Está en la página 1de 59

HISOTIRA DE LA FILOSOFA ANTIGUA

Historia de la filosofa antigua

Principales ciudades de las que son originarios los primeros filsofos y/o en las que se desarrolla la filosofa antigua.
Relaci n de te!as

El origen de la filosofa Tales de Mileto Anaximandro de Mileto Anaxmenes de Mileto Pitgoras de Samos erclito de !feso "enfanes de #olofn Parm$nides de Elea %enn de Elea Anaxgoras de #la&omene Emp$docles de A'ragas (emcrito de A)dera *os Sofistas Protgoras de A)dera Scrates Platn Aristteles Epicuro

La filosofa antigua Si +u)iera que )uscar un rasgo distinti,o de la filosofa antigua tendramos que se-alar. pro)a)lemente. la preeminencia del o)/eto. En el punto de partida de la reflexin filosfica se encuentra. desde Tales de Mileto. la aceptacin de que existe alg0n tipo de realidad 1o)/eti,a1 a la cual +a de ce-irse el conocimiento. (ic+a realidad puede consistir en un elemento fsico. material. como ocurre en la Escuela de Mileto y. en general. entre todos los filsofos presocrticos. 2incluyendo el 1n0mero1 de los pitagricos. quienes al parecer lo conce)an como una entidad material34 o puede consistir en un elemento inmaterial. como las 5deas de Platn. Pero sea como fuere. la )0squeda del 1ar/$1. de la primera causa o)/eti,a de la realidad. determinar las su)siguientes interpretaciones de lo real. Todos los dems pro)lemas filosficos estarn. de alguna manera. su)ordinados a este. El cam)io de orientacin en la in,estigacin filosfica que impondrn los sofistas. dirigiendo sus in,estigaciones +acia al lengua/e. el ser +umano y la sociedad. no altera la predisposicin a aceptar 1ingenuamente1. como se +a se-alado en numerosas ocasiones. la existencia de una realidad o)/eti,a. independiente del ser +umano que la piensa. y a la que +a de ce-irse todo lo existente. incluido el pensamiento mismo.

El origen de la filosofa

El origen de la filosofa +a sido una cuestin contro,ertida a lo largo de la +istoria del pensamiento. Por lo general los filsofos griegos +an considerado que la filosofa nace con Tales de Mileto all por el siglo 655 a. c.. pero no se considera)a necesario explicar cmo se +a)a producido ese surgimiento de una nue,a forma de pensamiento. S pareca +a)er un com0n acuerdo en considerar la filosofa como la forma de pensamiento racional por excelencia. es decir. una forma de pensamiento que no recurre a la accin de elementos so)renaturales para explicar la realidad y que rec+a&a el uso de una lgica am)i,alente o contradictoria. Es a partir de la pol$mica que suscitan los filsofos ale/andrinos durante el perodo +elenstico cuando el origen de la filosofa comien&a a con,ertirse en un pro)lema. 7 ser a lo largo del siglo 88 cuando se comiencen a encontrar respuestas explicati,as de la aparicin del fenmeno filosfico. Para nuestro o)/eti,o nos )astar considerar las dos +iptesis ms difundidas acerca del origen de la filosofa9 aquella que sostiene el origen a partir de la filosofa oriental. y aquella que +ace de la filosofa una creacin original de los griegos. y que estudiaremos a continuacin.
A" La #i$ tesis del origen oriental%

*os defensores de esta +iptesis mantienen que los griegos +a)ran copiado la filosofa oriental. por lo que la filosofa no podra considerarse una creacin original del pue)lo griego. *os primeros filsofos. sostiene esta +iptesis. +a)ran ,ia/ado a Egipto y :a)ilonia en donde +a)ran adquirido sus conocimientos matemticos y astronmicos4 le/os de ser los creadores de la filosofa +a)ra sido unos meros transmisores del sa)er oriental que. en contacto con la ci,ili&acin griega +a)ra alcan&ado un desarrollo superior al logrado en sus lugares de origen. Esta +iptesis la mantu,ieron9 ;*os filsofos ale/andrinos. En pol$mica con las escuelas filosficas griegas. y con el nimo de desacreditarlas. los filsofos ale/andrinos ponen en circulacin la tesis del origen oriental de la filosofa. ;*os padres apologistas cristianos. #on intencin pol$mica similar a la de los filsofos ale/andrinos. los primeros padres apologistas del cristianismo. airean la +iptesis del origen oriental de la filosofa. +iptesis que posteriormente no ser mantenida por la filosofa cristiana occidental.

&% *a cuestin que se de)ate es si existe esa supuesta filosofa oriental. Si asimilamos la filosofa a un discurso racional entendido como la imposi)ilidad de recurrir a lo so)renatural para explicar los fenmenos naturales. y al rec+a&o de la contradiccin. resulta difcilmente sosteni)le la existencia de una filosofa oriental. *a cuestin que se plantea. pues. es la de determinar si esa astronoma y esas matemticas orientales eran o no eran filosofa. *os estudios so)re el tema parecen indicarnos que no. que la astronoma )a)ilnica tenda a degenerar en astrologa. es decir. en arte adi,inatoria4 y que las matemticas egipcias. le/os de alcan&ar el grado de a)straccin necesario para considerarse ciencia. no superaron nunca el estadio de unas matemticas o de un sa)er prctico. generado al amparo de las necesidades de medicin de los terrenos luego de cada una de las inundaciones peridicas del <ilo. '% =>u$ +ace que sea en ?recia donde se desarrolle la filosofa y no en cualquier otra &ona de oriente@ =#mo explicar que. en una ci,ili&acin concreta. se genere una forma de pensamiento nue,a. en contraposicin con las anteriores formas de pensamiento@ =#ules son sus caractersticas@ =7 cules eran las caractersticas del pensamiento anterior@ Tanto los orientales como los griegos disponan de una mitologa y de unas creencias religiosas similares. 7 la estructura explicati,a de las mismas es tam)i$n similar. An mito es un relato acerca de los orgenes. una narracin. no una solucin a un pro)lema4 puede referirse al origen del mundo. o al origen de un o)/eto particular. o de una clase especfica de animales. etc. Al mismo tiempo que narra. sit0a al +om)re en la realidad. le asigna un papel. una funcin. un sentido. por lo que adquiere tam)i$n una funcin social9 +acer inteligi)le el orden social.

*a existencia de esta forma de pensamiento est atestiguada en todas las ci,ili&aciones. y tam)i$n. por supuesto. en la griega. (e especial importancia para la comprensin de la aparicin de la filosofa pueden ser los mitos de esodo que encontramos especialmente en la teogona. En todo caso. esas explicaciones mticas acerca del origen. comunes a todas las ci,ili&aciones. poseen unas caractersticas tam)i$n comunes que contrastan con las caractersticas del pensamiento filosfico9 el recurso a entidades so)renaturales para explicar ese origen. y el recurso a una lgica am)i,alente. permitiendo que el mismo elemento o la misma entidad se comporte ya sea como un dios. ya sea como un elemento natural. estaran entre las ms significati,as. El rec+a&o de estas caractersticas. ser propio de la filosofa. 7 tal rec+a&o no parece producirse en la llamada filosofa oriental.

