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Universidad Técnica Federico Santa María
Departamento de Ingeniería Eléctrica







Mallas de puesta a tierra



Profesor: Sergio Fuentes B.
Alumno: Manuel Avalos C.
Fecha: Noviembre 2009
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Índice
Índice ................................................................................................................................................... 2
Introducción ........................................................................................................................................ 4
Conceptos Básicos ............................................................................................................................... 5
Objetivos de los sistemas de puesta a tierra .................................................................................. 5
Requisitos de una puesta a tierra ................................................................................................... 5
Definición de puesta a tierra ........................................................................................................... 5
Tierra de servicio ......................................................................................................................... 5
Tierra de protección .................................................................................................................... 6
Corriente máxima aceptada por el cuerpo humano ....................................................................... 7
Voltajes máximos tolerables por el ser humano ............................................................................. 7
Modificación de los voltajes tolerables por la gravilla .................................................................... 9
Selección de los conductores ............................................................................................................ 12
Determinación de la mínima sección ............................................................................................ 12
Medición de la resistividad del suelo ................................................................................................ 14
Características del suelo y resistividad .......................................................................................... 14
Métodos de medición de la resistividad del suelo. ....................................................................... 15
Interpretación de las mediciones de resistividad ............................................................................. 19
Suelo homogéneo ......................................................................................................................... 19
Modelo de suelo en dos capas horizontales ................................................................................. 19
Interpretación por curvas patrones .............................................................................................. 20
Interpretación por curvas patrones .............................................................................................. 22
Resistividad Equivalente ................................................................................................................... 24
Reducción rápida mediante ábacos .............................................................................................. 24
Calculo de mallas de puesta a tierra ................................................................................................. 28
Electrodos simples ........................................................................................................................ 28
Barra vertical ................................................................................................................................. 28
Conductor horizontal .................................................................................................................... 29
Valores normalizados .................................................................................................................... 30
Electrodos compuestos ..................................................................................................................... 31
Potenciales de barras verticales .................................................................................................... 32
3

Potenciales de dos conductores horizontales ............................................................................... 33
Resistencia de electrodos compuestos ......................................................................................... 34
Método general de Oslon ......................................................................................................... 34
Formulas aproximadas de la norma IEEE ...................................................................................... 36
Calculo de Mallas de puesta a tierra ................................................................................................. 37
Voltaje máximo de paso ................................................................................................................ 38
Voltaje máximo de contacto ......................................................................................................... 39
Medición de la resistencia de puesta a tierra ................................................................................... 39
Principio de medición .................................................................................................................... 40
Medición de resistencia de tierra en mallas pequeñas ................................................................. 40
Medición de resistencias de tierra de grandes mallas .................................................................. 42
Medición de potenciales ............................................................................................................... 42
Bibliografía ........................................................................................................................................ 44
Anexo 1 .............................................................................................................................................. 46
Introducción .................................................................................................................................. 46
Principio de medición .................................................................................................................... 46
Mediciones obtenidas ................................................................................................................... 46
Conclusiones ................................................................................................................................. 48
Anexo 2 .............................................................................................................................................. 49
Medición de la resistividad del suelo ............................................................................................ 49
Medición de la puesta a tierra ...................................................................................................... 51
4

Introducción
Para que un sistema de energía eléctrica opere adecuada y continuamente, con un desempeño
seguro de las protecciones y además garantizar la seguridad de las personas es de vital
importancia un adecuado cálculo y diseño de la malla de puesta a tierra.
Este trabajo es una introducción para el cálculo y diseño de puestas a tierra que reúnan todos los
requisitos de seguridad en sistemas de potencia de corrientes alternas.
La metodología presentada para proyectar sistemas de puesta a tierra está basada en la norma
ANSI/IEEE Std.81-1983 y la norma chilena NChElec. 4-2003.
Se presentan las etapas más importantes del proyecto: medición de la resistividad del terreno,
interpretación de las mediciones, determinación de los voltajes máximos tolerados por las
personas, diseño de la malla de puesta a tierra, mejoramiento y optimización del diseño.
Para la medición de la resistividad del terreno se usa el método de Schulumberger. La
interpretación de las mediciones se realiza gráficamente usando las curvas patrones de Orellana y
Mooney.
Se entregan disposiciones comunes de puestas a tierra, como son electrodos simples (verticales y
horizontales) y electrodos compuestos. Los valores de la resistencia de puesta a tierra están
basados en tablas obtenidas de la norma IEEE.
Se indican cómo medir una puesta a tierra tanto para mallas pequeñas como grandes mediante el
principio de caída de potencial.
Como anexo a este trabajo, se adjuntan los informes de mediciones realizadas durante las horas
de la signatura en el terreno aledaño a la piscina de la casa central de la UTFSM.
5

Conceptos Básicos
Objetivos de los sistemas de puesta a tierra
Esencialmente los sistemas de puesta a tierra son diseñados por los siguientes objetivos, no
necesariamente independientes.
• Evitar diferencias de potencial peligrosas para las personas, particularmente en
condiciones de falla, potenciales que pueden aparecer en el piso o entre partes metálicas.
• Proporcionar una vía de baja impedancia para la operación correcta de las protecciones.
• Conducir a tierra en forma eficiente las corrientes de descargas atmosféricas.
• Contribuir a establecer tensiones adecuadamente bajas entre fases sanas y tierra. Las
tensiones entre las fases no comprometidas al ocurrir un corto circuito monofásico o
bifásico dependen de la efectividad de la puesta a tierra del sistema.
Requisitos de una puesta a tierra
• Obtener como máximo cierto valor preestablecido de la resistencia a tierra.
• Obtener como máximo cierto valor preestablecido de la impedancia al impulso de la
puesta a tierra.
• Dimensionar la puesta a tierra de modo que cumpla con el objetivo de seguridad para las
personas.
• Considerar las acciones necesarias para evitar daños a los equipos.
Definición de puesta a tierra
La NCh 4/2003 define dos tipos de puesta a tierra en baja tensión:
• Tierra de servicio

• Tierra de protección


Tierra de servicio
10.0.2.- Se entenderá por tierra de servicio la puesta a tierra de un punto de la alimentación, en
particular el neutro del empalme en caso de instalaciones conectadas en BT o el neutro del
transformador que alimente la instalación en caso de empalmes en media o alta tensión,
alimentados con transformadores monofásicos o trifásicos con su secundario conectado en
estrella.
6


Figura 1: Hoja N°14 de la NCh 4-2003
Tierra de protección
10.0.3.- Se entenderá por tierra de protección a la puesta a tierra de toda pieza conductora que
no forma parte del circuito activo, pero que en condiciones de falla puede quedar energizada. Su
finalidad es proteger a las personas contra tensiones de contacto peligrosas.

Figura 2: Hoja N°15 de la NCh 4-2003.

7

Corriente máxima aceptada por el cuerpo humano
El valor límite de la corriente que no alcanza a producir fibrilación ventricular ha sido estudiado en
diferentes especies animales y sus resultados extrapolados al ser humano sobre la base de una
proporcionalidad entre el peso y la corriente de fibrilación.
Dalziel y Lee determinaron un límite tolerado por una persona de 50 [kg] de peso, con un 99,5% de
probabilidad, función del tiempo de exposición a la corriente, igual a:
116
fv
I
t
=
(Ec. 1)

Donde la corriente I
fv
Originalmente la expresión anterior fue considerada válida entre 0,8 [ms] y 5 [s], sin embargo
experiencias posteriores han comprobado su aplicación hasta tiempo de 60 [s].
se determina en mA efectivos y el tiempo t se mide en segundos.
Voltajes máximos tolerables por el ser humano
Las labores que habitualmente desarrolla una persona en una instalación de alta tensión, implica
las siguientes formas normales posibles de exposición a la corriente:
- circulación de corriente entre pies
- circulación de corriente entre una mano y ambos pies
- circulación de corriente entre ambas manos.
La Figura 3 muestra las diferentes situaciones de riesgo, para una persona, que pueden existir en
una instalación de energía eléctrica durante una falla que produce corrientes residuales de tierra.
8


Figura 3: Situaciones de shock eléctrico.

