde que se hizo en presencia
Despus de despiachar el buque, que eran las cuatro de
de los enemigos.
la
tarde, zarpamos con destino a Tocopilla, donde llegaA las seis de la tarde distinguimos una columna de humos en la noche.
mo en el horizonte i habiendo salido a reconocerla, vimos
Suplimos por los buques mercantes, que el lunes ltimo
que era el vapor Lima de la Compaa Inglesa, que venia
habia estado all el Chalaco i que captur como piresa a
del Callao en viaje a Valparaso. Por l recibimos peridila barca Anita, cargada de carbn.
cos de Lima i supimos que la escuadra cbileua habia lleSe nos dijo tambin que el domingo habia llegado el
gado el dia anterior a Pisagna a las tres de la tarde.
Covadonga, casi yndose a pique, que tuvieron que pedirMircoles. 28 Durante el dia la navegacin fu magnse bombas a tierra i la maestranza, piara reparar las grafica a consecuencia de la mansedumbre del mar.
ves averas que sacara en el combate de Iquique.
A las siete de la maana i frente a Cobija, distinguimos
por nuestra amura de estribor una embarcacin a la vela, i
Aseguran que tuvo muchos muertos i heridos, entre los
habiendo puesto proa a ella, reconocimos que era la goleta
que figura su mdico, i que una de las mayores averas fu
Coqueta que.'navegando con bandera peruana, fu apresada
ocasionada en su piopia, por una bomba que le pas de un
por la Esmeralda i cuyo comandante la remita bajo el
lado a otro, en su lnea de agua.
cuidado de tres chilenos como buena presa a Antofagasta.
En Cobija supimos tambin que habia llegado all la
Trasbordamos a sus tripulantes i enviando de abordo
Covadonga.
dos marineros i un guardin para que la condujeran a AriSalimos a las 9 de Tocopiilla, navegando durante la noca, seguimos a Cobija, en donde entramos a las 8 h. a. m.,
che sin novedad.
hora en que cnarbolamos el pabelln, afirmndolo con un
Jueves 29.A las nueve del dia llegamos a Patillos i
caonazo.
mandamos un bote a tierra i por suplimos que los direcAqu, como la mayor parte de los pobladores son bolitores de la guerra, jenerales Prado i Daza, se encontraban
vianos, no huyeron como en Mejillones i Antofagasta i soya en Iquique.
lo la tropa sali a escape a guarecerse tras de las colinas, a
Estas noticias nos fueron mui satisfactorias i desebalas que daban vueltas i revueltas siu parar, recordndonos
mos pior lo mismo que llegara cuanto antes la hora de
a los soldados do teatro, que seis u ocho se presentan ante comprobarlas, pues las creamos no -mu verdicas.
los ojos de los concurrentes, como un crecidsimo ejrcito,
Un cuarto de hora despus zarpiamos con rumbo siemmerced al salir i entrar por los bastidores.
pire al Norte, basta las dos de la tarde, que frente a IquiMomentos despus de nuestra llegada, se envi al teque avistamos un buque de vela i fuimos a sn reconociniente 1." seor Pedro Rodrguez Salazar, como parlamiento.
mentario, para que comunicase al jefe de la plaza que el
Diez o doce millas al Norte de Iquique reconocimos al
objeto de la llegada del Huscar era romper las lanchas
buque, que era una barca inglesa de fierro con cargamenque existan en el puerto.
to de carbn a Arica, i regresamos a Iquique, donde llegaEl sarjento mayor seor Jorje Wood contest que poda
mos a las cuatro de la tarde i saltamos a tierra con el mhacer lo que quisiera en el puerto el comandante del Husdico del buque, doctor don Santiago Tvara i el seor
car, pero saliendo tambin con la consabida oposicin a un
Antonio Cucaln, con el objeto de desembarcar al capitn
desembarco, que nadie pretenda, sea dicho de paso.
de fragata seor Ramn Freir.
El seor J. Henriot viuo a bordo en representacin del
Viernes 30.Habindonos quedado en tierra con percomercio i manifest que esos elementos erau tan solo pamiso del comandante Gran, que zarp en la noche antera la movilidad de mercaderas, pues jamas haban servrior, con intencin de regresar en la maana de hoi a hacer
do para asuntos de guerra; que Cobija era un puerto cocarbn i tomarnos para continuar el viaje, fuimos sorprenmercial i que suplicaba no se bombardear la ciudad ni se
didos con la noticia de que cinco de los buques chilenos
destruyeran las lanchas; pero a pesar de todo, solo se conCochrane, Blanco Encalada,, Chacabuco, O'Higgins, Macedi dejar dos lanchas que pertenecan a la Compaa In- gallanes i Abtao entraban al puerto, i as fn en efecto.
glesa de Vapores, i se echaron a pique a 5 millas del puerEn esos instantes, i por la parte Suroeste, venia el
to, poco mas o menos, 6 magnficas lanchas.
Htuscar, i uno de los blindados, el Cochrane, a cuyo bordo se encuentra el contra-almirante Rebolledo, sali en su
Eneste puerto dejamos a los tres tripulantes chilenos
piersecncion.
e la goleta Coqueta.

398

G U E R R A D E L PACIFICO.