(" La #i$ tesis del origen griego%

Seg0n esta +iptesis la filosofa sera una creacin original del pue)lo griego. <os ,amos a centrar en las explicaciones de +istoriadores del siglo 88. de las que destacamos a") *a explicacin de ". :urnet. Es la llamada tesis del 1milagro griego1. Seg0n esta +iptesis la filosofa +a)ra aparecido en ?recia de una manera a)rupta y radical como fruto de la genialidad del pue)lo griego. Esta +iptesis prescinde de los elementos +istricos. socioculturales y polticos. por lo que termina por no explicar nada. cayendo en un crculo ,icioso9 *os griegos crean la filosofa porque son geniales. y son geniales porque crean la filosofa. *a mantiene en su o)ra 1*a Aurora de la filosofa griega1. 2BCBD3. *")

*a explicacin de E. M. #ornford. (efiende la tesis del desarrollo del pensamiento filosfico a partir del pensamiento mtico y religioso. Seg0n esta +iptesis la filosofa sera el resultado de la e,olucin de las formas primiti,as del pensamiento mtico de la ?recia del siglo 655 antes de #risto. Para #ornford existe 1una continuidad real entre la primera especulacin racional y las representaciones religiosas que entra-a)a1 de tal modo que 1las maneras de pensar que. en filosofa. logran definiciones claras y afirmaciones explcitas ya esta)an implcitas en las irracionales intuiciones de lo mitolgico1. En su o)ra 1(e la religin a la filosofa1. 2BCBF3. #ornford explica cmo la estructura de los mitos de esodo en la 1Teogona1 se mantiene en las teoras de los primeros filsofos. rec+a&ando $stos solamente el recurso a lo so)renatural y la aceptacin de la contradiccin. (estaca la influencia educati,a de omero y esodo en la constitucin y posterior desarrollo de la ci,ili&acin griega. y anali&a tam)i$n cmo algunos de los conceptos que sern fundamentales posteriormente en la filosofa. G moira 2+ado. destino3. di'$. 2/usticia3. p+ysis. 2naturale&a3. ley. dios. alma. etc.H proceden directamente del pensamiento mtico;religioso griego. c") *a explicacin de ". P. 6ernant. en su o)ra 1Mito y pensamiento en la ?recia antigua1. 2BCID3. a-ade importantes elementos deri,ados del contexto sociocultural. poltico y econmico de la $poca para explicar cmo este paso del mito a la racionalidad fue posi)le. y por qu$ se produ/o en ?recia en lugar de en otra ci,ili&acin de la $poca. *a inexistencia de una casta sacerdotal. la figura del sa)io. el predominio de la ciudad. la transmisin p0)lica del sa)er. la li)ertad indi,idual y el desarrollo de la escritura. +acen posi)le la puesta en entredic+o de las explicaciones cosmolgicas y su sustitucin por una forma de pensamiento que no entra-e la creencia y la supersticin propias de los pensamientos mtico y religioso. La estructura del !ito #esi dico 2en la 1Teogona13 sir,e de modelo seg0n 6ernant a toda la fsica "onia. siguiendo a #ornford. En este mito. en efecto. la realidad se genera a partir de un estado inicial de indistincin. por segregacin de pare/as de contrarios que interact0an +asta aca)ar configurando toda la realidad conocida. Existen pues tres momentos fundamentales en el discurrir de la narracin9 B3 Se parte de un estado de indistincin del elemento originario. F3 (e $l )rotan. por segregacin. pare/as de contrarios. J3 #onforme a un ciclo siempre reno,ado se produce una continua interaccin de contrarios.
+" +onclusiones

A+ora )ien. esta misma estructura la encontramos en las explicaciones de los primeros filsofos /onios. pero en ellos +a tomado ya la forma de un pro)lema9 en la filosofa el mito esta racionali&ado. El mito es animista. mgico. recurre a lo in,isi)le como fundamento de lo ,isi)le. acepta lo so)renatural y lo extraordinario. *a cosmologa de los primeros filsofos modifica su lengua/e y cam)ia de contenido9 en lugar de narrar los acontecimientos sucesi,os. define los primeros principios constituti,os del ser4 en lugar de presentarnos una luc+a de dioses nos ofrece un intercam)io mecnico de procesos o fenmenos naturales. =#ules son las condiciones )a/o las que se produce este cam)io@

Para 6ernant. el nacimiento de la filosofa es explica)le aduciendo causas +istricas y sociales. *a inexistencia de una casta sacerdotal en ?recia. dadas las caractersticas especiales de la religin griega. elimina la posi)ilidad de instaurar un dogma religioso. as como la posi)ilidad de +acer de lo religioso un discurso cerrado. accesi)le slo a los que pertenecen a la casta sacerdotal4 no +ay. pues. secretos que ocultar. El sa)io. que es a la ,e& adi,ino. poeta. profeta. m0sico. m$dico. purificador. curandero. pero distinto del sacerdote o c+amn de las religiones orientales. y que tiene el poder de ,er y +acer ,er lo in,isi)le. di,ulga sus

conocimientos9 la ense-an&a se opone aqu a la iniciacin esot$rica en una doctrina. *os conocimientos se di,ulgan. desem)ara&ndose as de la figura del mago. *a expansin de la ciudad. correlati,amente al auge econmico deri,ado del comercio fundamentalmente. supone el ad,enimiento del ciudadano. circunstancia paralela al nacimiento y desarrollo de la filosofa. *a importancia del lina/e de/a paso a la prioridad de la polis. de la comunidad. lo que suele ir acompa-ado de una organi&acin poltica que reclama la pu)licidad. El sa)er es trasladado a la pla&a. en plena gora. siendo o)/eto de un de)ate p0)lico donde la argumentacin dial$ctica terminar por predominar so)re la iluminacin so)renatural. *a filosofa. pues. si )ien enrai&ada en el mito. parece ser una creacin original del pue)lo griego. Su rec+a&o de lo so)renatural. de lo mgico. de la am)i,alencia. son signos de una racionalidad que difcilmente podemos encontrar en otras formas de pensamiento anterior.

Tales de ,ileto

-) .'/ a ) 0/."

1ida 2 o*ras de Tales


(iografa

&% <aci Tales en la ciudad de Mileto. aproximadamente en el IFK a.#.. y muri en el DKI a.#. Tradicionalmente se +a considerado a Tales uno de los siete sa)ios de ?recia. siendo. /unto con Soln. de los ms citados en las di,ersas listas en que se los agrupa)a. *as referencias acerca de su ,ida son confusas y contradictorias. Lespecto a su propio origen. por e/emplo. unos le consideran

de origen fenicio. +a)iendo sido posteriormente +ec+o ciudadano de Mileto. y otros le +acen natural de Mileto y de sangre no)le. '% Tam)i$n afirman unos que estu,o casado y que tu,o un +i/o. mientras otros afirman que fue soltero y adopt un +i/o de su +ermano. 2So)re esta soltera de Tales nos transmite (igenes *aercio la siguiente an$cdota9 1cu$ntase tam)i$n que apretndole su madre a que se casase. respondi que toda,a era temprano4 y que pasados algunos a-os. urgiendo su madre con mayores instancias. di/o que ya era tarde13. *a misma incertidum)re rodea los dems aspectos de su ,ida. Se dice que ,ia/ por Egipto. donde aprendi geometra. y donde midi la altura de las pirmides a partir de su som)ra4 en todo caso se le +a tenido siempre por astrnomo y gemetra prctico. atri)uy$ndosele algunos descu)rimientos matemticos como el teorema que lle,a su nom)re. >ui& la referencia ms exacta de su ,ida sea la prediccin del eclipse que tu,o lugar el a-o DMD antes de #risto. lo que le ,ali gran renom)re y fama.
3ensa!iento

&% Lespecto a su o)ra. unos afirman que no escri)i nada y otros le consideran autor de ,arias o)ras. entre ellas una 1Astrologa nutica1. '% En cuanto a su cosmologa. afirma)a. seg0n las referencias que nos +an transmitido los antiguos. que la tierra esta)a so)re el agua. flotando como un disco. Se le atri)uye la afirmacin 1todo es agua1. que se +a interpretado en el sentido de que Tales afirma)a que el agua era el elemento originario de la realidad. el principio de todas las cosas. o )ien en el sentido de que todas las cosas esta)an constituidas o formadas por agua. =(e dnde procede esta idea@ Algunos afirman que Tales la tom de la mitologa oriental4 la mayora. sin em)argo. tienden a atri)uirle un origen experimental. )ien deri,ado de la experiencia de lo +0medo y de la importancia de la +umedad en el desarrollo de la ,ida. o )ien de la o)ser,acin de la e,aporacin del agua. que +ace que este elemento se transforme en otro. En todo caso fue el primero que plante la cuestin de la naturale&a 0ltima del mundo. conci)iendo las cosas como formas cam)iantes de un primer y 0nico elemento9 el agua. 4% *o importante de lo que nos +a llegado de su pensamiento es. pues. que conci)i la nocin de la unidad en la di,ersidad. intentando explicar a partir de ella las diferencias que se perci)en en la multiplicidad de lo real. y que dic+o principio o 1ar/$1 era de carcter material. /% Sea como fuere. Tales es considerado el primer filsofo por cuanto. frente a las explicaciones de la realidad de carcter mtico y religioso. nos ofrece por primera ,e& una explicacin )asada en la ra&n. es decir. en la que no se apela a entidades so)renaturales para explicar lo real ni se admite lo contradictorio. rec+a&ndose. adems. la +eterogeneidad entre la causa y el efecto9 si la realidad es fsica. su causa +a de ser tam)i$n fsica 2el agua. por e/emplo3.
La Escuela de ,ileto