Dado que no existe un camino definido de la circulación de corriente en el cuerpo, se aplica el
criterio conservador de que cualquiera que sean los puntos del cuerpo humano entre los cuales se
aplica una diferencia de potencial, existe la posibilidad que la corriente pase por la zona del
corazón.
La Figura 4 muestra los circuitos para las dos situaciones frecuentes de circulación de corriente por
el cuerpo humano, debido a solicitaciones de voltaje en una instalación de alta tensión.
La magnitud de la corriente I por el cuerpo humano está limitada principalmente por su propia
resistencia R
h
y las resistencias de contacto entre los pies y el terreno R
p
Experiencias realizadas han determinado para el cuerpo humano valores de resistencia que varían
entre 500 ohms y algunos miles de ohms. Para los efectos de dimensionamiento de la puesta a
tierra, se acostumbra a tomar como valor típico R
.
h
La resistencia de contacto entre el pie y el terreno se determina, en forma aproximada,
considerando el pie como una plancha circular de radio 8 cm. Resulta así una resistencia de
contacto de aproximadamente R
=1000 Ω.
p

=3·ρ para cada pie, ρ corresponde a la resistividad (ohm-m) del
terreno en contacto con el pie.
9


Figura 4: Solicitación de voltajes. (a) Entre las manos y ambos pies V
c
=V
o
-V
s
, (b) entre ambos pies Vp=V
s1
-V
Considerando lo anterior y la ecuación 1 se tienen los siguientes voltajes máximos.
s2
(a) Entre manos y pies
( ) 1000 1, 5· ·0,116
c
V
t
ρ +
=
(Ec. 2)

(b) Entre los pies
( ) 1000 6· ·0,116
c
V
t
ρ +
=
(Ec. 3)

(c) Entre las manos
1000·0,116
c
V
t
=
(Ec. 4)

Modificación de los voltajes tolerables por la gravilla
Las ecuaciones (2) y (3) han sido deducidas basados en la suposición de una resistividad
homogénea del terreno. Sin embargo a menudo es dispersada sobre el terreno, encima de la malla
de tierra, una capa de gravilla de 10 a 20 cm de espesor, con el objeto de incrementar la
resistencia de contacto entre el suelo y los pies y mejorar la superficie para el movimiento de
equipos y vehículos en la instalación. Esta nueva capa provoca una desuniformidad en el terreno
en el sentido vertical, modificando los valores de las Ecs. (2) y (3) de acuerdo a:

(a) Entre manos y pies
( ) 1000 1, 5· · ·0,116
S S
c
C
V
t
ρ +
=
(Ec. 2)
10


(b) Entre los pies
( ) 1000 6· · ·0,116
S S
c
C
V
t
ρ +
=
(Ec. 3)


donde ρ
S
es la resistividad de la capa superficial de gravilla y C
S
• C
el factor de reducción de los
potenciales debido a la capa superficial, y cuyo valor se determina por:
S

= 1 para resistividad superficial igual al terreno, de otra forma
2
1
1
1 2
0, 96
2
1
0, 08
n
S
n
S
k
C
nh

=



= +

| |
+
|

\ .


(Ec. 3)


Siendo h
S
s
s
k
ρ ρ
ρ ρ

=
+
el espesor de la capa superficial del terreno y k el coeficiente de reflexión dado por:

(Ec. 4)

Donde ρ es la resistividad del terreno y ρ
S
La
la resistividad de la capa superficial.
Figura 5 muestra la variación del factor C
S
en función de h
S

para diversos valores de k.
Figura 5: Factor de reducción C
S
en función del espesor de la capa de gravilla h
S

.
11

La Tabla 1 muestra algunos valores típicos de resistividad superficial de pisos.
ρ
S
[Ω-m]
Capa de gravilla limpia de 10 a 15 cm de espesor de tamaño medio ½” 3000
Hormigón muy seco 50000
Hormigones en terreno normal 200
Hormigones saturados de humedad 100
Asfalto 3000
Tabla 1: Algunos valores típicos de resistividad superficial de pisos
12

Selección de los conductores
Cada elemento de un sistema de puesta a tierra (uniones, conductores de la malla, conductor de la
bajada a la malla) debe ser diseñado según las expectativas de vida útil de la instalación. Algunos
requisitos son.
• Tener suficiente conductividad, es decir, no debe contribuir a diferencias de potencial.
• Resistir a la fusión y deterioro bajo adversas combinaciones de corrientes de falla y
tiempos de duración.
• Ser mecánicamente resistente (corrosión química o deterioro mecánico).
La práctica ha demostrado que cumpliendo los dos últimos requisitos el primero viene por
añadidura.
El cobre es el metal más utilizado en puestas a tierra debido a su resistencia mecánica y a su
comportamiento catódico respecto de otros materiales enterrados en la cercanía. Barras de acero
recubiertas de cobre son alternativas de uso frecuente y seguro en grandes mallas, usadas como
barras verticales.
No obstante, las mallas de cobre o acero revestidas de cobre forman una celda galvánica con
respecto a estructuras de acero, cañerías o alguna aleación en base a plomo que pueda estar en
los cables, con lo cual tiene un factor adicional a la corrosión. Una delgada capa de cobre reduce
en aproximadamente 50% los potenciales galvánicos con respecto al acero y al zinc y
prácticamente los elimina con respecto al plomo. Otras alternativas para reducir la corrosión
galvánica son:
• Cubrir los metales con plástico, asfalto o una combinación.
• Sustituir por cobre o cubrir con una capa de cobre las cañerías de la cercanía de las mallas.
Utilizando en lo posible ángulos rectos en los recorridos.
• Uso de tuberías no metálicas.
El aluminio es de uso menos frecuente debido a:
• Puede ser corroído por ciertas sales presentes en el suelo (la capa corroída no es
conductora).
• La corrosión gradual por la corriente alterna puede ser un problema para ciertas
condiciones.
Determinación de la mínima sección
La NCh Elec. 4-2003 establece en la tabla N°10.21 (ver Tabla 2) la sección mínima para el
conductor de la puesta a tierra de servicio.
13


Tabla 2: Sección nominal del conductor de puesta a tierra de servicio según la NCh Elec. 4-2003
La sección del conductor de tierra de protección está fijada en la tabla N°10.23 (Tabla 3).

Tabla 3: Sección nominal del conductor de puesta a tierra de protección según la NCh Elec. 4-2003

Un factor adicional al dimensionamiento de la sección del conductor de la puesta a tierra es no
sobrepasar el límite térmico del componente más débil (ver Figura 6).
14


Figura 6: Secciones mínimas de conductores para mallas de puesta a tierra.
Otros factores que se deben considerar son:
• Factores ambientales. Posible exposición a ambientes corrosivos.
• Considerar menores temperaturas en condiciones especiales.
• La bajada a la malla de puesta a tierra conducirá la corriente total de falla, en cambio las
secciones de la malla solo transportarán una parte de dicha corriente.
Medición de la resistividad del suelo
La resistividad es uno de los parámetros más importantes en el fenómeno de conducción de
corriente en el suelo, tiene por lo tanto un rol de primera importancia en el proyecto de una
puesta a tierra. Por lo tanto es necesario conocer este parámetro con una precisión razonable,
consecuente con el conocimiento que se tiene de las otras magnitudes que intervienen en el
cálculo. Una exactitud de 5% en la determinación de las características del terreno es más que
suficiente para estos propósitos.
Características del suelo y resistividad
Los principales factores que determinan la resistividad del suelo son:

• tipo de suelo
15

• composición química y concentración de sales contenidas en el suelo
• humedad del suelo
• granulometría del material que compone el suelo y su distribución
• compactación del suelo

El tipo de suelo es muy importante en la determinación del valor de la resistividad, pero el valor de
ésta para los diversos tipos de suelo no es tan claramente definido. Siendo así, a partir de
mediciones, se pueden establecer fajas de variación de resistividad por tipo de suelo, ver Tabla 4.