honra de nuestra querida patria, sino tambin la de una repblica hermana i aliada, injusta i alevosamente ofendida
por los mismos enemigos.
Tripulantes del Huscar, [viva el Per!
Viva! contestaron todas las voces llenas de patritico
entusiasmo, i al toqne de zafarrancho cada cual pas a
ocupar su respectivo puesto.
El buque segua su rumbo, que era Noreste, i a 60 millas
poco mas o menos de la costa.
No se pensaba en forzar la mquina sino en aceptar la
lucha.
Era la 1.40 P. M. cuando e, Huscar, a 4,000 yardas de
los enemigos, afianz el pabelln con un caonazo, i tres
hermosos bicolores, uno en el pico mayor, otro en el tope
de idem i el tercero en el asta de popa, principiaron a flamear entre entusiastas vivas i burras al Peni.
Los caones de la torre sacronse en batera i disparse
uu tiro hacia la aleta de estribor, dndole la mayor elevaJULIO O . REYES.
cin posible.
El preyectil levant en la misma proa del blindado una
ENCUENTRO DEL HUSCAR CON EL BLANCO ENCALADA.
columna de agua que hizo creer se lo babia dado en su lnea
(De la OPININ NACIONAL de Lima.)
de agua, o por lo menos mui cerca pas con el segundo.
Martes S.Alas 5.50 A. M., entre Hnanillos i Punta
Cada tiro era saludado con un viva al Per.
de Lobos, se avist a 10 millas de distancia un buque a
El Blanco Enclcala rompi entonces sus fuegos, havapor por la amura ele babor, i otro poco despus.
ciendo uso de los cuatro primeros caones de proa, pero sus
El Huscar, creyendo que fuesen dos de las corbetas
tiros, a pesar de la buena direccin que traan, quedbanse
enemigas, la O Higgins i la Chacabuco, naveg en demanda
a dos o uno i medio cumplidos de la popa del Huscar, esde ellas, pero por lo brumoso de la maana no se les pudo
cepto el ltimo que pas a algunos pies de altura de la
reconocer sino a cinco millas i se vio entonces que eran el
torre de combate.
blindado Blanco Encalada i la corbeta Magallanes.
La corbeta no pudo entrar en combate por haberse queA las 0 A. M. se gobern al N. O . i los buques enemigos
dado mu atrs, hacia la aleta de estribor del Blanco Endirijieron sus proas hacia el Huscar.
calada.
Se toc zafarrancho a las 5.50 A. M. i cada cual ocup
Como el blindado al descargar sus cuatro caones de
su puesto.
proa
tenia que maniobrar guiando a una i otra banda,
La dotaciou del Huscar, con una serenidad digna de
circunstancia
que le permita avanzar poco, aprovech el
los instantes de prueba, se prepar para el combate.
Huscar esta oportunidad para alargar la distancia que
Las condiciones de los buques chilenos para perseguir al
lo separaba hasta quedar fuera del alcance de sus tiros.
Husacr nopodiau ser mas favorables.
El nmero de tiros hechos por el blindado fu de 14,
La distancia que los separaba era corta, lmar tranquisin cansar averas de ningn jnero, porque como lo hemos
la, el horizonte despejado, i recin comenzaba el dia.
manifestado, a pesar de su buena direccin, eran mui baA esto debe agregarse, que el carbn que el Huscar
jos o tan elevados, que pasaban por alto.
recibi en Paeoeha i Pisagua era de tan psima calidad,
El Huscar hizo cuatro con los ele su torre i tres por
que daba solo una presin de. 17 a 19 libras, esto es, una
los
de popa.
velocidad de 8 3/4 millas, 9 i hasta 9 1/2 por instantes.
A pesar de esto, los buques chilenos, logrando la clariEl andar del Huscar era pues completamente tardo i
dad ele la luna, continuaron, aunque desde mui lejos, tras
anormal.
del Huscar hasta las doce de la noche, en que despus de
Debe advertirse tambin, que a consecuencia de ir car18 horas i viendo lo intil de su intento, hicieron rumbo
gado de este combustible casi hasta los imbornales, el bucontrario, disparando cuatro caonazos que no fueron conque eucabnzaba i disminua su marcha de un modo notatestados, porque era perder intilmente los proyectiles.
ble.
As termin el encuentro del Huscar con los buques
El mximo andar do los blindados chilenos, como heenemigos,
i hubiese sido motivo de satisfaccin al no haber
mos dicho en otra ocasin, no pasa de 91- millas, i merced
ocurrido al principio del combate un incidente desgraa esto pudo conservarse por algunas horas la primitiva
ciado.
distancia entre los buques, sin que el Huscar tratase de
Nos referimos a la sentida prdida del joven Antonio
rebui: el combate.
Cucaln, cuyas prendas i buenas cualidades eran conocidas
Por el anterior motivo, ios buques chilenos, a pesar de
indudablemente por muchos de los lectores de la Opinin
forzar sus mquinas, no podan dar caza al Huscar i solo
Nacional que, como nosotros, derramarn una lgrima a
seis horas mas tarde, esto es, a las 11.30 A. M., estrechansu memoria, enviando a la vez un sentido psame a su dedo la distancia a tres millas escasas, el blindado hizo dos
solada familia.
disparos, que a pesar de su elevacin, cayeron mui distanRecin principi el cmbate se oy decir que un guarte de popa del Huscar.
din babia caido al mar i que un marinero habale tirado
En este momento el comandante Gran dispuso el buque
una tabla, a la que se tom inmediatamente i se alejaba
para, combate.
por la popa arrastrado por la corriente.
Hizo formaren cubierta a la dotacin, i con cnerja ie
Como durante el combate la cubierta del Huscar queda
diriji las siguientes palabras, poco mas o menos:
completamente vaca i nadie debe subir, solo despus de
Valientes del Huscar!
hora i media o dos, que termin aquel, se abrieron las
La suerte nos coloca por tercera vez al frente dlos eneescotillas i dieron paso a la dotacin. Lo primero que lumigos i dentro de breves minutos nos empearemos en la
cimos, pues nos ligaba una amistad ntima i sincera a Culucha.
No excito vuestro arrojo i serenidad, porque ya habis caln, fu buscarlo, e lucironlo mismo los jefes i oficiales
del buque, de quienes, merced a su noble i caballeresco
probado elocuentemente que os sobran para combatir i
trato, se babia granjeado singular aprecio.
confundir los enemigos.
No qued un solo rincn del buque que no se buscara i
No importa que sus fuerzas sean superiores, porque teneis un corazn aun mucho mas fuerte, pues se halla blin- pudimos convencernos que el que babia caido al mar era
el infortunado Cucaln, copartcipe de los azares de la
dado por el ardiente fuego del patriotismo; i venceris porcampaa i con quien minutos antes habamos estado juntos.
que nuestra causa es santa, i porque defendemos no solo la

Son las tres de la tarde i no regresan, pero creemos que


no tardarn mucho, porque el Huscar no solo los burlar,
sino que puede batir, merced a las combinaciones de su
intelijente i audaz comandante, a cualesquiera de los buques que van en su persecucin.
Aqu reina grande entusiasmo, a pesar ele creerse que
se bombardear la ciudad.
Nosotros, seor Director, como podr usted comprender,
sin embargo de participar del mismo entusiasmo, encontrmonos mui contrariados, por hallarnos lejos del buque
en que hemos hecho la campaa, desde nuestra salida del
Callao.
Si nos es posible, marcharemos hoi por tierra a Pisagma,
donde quiz podremos tomar el vapor mercante, seguir a
Arica i encontrar al Huscar.
Sin mas por ahora, seor Director, despedmonos hasta
nueva ocasin.

CAPITULO OCTAVO.

El marinero lo confundi con uno de los guardianes, por


usar como ellos, una gorra sencilla i sin placa.
Como el buque llevaba en esos instantes grandes balances, i el agua corra de un lado a otro en abundancia, al
pasar del castillo de proa por el lado de babor, resbal probablemente i fu arrebatado por las olas.
La desgracia quiso que no hubiese pasado en esos momentos por la cubierta ninguno de los oficiales, ni otro que
el marinero que le arroj la tabla, pues en caso contrario
se hubiese parado el buque o a lo menos se habrian mandado embarcaciones pequeas a salvarlo.
Animado Cucaln de un espritu eminentemente patritico, vino a bordo del Huscar abandonando las comodidades de la familia a pedir un puesto por humilde que
fuese i sin remuneracin de ningn jnero, para combatir
en defensa de la patria.
Cuando el Huscar nos dej en Iquiqne i tuvimos que
hacer una campaa por tierra hasta Pisagna para alcanzarlo all, fu el mas entusiasta para llevarla a cabo
cuanto antes. Aun no habia descansado de las fatigas del
viaje, pues siete horas antes habamos llegado a Pisagna
despus de haber recorrido en menos de diez i seis horas,
cincuenta i cuatro millas a caballo, vienticinco en ferrocarril i veintisiete en un carro de mano.
Su prdida es mni sensible i al recordarla tiemblan
nuestras manos, i el dolor mas intenso contrista nuestra
alma.
.

LLEGADA DEL HUSCAR A MOLLENDO.

Moliendo, Mircoles 4El muelle, azoteas, balcones i colinas inmediatas a la


playa estaban cubiertas por multitud de personas, que vivaban entusiastamente al Huscar i su comandante.
Hacia la izquierda del muelle, precedidos por bandas
de msica, veanse los jenclarmes i guardias nacionales
formados en orden de batalla i los cohetes i repiques de
campanas atronaban los aires!
El bicolor nacional flameaba en todos los edificios, i
Moliendo, en una palabra, celebraba con entusiasmo el
arribo del Huscar.
Ovaciones de este jnero, tan entusiastas como abnegadas, hablan mni en favor de los pueblos que las practican
sirviendo a la vez de recompensa a los que cumplen con su
deber.
Muchas personas vinieron tambin a bordo a saludar i
felicitar al comandante i dotacin del Huscar.
Una de las falas que se destac a tierra fu esplndidamente recibida. Sus tripulantes llegaron al pueblo en medio de las mas esplndidas ovaciones i tuvimos el gusto de
encontrar all a nuestro estimable amigo el seor Adolfo
Arambur, que habia llegado el dia anterior del Callao en
viaje a La Paz, quien nos comunic las ltimas nuevas de
Lima.
El capitn del puerto, seor Pautaleon Pernaudini, el
Comandante del Resguardo i Administrador de Aduana,
fueron a recibir al Huscar en una fala, mucho antes de
que entrara al puerto.
El seor coronel prefecto de Arequipa envi al comandante Gran el telegrama siguiente:
Moliendo, i de Junio de 1879.
Seor comandante jeneral de la primera divisin naval
don Miguel Gran.Moliendo.
Mni grato me es felicitar al valiente jefe de nuestro invencible Huascar i ofrecerle todo jnero de servicios que
me demaude.
GARCA I G A R C A .

A las nueve de la noche salimos de Moliendo i navegamos sin novedad.


JULIO O. REYES.

399

VII

Repblica de Chile.
COMANDANCIA JENERAL DE LA ESCUADRA.

Abordo del Blanco


Seor Prefecto:

Enccdada.
Iquique, Mayo di de 1879.

Participo a V. S. que con esta fecha queda nuevamente


establecido el bloqueo ele este puerto en los mismos trminos que lo comuniqu a V. S. en mis notas de 5 i 17 de
Abril del presente ao.
J. WILLIAMS

REBOLLEDO.

RECEPCIN DEL MINISTRO DE COLOMBIA.

