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VERBOS MODALES

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Los verbos modales son aquellos que en cierto modo no tienen un significado propio o específico, y es que dependiendo del contexto y de la modalidad oracional pueden expresar permiso, capacidad, posibilidad, etc.

Los verbos modales son: can, could, may, might, must, need, ought, used, will, shall, should, y would.

Se caracterizan por que van siempre seguidos de un infinitivo sin to (excepto ought y used), su formación en algunos tiempos no sigue los paradigmas regulares y no se niegan ni interrogan con "do, does, did", aunque algunos presenten excepciones a esta norma.

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regulares y no se niegan ni interrogan con "do, does, did", aunque algunos presenten excepciones a

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1. CAPACIDAD: CAN, COULD

En este uso "capacidad" es sinónimo de "habilidad", de ahí que en concurrencia con estas dos formas aparezca la expresión TO BE ABLE (TO), "ser capaz de", y por tanto "poder"; más aún, con esta expresión se suplen las formas verbales que no tiene el verbo can:

- Infinitivo: to be able

- Participio: been able

- Futuro: shall-will be able

- Condicional: should-would be able

- Pretérito perfecto: have been able

- Pretérito pluscuamperfecto: had been able

- Can your sister dance? = Is your sister able to dance?

- He hasn't been able to leave his wife.

La forma could seguida del infinitivo compuesto o de perfecto (to have + participio) es la forma más adecuada para expresar que alguien tuvo la capacidad o pudo (=posibilidad) hacer algo en el pasado pero que no hizo:

I could have gone to university when I was younger.

(=posibilidad) hacer algo en el pasado pero que no hizo: I could have gone to university

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2. PERMISO: CAN, COULD, MAY, MIGHT, MUST

Las formas más utilizadas para la noción de permiso son can y could. La diferencia que hay entre can-could y may-might es que las primeras se usan cuando alguien tiene o no autoridad para dar o negar un permiso, mientras que con las segundas esa persona sí tiene autoridad; por otra parte, las primeras formas son menos formales y más coloquiales que las segundas (se quita importancia al hecho de tener o no autoridad).

- You can't eat your sandwiches here (se puede entender como

que es el sujeto quien no te lo permite, y entonces no hay autoridad, o como que el jefe no lo permite y entonces sí hay autoridad).

-

You may park here (alguien con autoridad ha dado el permiso

para aparcar).

Como sinónimo de can-could en este sentido se utiliza TO ALLOW tanto en activa como en pasiva:

- You are allowed to eat your sandwiches here.

El verbo must negado puede indicar un permiso negativo, por tanto una prohibición:

- You mustn't open this letter.

PERMISO

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3. POSIBILIDAD: CAN, COULD, MAY, MIGHT

Can y could pueden indicar posibilidad en el presente y en el pasado respectivamente, mientras que may y might indican posibilidad en el presente y en el futuro indistintamente, con lo que su uso dependerá de si la duda es menor (may) o mayor (might).

- Can you get to the top of mountain in one day? (Posibilidad presente)

- He may-might know Tom's adress (Posibilidad presente o futura)

- He could be here (Posibilidad pasada)

Las formas may, might, y could acompañadas de un infinitivo de perfecto o compuesto sin "to" pueden notar también esa posibilidad en pasado:

- I think she may have been at the cinema.

POSIBILIDAD

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"to" pueden notar también esa posibilidad en pasado: - I think she may have been at

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4. SUGERENCIA: CAN, COULD, MAY, MIGHT, SHALL

Las cuatro primeras formas utilizadas en sentido positivo pueden servir para dar una sugerencia o hacer una recomendación:

- We can-could watch TV. - You may-might come with me.

La forma shall en oraciones interrogativas sirve también para expresar sugerencias:

- Shall we meet at the theatre? (Por supuesto, el sujeto de dichas oraciones siempre será I o we).