Tipo de suelo Resistividad (Ω - m)
Suelos vegetales húmedos 10 a 50
Arcillas, gredas y linos. 20 a 60
Arenas arcilloasas 80 a 200
Fangos, turbas 150 a 300
Arenas 250 a 500
Suelos pedregosos 300 a 400
Rocas 1000 a 10000
Tabla 4: variación de la resistividad con el tipo de suelo.

La resistividad es muy influenciada por la presencia de agua, y como la resistividad del agua varía
grandemente con la temperatura, es razonable admitir que la resistividad del suelo varia con la
temperatura. La resistividad baja cuando la temperatura aumenta.
La Figura 7 muestra la variación de resistividad del suelo con la concentración de sal, humedad y
temperatura del suelo.

Figura 7: Variación típica de la resistividad del suelo.

Métodos de medición de la resistividad del suelo.
Los métodos tradicionales de medición de la resistividad del suelo, involucran la inyección de una
corriente conocida en el suelo y la medición de la diferencia de potencial o intensidad de campo
16

eléctrico resultante. Están encuadrados en estos procedimientos respectivamente los métodos de
Wenner y Schlumberger.
El método de Wenner emplea grandes espaciamientos entre electrodo de potencial y mide la
diferencia de potencial, en cuanto que el método de Schlumberger adopta pequeños
espaciamientos entre electrodos de potencial y mide el gradiente de potencial.
Método de Wenner de los cuatro electrodos
El método desarrollado por F. Wenner alrededor de 1915 es aún el método más usado en
mediciones de resistividad del suelo y es la base de otros procesos de medición. En el método de
Wenner, dos electrodos de corriente y dos de potencial son fijados con espaciamientos iguales
entre si, como está indicado en la Figura 8.

Figura 8: Medición de la resistividad del suelo por el método de Wenner.

La resistividad del suelo, expresada en Ohm·m, está dada por la expresión:
donde a es el espaciamiento entre electrodos en metros y R la resistencia en Ohm debido a la
caída de tensión V para la inyección de una corrientes de ensayo I. El término 2·π·a representa un
factor geométrico relacionado con la distribución de corriente en el suelo considerado como una
semiesfera homogénea e isotrópica.
Los electrodos de ensayo son clavados en el suelo a una profundidad que en general es una
pequeña fracción del espaciamiento entre electrodos adyacentes. La resistencia de contacto de los
electrodos, es en general, despreciable en los cálculos de la resistividad del suelo. No obstante, si
Ia superficie del suelo presenta una resistencia de contacto considerable se pueden usar varios
electrodos en cada punto, tendiente a disminuir la resistencia de contacto, dado que no es
suficiente el aumento de Ia profundidad de un único electrodo.
El método Wenner entrega con razonable precisión el valor de la resistividad solamente para
suelos homogéneo, en estas condiciones la mitad del espaciamiento entre electrodos es igual a la
profundidad del volumen de suelo cuya resistividad está siendo medida. Si hay una discontinuidad
en la composición del suelo se establece un límite de precisión del método.
2· · · a R ρ π =

(Ec. 5)

17

Suponiendo un suelo de estratos horizontales, lo que se obtiene con las mediciones de resistividad
con espaciamientos entre electrodos mayores que el espesor de las capas superficial del suelo, son
valores de resistividad aparente, que en la mayoría de los casos, son diferentes de los valores
reales de las distintas capas del suelo. No obstante, los puntos de inflexión de la curva de
resistividad aparente indican la profundidad del suelo donde se da la variación de la resistividad, lo
que será discutido más adelante. El método de Wenner también puede fácilmente determinar
variaciones laterales de resistividad del suelo.
Los valores de resistividad obtenidos por el método de Wenner son suficientemente precisos para
dimensionamientos de sistemas de puestas a tierra. Las mediciones de terreno pueden ser hechas
por un equipo pequeño, de dos o tres personas, sin que haya necesidad de un alto grado de
especialización.
Método de Schlumbreger
El método de Schlumberger, que es comúnmente usado en prospecciones geofísicas, permite la
determinación de capas de resistividad. Los electrodos de potencial son alineados a los electrodos
de corriente como está indicado en la Figura 9.

Figura 9: Disposición de los electrodos para la medición de resistividad del suelo por el método de Schlumberger.

Una relación entre espaciamientos usualmente utilizados por el método de Schlumberger es que
la distancia entre los electrodos de corriente y potencial sea superior a 5 veces distancia entre los
electrodos de potencial (a>5b), para que se obtenga un valor de resistividad del orden de 5% del
valor real.
La expresión de la resistividad:
· · · ( 1)· R n n a ρ π = + (Ec. 6)
Esta expresión es derivada del límite de gradiente de potencial y separación entre electrodos de
potencial cuando ambos se aproximan a cero. La profundidad efectiva de la sonda utilizada por el
método de Schlumberger es definida como la mitad del espaciamiento entre electrodos de
18

corriente. La precisión en la determinación de la ocurrencia de una discontinuidad horizontal del
valor de resistividad es más acentuada en el método de Schlumberger que en el método de
Wenner.
Realización práctica de la medición de resistividad
Las mediciones de resistividad de un suelo homogéneo por el método de Wenner indican, como se
ha visto en el ítem anterior, el valor de la resistividad del suelo hasta cierta profundidad igual a la
mitad del espaciamiento entre los electrodos empleados.
Cabe hacer notar que si el suelo no es homogéneo, el espaciamiento entre electrodos ya no
representará la profundidad de la capa que se está investigando.
El valor de la resistividad de la capa superficial del suelo es importante en la determinación de los
potenciales que, en el caso de una falla eléctrica para tierra, aparecerán en la superficie del suelo.
Los valores de resistividad de las capas del suelo más profundas, bajo el electrodo, son
importantes en la determinación del valor de la resistencia de puesta a tierra del mismo.
Siendo así, las mediciones de resistividad del suelo deben abarcar toda el área de la instalación y
una parte del suelo, bajo la misma, donde la corriente de malla será disipada (volumen de
influencia), de esta forma, el espaciamiento entre electrodos, deben variar desde un metro hasta
espaciamientos entre electrodos del orden de la mayor dimensión del área donde será construida
la malla de tierra.
Las mediciones de resistividad, a cada punto deben ser hechas por lo menos en direcciones
ortogonales para que se pueda identificar la horizontalidad de las capas del suelo.
Preferentemente las mediciones de resistividad del suelo deben ser hechas con el terreno
terraplenado en la época del año inmediatamente anterior al periodo de lluvias.
19

Interpretación de las mediciones de resistividad
Un modelo de placas paralelas, bajo el punto de vista teórico, es relativamente simple, lo mismo
no se puede afirmar en cuanto a variaciones laterales del suelo, por ejemplo, fallas geológicas
verticales.
El valor obtenido de las mediciones es un valor de resistividad aparente del suelo, hasta una
profundidad equivalente a cada esparcimiento entre electrodos.
En el caso de disponer de varias curvas de resistividad versus distanciamiento entre electrodos, lo
que se hace es calcular una curva media de resistividad aparente en función de los espaciamientos
entre electrodos que puede representar a toda el área.
En el caso de áreas muy grandes, esta práctica resulta en modelos de suelo muy conservativos, por
lo tanto se puede considerar modelos de suelo por regiones.
Suelo homogéneo
Si la curva de resistividad versus esparcimiento es constante (ver Figura 10) se puede afirmar que
hasta una profundidad igual a la mitad del distanciamiento entre los electrodos de corriente
(método de Schlumberger) el suelo es homogéneo.