34 de Julio.
Ayer, a las 2.30 P. M., fu recibido por S. E. el primer
Vice-Presidente de la Repblica en audiencia pblica i con
solemne ceremonial, el seor doctor Pablo Arosemeua, Enviado Estraordinario i Ministro Plenipotenciario de los E s tados Unidos ele Colombia cerca del Gobierno del Per.
El seor Arosemeua al presentar sus credenciales, dijo:
Excmo. Seor:
Tengo el honor de poner en vuestras manos las credenciales que comprueban mi carcter ele Enviado Estraordinario i Ministro Plenipotenciario de los Estados Unidos
de Colombia, cerca del Gobierno de que V. E. es jefe tan
digno.
Cultivar esmeradamente las relaciones de leal amistad
que existen entre los dos pases, relaciones a cuyo nacimiento presidi la gloria en Junin i Ayacncho i propender
a que tenga pronto trmino, en forma recprocamente honrosa, la lucha en que el Per, Bolivia i Chile se hallan
hoi por desgracia empeados, son los objetos de la misin
especial que me ha confiado el Gobierno de mi jmtria.
Me reputar singularmente afortunado si consigo realizar
los deseos i las esperanzas del pueblo i del Gobierno de Colombia, quienes contemplan con honda tristeza una guerra
que no vacilo en llamar civil, porque en vano la jeografa
poltica ensayar separar lo que el destino uni irrevocablemente con lazos que hacen sagrado el cautiverio comn
i la comn victoria.
Confo, Excmo. seor, en que el pueblo peruano i su
elevado Gobierno harn justa apreciacin ele los motivos
que determinan la actitud americana que mi pais ha asumido en presencia del conflicto doloroso que hoi tifie con
sangre de hermanos las aguas del Pacfico, i espero que en
el desempeo de mi misin conseguir captarme vuestra
honrosa confianza.
S. E. contest:
Seor Ministro:
Con profunda satisfaccin recibo las credenciales que
comprueban vuestro carcter de Enviado i Ministro Plenipotenciario de los Estados Unidos de Colombia.
Es mni grato a mi Gobierno cultivar i estrechar mas,
si es posible, las relaciones que lo unen a los Estados americanos i en especial, a los que, como el de Colombia, han
dejado i mantienen en el sentimiento peruano, vnculos de
gratitud i afecto, que se remontan a la poca lejendaria de
la independencia.
Una prueba mas de la cordialidad de esos vnculos recibe hoi el Per, al conocer la misin especial que se os ha
encomendado para propender a que tenga pronto trmino
la lucha a que se encuentra empeado el Per, por haber
ofrecido su mediacin amistosa a Chile.
Cuando entris en el cumplimiento de vuestro jeneroso
eucarge, sabris cunto ha hecho el Per para evitar esa
dolorosa estremidad i cules son sus propsitos de mantenerse en el terreno del deber i del honor en que se encuentra colocado i en el que me es satisfactorio aseguraros hallareis todas las facilidades compatibles con nuestra dignidad i nuestro derecho.

G U E R R A D E I . PACIFICO.

400

Cualquiera que sea el xito de vuestra importante


misiou, el Per i mi Gobierno recordarn con agradecimiento las miras levantadas i fraternales del Gobierno i
pueblo de Colombia; i la acertada eleccin recada en vuestra persona, cuyos mritos nos son conocidos.
Seor Ministro: quedis reconocido en vuestro elevado
carcter.
CARTA CREDENCIAL.

Julin Trujillo, Presidente de los Estados Unidos de


Colombia.
A. S. E. el Presidente de la Repblica del Per.
Mni querido i grande amigo:
El sincero deseo que me anima de mantener las buenas
relaciones que siempre han existido entre ambas repblicas
i la necesidad imperiosa de estrecharlas hoi mediante actos
especiales que demuestren la cordialidad de aquellas relaciones, me han determinado nombrar al seor doctor Pablo
Arosemena Enviado Estraordinario i Ministro Plenipotenciario cerca del Gobierno de V. E., con el principal encargo de ofrecer la mediacin amistosa del Gobierno colombiano para procurar, si fuere posible, un honroso avenimiento
que ponga trmino a los desastres de la guerra, que por
desgracia mui lamentable ha estallado en el Pacfico.
Las dotes personales del seor doctor Arosemena i su
firme adhesin a los esenciales intereses de las repblicas
hispauo-americauas, me dan la certeza de que desempear lealmente la misiou que se le ha encomendado; i que
acertar a captarse la confianza del Gobierno de V. E., que
espero dar entera fe i crdito a lo que el seor doctor
Arosemena proponga i ofrezca cu nombre del Gobierno
colombiano.
Bogot Junio 19 de 1879.
JULIN TRUJILLO.

Luis Carlos Mico.

VIII.
El arribo del Huscar^
Ccdlao, Junio 9 de 1879.
El dia de ayer lia sido para este pueblo uno de los mas
animados, i para los valientes tripulantes del Huscar de
verdadera gloria.
Cuatro o cinco mil personas visitaron durante el dia
aquella nave i felicitaban llenos de entusiasmo al comandante Gran que con singular modestia daba las gracias,
manifestando a la vez que se habia hecho poco i rodo en
cumplimiento del deber.
Otro tanto hacan los dems jefes i oficiales.
No hubo rincn del buque que no se visitara, i cada avera era motivo para rememorar entusiastamente todas i
cada una de las hazaas del buque que hoi cuenta con la
simpata, no solo de los propios, sino tambin de los estenios!!!

Gran parte de nuestro bello sexo visit tambin el buque aludido, i dos seoras pidieron permiso con instancias para penetrar a la cmara del comandante, i al
encontrarle all le arrojaron una verdadera nube de perfumadas flores!!!
De los dems buques de guerra nacionales como tambin
de los estranjeros, fueron a bordo diversas comisiones a
felicitar al buque, su comandante, oficiales i dotacin, ido
mismo varias corporaciones de este puerto i de la capital.
A la una i media o dos de la tarde desembarc el comandante Gran, i al llegar al muelle, mas de 200 personas
del piueblo lo acompaaron hasta el arsenal vivndolo con
entusiasmo.(OPININ NACIONAL.)
EL

BANQUETE

GRAU.

(Del NACIONAL de Lima.)

Algunos amigaos del comandante del Huscar, seor Miguel Gran, le ofrecieron una comida en el nuevo i espacioso
saln del hotel Americano, en donde se encontraron reunidas unas setenta personas.

Los dos centros de la mesa estaban ocupados por el seor don Jos de la Rica Agero, presidente del cousejo
departamental, i por el seor doctor don Manuel Mara del
Valle, presidente del consejo provincial.
La comida dur desde las siete de la noche hasta las once. Dos bandas de msica, la del Ayacucho i la del nmero 2 provisional de lnea, amenizaron la funcin, tocando
escojidas i variadas piezas.
El comandante Grau fu objeto de todo jnero de felicitaciones, lo mismo que los dems valientes marinos que
all representaban nuestra armada.
A la mitad de la comida comenzaron los brindis.
El seor Riva-Agero, al dedicar el banquete al seor
Gran, propuso un brindis en honor de S . E. el jeueral LaPuerta, del jeueral Prado, director de la guerra, i del jeneral Daza, Presidente de la Repblica aliada de Bolivia.
El seor Valle brind en seguida por el comandante
Grau i dems valientes marinos de nuestra escuadra, que
sabrn dar a la patria dias de gloria imperecedera.
El seor Grau, vivamente emocionado, agradeci los testimonios de aprecio de que era objeto, i propuso un brindis
por la seguridad que debamos abrigar de que el Ministerio sabra estar, en todas circunstancias, a la altura de la
situacin.
El seor jeneral Meudiburn, agradeciendo los conceptos
emitidos favorablemente al Gobierno, brind por que se cimentase la unin de las repblicas aliadas i obtuviesen stas el triunfo a que son acreedoras.
El seor Flores, Ministro de Bolivia, despus de agradecer el recuerdo que se habia consagrado al jeueral. Daza,
dijo que, as como este jefe habia cumplido basta hoi sus
deberes en el campo de la lealtad, los cumplira tambin
en el campo de batalla. Concluy brindando por el jeneral
en jefe de los ejrcitos aliados i por el Gobierno peruano.
El seor Ortiz Zevallos brind por la eguridad que tenia de ipie, en adelante como hasta hoi, nuestros valientes
marinos seguiran cumpliendo sus deberes hasta darnos el
triunfo a que todos aspiramos.
El seor Portal, comandante de la Union, dijo que los
hombres de su profesin estaban resueltos a hacer cuanto
esfuerzo sea necesario para salvar al pais; que l, por su
parte, aseguraba, como comandante de un buque de guerra,
que mientras estuviese vivo no se arreara a bordo de su
nave el pabelln nacional; que aun cuando las ordenanzas
militares declaraban heroico un combate cuando en l se
hubiesen perdido las dos terceras partes de las fuerzas, estaba resuelto a luchar hasta el fin en toda circunstancia.
Termin brindando por que deba tenerse la conviccin de
que los marinos se inspirarn siempre cu su patriotismo i
en la conciencia de sus deberes.
El seor jeneral La Cotera hizo presente que al llegar a
Lima, hace apenas ocho dias, esta capital estaba desguarnecida, i que en el corto tiempo trascurrido hasta la fecha
habia visto improvisarse un ejrcito de diez mil hombres;
que esto se deba a los esfuerzos del jeneral La Puerta i
de su Ministerio, que haban sabido comprender perfectamente las necesidades actuales del pais. Concluy brindando por dichos funcionarios.
El seor Tobar, director de L A SOCIEDAD, en un elocuente i mui aplaudido brindis, hizo un parangn entre la
poltica internacional del Per i la de Chile, poniendo en
perfecta trasparencia la doblez i la perfidia ele esta ltima;
i termin brindando por que la poltica internacional del
Per, siempre franca, elevada i moral, tuviese en los tiempos de guerra representantes tan dignos como el comandante Gran.
El seor Chacaltana, director ele EL NACIONAL, espuso
la necesidad de restablecer los antiguos vnculos queden
otra ocasin formaron del Per i Bolivia una sola nacin
para constituir en Amrica un estlelo suficientemente poderoso para asegurar la tranquilidad del continente i poner a raya las pretensiones chilenas. Concluy brindando
pior la confederacin de las repblicas aliadas.
El seor Arambur, director ele L A OPININ NACIONAL,
record los principales episodios de la guerra, para probar