'% *a continuidad de la reflexin filosfica de Tales. a tra,$s de Anaximandro y Anaxmenes. di lugar a que se les agrupara en la llamada 1Escuela de Mileto1. cuyas principales caractersitcas podramos resumir como sigue9

'% & *os milesios. tam)i$n llamados 1fsicos1. se preocupan por determinar el principio 0ltimo. la naturale&a 0ltima de la realidad. plantendose por lo tanto el pro)lema de la unidad en la di,ersidad. '% ' Esa primera causa de lo real tiene que ser eterna y de carcter material9 no +ay en ellos idea de 1creacin1. de comien&o a)soluto. '% 4 Su explicacin es de carcter racional9 se reclama la +omogeneidad entre la causa y el efecto y se rec+a&a el recurso a lo mgico y a lo contradictorio. '% / ay alg0n tipo de ley que regula el funcionamiento del uni,erso y es posi)le encontrarla mediante la ra&n4 la idea de ley remite. en este caso. a un principio de unidad de lo real. '% 0 Por 0ltimo. no +ay una distincin clara entre ciencia y filosofa. entendidos los t$rminos en sentido actual.

Noticias recogidas $or Di genes Laercio so*re Tales


&% Tales. seg0n escri)en erodoto. (uris y (emcrito. tu,o por padre a Examio. y por madre a #leo)ulina. de la familia de los Telidas. que son fenicios muy no)les descendientes de #adino y de Agenor. como dice tam)i$n Platn. Eue el primero que tu,o el nom)re de sa)io. cuando se nom)raron as los siete. siendo arconte en Atenas (amasipo. seg0n escri)e (emetrio Ealero en el #atlogo de los arcontes. Eue +ec+o ciudadano de Mileto. +a)iendo ido all en compa-a de <eleo. que fue ec+ado de Eenicia4 o )ien. como dicen muc+os. fue natural de la misma Mileto y de sangre no)le. '% Ti$nenlo muc+os por el primero que defendi la inmortalidad del alma4 de este n0mero es el poeta >uerilo. Eue el primero que a,erigu la carrera del sol de un trpico a otro4 y el primero que. comparando la magnitud del sol con la de la luna. manifest ser $sta setecientas ,einte ,eces menor que aqu$l. como escri)en algunos. 7 el primero. seg0n algunos. que disput de la <aturale&a. Aristteles e ipias dicen que Tales atri)uy alma a cosas inanimadas. demostrndolo por la piedra imn y por el electro. Pnfilo escri)e que +a)iendo aprendido de los egipcios la ?eometra. in,ent el tringulo rectngulo en un semicrculo. y que sacrific un )uey por el +alla&go. Ntros. lo atri)uyen a Pitgoras. uno de los cuales es Apolodoro logstico. Tam)i$n promo,i muc+o lo que dice ?almaco en su 7am)os +a)er +allado Eufor)o Erigio. a sa)er. el tringulo escaleno. y otras cosas concernientes a la especulacin de las lneas. 4% Parece que en asuntos de go)ierno fueron sus conse/os muy 0tiles4 pues +a)iendo #reso en,iado em)a/adores a los de Mileto solicitando su confederacin en la guerra contra #iro. lo estor) Tales. lo cual. salido #iro ,ictorioso. fue la sal,acin de Mileto. Lefiere #litn que fue amante de la ,ida pri,ada y solitaria. como leemos en erclides. (icen algunos que fue ca sado. y que tu,o un +i/o

llamado #)iso4 otros. afirman que ,i,i c$li)e. y adopt un +i/o de su +ermana4 y que preguntado por qu$ no procrea)a +i/os. respondi que Opor lo muc+o que desea)a tenerlosP... #u$ntase tam)i$n que apretndole su madre a que se casase. respondi que Otoda,a era tempranoP4 y que pasados algunos a-os. urgiendo su madre con mayores instancias. di/o que Oya era tardeP. Escri)e "ernimo de Lodas. en el li)ro 55 (e las cosas memora)les. que queriendo Tales manifestar la facilidad con que poda enriquecerse. como +u)iese conocido que +a)a de +a)er presto gran cosec+a de aceite. tom en arriendo muc+os oli,ares. y gan muc+simo dinero. /% (i/o que Oel agua es el primer principio de las cosas4 que el mundo est animado y lleno de espritusP. Eue in,entor de las estaciones del a-o. y asign a $ste trescientos sesenta y cinco das. <o tu,o maestro alguno. excepto que ,ia/ando por Egipto se familiari& con los sacerdotes de aquella nacin. "ernimo dice que midi las pirmides por medio de la som)ra. proporcionndola con la nuestra cuando es igual al cuerpo. 0% Sa)ido es lo del trpode que +allaron en el mar unos pescadores. y el pue)lo de Mileto lo en,i a los sa)ios. Eue el caso que ciertos /,enes /onios compraron a unos pescadores de Mileto un lance de red. y como en ella sacasen un trpode. se mo,i contro,ersia so)re ello. +asta que los milesios consultaron el orculo de (elfos. cuya deidad respondi9 =A Ee)o preguntis. prole milesia. c0yo +a de ser el trpode@ Pues dadle a quien fuere el primero de los sa)ios. (i$ronlo. pues. a Tales4 Tales lo dio a otro sa)io4 $ste a otro. +asta que par en Soln4 el cual. diciendo que O(ios era el primer sa)ioP. en,i el trpode a (elfos. .% Lefi$rese que +a)i$ndole una ,ie/a sacado de casa para que o)ser,ase las estrellas. cay en un +oyo. y como se que/ase de la cada. le di/o la ,ie/a9 OQN+. Tales. tu presumes de ,er lo que est en el cielo. cuando no ,es lo que tienes a los piesRP 7a not Timn que fue muy aplicado a la Astronoma. y le nom)ra en sus Stiras. 5% Por suyas se cuentan estas sentencias9 O(e los seres el ms antiguo es (ios. por ser ing$nito4 el ms +ermoso es el mundo. por ser o)ra de (ios4 el ms grande es el espacio. porque lo encierra todo4 el ms ,elo& es el entendimiento. porque corre por todo4 el ms fuerte es la necesidad. porque todo lo ,ence4 el ms sa)io es el tiempo. porque todo lo descu)reP. (i/o que Oentre la muerte y la ,ida no +ay diferencia algunaP4 y arguy$ndole uno diciendo9 OPues =por qu$ no te mueres t0@P. respondi9 OPorque no +ay diferenciaP. A uno que desea)a sa)er qui$n fue primero. la noc+e o el da. respondi9 O*a noc+e fue un da antes que el daP. Preguntndole otro si los dioses ,ean las in/usticias de los +om)res. respondi9 O7 aun +asta los pensamientosP. A un ad0ltero que le pregunt si /urara no +a)er adulterado. respondi9 OPues =no es peor el per/urio que el adulterio@P. 6% Preguntado qu$ cosa es difcil. respondi9 OEl conocerse a s mismoP. 7 tam)i$n. qu$ cosa es fcil. di/o9 O(ar conse/o a otrosP. =>u$ cosa es sua,sima@ O#onseguir lo que se deseaP. =>u$ cosa es (ios@ O*o que no tiene principio ni finP. =>u$ cosa ,emos raras ,eces@ OAn tirano ,ie/oP. =#mo sufrir uno ms fcilmente los infortunios@ O6iendo a sus enemigos peor tratados de la fortunaP. =#mo ,i,iremos me/or y ms santamente@ O<o cometiendo lo que reprendemos en otrosP. =>ui$n es feli&@ OEl sano de cuerpo. a)undante en rique&as y dotado de entendimientoP. (eca que Onos de)emos acordar de los amigos ausentes tanto como de los presentes. >ue no el +ermosear el exterior es cosa loa)le. sino el adornar el espritu con las cienciasP. O<o te enrique&cas ; deca tam)i$n ; con in/usticias4 ni pu)liques secreto que se te +a fiado. El )ien que +icieres a tus padres.