Figura 10: Curva de resistividad en función del espaciamiento para un suelo homogéneo.
En la práctica es muy inusual encontrar un suelo homogéneo, la presencia de arena, arcilla, rocas,
napas subterráneas, etc, en separado o mezclados entre si resultan en un suelo no homogéneo.
Modelo de suelo en dos capas horizontales
Curva de resistividad aparente versus distancia entre electrodos típicas de un suelo modelable en
dos estratos horizontales, son mostradas en Figura 11 y Figura 12.
20


Figura 11: modelo de suelo de dos capas horizontales.


Figura 12: Curvas típicas de resistividad aparente en función del espaciamiento entre electrodos para suelo de dos
capas horizontales.
Interpretación por curvas patrones
El procedimiento para interpretar las mediciones de resistividad de un suelo de dos capas
horizontales por intermedio de curvas patrones es el siguiente:
a) Trazar las curvas de resistividad aparente con las mediciones de terreno, en función de la
separación de los electrodos a para el método de Wenner o de L=(n+0.5)·a para el método
de Schulumberger. Dibujar en papel log-log de igual dimensión de la década que las curvas
patrón.
b) Superponer la curva de terreno sobre el gráfico patrón, lámina 1 de las curvas patrón de
Orellana y Mooney .
c) Deslizar la curva de terreno sobre el gráfico patrón, manteniendo los ejes paralelos hasta
coincidir con una curva patrón dibujada o interpolada.
d) Marcar con una cruz en la curva de terreno el origen (1 , 1 ) de las curvas patrón.
e) Leer en el eje vertical de la curva de terreno la ordenada de la cruz marcada. Este valor
corresponde a la resistividad ρ
1
f) Leer en el eje horizontal de la curva de terreno la abscisa de la cruz marcada. Este valor
corresponde al espesor E
.
1
g) Leer el valor de ρ
.
2
o de k de la curva patrón que coincide con la de terreno. Si el
parámetro de las curvas es k, el valor de ρ
2
se determina de la ecuación 7.
21

2 1
2 1
k
ρ ρ
ρ ρ

=
+

(Ec. 7)
Si la coincidencia de la curva de terreno con las curvas patrones es parcial, significa que la
curva de terreno corresponde a un suelo de más de dos capas. Como ejemplo véase la
interpretación de la Figura 13.

Figura 13: Interpretación de una curva de dos capas.
La Figura 14 muestra el esquema de medición en un suelo de 3 capas horizontales utilizando el
método de Wenner.
Para valores pequeños de a la resistividad aparente es muy cercana a ρ1. Al aumentar la
separación entre electrodos empieza a influir en cierta medida la resistividad ρ2 y en un menor
grado la resistividad ρ3. A medida q a aumenta disminuye la influencia de ρ1 y ρ2, cuando a es
muy grande el valor de la resistividad tiende a ρ3.

Figura 14: Medición de un sistema de tres capas.
La Figura 15 muestran los seis posibles casos de curvas de resistividad aparente que se pueden dar
en un sistema de tres capas, de acuerdo con los valores relativos de resistividad de los diferentes
estratos, los cuales se agrupan en 4 casos, los tipo H, A, Q o K.
22


Figura 15: Posibles combinaciones relativas de resistividad en un suelo de tres capas.
Interpretación por curvas patrones
Si se dispone de curvas patrón para diferentes combinaciones de un suelo de tres capas, el
procedimiento de interpretación es similar al empleado en un sistema de dos capas:
a) Determinar por inspección del gráfico de terreno el tipo de curva, H, A, Q o K.
b) Usando la curva patrón adecuada, proceder de acuerdo a los puntos b y c descritos para el
caso de dos capas.
23

c) Marcar en la curva de terreno la cruz correspondiente al origen (1,1) del gráfico patrón y
las dos marcas de resistividad, se toma nota de la relación de espesores E
2
/E
1
d) Leer en el eje vertical de la curva de terreno la ordenada de la cruz marcada. Este valor
corresponde a ρ
que
corresponde a la curva patrón que coincide con la de terreno.
1
e) Leer en el eje horizontal de la curva de terreno la abscisa de la cruz marcada. Este valor
corresponde al espesor E
.
1
f) Las marcas de ρ
.
2
y ρ
3
g) El espesor de la capa intermedia es igual al de la primera multiplicada por la relación E
en la curva de terreno indican las resistividades de las capas
intermedia e inferior.
2
/E
1

determinada en c.
Figura 16: interpretación de una curva de terreno de tres capas.

24

Resistividad Equivalente
Las mediciones realizadas en terreno, entregan un modelo de terreno estratificado, caracterizando
cada capa por su espesor y resistividad. Esta caracterización debe realizarse hasta una profundidad
que es función de la zona de influencia de la puesta a tierra.
La mayoría de los procedimientos de diseño de mallas de puesta a tierra están basados en
terrenos homogéneos, o a lo sumo considerando la existencia de un estrato superior de espesor
finito, seguido de un medio semi-infinito de distinta resistividad, es decir, lo más de dos capas.
Métodos matemáticos como:
• Método de Thaper y Gross
• Método de Burgsdorff-Yakobs
Son utilizados cuando se necesita reducir un terreno estratificado de n capas a un terreno
equivalente de 2 capas.
Dichos modelos no serán abordados en este trabajo, pero si se trabajará con un método de
reducción rápida mediante ábacos.

Figura 17. Terreno multiestratificado.
Reducción rápida mediante ábacos
Para un cálculo rápido se dispone de ábacos que permiten efectuar la reducción en forma directa
de un terreno de dos capas a otro homogéneo equivalente. Para un terreno de n capas el proceso
puede repetirse el número de veces que sea necesario.
Los ábacos se han confeccionado para dos situaciones típicas que corresponden a:
• electrodo de tierra consistente en un reticulado horizontal, enterrado a 0,6 m de
profundidad, gráfico de la Figura 18.
• electrodo de tierra formado por un reticulado horizontal y barras verticales de 3 m cada
una con una profundidad total de 3.4 m, gráfico de la Figura 19.
25

El dato inicial para el empleo de estos ábacos es la superficie S (m
2
a) ubicada la superficie S (m
) que abarcará el electrodo de
tierra. Elegido el ábaco correspondiente al tipo de puesta a tierra, se procede como se indica a
continuación:
2
b) desde P1 se traza una horizontal hasta interceptar la curva correspondiente a la razón
ρ1/ρ2 conocida (punto P2).
) en abscisas, se traza la vertical hasta interceptar la curva
correspondiente a h=h1 (punto P1).
c) desde P2 se levanta la vertical hasta el eje ρe/ρ1). Como ρ1 es conocido, la razón permite
determinar la resistividad equivalente de ambos estratos.
En un terreno de n capas el equivalente de las dos últimas queda definido por el proceso descrito,
obteniéndose una capa de resistividad ρe y profundidad infinita. A continuación se puede repetir
el proceso para obtener el equivalente entre esta capa y la inmediatamente superior del modelo
original, y así sucesivamente, hasta reducir la primera capa.
26


Figura 18: Abaco para reducir un sistema de n capas a n-1 capas equivalentes, profundidad de los electrodos b=0,6 m.
27


Figura 19: Abaco para reducir un sistema de n capas a uno de n-1 capas equivalentes, profundidad de los electrodos b = 3,4 m.