401

CAPITULO OCTAVO.
que el Per habia recorrido un camino sembrado de victorias. (!!) Afirm que todos haban cumplido con su deber
en estas solemnes ocasiones, i que al comandante Gran le
habia tocado en snerte ser el primero en darnos glorias
martimas en la presente guerra.
El seor don Aurelio Garca i Garca, comandante de
una divisin naval, dijo que tenia ntima satisfaccin al
ver que cuando se trataba de defender a la patria amenazada, todos sabran cumplir su deber como peruanos, i
brind por las glorias que sin duda estaban reservadas an
al ejrcito de reserva i a la guardia nacional, a quien estaba
encomendada hoi la defensa del pas.
El seor Riva Agero propuso un recuerdo a la memoria de Jorje Velarde i Guillermo Garca i Garca, que sucumbieron como verdaderos hroes en el combate de Iquiqne.
Todos se pusieron de pi, como movidos por un resorte
elctrico, al tomar esta copa.
El seor Canevaro, coronel del nmero 2 provisional de
lnea, agradeci el recuerdo que se habia hecho de la guardia nacional, i dijo que esa institucin, como hermana menor del ejrcito i de la armada, sabra defender con honra
el pabelln cuya defensa se le habia encomendado.
El seor Tvara, mdico del Huscar, brind por su
jefe el comandante Gran i los valientes que lo haban secundado en su gloriosa ospedicioii.
El seor Flores, Ministro de Bolivia, hizo una estensa i
acabada relacin de los beneficios que el Per i Bolivia
haban reportado con la guerra actual, tanto en su unin
como en los intereses de poltica interior. Termiu su alocucin brindando porque despus del triunfo que seguramente habamos de obtener sobre Chile, en vez de tender
al aniquilamiento de ese pais, debia sostenrsele la vida;
pero en condiciones tales, que fuese impotente para repetirlos escndalos que hoi est dando a la Amrica i al mundo.
El seor don Enrique Brent brind por el Per i por la
guardia urbana.
El seor Riva Agero, profundamente emocionado, consagr un recuerdo a la memoria de Manuel Pardo, autor
del tratado de alianza con Bolivia, i autor por consiguiente
de la unin de estas repblicas tan celebrada hoi.
Todos se pusieron ce d para honrar la memoria de
Pardo.
Serian las once cuando termin la comida.
A las once i media todos habiau abandonado al Hotel
Americano, habiendo ido muchas personas a acompaar
hasta su casa al comandante Gran.
La fiesta ha sido de lo mas cordial i espansiva. Domin
la mayor franqueza entre las personas all reunidas, no
obstante de pertenecer a diferentes crculos polticos.

IX.
El embarque de armas en Panam para el Per.
(De un folleto publicado en Panam)

La partida del trasporte peruano Talismn, llevando a


su bordo considerable cantidad de armas i municiones para
los gobiernos del Per i Bolivia, hace necesario de mi parte
una esplicacion que d a cenocer al pblico la manera cmo ha ilegado a consumarse tan flagrante violacin de la
neutralidad de los Estados Unidos de Colombia.
La esplicacion mas clara i elocuente que a este respecto
puedo dar, es la publicacin ntegra de la correspondencia
cambiada durante el presente mes entre el secretario de
gobierno i el activo e intelijente cnsul de "la Repblica
de Chile, seor Jimnez Arce.
La simple lectura de estos documentos bastar para dejar establecido que los ajentes de Chile hicieron oportunamente cuanto les fu posible para conseguir que la neutralidad de Colombia fuera respetada en la actual guerra pollas tres naciones belijerantes.
Si sus honrados esfuerzos no dieron por desgracia resultado alguno, qudales a lo menos la satisfaccin de haber
T O U O

1-64

cumplido hasta el ltimo momento con su deber como representantes de una nacin que siempre ha estimado en
mucho la amistad de Colombia.
Panam, Mayo 24 de 1879.
FRANCISCO VALDES VKRGARA.
CONSULADO DE CHILE EN PANAM.

Mayo 7 de 1879.'Seor: Tengo noticias fidedignas de


que en Colon hai armamentos i pertrechos de guerra destinados a las naciones con que la Repblica de Chile se
encuentra actualmente en guerra, i de que dichos artculos
deben ser trados maana a Panam para ser aqu embarcados i dirijiclos a los puertos del Per.
La consumacin de este hecho comprometera la neutralidad de Colombia, i violara en especial la neutralidad del
istmo, garantida desde muchos aos h por un tratado
pblico celebrado entre Colombia i Estados Unidos de
Norte Amrica o Inglaterra.
En consecuencia, cumpliendo con mi deber de Cnsul de
Chile en esta ciudad, tengo la honra de poner en conocimiento ele Vd. este hecho, i de pedirle que se digne dictarlas rdenes que la gravedad de la situacin exije, para impedir oportunamente esta violacin de la neutralidad en
perjuicio de un pais amigo, que siempre ha cultivado cordiales relaciones con la Rernblica de Colombia, i que est
unido a ella por un tratado ele paz, comercio i navegacin.
Con sentimientos de alta estimacin me suscribo ele Vd.,
seor Presidente, atento i seguro servidor.
ANTONIO JIMNEZ A R C E .
Al seor don Jos Ricardo Casorla, Presidente del Estado soberano de Panam.
CONSULADO DE CHILE EN PANAM.

Mayo 9 de 1879.Seor: Ya se encuentra en la estacin del ferrocarril de esta ciudad, i dispuesta para ser
embarcada en el vapor Independencia, que ha sido fietaclov4:
o comprado para el objeto, una parte del armamento qnup^
violando el territorio neutral de los Estados Unidos de Col* "
lombia, se pretende dirijir a los puertos de la Repblica^
del Per.
^
Como hasta el momento en que escribo no he recibido
contestacin a la nota que antes de ayer dirij al seor Presidente del Estado, ni he tenido aviso de que se haya tomado alguna medida para impedir la consumacin de aquel
atentado contra la neutralidad, vuelvo a dirijirme, por conducto de Vd. al seor Presidente, i me permito pedirle, no
solo que mande practicar una visita a bordo del vapor Independencia,, i que ordene la detencin del indicado armamento, sino tambin que prohiba su embarque en cualquiera nave mientras dura la actual guerra de Chile con
Boliria i el Per.
Me asiste la seguridad de que hago una peticin perfectamente justa i fundada; confio, por lo tanto, en que el seor
Presidente acceder a ella i dictar lo mas pronto posible
las providencias necesarias para atenderla.
Hacer lo contrario seria aceptar las consecuencias i la
responsabilidad de un hecho qne con el tiempo jmede dar
orjen a una grave reclamacin diplomtica.
Con sentimiento de distinguida consideracin me suscribo de usted atento i seguro servidor.
ANTONIO JIMNEZ ARCE.
A l seor Secretario de Gobierno del Estado soberano de Panam.
ESTADOS UNIDOS DE COLOMBIA.