esp$ralo de tus +i/os.P Eue de la opinin que las inundaciones del <ilo son causadas por los ,ientos etesios que soplan contra la corriente. 2(igenes *aercio. 16idas de filsofos ilustres1. trad. "os$ Nrti&. ed. 5)eria. :arcelona. BCIF3

Ana7i!andro de ,ileto

-) .&8 a ) 0/0"

1ida 2 o*ras
(iografa

Anaximandro de Mileto naci aproximadamente en el IBS a.#. y muri en el DKD a.#. Teofrasto descri)e a Anaximandro como discpulo y compa-ero de Tales. siendo unos catorce a-os ms /o,en que $l. Se ocup. al igual que Tales. de cuestiones prcticas relacionadas con la ciencia y se le atri)uye la ela)oracin de un mapa del mar <egro. pro)a)lemente para uso de los na,egantes milesios que ,ia/a)an por $l. Al igual que otros filsofos griegos particip acti,amente en la ,ida poltica de su ciudad. y se le atri)uye la direccin de una expedicin coloni&adora a Apolonia. Lespecto a su acti,idad filosfica se le atri)uye la composicin de una o)ra en prosa. 1So)re la naturale&a1. en la que expone sus teoras.
3ensa!iento

&% Al igual que Tales )usc el elemento primordial y )sico a partir del que se +a generado la realidad4 pero a diferencia de $l consider que dic+o elemento o 1ar/$1 2t$rmino que. al parecer. fue Anaximandro el primero en utili&ar3 no poda estar constituido por ninguno de los elementos conocidos. como el agua. ni tampoco por ninguna clase particular de materia. Si ese primer elemento era la causa material de todo lo existente +a)a de ser la causa. por lo tanto. de toda materia particular. por lo que dic+o principio no poda identificarse con ninguna materia particular. Siendo su principio. su comien&o. su fuente. +a)a de ser algo necesariamente distinto4 pero dado que nosotros slo conocemos las formas particulares de materia que emanan de ese primer principio +emos de concluir que el 1ar/$1 tiene que ser una materia desconocida para nosotros y. en cuanto tal. una materia indeterminada. indefinida. ilimitada. a la que Anaximandro da el nom)re de 1peiron1. Eso es lo que parece transmitirnos alguno de los fragmentos conser,ados de Anaximandro. Seg9n Arist teles 1... lo infinito no tiene principio.... sino que parece ser ello el principio de los dems seres y que todo lo a)arca y todo lo go)ierna. como afirman cuantos no postulan otras causas fuera de lo infinito. tales como el espritu o la amistad4 el infinito. adems. es un ser di,ino. pues es inmortal e indestructi)le. como afirman Anaximandro y la mayora de los fsicos tericos1. 2Aristteles. Esica. K3 Seg9n Si!$licio

1... alguna otra naturale&a peiron de la cual nacen todos los cielos y los mundos que +ay dentro de ellos. El nacimiento a los seres existentes les ,iene de aquello en lo que se con,ierten al perecer. seg0n la necesidad. pues se pagan mutua pena y retri)ucin por su in/usticia seg0n la disposicin del tiempo. como Anaximandro dice en t$rminos un tanto po$ticos1. 2Simplicio. Esica FK.BT3

'% *a cosmologa de Anaximandro est dominada por la idea de la pluralidad de mundos existentes. generados a partir de un mo,imiento eterno mediante el que son separadas unas cosas de las otras. en un /uego de oposicin de contrarios tan com0n en la $poca y que ,ol,eremos a encontrar en otros filsofos4 en ese mo,imiento csmico el predominio de un elemento significara una in/usticia que tiene que ser necesariamente reparada. como el predominio del ,erano ,a seguido del in,ierno. y ,ice,ersa. 4% 6emos. en definiti,a. que Anaximandro afirma como primera causa de la realidad una causa material9 lo indefinido. lo indeterminado. lo infinito. a partir de la que e,oluciona todo lo real. En la medida en que se niega a identificar esta primera causa con un elemento material particular su pensamiento supondr un a,ance con respecto a Tales. en cuanto significa un considera)le esfuer&o de a)straccin y co+erencia racional.

Noticias recogidas $or Di genes Laercio so*re Ana7i!andro

&% Anaximandro. +i/o de Praxiades. fue milesio. (i/o que Oel infinito es el principio y elementoP. sin definirlo como el aire. el agua ni otra cosa. O>ue sus partes son muda)les. pero del todo inmuta)les. >ue la tierra est en medio del uni,erso como centro. y es esf$rica. >ue la luna luce con lu& a/ena. pues la reci)e del sol. >ue $ste no es menor que la tierra. y es fuego pursimo.P Eue el primero que +all el gnomom. y lo coloc en *acedemonia para indagar la som)ra. como dice Ea,orino en su istoria ,aria . all tam)i$n los regresos del sol. not los equinoccios y construy +orscopos. Eue el primero que descri)i la circunferencia de la tierra y mar. y construy una esfera. '% Expuso sus opiniones sumariamente y en compendio. cuyos escritos ,io Apolodoro Ateniense. y dice en sus #rnicas que Anaximandro tena sesenta y cuatro a-os de edad el a-o segundo de la Nlimpada *6555. y muri poco despu$s. +a)iendo florecido principalmente siendo Policrates tirano de Samos. (cese que cantando en cierta ocasin. se le )urlaron los muc+ac+os. y +a)i$ndolo ad,ertido. di/o9 OEs menester cantar me/or por causa de los muc+ac+osP. u)o otro Anaximandro +istoriador. tam)i$n milesio. que escri)i en dialecto /nico.

Ana7!enes de ,ileto
-) 060 a ) 0'/"

1ida 2 o*ras de Ana7!enes


(iografa

Anaxmenes de Mileto naci en Mileto en el DMD a.#.. aproximadamente. y muri en el DFK a.#. Tam)i$n Teofrasto nos descri)e a Anaxmenes como discpulo y compa-ero de Anaximandro

siendo. al parecer. unos ,eintids a-os ms /o,en que $l. Se le atri)uye la composicin de un li)ro. 1So)re la naturale&a1. escrito. seg0n (igenes *aercio. 1en dialecto /nico. y en un estilo sencillo y sin superfluidades1.
3ensa!iento

&% Se opone a Anaximandro y a Tales en cuanto a la determinacin del primer principio o 1ar/$1 que Anaxmenes considera ser el aire. Pro)a)lemente +aya tomado esta eleccin a partir de la experiencia. influyendo la o)ser,acin de los seres ,i,os y la importancia del fenmeno de la respiracin4 en cuanto toma como 1ar/$1 un elemento particular. su pensamiento supone un retroceso con respecto a Anaximandro4 pero Anaxmenes nos ofrece un mecanismo de explicacin de la generacin de las cosas a partir de otro elemento distinto de ellas9 ese mecanismo de generacin se apoya en las nociones de 1condensacin1 y 1rarefaccin1. Por condensacin del aire. dice Anaxmenes. se forman las nu)es4 si las nu)es se condensan se forma el agua4 la condensacin del agua de lugar a la constitucin del +ielo. de la tierra4 y la condensacin de la tierra da lugar a la constitucin de las piedras y los minerales4 el proceso in,erso lo representa la rarefaccin9 piedra. tierra. agua. nu)es. aire y. por 0ltimo la rarefaccin del aire producira el fuego. '% En terminologa moderna podemos decir que Anaxmenes est intentando )asar la explicacin de lo cualitati,o en lo cuantitati,o4 encontramos en $l. por lo tanto. un intento de explicar el mecanismo de transformacin de unos elementos en otros. del que no disponan Tales ni Anaximandro. Al igual que ellos insiste. sin em)argo. en afirmar una causa material como principio del mundo y. por lo tanto. en tratar de lle,ar a la unidad la di,ersidad de la realidad o)ser,a)le.