28

Calculo de mallas de puesta a tierra
En esta sección se revisarán opciones típicas de puestas a tierra. La configuración más simple para
una puesta a tierra es un electrodo simple, y es la solución comúnmente usada en instalaciones
domiciliarias, pero las prestaciones que abastece son muy limitadas. Una puesta a tierra se puede
mejorar variando la cantidad de electrodos, la profundidad, tamaño, disposición (vertical u
horizontal), etc.
En esta sección se hará una introducción a distintas soluciones para una malla de puesta a tierra.
Electrodos simples
El estudio de los electrodos de puesta a tierra considera tres aspectos fundamentales: a) corriente
difundida a tierra por el electrodo, b) elevación de potencial del electrodo y la distribución de
potencial en la superficie del suelo, y c) resistencia de puesta a tierra del electrodo.
Los electrodos elementales están constituidos por una barra o conductor simple, enterrado en
forma vertical u horizontal, con el principal objetivo de establecer una conexión conductora a
tierra de un determinado valor de resistencia. Se emplean cuando las corrientes disipadas a tierra
son de baja magnitud relativa, y el terreno presenta una baja resistividad.
La relación básica es aquella definida para el potencial producido a una distancia r de un elemento
puntual que emite una corriente dI a un terreno homogéneo de resistividad:
·
2· ·
dI
dV
r
ρ
π
=
(Ec 8)

Las expresiones para conductores reales s obtienen por integración de la ecuación 8 según
geometría y dimensionamiento del conductor.
Barra vertical
Conductor de longitud L, radio a, enterrado verticalmente desde t [m] de profundidad con
respecto al nivel del suelo (Figura 20).
El potencial en la superficie en relación a un punto remoto está dado por:
( )
2
2
2 2
·
( ) ·
2· ·
t L t L x
I
V x
L
t t x
ρ
π
+ + + +
=
+ +

(Ec. 9)

La elevación de potencial del conductor, necesaria para calcular el potencial de contacto, y para
a<<L, es:
29

· 3 4
·ln
2 4
o
I L L t
V
L a L t
ρ
π
¦ ¹
+ ¦ ¦
=
´ `
+
¦ ¦
¹ )

(Ec. 10)


Figura 20: Barra vertical enterrada.
El valor de su resistencia de puesta a tierra se obtiene haciendo el cociente V
o
3 4
·ln
2 4
L L t
R
L a L t
ρ
π
¦ ¹
+ ¦ ¦
=
´ `
+
¦ ¦
¹ )
/I, resultando:
(Ec. 10)
Conductor horizontal
La distribución de potencial en la superficie del suelo producida por un conductor de longitud L y
radio a enterrado horizontalmente a una profundidad h (Figura 21).
2
2 2
2
2 2
2 2 ·
( ) ·ln
2· ·
2 2
L L
h x
I
V x
L
L L
h x
ρ
π
¦ ¹
| |
¦ ¦ + + +
|
¦ ¦ \ .
=
´ `
¦ ¦ | |
− + + +
|
¦ ¦
\ .
¹ )
(Ec. 11)
La elevación de potencial el conductor es:
2
· 2
· ln 2
2· · ·
o
I L
V
L a h
ρ
π
| |
= −
|
\ .
(Ec. 12)
La resistencia de puesta a tierra es:
30

2
2
· ln 2
2· · ·
L
R
L a h
ρ
π
| |
= −
|
\ .
(Ec. 13)


Figura 21: Conductores enterrados horizontalmente.
Oslon encontró que la resistencia de puesta atierra de diferentes configuraciones puede ser
representada por la formula:
2
·
ln
2 2· ·
K L
R
L a h
ρ
π
| |
=
|
\ .
(Ec. 14)

Donde cada configuración es característica por un conjunto de valores de los parámetros L y K tal
como se muestra en la tabla 3.
Valores normalizados
La NCh Elec. 4-2003 indica valores de resistencia de puesta a tierra para un terreno con
resistividad ρ de 100 Ωm (Tabla 5).
31


Tabla 5: Tabla 10.24 de la NCh Elec. 4-2003.Tabla 10.24 de la NCh Elec. 4-2003.
Para resistividades de terreno distintas se multiplicarán los valores de la tabla por la razón ρ/100.
Se podrá usar también como electrodo de tierra un conductor de cobre desnudo con una sección
mínima de 16 mm
2
El conductor será colocado en la parte más baja del cimiento y deberá estar cubierto por un
mínimo de 5 cm de hormigón (párrafo 10.3.4.4. Nch Elec. 4-2003).
y de una longitud no inferior a 20 m, colocado a lo largo de los cimientos de
una construcción y cubierto por el hormigón de éstos.

Electrodos compuestos

Al igual que en el caso de electrodos simples interesa la distribución de las corrientes, de
potenciales y la resistencia de puesta a tierra.
Los electrodos compuestos consisten en la combinación de varios electrodos simples. El potencial
resultante de la combinación será la superposición de cada uno de los componentes.
Cuando no se conocen las corrientes por cada uno de los componentes de elementales de la
puesta a tierra se pueden hacer algunas aproximaciones:
• Si los n electrodos son idénticos entre si, la corriente difundida por cada uno de ellos es la
misma y equivale a la fracción /n de la corriente total.
• Si los electrodos son del mismo tipo, pero de distintas dimensiones, la corriente difundida
por cada uno de ellos será proporcional a la variable característica de dimensión (por
ejemplo longitud)
• Si los electrodos componentes son de distinto tipo, entonces se puede asumir constante la
corriente por unidad de superficie entre electrodos.
En esta sección se analizarán dos esquemas típicos de interconexión de conductores cilíndricos:
dos barras verticales paralelas y dos conductores horizontales paralelos.

32

Potenciales de barras verticales
Se consideran dos barras verticales paralelas de diámetros 5/8" y longitud L=3 m, enterradas a una
profundidad t=0,5 m.
La Figura 22 muestra la distribución de potenciales en la superficie del terreno para diversas
distancias de separación s. Estas curvas se han normalizado multiplicando la función potencial por
2π/I. La Tabla 6 presenta los potenciales de los electrodos y el potencial de contacto Vc=Vo-V(0).

Figura 22: Potencial en la superficie del suelo para dos barras verticales, separadas s (m).

V
Separación s
1m 2m 3m 4m
Vo 1,525 1,520 1,495 1,483
Vo-V(0) 0,350 0,532 0,656 0,718
Tabla 6: Variaciones relativas de potencial para dos barras verticales.
Se concluye que el potencial de contacto aumenta con la separación de los electrodos y el
potencial del electrodo disminuye.
33

Potenciales de dos conductores horizontales
Se consideran dos conductores horizontales paralelos de calibre N. 4/0 AWG y longitud L=3m,
enterrado a h=0,6 m. La Figura 23 muestra la distribución de potencial en la superficie del suelo en
función de la distancia transversal en x, para diversas distancias de separación de los conductores.
Las curvas fueron normalizadas multiplicando la función V(x) por 2n/I. La Tabla 7 indica los
potenciales del electrodo y de paso, también valores normalizados.