Estado soberano de Panam.Poder


ejecutivo.Secretara de Estado en el despacho de gobUrno.Ramo de
negocios jeneredes.Panam, 8 de Mayo de 1879.
Seor: Inmediatamente que se recibi la atenta nota
de usted del dia de ayer, nmero 18, ped informe al seor
Prefecto de Colon, quien en la misma fecha me diriji el siguiente telegrama:
No ha venido ni hai aqu armamento para el Per o B o livia, segn me informa el jente Mr, Wise.

G U E R R A D E L PACIFICO.

402

Tengo el honor de comunicarlo a usted para su satisfaccin i de asegurarle que, llegado el caso que usted indica,
el Presidente del Estado, en su calidad de representante
del Poder Ejecutivo federal, sabr cumplir con los altos deberes que le impone el derecho internacional i los tratados
piiblicos.
Con sentimientos de particular estima me suscribo de
usted su mui atento i seguro servidor.

orden del ciudadano Presidente estn depositadas en los


almacenes de la compaa, sea armamento destinado a la
Repblica del Per.
Lo que teugo el honor de comunicar a usted piara su
conocimiento.
Soi del seor Cnsul, mui atento servidor.
JOS M A R A ALEMN.
M.

seor Antonio

JOS M A R A ALEMN.
Al seor Antonio Jimnez Arce, Cnsul do Chile.
CONSULADO

D E CHILE

EN

PANAM.

A 9 de Mayo de 1879Seor: Hoi a las 4 P. M. he


tenido el agrado de recibir la nota que, en contestacin a
la mia del 7 del presente, me ha dirijido usted ayer.
En dicha nota me dice usted que, por telegrama del seor Prefecto de Colon, sabe que no baiall armamento para el Per o Bolivia, i me asegura que llegado el caso de
encontrarse ese armamento, el Presidente del Estado, en su
calidad de representante del Poder Ejecutivo federal, sabr cumplir con los altos deberes que le imponen el derecho internacional i los tratados pblicos.
Perfectamente satisfecho con esta ltima declaracin,
que yo esperaba del mui honorable seor Presidente del
Estado, cumplo con el deber de manifestar a usted que me
consta que en la estacin del ferrocarril de esta ciudad hai
150 cajas de armas i municiones venidas en el vapor Para
i consignadas al seor Vallarino, cnsul del Per, i que en
el vapor Acapulco,
llegado hoi a Colon de Nueva York,
han venido tres mil rifles i cien cajas mas o menos de municiones compradas en aquel puerto por el cnsul de Bolivia seor Andrs Aramayo.
Estos datos son positivos i apoyado en ellos he dirijido
hoi a usted, antes de recibir la comunicacin que me ocupo en contestar, una nueva nota pidiendo que se rejistre el
vapior Independencia,
que se detengan los armamentos
espresados i que se prohiba su embarque mientras dura la
guerra del Paelico.
Insisto pues en mi peticin i espero que, habindose
presentado el caso de hacer respetar la neutralidad del territorio colombiano, el seor Presidente del Estado la atienda cnanto antes i d las rdenes necesarias para ejecutar
las medidas de vijilaucia que solicito.
Reiterando a usted las consideraciones de mi aprecio,
teugo la honra de suscribirme su atento i seguro servidor.

Jimnez

A r c e , Cnsul de C h i l e .

CONSULADO

ESTADOS

UNIDOS

DE

COLOMBIA.

Estado soberano] de Panam.Poder


ejecutivo.Secretara de Estado en el despacito de Gobierno.Ramo
de
negocios'inucionalcs.
Panam, lO^de Mayo de 1879.Seor: De orden del
ciudadano Presidente del Estado trascrib la carta oficial
de usted, fechada ayer, al seor Gobernador del distrito
capital i dtd departamento, para que procediese a hacer la
averiguacin del hecho de que usted se sirvi darme cuenta, i dicho funcionario en respuesta me dice lo siguiente:
A las cinco i media de la tarde de ayer recib la uota
de esa secretara, de la misma fecha, nmero 112, ramo de
negocios nacionales; era entonces demasiado tarde piara
verificar la averiguacin que en ella se me ordena.
En la maana de hoi me traslad a la estacin de la
compaa del ferrocarril de esta ciudad a verificar la inspeccin de sus muelles, i pude persuadirme de que en ellos
no existe el armamento que asegura el seor Cnsul de
Chile; fui ademas informado por el seor jente de la compiaade esta ciudad de que no ha existido ni existe tal armamento en esta estacin, como con certeza lo anuncia el
citado seor Cnsul.
Quiz ste haya credo que las cajas de fusiles, que de

EN

PANAM.

A 10 de Mayo de 1879.Seor: Acabo de recibir la


nota que hoi me ha dirijido usted con el objeto de trascribirme el informe que ha dado el seor Gobernador del
distrito capital i del departamento sobre el resultado de
las dilijeucias que l ha practicado de orden de usted, para
averiguar si eso u efectiva la existencia, en la estacin del
ferrocarril, de armamentos destinados a las repblicas de
Bolivia i del Per.
Este informe no pinedo de ninguna manera satisfacerme
porque, como a usted le digo en mi segunda nota, de ayer,
son positivos los datos que yo tengo piara- afirmar qne existen esos armamentos i qne mni puonto deben ser embarcados con destino a los puertos de las naciones qne se encuentran en guerra con Chile.
En mis dos notas de ayer be pedido a usted que solicite
del seor Presidente del Estado la orden de hacer un rejistro a bordo de la Independencia,
la detencin de todo
armamento que se pretenda dirijir a las naciones beligerantes i la prohibicin de embarcarlos mientras dura la guerra
del Pacfico.
Por tercera vez hago a usted la misma solicitud, i ahora
le ruego me piermita hacerle presente qne, para conipirobar la verdad de mis repetidos denuncios, es necesario
que yo acompae a los ajentes de la autoridad en sus visitas a la estacin i muelle del ferrocarril, despus de la llegada de cada tren, i en el rejistro del vapor
Independencia.
Si por ser maana dia festivo se retardara la adopiciou
de las nrjentes medidas que indico, las armas de los enemigos de Chile podran aprovechar esa oportunidad de
salir de Panam piara el puerto de su destino, i en este caso
no solo sera violada la neutralidad del territorio de los
Estados Unidos de Colombia, sino que tambin mi Gobierno podra tal vez atribuir esa violacin a falta de actividad
piara impedirla en las autoridades del istmo.
Por estos motivos suplico a usted que hoi mismo se
tomen las medidas de vijilaucia que he pedido, i vuelvo a
suscribirme de usted atento i seguro servidor.

ANTONIO JIMNEZ A R C E .
Al seor Secretario de Gobierno del Estado soberano de Panam.

DE CHILE

ANTONIO JIMNEZ A R C E .
Seor don

Josa

M a r a A l e m n , Secretario de

ESTADOS

UNIDOS

DE

Gobierno. -

-Presente.

COLOMBIA.

Estado soberano de Panam.Poder


ejecutivo.Secretara de Estado en el despacito de Gobierno.Ramo
de
negoc ios nacin
ales.

Panam, 10 de Mayo de 1879.Seor: El ciudadano


Presidente se lia impuesto de la estimable comunicacin
de usted del cha de ayer, nmero 20.
En respmcsta me es grato referirme a la que con esta
misma fecha he tenido el honor de dirijir a usted, bajo el
nmero 113, ramo de negocios nacionales.
Segn los informes que se tienen en este despacho, en
la estacin del ferrocarril de esta ciudad no existe armamento alguno que deba embarcarse con destino a las repblicas del Per i Bolivia; i en cuanto al que usted asegura
ha llegado a Colon en el vapor Acapulco
con procedenciade New York, aguardo contestacin del Prefecto de dicho
departamento,'en vista de la cual el Poder Ejecutivo resolver lo conveniente.
Es de sentirse que los informes que usted recibe no hayan dado hasta ahora un resultado satisfactorio; lo que hace
supioner que ellos emanan de sospechas mas o menos fundadas, o del deseo de ejercer una vijilaucia justificada por
el deber, i que el Gobierno del Estado aplaude en su verdadero mrito.

CAPTULO OCTAVO.