Noticias recogidas $or Di genes Laercio so*re Ana7!enes


&% Anaxmenes Milesio. +i/o de Euristrato. fue discpulo o de Anaximandro. Algunos dicen que lo fue tam)i$n de Parm$nides. (i/o que Oel principio de las cosas es el aire y el infinitoP. 7 que Olos astros no se mue,en so)re la tierra. sino a su alrededorP. Escri)i en dialecto /nico. y en un estilo sencillo y sin superfluidades. Apolodoro dice que naci en la Nlimpada *8555. y muri cercano al tiempo en que Sardes fue tomada. u)o otros dos Anaxmenes naturales de *ampsaco9 el uno. orador. y el otro. +istoriador. +i/o de una +ermana del orador. que escri)i los +ec+os de Ale/andro. El filsofo escri)i esta carta9 '% ANA:I,ENES A 3IT;GORAS 9 OTales en su ,e/e& parti con poca felicidad. Saliendo como sola al &agun de su casa por la madrugada. acompa-ado de una criada. a fin de o)ser,ar los astros. no

acordndose del estado del terreno. mientras mira)a los cielos atentamente. se precipit en un +oyo. Este fin tu,o este astrlogo. seg0n dicen los milesios. <osotros. nuestros +i/os y los concurrentes a la exedra para culti,ar la literatura. tendremos siempre en memoria ,arn tan grande. y seguiremos su doctrina. no dudando +all el principio de las cosas.P Escri)i tam)i$n otra carta9 4% ANA:I,ENES A 3IT;GORAS 9 OMe pareci muy )ien que partieses de Samos a #rotona para ,i,ir tranquilo. pues los +i/os de Eaco y otros o)ran muy mal. y a los milesios nunca les faltan tiranos. <o menos nos es temi)le el rey de Persia. si no queremos ser sus tri)utarios4 )ien que parece que los /onios saldrn a campa-a con los persas. por la li)ertad com0n. Si se efect0a la guerra. no me queda esperan&a de sal,arme. Porque =cmo podr Anaxmenes estar en o)ser,acin de los cielos. si est temiendo de un momento a otro la muerte o el cauti,erio@ T0 eres estimado de los crotoniatas y dems italianos. sin que te falten tam)i$n aficionados en Sicilia.P

3it<goras de Sa!os

-) 05' a ) /=."

1ida 2 o*ras
(iografa

&% *a ,ida de Pitgoras se encuentra en,uelta en leyendas. <aci en "onia. en la isla de Samos. +acia el DTF a.#. y. al parecer. conoci a Anaximandro de Mileto. Se le atri)uyen ,ia/es a Egipto y :a)ilonia. *a tirana de Polcrates le +i&o a)andonar Samos. trasladndose a 5talia y esta)leci$ndose en #rotona. All cre una secta filosfico;religiosa. inspirada en el orfismo. cuyos miem)ros ,i,an en comunidad de )ienes. participando de un con/unto de creencias y sa)eres que permanecan en secreto para los no iniciados. '% *a influencia e/ercida por dic+a secta en #rotona fue considera)le. al parecer. llegando a suscitar la enemistad del pue)lo que se re)el contra el dominio e/ercido por las secta pitagrica y. en el transcurso de esa re,uelta popular. puso fuego a sus propiedades y los expuls de la ciudad. Se dice que Pitgoras se refugi en Metaponto. donde muri poco despu$s. +acia el KCI antes de #risto.
3ensa!iento

(e)ido al carcter secreto de sus doctrinas poco es lo que sa)emos de ellas. Es difcil fi/ar tam)i$n cuales pertenecen a Pitgoras y cules pudieron ser desarrolladas por sus discpulos posteriores9 Alcmen o Eilolao. por e/emplo. *a filosofa de Pitgoras se desarrolla en una do)le ,ertiente9 una mstico;religiosa y otra matemtico;cientfica. a" Por lo que respecta a la primera. el e/e central est representado por la teora de la trasmigracin de las almas y la consecuente afirmacin del parentesco entre todos los seres ,i,os. Seg0n ella. las almas son entidades inmortales que se ,en o)ligadas a permanecer en cuerpos reencarnndose sucesi,amente pasando de unos a otros durante un periodo de tiempo indeterminado. +asta superar el proceso de reencarnaciones gracias a la purificacin 2 catarsis3. que culmina en el regreso del alma a su lugar de origen. Para ello. era necesario o)ser,ar numerosas reglas de purificacin. por e/emplo. la a)stinencia de la carne. as como di,ersas normas rituales y morales. Esta teora ser adaptada posteriormente por Platn. constituyendo un elemento importante de su filosofa. *" Lespecto a la ,ertiente matemtico;cientfica. Pitgoras afirma)a que los n0meros eran el principio 2arj3 de todas las cosas. *%& <o sa)emos si se conce)an los n0meros como entidades fsicas o si. por el contrario. se afirma)a que el principio de la realidad era algo de carcter formal. es decir. no material 2una relacin. una estructura...3. Aristteles pensa)a que la doctrina pitagrica del n0mero se )asa)a en descu)rimientos empricos4 por e/emplo. el +ec+o de que los inter,alos musicales puedan expresarse num$ricamente. 2(e +ec+o los pitagricos concedieron una gran importancia al estudio de la m0sica. ,ista su relacin con las matemticas. Esta relacin la pudieron ir ampliando al resto de o)/etos que constituyen la realidad. descu)riendo en el n0mero la ra&n de todo lo real. lo que lle,ara a con,ertirlo en el 1ar/$1 de los milesios.3 Parece. adems. que los pitagricos conci)ieron los n0meros espacialmente. identificando el punto geom$trico con la unidad aritm$tica. *as unidades tendran. pues. extensin espacial y podran ser consideradas. como dice Aristteles. como el elemento material de las cosas. *%' Es dudoso que los pitagricos +ayan podido interpretar el n0mero como una realidad de carcter formal o como una estructura de la realidad. es decir. como algo no material. dado que la aparicin clara de la concepcin de una realidad no material difcilmente puede anticiparse a la reflexin platnica so)re el tema. <o o)stante. pese a las explicaciones de Aristteles. tampoco queda muy claro cmo podra interpretarse el n0mero como una entidad material. Tam)i$n en su ,ertiente matemtica influirn en Platn los pitagricos.

Noticias recogidas $or Di genes Laercio so*re 3it<goras


&% (espu$s de +a)er tratado de la Eilosofa /nica. dimanada de Tales. y de los ,arones que se +icieron c$le)res en ella. pasaremos a+ora a tratar de la italiana. cuyo autor fue Pitgoras. +i/o de Mnesarco. gra)ador de anillos. natural de Samos. como dice ermipo. o )ien fue tirreno. natural de una isla que poseyeron los atenienses ec+ando de ella a los tirrenos. seg0n escri)e Arist/eno. Algunos dicen fue +i/o de Mrmaco4 $ste. de upaso4 $ste. de Eutifrn y $ste lo fue de #lenimo. que es el que +uy de Eilunte. >ue Mrmaco +a)it en Samos. de donde Pitgoras se llam Samio. >ue pasando $ste de all a *es)os. fue recomendado a Eerecides por %oilo. to suyo4 construy tres clices de plata y los lle, en regalo a tres sacerdotes egipcios. Tu,o dos +ermanos. el mayor de los cuales se llam Eunomo. el mediano se llam Tirreno. Tu,o tam)i$n un escla,o. llamado %amolxis. a quien sacrifican los getas /u&gndolo Saturno. como dice erodoto.