Figura 23: Potencial en la superficie del suelo para dos conductores horizontales paralelos, separados s(m).
V
Separación s
1m 2m 3m 4m
Vo 3,003 2,727 2,589 2,526
Vo-V(0) 1,580 1,692 1,809 1,910
Tabla 7: Variaciones relativas de potencial para dos conductores horizontales
34

Del análisis de las tablas y gráficos se concluye que el potencial de contacto aumenta con la
separación de los electrodos, lo contrario ocurre con el potencial del electrodo.
Resistencia de electrodos compuestos
La deducción de expresiones relativamente exactas de la resistencia de puesta a tierra de
electrodos compuestos, se obtiene aplicando métodos similares a los empleados para los
electrodos elementales. Esto es, utilizando las expresiones generales para evaluar el potencial
inducido por la combinación en cualquier punto del terreno, se integra sobre el contorno del
electrodo o se evalúa en uno o varios puntos sobre la superficie de los elementos componentes;
este potencial promedio, dividido por la corriente total difundida por la combinación, dará el valor
de la resistencia de puesta a tierra.
Método general de Oslon
Oslon demostró que cuando la densidad lineal de corriente por cada electrodo elemental
puede suponerse constante, la resistencia de puesta a tierra del electrodo compuesto es:

(Ec. 15)
donde n es el número de electrodos elementales, R es la resistencia propia del elemento 1,
R
1k
las resistencia mutua entre el elemento 1 y el elemento k y L
k
De lo anterior se aprecia la importancia del efecto mútuo en la evaluación de resistencias de
electrodos compuestos.
las longitudes respectivas.
La resistencia de puesta a tierra de un electrodo compuesto formado por la interconexión de
2 electrodos elementales es:

donde R
1
, R
2
, y R
12
Si ambos electrodos son idénticos, R
son las resistencias del electrodo 1, electrodo 2 y la mútua entre ambos
electrodos.
1
= R
2
:
35


(Ec. 16)
En base a lo establecido anteriormente, es posible deducir expresiones generales de
resistencia de puesta a tierra para una serie de configuraciones típicas.
Oslon encontró que la resistencia de puesta a tierra de la mayoría de las configuraciones
puede ser representada por la fórmula general:

(Ec. 17)

donde cada configuración es caracterizada por un conjunto de valores de los parámetros L y
K tal como se muestra en la Tabla 8.

Tabla 8: Parámetros L y K de fórmula de Oslon

36

Formulas aproximadas de la norma IEEE
La resistencia de tierra puede ser calculada y medida. El cálculo puede ser hecho en forma
simple utilizando las fórmulas presentadas por la norma ANSI/IEEE Std 142-1982, dadas
en la Tabla 9.

Tabla 9: Fórmulas para la resistencia de electrodos de tierra
Múltiples electrodos en paralelo proporcionan una menor resistencia que un electrodos simple.
Varios electrodos en paralelo son usados para proveer un valor más bajo de resistencia requerido
por instalaciones de mayor capacidad.
37

Agregando un segundo electrodo, la resistencia resultante no se reduce a la mitad del valor de un
electrodo. Una regla útil para evaluar la resistencia de puesta a tierra de sistemas de 2 a 24
electrodos colocados en triangulo, círculo o cuadrado proporcionan una resistencia igual a la
resistencia de un solo electrodo dividida por el número de electrodos y multiplicada por el factor F
dado en la Tabla 10.

Tabla 10: Factores multiplicativos de electrodos multiples.
Calculo de Mallas de puesta a tierra
En sistemas donde la máxima corriente de falla a tierra es muy elevada, se necesitará electrodos
más complejos para asegurar una resistencia a tierra baja, tal que la elevación de potencial
alcanzado por la puesta a tierra no represente valores de contacto peligrosos. Como fue discutido
anteriormente, en un proyecto de malla de tierra, esto se resuelve aumentando la longitud del
conductor enterrado y en consecuencia incrementando el área que cubre el electrodo de tierra.
Tensiones de paso y contacto en la superficie del terreno son valores necesarios para el
dimensionamiento de la puesta a tierra. Se han deducido formulas aproximadas usando dos
suposiciones simplificadoras generales.
• Suelo homogéneo de resistividad p
• Corriente unitaria uniforme por cada uno de los conductores
Se estudia la distribución de potencial en el plano perpendicular a una disposición de n
conductores paralelos de diámetro d, enterrados horizontalmente a una profundidad h. La
disposición se idealiza considerando las siguientes suposiciones:
• los conductores se extienden infinitamente en ambas direcciones, de modo que se
desprecian los efectos de borde
• las conexiones cruzadas se encuentran suficientemente alejadas del plano en estudio, de
modo que su efecto sobre el flujo de corriente y los potenciales en el plano es
despreciable
• la separación entre conductores D es mucho mayor que la profundidad de enterramiento
h, y esta a su vez muy superior al diámetro del conductor d.
38

• la caída de potencial en el interior del reticulado es despreciable comparado con la caída
de potencial en el terreno, esto implica que el potencial absoluto de todos los puntos de la
malla se supone idéntico.
• la corriente en cada conductor fluye radialmente en todas las direcciones y en ángulo
recto con respecto al conductor, por lo tanto las superficies equipotenciales serán
cilíndricas y el gradiente será inversamente proporcional a r.
• el módulo y dirección de la corriente en un punto cualquiera del terreno, se calcula
aplicando el principio de superposición, como la contribución de cada uno de los
conductores reales y sus respectivas imágenes.
Voltaje máximo de paso
Es la máxima tensión entre dos puntos separados por un metro que existe en la superficie de un
terreno.

(Ec. 18)

L = Lc+Lr para mallas con electrodos verticales en el centro, lejos del perímetro.
L = Lc+1.15.Lr para mallas con electrodos verticales predominantemente en la periferie.
siendo Lc, la longitud total del conductor del reticulado y Lr la longitud total de las barras
verticales.
Como simplificación se supondrá que el voltaje máximo de paso ocurre a una distancia igual a la
profundidad de enterramiento del reticulado, h, justo fuera del perímetro del conductor. Para
profundidades usuales de enterramiento 0.25 m<h<2.5 m, se tiene:

(Ec. 19)
Y para profundidades menores de 0,25m:

(Ec. 20)
donde d corresponde al diametro de los conductores, D al espaciamiento entre conductores y h
a la profundidad de enterramiento, mostrados en la Figura 24.
39


Figura 24 Disposición idealizada de conductores.
Voltaje máximo de contacto
El voltaje máximo de contacto (voltaje de contacto entre la mano y el pie) o de retículo, es la
diferencia de potencial entre el conductor de la malla y un punto en la superficie del terreno
ubicado sobre el centro del retículo de la malla, esta diferencia de potencial tiende a ser mayor
en los retículos periféricos. Para D>>h es:

(Ec. 21)
donde

(Ec. 22)
Siendo:
Kii = 1 para mallas con barras verticales a lo largo del perímetro
Kii = 1/(2n)^(2/n) para mallas sin barras verticales o con unas pocas barras localizadas fuera del
perímetro
Kh = (1+h/h0)^(1/2) con ho=1 m (profundidad de referencia de la malla)
D, d, h y n fueron definidas anteriormente (Figura 24)
Medición de la resistencia de puesta a tierra
Una vez construida una malla depuesta a tierra, lo usual es medir su resistencia, para asegurarse
que está dentro de los límites aceptables. Si el valor de la resistencia de puesta a tierra fuese
mayor que el calculado, es probable que deba recurrirse a algún proceso de mejoramiento de la
puesta a tierra y/o alguna modificación de las dimensiones de ésta. Si su valor resultante es muy
inferior al calculado y este mayor valor no significa más ventajas, se habría hecho un gasto
adicional innecesario.
40

Principio de medición
El principio de medición de la resistencia de una puesta a tierra es el de la caída de potencial.
Consiste en hacer circular una corriente entre la malla ensayada y un electrodo auxiliar de
corriente. La relación entre la diferencia de potencial de la malla a tierra y la tierra remota, y la
corriente que está circulando, determina la resistencia de tierra de la malla, ver Figura 25.