A pesar de esto, i para hacer mas eficaz el procedimiento de la autoridad poltica, convendra mucho que los
denuncios de usted vengan acompaados de la comprobacin necesaria, con lo que se ganar tiempo i se evitarn
dilij encas infructuosas i tal vez desagradables para las personas a quienes se les haga intervenir en el asunto.
Hasta ahora el Poder Ejecutivo del Estado ha satisfecho con lealtad i activamente la solicitud de usted; i por
esta misma razn ha visto con pena la especie de amenaza
que contieno la parte final de su nota del dia de ayer, nmero 19, ya contestada.
El ciudadano Presidente me encarga reiterar a usted
que durante la lamentable guerra entre Chile i las repblicas del Per i Bolivia, su conducta se ceir a las prescripciones del derecho de jentes i a lo estipulado en los
tratados pblicos celebrados con Colombia i que estn
actualmente en vigor.
Con sentimientos de distinguida consideracin i aprecio,
me repito de usted su mu atento servidor.
JOS M A R A ALEMN.
Seor don Antonio Jimnez Arce, Cnsul de Chile.Presente.
(Nota recibida en el consulado de Chile despus de habrsele ^entregado al
Secretario do Gobierno la comunicacin nmero 21.)
ESTADOS UNIDOS DE COLOMBIA.

Estado soberano de Panam.Poder


ejecutivo.Secretaria de Estado en el despacho de
Gobierno.Ramo
de negocios nacionales.Panam,
lo de Mayo ele 1879.
Seor: A las 9 de la noche del sbado 10 del mes en curso lleg a mis manos la nota oficial de usted del mismo
dia, marcada con el nmero 21, i de la cual he dado conocimiento al ciudadano Presidente del Estado.
Debo ser franco al dar a usted una contestacin i espresarle as que dicho majistrado ha visto con pena algunas
apreciaciones de usted, que hasta cierto punto deben considerarse ofensivas a la autoridad poltica del pais.
I no puede ser de otra manera, desde luego que usted,
llevado de un excesivo celo, se empea en no aceptar como
verdicos los informes de funcionarios bien caracterizados
que aseguran no haberse recibido en Colon i esta ciudad
armamentos i municiones de guerra con destino a las repblicas del Per i Bolivia, actualmente en guerra con la de
Chile.
Estos informes estn basados en datos suministrados
por los empleados de la compaa de ferrocarril, que deben verificar el trasporte del uno al otro ocano, Usted hace mas todava: manifiesta su desconfianza a tal estremo,
que indica como medio de comprobar la verdad de sus
denuncios, el permiso de acompaar a los ajentes de la autoridad en sns visitas a la estacin i muelle del ferrocarril
despus de la llegada de cada tren i en el rejistro del vapor
Independencia, en donde usted crey se haban embarcado las armas i municiones venidas de Colon.
Esta solicitud es a toda luz inconveniente, no solo porque con ella se hace inmerecida ofensa a los ajentes del
gobierno, sino porque ellos no tienen que ejercer semejante
vijilancia, desde luego que al Poder Ejecutivo se le da aviso
directo por el mui honorable seor superintendente de la
compaa del ferrocarril.
Ahora por lo que respecta al rejistro del vapor Independencia, basta observar que, no habindose recibido en
el muelle del ferrocarril el armamento que usted supone, i
no existiendo tampoco en el depsito de la estacin de esta
ciudad, segn ya de ello ha sido usted informado, era
innecesario el espresado rejistro, por cuanto no podia embarcarse en dicho buque costanero un armamento i pertrechos que no haban llegado de ninguna parte.
Para concluir, debo manifestar a usted, por especial encargo del ciudadano Presidente, que la neutralidad de Colombia i del istmo de Panam, son puntos que entran en
el dominio de las relaciones esteriores, i sobre las cuales
no es permitido al Gobierno del Estado disentir con el consulado que usted honorablemente desempea, conforme a
lo resuelto por el Poder Ejecutivo federal, comunicando a
esta secretara por la circular de 16 de Enero de 1878, n-

403

mero 4, sobre las funciones c inmunidades de los cnsules,


inserta en la GACETA DE PANAM nmero 355. Oportunamente se dar cuenta de este importante asunto al Poder
Ejecutivo de la Repblica i me ser grato comunicar a usted
el resultado.
Entre tanto, ruego a usted se sirva aceptar las consideraciones de particular aprecio con que me suscribo su mui
atento i seguro servidor.
JOS MARA ALEMN.
Seor don Antonio Jimnez Arce, Cnsul de Chile en Panam.
CONSULADO DE CHILE EN PANAM.

A 14 de Mayo de 1879.He tenido la honra ele recibir


la nota de usted, fecha de ayer, nmero 121.
Como en ella se me niega hasta el derecho de reclamar
ante usted, en mi carcter de cnsul de Chile, por las violaciones de la neutralidad de este istmo, me limito a acusar a usted recibo de dicha nota i a manifestarle que elevar todos los documentos de este reclamo a conocimiento del
Gobierno ele Chile para que en vista de ellos, l resuelva
lo que crea conveniente.
Reiterando a usted las consideraciones de mi aprecio,
me suscribo su atento i seguro servidor.
ANTONIO JIMNEZ ARCE.
Al seor Secretario de Gobierno del Estado soberano de Panam.
CONSULADO DE CHILE.

Panam, Mayo 19 de 1879.Seor: Tengo la honra


de trasmitir a usted el siguiente telegrama que, con fecha
12 del presente, me remiti desde Londres don Alberto
Blest Gana, Enviado Estraordiuario i Ministro Plenipotenciario de Chile en Francia i Gran Bretaa:
El Crcscent City, de Mueva York a Panam, lleva armas i municiones para los peruanos. Opngase al embarque.
Pongo en conocimiento de usted este telegrama para rogar a snsted que se digne recabar del seor Presidente del
Estado las rdenes necesarias para averiguar la procedencia i el destino de esas armas, su cantidad i sus consignatarios en sta.
Espero que usted disculpe esta exijencia en consideracin a que, como cnsul ele Chile, necesito yo saber con seguridad el destino de esas armas i tener todos los datos
que sobre ello sea posible obtener.
Aprovecho tambin esta oportunidad para pedir a usted
que se sirva comunicarme el resultado ele las medidas tomadas para averiguar la procedencia i el destino de las
armas que de Nueva York trajo el Acapidco. Entonces
recib avisos como hoi de la venida ele esas armas i hasta
la fecha no he podido obtener noticia oficial ninguna sobre
el lugar en que se encuentran.
Con sentimieuto de distinguida consideracin me suscribo de usted atento i seguro servidor.
ANTONIO JIMNEZ A R C E .
Al seor Secretario de Estado en el departamento de Gobierno.
CONSULADO DE CHILE.

Panam, Mayo 20 de 1879.Seor: Ayer dirij a usted una nota con el objeto de trascribirle el telegrama que
desde Londres me ha trasmitido el seor Ministro Plenipotenciario de Chile, dndome aviso de que el Crcscent
City traia armamento para el Per i tambin con el de pedirle qne se dignara recabar del seor Presidente del Estado las rdenes necesarias para averiguar la procedencia i
el destino de ese armamento, su calidad i la persona a
quien viene consignado en esta ciudad o en Colon.
En la misma nota me permit rogar a usted tuviera la
bondad de comunicarme el resultado de las investigaciones
oficiales hechas para obtener anlogos datos sobre el armamento que vino en el vapor Acapulco, i cuya llegada a
Colon avis a usted en tiempo oportuno.
Nuevos hechos ocurridos en la tarde de ayer confirman,
sin dejar lugar a duda, la verdad de las noticias que a u s ted he comunicado i manifiestan la urjencia de las medidas que he solicitado de usted.

G U E R R A D E L PACIFICO.