'% Pitgoras. pues. seg0n +emos dic+o. oy a Eerecides Siro. (espu$s que $ste muri se fue a Samos. y fue discpulo de ermodamante 2que ya era ,ie/o3. consanguneo de #refilo. allndose /o,en y deseoso de sa)er. de/ su patria y se inici en todos los misterios griegos y )r)aros. Estu,o. pues. en Egipto. en cuyo tiempo Polcrates lo recomend por cartas a Amasis4 aprendi aquella lengua. como dice Anfitrin en su li)ro (e los que so)resalieron en la ,irtud. y aun estu,o con los caldeos y magos. Pasando despu$s a #reta con Epim$nides. entr en la cue,a del monte 5da. 4% <o menos entr en los ditos de Egipto y aprendi las cosas contenidas en sus arcanos acerca de aquellos dioses. 6ol,i despu$s a Samos. y +allando la patria tirani&ada por Polcrates. se fue a #rotona. en 5talia. donde. poniendo leyes a los italianos. fue cele)$rrimo en discpulos. los cuales. siendo +asta trescientos. administra)an los negocios p0)licos tan no)lemente. que la Lep0)lica era una ,erdadera aristocracia. /% erclides Pntico refiere que Pitgoras deca de s mismo que Oen otro tiempo +a)a sido Etlides y tenido por +i/o de Mercurio4 que el mismo Mercurio le tena dic+o pidiese lo que quisiese. excepto la inmortalidad. y que $l le +a)a pedido el que ,i,o y muerto retu,iese en la memoria cuanto sucedieseP. As que mientras ,i,i se acord de todo. y despu$s de muerto conser, la misma memoria. O>ue tiempo despu$s de muerto. pas al cuerpo de Eufor)o y fue +erido por Menelao. >ue siendo Eufor)o. di/o +a)a sido en otro tiempo Etlides. y que +a)a reci)ido de Mercurio en don la transmigracin del alma. como efecti,amente transmigra)a y circua por todo g$nero de plantas y animales4 el sa)er lo que padecera su alma en el infierno y lo que las dems all detenidas. >ue despu$s que muri Eufor)o. se pas de alma a ermtimo. el cual. queriendo tam)i$n dar fe de ello. pas a :ranquida. y entrando en el templo de Apolo. ense- el escudo que Menelao +a)a consagrado allP4 y deca que Ocuando ,ol,a de Troya consagr a Apolo su escudo. y que ya esta)a podrido. quedndole slo la cara de marfil. >ue despu$s que muri ermtimo se pas a Pirro. pescador delio. y se acord de nue,o de todas las cosas. a sa)er9 cmo primero +a)a sido Etlides. despu$s Eufor)o. luego ermtimo y enseguida PirroP. 7 finalmente. que despu$s de muerto Pirro ,ino a ser Pitgoras. y se acorda)a de todo cuanto +emos mencionado. 0% Soscrates. en las Sucesiones. dice que +a)i$ndole preguntado *en. tirano de los fliasios. qui$n era. di/o9 OEilsofoP. 7 que compara)a la ,ida +umana a un concurso festi,o de todas gentes4 pues as como unos ,ienen a $l a luc+ar. otros a comprar y ,ender. y otros. que son los me/ores. a ,er4 tam)i$n en la ,ida unos nacen escla,os de la gloria4 otros. ca&adores de los +a)eres. y otros filsofos. amantes de la ,irtud. En los tres li)ros de Pitgoras se contienen uni,ersalmente estos documentos. <o de/a que nadie ore por s mismo. puesto que no sa)e lo que le con,iene. *lama a la e)riedad pernicie del entendimiento. Leprue)a la intemperancia diciendo que nadie de)e excederse de la /usta medida en )e)idas y comidas. (e las cosas ,en$reas +a)la en esta forma9 O(e la 6enus se +a de usar en in,ierno. no en ,erano4 en oto-o y prima,era. ms ligeramente4 pero en todo tiempo es cosa gra,osa y nada )uena a la saludP. 7 aun preguntado una ,e& cundo con,ena usarla. di/o9 O#uando quieres de)ilitarte a ti mismoP. .% *a ,ida del +om)re la distri)uye en esta forma9 la puericia. ,einte a-os4 la adolescencia. ,einte4 la /u,entud. ,einte. y ,einte la senectud. Estas edades son conmensuradas con las estaciones del a-o. a sa)er9 la puericia con la prima,era. la adolescencia con el esto. la /u,entud con el oto-o y la senectud con el in,ierno. Por adolescencia entiende la /u,entud. y por /u,entud la ,irilidad. Eue el primero que di/o. como asegura Timeo. que Oentre los amigos todas las cosas Son comunesP 34 y que la amistad es una igualdad. 5%

Sus discpulos tam)i$n deposita)an sus )ienes en com0n. #alla)an por espacio de cinco a-os. oyendo slo la doctrina4 y nunca ,ean a Pitgoras +asta pasada esta apro)acin. (e all en adelante ya i)an a su casa y participa)an de su ,ista. A)stenanse de la madera de cipr$s para ata0des. porque de ella es el cetro de "0piter. ermipo escri)e esto en el li)ro 55 (e Pitgoras Se refiere que fue sumamente +ermoso. y los discpulos crean era Apolo que +a)a ,enido de los iper)reos. (icen igualmente que desnudndose una ,e&. se ,io que uno de sus muslos era de oro. 7 tam)i$n afirman muc+os que pasando una ocasin el ro <eso le impuso este nom)re. <o menos Timeo. en el li)ro 85 de sus istorias. escri)e que Pitgoras a las que co+a)itan con los +om)res las llama)a diosas. ,rgenes. ninfas y luego madres. 6% Afirman fue el primero que di/o que Oel alma. +aciendo un necesario giro. pasa de unos animales a otrosP. Eue tam)i$n el primero que introdu/o en ?recia las medidas y pesos. como dice Arist/enes el M0sico. El primero que llam 6$spero y Esforo al mismo astro. seg0n asegura Parm$nides. Eue tan admirado de cuantos lo conocan. que a sus sentencias las llama)an pala)ras de (ios . Aun $l mismo escri)e diciendo que Odespu$s de doscientos siete a-os +a)a ,uelto del infierno a los +om)resP. Permanecan con $l y a $l concurran por su doctrina los lucanos. picentes. mesapios y romanos. Pero +asta Eilolao no fue conocido el dogma pitagrico. =% Eorm por 5talia muc+os +om)res +onestos y )uenos. singularmente %aleuco y #arondas. legisladores. Era muy diestro para +acer amistades9 y si sa)a que alguno era participe de sus sm)olos. luego se lo +acia compa-ero y amigo. Sus sm)olos eran $stos9 <o +erir el fuego con la espada. <o pasar por encima de la )alan&a. <o estar sentado so)re el qu$nice. <o comer corarn. Ayudar a lle,ar la carga. y no imponerla. Tener siempre cogidas las cu)iertas de la cama. <o lle,ar la imagen de (ios en el anillo. :orrar el ,estigio de la olla en la ceni&a. <o estregar la silla con aceite. <o mear de cara al sol. <o andar fuera del camino p0)lico. <o ec+ar mano sin reflexin. <o tener golondrinas )a/o su mismo tec+o. <o criar a,es de u-as cor,as. <o mear ni caminar so)re las cortaduras de u-as y ca)ellos. Apartar la espada aguda. <o ,ol,er a la patria quien se ausente de ella. &8% Pro+i)a comer +a)as. por ra&n de que constando $stas de muc+o aire. participan tam)i$n muc+o de lo animado. aunque por otra parte +agan )uen estmago. y +acen le,es y sin pertur)aciones las cosas so-adas. Ale/andro en las Sucesiones de los filsofos. dice +a)er +allado en los escritos pitagricos tam)i$n las cosas siguientes9 >ue el principio de todas las cosas es la unidad. y que de $sta procede la dualidad. que es indefinida y depende. como materia. de la unidad que la causa. As. la numeracin pro,iene de la unidad y de la dualidad indefinida. (e los n0meros pro,ienen los puntos4 de $stos. las lneas4 de las lneas. las figuras planas4 de las figuras planas. las slidas. y de $stas los cuerpos slidos. de los cuales constan los cuatro elementos. fuego. agua. tierra y aire. que trascienden y giran por todas las cosas. y de ellos se engendra el mundo animado. intelectual. esf$rico. que a)ra&a en medio a la tierra. tam)i$n esf$rica y +a)itada en todo su rededor. &&% >ue +ay antpodas. nosotros de)a/o y ellos encima. >ue en el mundo existen por mitad la lu& y la som)ra. el calor y el fro. el seco y el +0medo. (e $stos. cuando reina el calor es ,erano4 cuando el fro. in,ierno. >ue cuando estas cosas se di,iden por iguales partes. son muy )uenas las estaciones del a-o. de las cuales las flores es la saluda)le prima,era. y la que fenece es el enfermi&o oto-o. En cuanto al da. florece la aurora y fallece la tarde. por cuya ra&n es tam)i$n ms insalu)re. >ue el aire que circuye la tierra quieto o no agitado es enfermi&o. y cuantas cosas +ay en $l son mortales. >ue el aire superior se mue,e siempre. es puro y sano. y cuantos en $l moran son inmortales y por tanto. di,inos. &'% ermipo dice que. estando en guerra agrigentinos y siracusanos. sali Pitgoras con sus discpulos y secuaces en fa,or de los agrigentinos4 y que derrotados $stos. i)a girando /unto a un campo de