Existen otras expresiones en inglés con las que se pueden hacer sugerencias o recomendaciones, así:

a).- LET'S: let's go at the museum.

b).- WHY DON'T WE

?:

why don't we hear the radio?

c).- HOW ABOUT

d).- WHAT ABOUT

-ING?: how about going to the cinema?

-ING?: what about going to the cinema?

SUGERENCIA

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5. DEDUCCIONES: CAN'T, COULDN'T, MUST, (MAY, MIGHT)

Las formas can y could negadas pueden expresar deducciones (negativas) en presente si les sigue un infinitivo simple, o en pasado si les sigue un infinitivo de perfecto o compuesto:

- You can't have been at the swimming-pool yesterday! The swimming-pool was closed all day yesterday!

La forma must seguida del infinitivo simple o compuesto del verbo TO BE sirve para hacer una deducción de la que estamos seguros; siempre ha de estar en forma afirmativa:

- Tom has a house in London, a flat in Paris and a bungalow in Miami. He must be rich.

Este uso de must notando deducciones afirmativas puede llegar a confundirse con el uso de may-might notando posibilidad, pues ésta, puede considerarse una deducción; la diferencia radica en que must implica deducción probada, mientras que may-might implican deducción no probada:

- This might be the key (deducción no probada)

- This must be the key (deducción probada)

no probada: - This might be the key (deducción no probada) - This must be the

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DEDUCCIONES

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6. PETICIÓN: CAN, COULD, MAY, WILL, WOULD

El uso de can, could y may en este sentido es el mismo que el visto en la noción de permiso:

- Could you do me a favour?

Las formas will y would también sirven para expresar peticiones; la diferencia entre ambas radica en que would es menos autoritario y más cortés:

- Will you switch on the light?

- Would you answer the phone, please?

Will you y would you cuando no van seguidas de un verbo en infinitivo se colocan a veces detrás de un imperativo, aunque este uso no es muy cortés y sólo se utiliza entre personas que se conocen muy bien:

- Come here, will you?

Con la forma would existen dos expresiones muy utilizadas también en este sentido; son would mind + gerundio y would like + infinitivo sin "to" o sin verbo:

- Would you mind saying that again?

- Would you like to speak to someone else?

- I would like a glass of water, please.

PETICIÓN

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mind saying that again? - Would you like to speak to someone else? - I would

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7. OFRECIMIENTO: CAN, COULD, SHALL, WILL, WOULD

Esta noción está muy próxima a la anterior, de ahí que prácticamente se utilicen los mismos verbos modales; únicamente en esta ocasión se incluye shall, una forma que ya servía para hacer sugerencias:

- I can help you with the suitcase.

- Could I help you with the suitcase?

- Shall I help you with the suitcase?

- I will help you with the suitcase.

- Would you like a cup of tea?

OFRECIMIENTO

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- Shall I help you with the suitcase? - I will help you with the suitcase.

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8. NECESIDAD: MUST, NEED

El verbo must es un verbo defectivo, y la única forma que tiene sirve para presente y futuro, las demás formas se suplen con el giro TO HAVE (GOT) TO:

deberán)

- Candidates must be in their places by

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a. m. (deben,

- Candidates had to be in their places by 9 a. m. (debieron)

Sin embargo podemos encontrarnos frecuentemente con el giro "to have to" en presente. ). ¿Cuál es la diferencia entre ambos en esos contextos? En ambos casos lo predicado es necesario, pero con must se entiende que es una necesidad impuesta por el propio hablante (subjetiva), y con "to have to" estamos ante una autoridad externa o impuesta por las circunstancias (objetiva):

- You must tell me the true.

- You have to clean your own room when you join the army (son órdenes del ejército).

En este mismo sentido need es sinónimo de must en contextos

interrogativos, sólo que la necesidad impuesta se entiende que procede de la persona a la que se le está dirigiendo la pregunta. Únicamente no es posible esta identificación cuando la pregunta va encabezada por un pronombre interrogativo, pues el verbo need no puede seguirlos:

- Where must (nunca need) I put it?