404

Me refiero a la llegada simultnea a esta ciudad del coronel boliviano don Andrs Aramayo, que estaba en Nueva
York comprando pertrechos para su Gobierno, i del vapor
Talismn, trasporte de la marina de guerra de la Repblica del Per, que no ha podido separarse del teatro de la
guerra en los momentos en que su presencia es all mas
necesaria, sino para desempear la comisin mui importante de venir a recibir las armas que los ajentes de los
pases enemigos de Chile haban ido a comprar con anticipacin a los Estados Unidos.
Estos hechos, que tanta importancia clan a mis reclamos,
no necesitan comprobacin: estn a la vista de todos i
cualquiera puede cerciorarse de ellos sin la menor dificultad.
Lo nico que ahora falta es teuer datos ciertos i autnticos sobre la carga venida de Nueva York en los vapores
Acapulco i Crescent City i de Europa en el vapor Para de
la Mala Real Inglesa, que, por informes fidedignos, s que
ha trado pertrechos para la escuadra peruana.
Especial agrado tendra yo en poder suministrar a usted
estos interesantes datos; pero bien comprende usted que,
como simple particular, no me es posible obtenerlos en las
oficinas de las compaas a que esos vapores pertenecen.
Hai un solo recurso eficaz que en esta ocasin puede emplearse i que me permito recordar a usted i recomendara su benevolencia; este recurso consiste en pedir oficialmente a las indicadas compaas la presentacin de los
manifiestos de la carga de los vapores espresados i ver en
ellos qu cantidad de armas han trado, con las dems circunstancias indispensables para establecer claramente su
calidad de contrabando de guerra.
Espero con confianza que el seor Presidente del Estado se digne pedir la presentacin de esos documentos i
tomar en seguida las providencias conducentes a hacer respetar el territorio de esta jenerosa nacin que con todas las
repblicas americanas cultiva cordiales relaciones de
amistad, i que de todas ellas debe exijir el mas profundo
respeto de los derechos que tiene como Estado neutral en
la presente guerra del Pacfico.
Antes de concluir me permito rogar a usted que fije su
atencin en la grave circunstancia de-haber venido un buque de guerra del Per a buscar los pertrechos que este
pais espera recibir por la va del istmo. Toda carga que en
dicho buque se embarque ser sospechosa i deber ser rejistrada, aun cuando se finja que ella es dirijida a los puertos
de un pais neutral.
Una nave de guerra peruana no puede entregarse al
trfico comercial en los momentos en que el resto de la
escuadra se bate en defensa de la nacin.
Con sentimientos de personal aprecio me suscribo de usted atento i seguro servidor.
ANTONIO JIMNEZ
Al seor Secretario de Gobierno.Presente.

AECE.

ESTADOS UNIDOS DE COLOMBIA.

Estado soberano de Pa/nam.Poder


Ejecutivo.Secretaria de Estado en el despacho de Gobierno.Ramo de
negocios nacionales.Panam,
19 de Ahoyo de 1879.
Seor: En la circular de la Secretara de o Interior i
Relaciones Estertores de 16 de Enero de 1878, de la cual
tuve el honor de pasar a manos de usted un ejenipilar, entre
otras cosas se dice lo siguiente:
Propiamente hablando, entre los cnsules i las autoridades locales de sn residencia no puede discutirse sobre
principios del derecho internacional en abstracto sino sobre
los hechos de su primitiva competencia. En los asuntos
graves cuya trascendencia pueda comprometer las relaciones internacionales de la Repblica o establecer precedentes abusivos, no deben las autoridades seccionales iniciar
ni sostener polmicas ni empearse en disputas O debates
con los cnsules estranjeros, i al llegar a tal punto, es de
su deber dar cuenta inmediatamente a la Secretara de Relaciones Esteriores para que por su rgano se discuta i
resuelva la cuestin, entendindose con el respectivo Ministro diplomtico i a falta de l con el Gobierno de quien de-

pende el cnsul. En suma, en las controversias que se


susciten no debe concederse la palabra a los cnsules en
materia estraa a sus peculiares i determinadas funciones,
-ni tienen para qu injerirse en ellas los empleados locales,
a quienes la Constitucin no ha encargado las relaciones
esteriores, negocio que es de la esclusiva competencia del
gobierno jeneral.
Fu en virtud de tan terminantes prevenciones, que manifest a usted en mi comunicacin anterior, que al Gobierno de este Estado no le era permitido discutir con el consulado que usted dignamente desempeaba sobre asuntos
como el de la neutralidad, que es de la esclusiva incumbencia del Gobierno nacional; sin que esto quiera decir que se
niega a usted hasta el derecho de reclamar, en su carcter
de Cnsul de Chile, sobre los hechos que demuestran la
certeza de que por esta ruta se remiten armas i municiones de guerra con destino al Per o Bolivia, segn as me
lo hace comprender usted por su estimable nota del da 14,
nm. 22.
Aprovecho esta oportunidad para repetirme de usted c o
muestras de mi particular estima, su mui atento servido^.
n

JOS M A B A ALEMN.
Al Eeor Cnsul de Chile.Presente.
(Nota recibida en el Consulado de Chile el dia 21 de Mayo a las 4.30
P. M.)
ESTADOS UNIDOS DE COLOMBIA.

Estado soberano de Panam.Poder


Ejecutivo.Secretara de Estado en el despacho de Gobierno.Ramo de
negocios nacionales.Panam,
20 de Mayo de 1879.
Seor: Segn me inform el Prefecto departamental
de Colon, en oficio del 13 del mes en curso, nm. 401, el
vapor Para ni el Acapulco trajeron ninguna clase de armamento ni pertrechos piara el Sur del Pacfico. En cuanto al armamento que se asegura haberse enviado de Nueva
York por el Crescent City, debo manifestar a usted que he
telegrafiado al referido Prefecto para que informe a este
despacho sobre este particular. Oportunamente comunicar a usted el resultado.
Reiterando a usted los sentimientos de mi distinguida
consideracin i estima, tengo la honra de suscribirme su
mui atento servidor.
JSE MABA ALEMN.
Seor don Antonio Jimnez A., Cnsul de la Repblica de Chile.
CONSULADO DE

CHILE.

Panam, Mayo 22 de 1879.Seor: En la tarde de


ayer, despus de haber conferenciado con el seor Presidente del Estado icn usted, recib en mi oficina las dos comunicaciones que usted me ha dirij ido en contestacin a mis
notas de los chas 19 i 20 del presente mes.
En el curso de este reclamo no he tenido el propsito de
discutir con el Gobierno seccional de Panam ningn principio de derecho internacional i mucho menos la neutralidad de Colombia, que yo be debido considerar conio un
hecho indiscutible; no quiero, por lo tanto, rebatir ahora
la doctrina establecida i sostenida por usted en sus notas
de 13 i 19 de Mayo, en las cuales se refiere a la circular
espedida en 16 de Enero de 1878 por la Secretara de lo
Interior i Relaciones Esteriores del Gobierno de Bogot,
que en ningn caso puede modificar los tratados vijentes
entre Chile i Colombia.
Para el objeto que persigo me basta hacer notar oficialmente que mis reclamaciones ante el Gobierno de usted no
han dado resultado alguno i que yo atribuyo esto a las circunstancias de no haberse tomado una sola de las medidas
de vijilancia que he indicado, como las nicas que en el
presente caso era posible emplear con xito para impedir
la violacin, tan pblicamente preparada por los ajentes
peruanos, del territorio neutral de Colombia.
Para que no baya oscuridad a este respecto voi a dejar
aqu constancia de los hechos que han ocurrido ayer i que
tan vivamente han preocupado la opinin pblica.
A la 1 P. M. se pretendi sorprender a la Compaa de
Navegacin por Yapor en el Pacfico i embarcar a. bordo

CAPITULO

del Trujillo, con destino al Callao, 50 cajas de rifles. El


contrabando de guerra fu descubierto, i el jente de la
Compaa en esta ciudad, con una honradez que sobremanera le enaltece, prohibi su embarque, porque los vapores
ingleses han sido declarados neutrales en la guerra actual .
Descubiertos en esta primera tentativa, los ajentes del Per i Bolivia, se propusieron embarcar armas en el buque de
guerra peruano que se encontraba fondeado en esta baha
i por desgracia consiguieron realizar su propsito, sindoles as mas fcil burlar la neutralidad del istmo que la de
una sociedad comercial privada.
Anoche, poco despus de las siete, la laucha nmero 1
recibi en el muelle americano una cantidad considerable
de cajas de rifles i cpsulas que en la madrugada de hoi
condujo al trasporte Talismn, en cuyas bodegas se encuentran actualmente.
El seor Presidente del Estado i sus dignos secretarios,
a quienes el superintendente del ferrocarril da cuenta diaria de los elementos de guerra que vienen de Colon, deben
haber tenido perfecto conocimiento de este hecho antes que
el cnsul de Chile pudiera tener alguna noticia de l; en
esto no cabe duda para el que como yo conoce la actividad
i meritoria contraccin con que este gobierno seccional se
dedica a las tareas tan arduas como complicadas de la administracin pblica.
Lo que yo ignoro es si ese embarque se ha hecho, no solo con conocimiento del seor Presidente, sino tambin con
sn consentimiento espreso. Presumo que esto es lo que ha
sucedido; pero necesito saberlo con certidumbre para amoldar mi conducta en lo sucesivo a la regla cpre ahora se deje establecida. En consecuencia, ruego a usted se digne decirme, lo mas pronto que le sea posible, si el seor Presidente ha dado o n el permiso necesario para embarcar las
armas que anoche ha cargado la lancha nmero 1 en el
muelle americano.
Esperando su contestacin para dar cuenta minuciosa al
Gobierno de los inesperados sucesos ocurridos ayer, me suscribo de usted atento i seguro servidor.
ANTONIO JIMNEZ

OCTAVO.