+a)as. donde lo mataron los siracusanos. *os dems +asta treinta y cinco fueron quemados en Taranto. queriendo oponerse a los primeros ciudadanos en el go)ierno de la rep0)lica. &4% Ntra cosa dice tam)i$n de Pitgoras ermipo. y es9 O>ue pasado a 5talia. se +i&o una +a)itacin su)terrnea y mand a su madre notase por escrito cuanto suceda. se-alando tam)i$n el tiempo4 luego se entr en el su)terrneo. dndole su madre escritas cuantas cosas acaecan fuera. >ue pasado tiempo. sali Pitgoras flaco y macilento. y congregando gentes di/o que ,ol,a del infierno. y les i)a contando las cosas acontecidas. >ue los oyentes. conmo,idos de lo que +a)a dic+o. prorrumpiendo en lgrimas y lamentos. y creyeron ,er en Pitgoras algo di,ino. de manera que le entregaron sus mu/eres para que aprendiesen sus preceptos4 de donde ,ino que fueron llamadas Pitagricas. 2(igenes *aercio. 16idas de filsofos ilustres1. trad. "os$ Nrti&. ed. 5)eria. :arcelona. BCIF3

Her<clito de >feso

-) 0// a ) /6/"

1ida 2 o*ras de Her<clito


(iografa

&%

Pocas son las cosas que sa)emos de la ,ida de erclito de !feso. <aci +acia el DKK antes de #risto. aproximadamente. y ,i,i en !feso. ciudad encla,ada en la costa "onia. al norte de Mileto. +asta su muerte. en el KMK antes de #risto. Perteneca a una familia aristocrtica y. al parecer. no se lle, muy )ien con sus conciudadanos. si nos atenemos a alguno de los fragmentos que se conser,an de su li)ro. y a los testimonios de sus contemporneos. '% Escri)i una o)ra a la que se le da el ttulo com0n 1 So)re la naturale&a1 que se le +a)a dado tam)i$n a los li)ros escritos por otros filsofos anteriores. <o es seguro que se tratara realmente de un li)ro en el que se desarrollaran sistemticamente temas relacionados con el conocimiento de la naturale&a. el alma o la cosmologa. Es pro)a)le que se tratara de un con/unto de sentencias recopiladas en forma de li)ro. +iptesis que se apoya en el carcter enigmtico y oracular de los fragmentos que conser,amos. carcter que ya en su $poca le ,ali el so)renom)re de 1El oscuro1.
3ensa!iento

&% Lespecto a los contenidos esenciales de su interpretacin de la naturale&a. siguiendo la lnea a)ierta por los filsofos de Mileto. podemos destacar9 a" la afirmacin del cam)io. o de,enir. de la realidad. 21Este cosmos Gel mismo de todosH no lo +i&o ning0n dios ni ning0n +om)re. sino que siempre fue. es y ser fuego eterno. que se enciende seg0n medida y se extingue seg0n medida.U3 que se produce de)ido a9 *" la oposicin de elementos contrarios. que es interpretada por erclito como tensin o guerra entre los elementos. 21#on,iene sa)er que la guerra es com0n a todas las cosas y que la /usticia es discordia y que todas las cosas so)re,ienen por la discordia y la necesidad.13 A+ora )ien. esa 1guerra1 est sometida a9 c" una ley uni,ersal. el *ogos. 2que podemos interpretar como ra&n. proporcin...3 que regula todo el mo,imiento de la realidad conduci$ndolo a la armona. y unificando as los elementos opuestos4 de donde se sigue la afirmacin de la unidad 0ltima de todo lo real. 21<o comprenden cmo esto. dada su ,ariedad. puede concordar consigo mismo9 +ay una armona tensa +acia atrs. como en el arco y en la lira1.3 '% *a identificacin del cosmos con un fuego eterno pro)a)lemente no de)a ser interpretada en el sentido de que el fuego sea una materia prima original. del mismo modo en que lo eran el agua para Tales o el aire para Anaxmenes. El fuego sera la forma arquetpica de la materia. de)ido a la regularidad de su com)ustin. que personifica de un modo claro la regla de la medida en el cam)io que experimenta el cosmos. As. es comprensi)le que se le conci)a como constituti,o mismo de las cosas. por su misma estructura acti,a. lo que garanti&a tanto la unidad de los opuestos como su oposicin. as como su estrec+a relacin con el *ogos.

4% *a idea de que el mundo nos ofrece una realidad sometida al cam)io no es original de erclito9 a todos los pensadores presocrcticos les impresion dic+a o)ser,acin. *as afirmaciones de que 1todo fluye1 y 1no se puede )a-ar uno dos ,eces en el mismo ro1 se las atri)uye Platn li)remente en sus dilogos. sugiriendo la correspondiente consecuencia9 1nada permanece1. Es pro)a)le que erclito insistiera en la uni,ersalidad del cam)io ms que sus predecesores pero. por los fragmentos que conser,amos de su o)ra. lo +aca a0n ms en la idea de la medida in+erente al cam)io. en la esta)ilidad su)sistente. /% Pro)a)lemente Platn se de/ara influir por las exageraciones sofsticas del siglo 6. y por las de los seguidores de erclito. como #ratilo. quien al parecer afirma)a que ni siquiera era posi)le )a-arse una ,e& en el mismo ro4 pero sus consideraciones transmitieron a la posteridad una imagen deformada del pensamiento filosfico de erclito. en la que a)undar posteriormente Aristteles. quien acusar a erclito de negar el principio de contradiccin 2VAna cosa no puede ser ella misma y su contrario. en el mismo aspecto y al mismo tiempo.U3 al afirmar que los opuestos son 1uno y lo mismo1. Parece claro por los fragmentos conser,ados que con esa expresin erclito quera significar no que eran 1id$nticos1 sino que pertenecan a un 0nico comple/o. o que no esta)an esencialmente separados. 2Wir' y La,en. 1*os filsofos presocrticos1. Madrid. ?redos. BCTS.3

Frag!entos de Her<clito
2Seg0n la ordenacin reali&ada por Marco,ic+ y. entre par$ntesis. la ordenacin de ?.S.Wir'3 Frg & -&" (e esta ra&n. que existe siempre. resultan desconocedores los +om)res. tanto antes de orla como tras +a)erla odo a lo primero. pues. aunque todo ocurre conforme a esta ra&n se aseme/an a inexpertos teniendo como tienen experiencia de dic+os y +ec+os4 de $stos que yo ,oy descri)iendo. descomponiendo cada uno seg0n su naturale&a y explicando cmo se +alla. Pero a los dems +om)res les pasa inad,ertido cuanto +acen despiertos. igual que se ol,idan de cuanto +acen dormidos. 4 -&5" <o entienden los ms las cosas con las que se topan. ni pese a +a)erlas aprendido las conocen. pero a ellos se lo parece. '. -08" <o escuc+ndome a m. sino a la ra&n. sa)io es reconocer que todas las cosas son una. '5 -0&" <o comprenden cmo lo di,ergente con,erge consigo mismo4 ensam)la/e de tensiones opuestas. como el del arco y el de la lira. '6 -68" Preciso es sa)er que la guerra es com0n4 la /usticia. contienda. y que todo acontece por la contienda y la necesidad.