NECESIDAD

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En otros casos de interrogativas (yes/no questions) se utiliza must cuando el hablante espera una respuesta afirmativa, y need cuando la espera negativa:

- Need I go? No, you needn't. - Must I go? Yes, you must.

Para hablar de una necesidad negativa se usan las formas negativas de "to have to" y el verbo need negado (se niega como un verbo modal o con el auxiliar don't, doesn't); nunca aparece el verbo must negado, porque su uso implica prohibición (you mustn't smoke here).

- You haven't got to answer.

- You needn't answer.

NECESIDAD

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prohibición ( you mustn't smoke here) . - You haven't got to answer. - You needn't

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9. OBLIGACIÓN y CONSEJO: MUST, NEED, OUGHT, SHALL, SHOULD

El uso de must, need y su sinónimo "to have to" son similares a los vistos en el apartado anterior para necesidad. Frente a éstos los otros verbos modales implican una obligación que no es ineludible, por tanto, no llega a ser una necesidad, de ahí que se tienda a ver más como un consejo:

- You must stop smoking (es necesario)

- You should stop smoking (es un consejo)

El verbo ought presenta esta única forma para todas las personas; se niega y se interroga como cualquier verbo modal y siempre va seguido de un infinitivo con "to":

- He oughtn't to eat cakes.

- He shouldn't eat cakes.

El inglés cuenta con una expresión, HAD BETTER + infinitivo sin "to", que se utiliza mucho en el habla coloquial para expresar una fuerte recomendación o consejo; indica siempre presente o futuro, pero nunca pasado: I think you had better talk to your parents.

Para pedir un consejo podemos recurrir también al verbo modal shall:

I've missed my last bus. What shall I do?

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OBLIGACIÓN Y CONSEJO

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10. PROBABILIDAD: OUGHT, SHOULD

Estos dos verbos pueden indicar que algo es probable en el presente o en el futuro:

- He ought to pass his driving test easily (probablemente lo

pasará)

- I should finish work early (probablemente lo terminará)

Para indicar una probabilidad que esperamos que haya ocurrido, pero que no sabemos con seguridad, se utilizan estas mismas formas seguidas de un infinitivo de perfecto o compuesto:

- They should have arrived now (pero no sabemos si llegaron o

no).

PROBABILIDAD

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infinitivo de perfecto o compuesto: - They should have arrived now (pero no sabemos si llegaron

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11. HÁBITO O COSTUMBRE: USED, WILL, WOULD

La forma used es el pasado de un verbo defectivo que no tiene más tiempos; en la forma negativa e interrogativa se usa mayoritariamente como un verbo modal, sin embargo en el inglés coloquial puede aparecer con did, didn't. Siempre va seguido de un infinitivo con "to".

Su

uso

más

generalizado

es

el

de

indicar

algo

que

ocurrió

regularmente en el pasado, pero que no se continúa en el presente:

- I used to smoke cigarettes; now I smoke a pipe.

También sirve para expresar algo que es una rutina, no se opone un presente a un pasado, de ahí que como un sinónimo en estos contextos aparezca would:

- Every morning Tom used to kiss Ann and set off for work.

- Every morning Tom would kiss Ann and set off for work.

Para indicar hábitos o costumbres en presente se utiliza el presente simple o la forma modal will:

- Simon loves music; he will sit for hours listening to his stereo.

- Simon loves music; he sits for hours listening to his stereo.

Es importante no confundir este uso modal con su uso como un adjetivo con el significado de "acostumbrado"; en estos casos va precedido por formas del los verbos "To be, become, get" y seguido de la preposición "to" + nombre-pronombre o gerundio:

HÁBITO O COSTUMBRE

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- I'm used to driving on the left.

- You were used to the electric typewriter.

HÁBITO O COSTUMBRE

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- I'm used to driv ing on the left. - You were used to the electric