Figura 25: Medición de la resistencia de la puesta a tierra por el método de caída de potencial.
El término "tierra remota" significa una zona suficientemente distante de la malla estudiada como
del electrodo auxiliar de corriente, de tal forma que los potenciales que aparezcan en puntos
adyacentes ubicados en esta región no presenten valores significativamente diferentes entre sí.
La dimensión de la malla, su localización (urbana o no) la resistividad del suelo, etc., determinan
el proceso de medición y el tipo de equipamiento a usar, que puede ser el mismo utilizado para la
medición de resistividad del suelo.
Medición de resistencia de tierra en mallas pequeñas
En mallas de tierra de dimensiones reducidas, la resistencia de éstas puede ser medida con un
medidor de resistividad del suelo, conectado como indicado en la Figura 26.

La distancia del electrodo auxiliar de corriente TA en la periferia de la malla en ensayo debe ser
suficiente para que el mismo no esté sobre la influencia de la malla de tierra en ensayo. Una
primera estimación para la localización de este electrodo auxiliar de corriente es de
aproximadamente dos veces la diagonal mayor de la instalación.
41


Figura 26: Esquema de medición de resistencia de puesta a tierra con un medidor de resistividad del suelo.
Una curva de resistencia versus distancia debe ser obtenida preferentemente a partir de la
periferia de la instalación y su forma es la mostrada en la Figura 27.

Figura 27: Curva de resistencia en función de la distancia
donde:

a: R=f(d) con electrodo auxiliar de corriente a una distancia suficiente de la malla y electrodo
de potencial con recorrido coincidente con el circuito de corriente.
b: R=f(d) con electrodo de corriente a una distancia insuficiente de la malla y electrodo de
potencial con recorrido coincidente con el circuito de corriente.
c: R=f(d) con electrodo de corriente a una distancia suficiente de la malla y electrodo de
potencial con recorrido no coincidente con el circuito de corriente.
El valor de la resistencia de la instalación es obtenido cuando se encuentra una parte plana en la
curva de resistencia en función de la distancia.
Debe tenerse presente que para medir la resistencia de puesta a tierra de una instalación, las
conexiones a la malla de tierra, por ejemplo, cables de guardia de las líneas de transmisión o
distribución, cables contrapesos, tuberías, etc., deben ser deshechas, siempre que sea posible.
Otro punto a considerar, es que el recorrido tanto del electrodo de corriente, como el del
electrodo de potencial, tengan una disposición no coincidente, debiendo evitar pasar próximo a
las líneas de transmisión o distribución, y más aún a tuberías enterradas, con el objeto de no
obtener valores de resistencia ficticios.
42

Medición de resistencias de tierra de grandes mallas
En grandes instalaciones, lejos de las áreas urbanas, cuando se puede disponer por ejemplo, de
una línea de transmisión aún no energizada, se puede efectuar la medición de la resistencia de
puesta a tierra haciendo uso de la línea como circuito de corriente y una torre o alguna otra
instalación como electrodo auxiliar de corriente, de tal manera que el electrodo de corriente diste
unos 5 Km del electrodo en ensayo y la corriente de la prueba puede variar entre 50 y 300 A., ver
Figura 28.
Estas mediciones requieren altas corrientes, usualdtente son hechas a frecuencia industrial,
debiéndose eliminar interferencias. Se debe también deshacer las conexiones a la malla de tierra
de acuerdo al ítem 12.1.2.

Figura 28: Medición de la resistencia de puesta a tierra con inyección de corriente de ensayo de alto valor.
• E1 y E2 electrodos de ensayo (mallas)
• RE1, y RE2 resistencia de puesta a tierra de mallas de ensayo
• V fuente de corriente
• C1 y C2 electrodos de corriente.
• C condensadores para compensar reactancia inductiva de circuito de corriente
• Ti para i=1,n estructuras de la línea de transmisión.
• R
Ti
Medición de potenciales
con i=1,n resistencias de puesta a tierra de las estructuras de líneas de transmisión.
El método usado para la medición del perfil de potencial, potenciales de paso y contacto es a
través de la caída de potencial con una inyección de corriente de ensayo variando entre 50 y 300
A.
El proceso de medición es el mismo descrito en el ítem inmediatamente anterior, para obtener
valores razonables de potencial en el suelo, se deben desconectar todas las conexiones de los
cables de guardia, elementos metálicos como tuberías, etc.
43

Los valores de potencial obtenidos, para representar el valor de potencial que aparece en el suelo
cuando ocurre una falla a tierra, deben ser corregidos para el valor de la corriente de malla que
efectivamente fluirá en el electrodo en ensayo frente a una falla, por:
(Ec. 23)
donde Vm, Im son el potencial y la corriente de malla que existirían ante una falla a tierra; Ve, Ie
potencial y corriente de ensayo respectivamente.
Las mediciones del perfil de potencial deben ser hechas preferentemente en las esquinas de la
malla de tierra para poder determinar las regiones de mayores gradientes de potencial, y las zonas
de potenciales de paso y contacto más altos, teniendo siempre presente de ir verificando los
valores calculados teóricamente.
Estas mediciones de potencial pueden ser hechas usando pequeños electrodos clavados en el
eventual revestimiento de la instalación (grava, por ejemplo) y las lecturas de potencial deben ser
realizadas con un vóltmetro con uno de los bornes conectado a la malla de tierra y el otro borne
conectado alternativamente a los diversos electrodos (Figura 29), lo que se obtiene es el perfil de
potencial en la superficie del suelo.
Las mediciones de potenciales de paso y contacto deben ser hechas como indicado en las Figura
30 y 31, usando electrodos para determinar estos potenciales en el' suelo o placas de cobre de
200x200x3 mm. sobre el eventual revestimiento de la instalación, potenciales que en caso de falla
son aplicados a las personas.

Figura 29: Medición de un perfil de potencial.
44


Figura 30: Medición de potencial de paso con electrodos de placas.

Figura 31: Medición del potencial de contacto con electrodos y placas.

Bibliografía

• ANSI/IEEE Std. 80-1986, “IEEE Guide for safery in AC substation grounding”, IEEE Standars
board New York, 1986.
• ANSI/IEEE Std. 81-1983 “IEEE Guide for measuring earth resistivity ground impedance, and
earth surface potencials of a ground system”, IEEE Inc. New York, 1983.
• ANSI/IEEE Std. 142-1982
45

• N. Morales, “Proyecto de Puestas a Tierra”, Curso de perfeccionamiento EL-940, Dpto. Ing.
Eléctrica, Universidad de Chile, 1982.
• E. Orellana, H. Mooney, “Tablas y curvas patrón para sondeos eléctricos verticales”,
Interciencia, Madrid, 1966.
• L. Ortiz, “Calculo y Diseño de Mallas de Tierra”, curso postítulo en sistemas eléctricos de
potencia, Dpto. de Ing. Eléctrica, Universidad de Santiago de Chile, 1991.
• B. Oslon, “Calculation of certain types of compound earthing devices”, Electrichetro N 4, p.
56-61, 1958.

46

Anexo 1
Introducción
Una vez construida una malla de puesta a tierra, lo usual es medir su resistencia, para asegurarse
de estar dentro de los límites aceptables
1
Principio de medición
. Si el valor de la puesta a tierra fuese mayor a lo
esperado es probable que se deba recurrir a algún proceso de mejoramiento de la puesta a tierra
y/o alguna modificación de las dimensiones de ésta, por el contrario, si el resultado de la puesta a
tierra fuera muy inferior a lo estimado, entonces se habrá incurrido en gastos adicionales
innecesarios.
El método consiste en medir la caída de potencial en la puesta a tierra.