405

istmo franco al comercio universal, i de consiguiente por


donde pasan i deben pasar efectos ce todas clases, aun de
aquellos pueblos que siendo neutrales, los permiten salir
de sus puertos con destino a los de naciones amigas que se
hallan en situacin de guerra, esa neutralidad, repito, no
debera entenderse de manera que restrinja ese libre trnsito, i de cuya violacin dichos pueblos vendran a hacerse
responsables en definitiva; que hasta ahora el gobierno jeneral no ha declarado la actitud que asumir en la actual
guerra del Pacfico, i el Gobierno de este Estado no ha recibido las instrucciones que aguarda en breve, i a las cuales deber ajnstar sus procedimientos; i que mientras esto
suceda, el Gobierno del Estado, que es siempre jente del
nacional, considera que la neutralidad puede ejercerse en
el sentido de permitir o negar, de tal modo que, lo que se
conceda o niegue a un belijerante, se conceda o niegue al
otro; por lo cual no deber haber motivo de queja ni reclamacin, puesto que Injusticia es conforme al derecho de
ambos.
Tambin tengo especial encargo del ciudadano Presidente para decir a usted que por honorable que sea la conducta del jente de la Compaa a Vapor en el Pacfico, no
puede servir de punto de comparacin en el caso de que se
trata, porque dicho empleado ha recibido orden de sus directores para que no se admitan a bordo de sus naves los
artculos que se consideran como contrabando de guerra,
mientras que el Poder Ejecutivo del Estado, como queda
ya dicho, carece de instrucciones del Gobierno de la Union
sobre asunto de tanta gravedad i trascendencia.
Dicho majistrado cree que solo por atencin i cortesa
se han debido tomar en cuenta ciertas insinuaciones que
l considera ofensivas a la dignidad i decoro del Gobierno.
Poniendo as trmino a este desagradable incidente, i
contestando su nota del dia 20, nmero 25, i a la de hoi,
nmero 27, tengo el honor de repetirme de usted su mui
atento servidor.
JOS MARA

ALEMN.

Al seor don Antonio Jimnez, Cnsul de Chile en Panam.

ARCE.

Al soOor don Jos Mara Aloman, Secretario de Estado en el despacho de


Gobierno.
ESTADOS UNIDOS DE COLOMBIA.

Estado soberano de Panam.Poder


Ejecutivo.Secretara de Estado en el despacho de
Gobierno.Panam, 22 de Mayo de 1819.
Seor: Por telegrama recibido del Prefecto del departamento de Colon se sabe que el Crescent City trajo armas i
municiones de guerra para esta plaza i n destinadas a los
puertos del Per. Dichas armas i municiones resultan consignadas al seor Henry Ehrman, comerciante de esta ciudad, quien, por memorial del dia de ayer, solicit permiso
del Poder Ejecutivo para embarcarlas con destino al
Ecuador.
Siendo justa esta solicitud, como otras de igual clase
presentadas con relacin a puertos de Centro Amrica, se
accedi a ella; quedando el peticionario en el deber de
comprobar tal embarque con el conocimiento respectivo.
Tengo as la pena de manifestar a usted que no es exacto que el ciudadano Presidente haya prestado su consentimiento espreso, como usted presume, para conducir al trasporte Talismn los rifles i cpsulas a que usted se refiere
en su estimable nota del dia de hoi^nm. 27.
Dicho majistrado me recomienda mui especialmente diga a usted, ya que desea usted tener la certidumbre de lo
que hubiere ocurrido, para amoldar su conducta en lo sucesivo a la regla que ahora se deje establecida, que ni en
el tratado que Chile negoci con nuestra Repblica, ni en
el que celebr en poca reciente con el Per, se estipul regla alguna sobre la manera como debiera ejercerse la neutralidad en caso de guerra con otras naciones; que la neutralidad segn el derecho de jentes, i mui particularmente
cuando se trata de un pais como Colombia que posee este

CONSULADO DE CHILE.

Panam, Mayo 23 de 1879.Seor: Hoi he tenido la


honra de recibir la nota que con fecha de ayer me ha drijido usted con el objeto de decirme que el cia 21. de Mayo
el Poder Ejecutivo concedi permiso al seor Henry Ehrman para embarcar con destino al Ecuador un armamento
que el Crescent City trajo en sn ltimo viaje de Nueva
York a Colon.
Queda as comprobado que hubo permiso de la autoridad jjara embarcar las armas epte la laucha nmero 1 condujo a bordo del vapor Talismn, trasporte de la escuadra
peruana, en la noche del mismo dia 2t.
En mi carcter de Cnsul de la Repblica de Chile, he
cumplido yo con mi deber denunciando a usted la existencia en el istmo de armas pertenecientes a los Gobiernos
de Bolivia i del Per, i dando todos los pasos necesarios
para impedir que las naciones enemigas de Chile violaran
a neutralidad del territorio de los Estados Unidos de Colombia.
Por desgracia esta violacin se ha consumado ayer, con
circunstancias mui agravantes que me obligan a poner fin
a mis repetidos reclamos; doi pues por terminada la jestion de este asunto, pero antes quiero cumplir con el ltimo i el mas penoso de mis deberes, protestando solemnemente, como lo hago, de la toleraucia con que la autoridad
ha presenciado el embarque en el trasporte peruano Talismn de las armas que ella habia permitido mandar al
Ecuador.
Con sentimientos de consideracin i estima, me suscribo
de usted atento i seguro servidor.
ANTONIO JIMNEZ

ARCE.

Al seor Jos Mara Alemn, Secretario de Gobierno.Presente.

406

G U E R R A D E L PACIFICO.

X.

que las cosas se retrotrayesen al estado en que se encontraban antes del tratado de 1866, si no se cumplian las
M e n s a j e con que Su Excelencia el Presidente de la
obligaciones estipuladas en el tratado de 1874.
Keniblica de i'Mle abri las sesiones del Congreso
Rotas nuestras relaciones con Bolivia, la actitud que
Nacional de 187.
corresponda asumir al Per, nacin hermana i amiga era
CONCIUDADANOS DEL SENADO I DE LA CMARA DE DIPUTADOS.
obvia.
Al inaugurar vuestras tareas lejislativas no me es dado,
Con el Per ha mantenido siempre Chile estrechas i
como en otras ocasiones, anunciaros con complacencia que cordiales relaciones, i si alguna vez .hemos intervenido en
la Repblica goza de uno de los mas importantes bienes
asuntos concernientes a ese piis, ha sido solo piara auxique puede apetecer un pas: la paz esterior.
liarlo en sus esfuerzos piara conquistar su independencia o
El Congreso de Bolivia aprob, en Febrero del ao pasa- colocarnos a su lado cuando esa independencia ha sido
do, ma lei que impona al salitre esportado por Antoaamenazada.
gasta un derecho de diez centavos (10 cts.) por quintal, conN o hemos tenido que debatir con el Per, como ha sutrariando abiertamente lo dispuesto en el art. 4-. del tracedido con Bolivia i la Repiblica Arjentina, los mal defitado celebrado el 6 le Agosto de 1S74 entre Chile i esa
nidos lmites que los Estados hispano-americanos tenan al
nacin. Nuc-dro Encargado de Negocios en la La Paz
sep.iararse de su metrpoli i que han sido el jrmeu de las
llam la atencin del Gobierno boliviano a la infraccin
desavenencias i de las guerras que entre ellos se han suspalmaria que de las obligaciones contraidas por Bolivia
citado.
respecto de las personas e intereses chilenos radicados en
E n diversas ocasiones el Per ha apiolado a las armas
el territorio comprendido entre los paralelos 23 i 24, envol- piara hacerse justicia i ha invadido el territorio de los Estava el acuerdo del Congreso, i ese Gobierno persuadido de
dos vecinos, i Chile, siempire fiel a lo* vnculos de frala justicia que haba en la reclamacin de nuestro Repre- ternidad que lo ligaban a ese pas, se ha apresurado a ofresentante, suspendi 'a ejecucin de la espresada lei.
cer sus buenos oficios piara el restablecimiento de la paz,
Como a fines del mismo ao supiese nuestro Encargado
observando, como era su deber, lamas estricta neutralidad.
do Negocios que el Gobierno de Bolivia se propona
Las estrechas relaciones de amistad i de comercio que
hacer electivo el derecho sobre el salitre, acordado por el
nos ligaban con el Per;