Durante la experiencia se utilizó el esquema de la figura anterior. Los terminales C1 y C2 inyectan
una corriente entre la malla ensayada y un electrodo auxiliar que debe estar a una distancia de por
lo menos 7 veces la longitud de la puesta a tierra. El electrodo conectado al terminal P2 se
desplaza en distintas direcciones (pueden ser longitudinales y transversales) y se toman las
lecturas del instrumento que están en unidades de resistencia.
Se obtiene un gráfico de la resistencia en función de la distancia d.
Mediciones obtenidas
Primero se extendió una huincha de medir con la referencia en el electrodo auxiliar. Se fijó una
puesta a tierra de un electrodo (B1) a los 15m según la huincha. Una segunda configuración de
puesta a tierra consistió en dos electrodos (B1+B2) separados por 1m, el primer electrodo a los
14m y el segundo a los 15m.

1
Esto depende de las corrientes de falla estimadas. La norma NCh 4/2003, Art. 9.0.6.2 establece en 2kΩ la
magnitud de la resistencia del cuerpo humano. El Art. 9.0.6.3 establece en 50V para terreno seco y 24V
para terreno húmedo, los máximos valores de tensión a los cuales puede quedar sometido el cuerpo
humano sin ningún riesgo.
C1 P1 P2 C2
I
Electrodo
auxiliar
d
47

La punta conectada a P2 se desplaza a los largo de la huincha, y se midió cada 1 y 0,5m.
La tabla a continuación muestra las mediciones obtenidas:
x [m] B1 [Ohm] B1+B2 [Ohm] x [m] B1 [Ohm] B1+B2 [Ohm]
0 437 430 12 29,1 23,8
0,5 46,6 40 12,5 28,7 21,8
1 39,5 32,8 13 28,2 21
1,5 35,7 29,1 13,5 27,4 19,1
2 31,2 24,7 14 26,2 0
2,5 30,6 24 14,5 23,6 16,6
3 30,7 24,1 15 0 0
4 30,6 23,9 15,5 23,9 18,1
5 30,4 23,8 16 26,7 20,5
6 30,3 23,7 16,5 27,7 21,4
7 30,1 24,6 17 28,3 21,9
8 30 23,3 17,5 28,7 22,2
9 29,9 23,3 18 29 22,5
10 29,7 23,1 18,5 29,4 22,8
11 29,5 22,9 19 29,8 23,2
11,5 29,3 22,6

El gráfico correspondiente se expone a continuación.

Ampliando la zona de la ordenada entre 20 y 35:
0
100
200
300
400
500
0 5 10 15 20
Medición de resistencia de puesta a tierra
B1 [Ohm]
B1+B2 [Ohm]
B1 [Ohm]
B1+B2 [Ohm]
48



En el último gráfico mostrado se aprecia que para el sistema B1 la resistencia de la puesta a tierra
es aproximadamente 30Ω, y para el sistema B1+B2 es de 24Ω aproximadamente.
Conclusiones
La resistencia de la puesta a tierra puede ser modificada agregando elementos, el caso B1 de una
sola barra tiene una resistencia mayor que la del sistema B1+B2. Otra forma de disminuir la
resistencia en el segundo caso es distanciando las barras, pero esta solución debe ser utilizada con
cautela teniendo en cuenta el perfil de tensión que se forma entre medio de las barras:

Como se ve en la figura anterior, entre las barras de la puesta a tierra puede formarse un elevado
gradiente de potencial, el cual debe preverse con cuidado de tal forma que no sobrepase la
tolerancia de las personas ni de los equipos.
Algunas otras soluciones para mejorar la puesta a tierra es agregando sales a la tierra o
recubriendo la superficie del terreno con gravilla, por ejemplo.
20
22
24
26
28
30
32
34
0 5 10 15 20
B1 [Ohm]
B1+B2 [Ohm]
V
d
d
49

Anexo 2
Medición de la resistividad del suelo
En las mediciones se utilizó el método de Schlumbreger (Fig. 1), este método consiste en
mantener una distancia a constante entre los electrodos de potencia (P1 y P2) y una distancia b
entre los de corriente (C1 y C2).
Durante las mediciones se utilizó la relación b=n*a, donde n es un entero entre 1 y 4.


Figura 32
La expresión para el cálculo de la resistividad es:
( 1) R a n n ρ π = ⋅ ⋅ ⋅ ⋅ +
Donde R es la resistencia medida por el instrumento.
Mediciones de resistividad de suelo
a n R AB/2 ρ
1 1 5,85 1,5 36,76
1 2 1,65 2,5 31,1
1 3 0,65 3,5 24,5
1 4 0,34 4,5 21,36
1 5 0,23 5,5 21,68
1 6 0,17 6,5 22,43
1 7 0,1 7,5 17,59
1 8 0,08 8,5 18,1
2 1 2,35 3 29,53
2 2 0,56 5 21,11
2 3 0,25 7 18,85
2 4 0,14 9 17,59
3 1 1,27 4,5 23,94
3 2 0,31 7,5 17,53
4 1 1,03 6 25,89
50

4 2 0,16 10 12,06
Tabla 11
Los datos obtenidos se grafican en un sistema con ejes log-log y se compara con una curva patrón.
El mejor ajuste, cuando a=1 es para la curva

Gráfico 1
Del gráfico anterior se tiene que:
ρ1=42 Ωm, E1=1.2 m
ρ2=42*0,65=27,3 Ωm
51


Medición de la puesta a tierra
La tabla y el gráfico 2 muestran las mediciones de la puesta a tierra compuesta por una barra
Cooper enterrada 50cm en el pasto aledaño a la piscina.
d [m] R [Ω] d [m] R [Ω] d [m] R [Ω] d [m] R [Ω]
0 45,7 2,5 44,6 8,5 45,3 14,5 46,3
0,5 45,5 3 44,2 9 45,5 15 46,4
1 45,3 3,5 43,5 9,5 45,6 15,5 46,4
1,5 45,2 4 42,3 10 45,7 16 46,4
2 44,9 4,5 39 10,5 45,8 16,5 46,5
2,5 44,6 5,5 38 11 45,8 17 46,6
3 44,2 6 41,9 11,5 45,9 17,5 47,3
3,5 43,5 6,5 43,5 12 46 18 48,6
4 42,3 7 44,3 12,5 46 18,5 50,3
4,5 39 7,5 44,7 13 46,1 19 54
5,5 38 8 45,1 13,5 46,2 19,5 69,1
6 41,9 14 46,2 20 inf
Tabla 12


Gráfico 2
La primera medición fue realizada el 11 de agosto, en dicha oportunidad se midió 30 Ω para una
puesta a tierra de la misma configuración y en el mismo lugar. La semana del 18 de agosto llovió.
Los datos acá expuestos corresponden a los adquiridos el día 25 de agosto 2009, curiosamente,
37
39
41
43
45
47
49
0 1 2 3 4
5
,
5
6
,
5
7
,
5
8
,
5
9
,
5
1
0
,
5
1
1
,
5
1
2
,
5
1
3
,
5
1
4
,
5
1
5
,
5
1
6
,
5
1
7
,
5
1
8
,
5
1
9
,
5
Mediciones de puesta a tierra
52

una semana después de abundante lluvia la resistencia aumento, esto puede deberse al calendario
de regadío del pasto, antes de la primera medición no hubo lluvias en varias semanas, y
seguramente el pasto fue regado más seguido, en cambio después de la lluvia no se suele regar y
eso pudo provocar el aumento en la resistencia.

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