44 -.8" #amino arri)a. camino a)a/o. uno y el mismo. 0& -48" Este orden del mundo. el mismo para todos. no lo +i&o dios ni +om)re alguno. sino que fue siempre. es y ser fuego siempre ,i,o. prendido seg0n medida y apagado seg0n medida.

Noticias recogidas $or Di genes Laercio so*re Her<clito

&% erclito. +i/o de :lisn. o seg0n algunos. de eracin. fue efesino. y floreci +acia la Nlimpiada *858. Senta en las cosas muy ele,adamente. como consta de sus escritos. donde dice9 OEl aprender muc+as cosas no instruye la mente.P 7 que ense- a esodo. a Pitgoras y aun a "enfanes y a ecateo4 pues la ,erdadera y 0nica sa)idura es conocer la mente . que puede disponer o go)ernar todas las cosas por medio de todas las cosas. (eca que omero era digno de ser ec+ado de los certmenes y de ser a)ofeteado. y lo mismo Arquloco. >ue los mpetus de una in/uria de)en apagarse ms que un incendio. y que el pue)lo de)e defender las leyes lo mismo que los muros. '% Leprendi ,i,amente a los efesinos porque +a)an ec+ado a su compa-ero ermodoro. diciendo9 OTodos los efesinos adultos de)ieran morir. y los imp0)eres de/ar la ciudad. entendido de aquellos que expelieron a ermodoro. su )ien+ec+or. diciendo9 <inguno de nosotros so)resalga en merecimientos4 si +ay alguno. ,yase a otra parte y est$ con otros.P #omo le pidiesen que les pusiese leyes. lo omiti por causa de que la ciudad esta)a ya depra,adsima en las costum)res y mal go)ierno. y retirndose al templo de (iana. /uga)a a los dados con los muc+ac+os. A los efesinos que esta)an a su alrededor les di/o9 O=>u$ os admiris. per,ersos@ =<o es me/or +acer esto que go)ernar la rep0)lica con ,osotros@P 4% Einalmente. fastidiado de los +om)res. se retir a los montes y ,i,i manteni$ndose de +ier)as4 pero acometi$ndole de resultas una +idropesa. regres a la ciudad. y pregunta)a enigmticamente a los m$dicos Osi podran de la llu,ia +acer sequaP. #omo ellos no lo entendiesen. se enterr en el esti$rcol de una )oyera. esperando que el calor del esti$rcol le a)sor)iera las +umedades. <o apro,ec+ando nada esto. muri de sesenta a-os. Pero ermipo asegura que erclito di/o a los

m$dicos que Osi alguno poda sacar +umedad oprimiendo la tripaP4 y respondiendo que no. se puso al sol y di/o a los muc+ac+os que lo cu)riesen y emplastasen con esti$rcol4 con lo cual se apresur la ,ida y muri al da siguiente. y fue enterrado en el Eoro. <eantes #i&iceno dice que no pudiendo quitarse el esti$rcol ni eximirse de $l. permaneci all y se lo comieron los perros. no +a)i$ndolo conocido por causa del disfra& del esti$rcol. /% Eue admirado desde ni-o. y siendo mance)o deca Oque no sa)a cosa algunaP4 pero cuando lleg a la edad perfecta deca que Olo sa)a todoP. (e nadie fue discpulo. sino que $l mismo se dio a las in,estigaciones. y deca +a)erlo aprendido todo por s mismo. Sin em)argo. dice Socin que algunos lo +acen discpulo de "enfanes. y que Aristn asegura. en el li)ro (e erclito. que cur de su +idropesa y muri de otra enfermedad. Esto mismo dice tam)i$n ipo)oto. 0% El li)ro que de $l nos queda. por su contenido se titula (e la naturale&a. )ien que est di,idido en tres discursos. a sa)er9 (el Ani,erso. (e poltica y (e Teologa. *o deposit en el templo de (iana4 y. seg0n algunos. lo escri)i de industria oscuro para que slo lo entendiesen los eruditos. y por ,ulgar no fuese desestimado. .% Sus dogmas en particular son como se sigue9 O>ue el fuego es elemento. y que todas sus ,icisitudes o mutaciones se +acen por raridad y densidad.P Pero nada de esto expone distintamente. O>ue todas las cosas se +acen por contrariedad. y todas fluyen a manera de rios. >ue el uni,erso es finito. >ue el mundo es 0nico. es producido del fuego y arde de nue,o de tiempo en tiempo alternadamente todo este e,o. >ue esto se +ace por el +ado. >ue de los contrarios. aquel que conduce las cosas a generacin se llama guerra y luc+a o contencin. y el que al incendio. concordia y pa&. >ue la mutacin es un camino +acia arri)a y +acia a)a/o. y seg0n $ste se produce el mundo. >ue el fuego adensado se transforma en licor. y adquiriendo ms consistencia para en agua. >ue el agua condensada ,uel,e a la tierra. y $ste es el camino +acia a)a/o. *iquidase de nue,o la tierra y de ella se +ace el agua. de lo cual pro,ienen casi todas las dems cosasP. refiri$ndolo a la e,aporacin del mar. Este es ;dice; el camino de a)a/o arri)a. >ue las e,aporaciones o ex+alaciones se +acen de la tierra y del mar9 unas perspicuas y puras. otras tene)rosas. (e las puras se aumenta el fuego4 de las otras. el agua.

?en fanes de +olof n

2; DTS a ; KTD3
3or ?os@ S<nc#eA)+ereAo de la Fuente

La filosofa de ?en fanes "enfanes de #olofn 2; DTS a ;KTD3. precursor del pensamiento de Parm$nides. es considerado como el fundador de la teologa filosfica y de la teora del conocimiento. la reflexin so)ra la fundamentacin y lmites del mismo. En la primera critic el antropormofismo de los dioses +om$ricos as como su inmoralidad y su uso como modelo educati,o postulando la existencia de un (ios 0nico y. en la segunda. consider una concepcin o)/eti,a de la ,erdad como algo independiente del su/eto. Asimismo. in,estig acerca de cuestiones relati,as a la naturale&a y a la cosmologa.

(iografa de ?en fanes


3or ?os@ S<nc#eA)+ereAo de la Fuente
?en fanes -) 058 a ) /50"

&% "enfanes naci en #olofn. una colonia /nica de Asia Menor prxima a la ciudad de Efeso y tam)i$n prxima a Mileto. en el a-o DTS a. #. Al parecer. aunque es un dato no confirmado. fue discpulo de Anaximandro. A la edad de FD a-os. seg0n su propio testimonio. tu,o que a)andonar la ciudad al ser $sta conquistada por los medos. A partir de ese momento comen&ara una ,ida errante y ,ia/era en la que se ganara la ,ida como rapsoda y poeta cantando los ,ersos +om$ricos o. ms pro)a)lemente. sus propias composiciones. '% (urante estos ,ia/es "enfanes tu,o contacto con otras culturas y gracias a ello desarroll como consecuencia un profundo espritu crtico que ms adelante ,eremos aplicado en su filosofa. El propio "enfanes nos da una descripcin de todo lo dic+o en un tono clido y +umano en lo que supone uno de los primeros fragmentos. si no el primero. de tipo auto)iogrfico de la cultura griega9 ace ya sesenta y siete a-os desde que el peso de la ,ida Arrastro aqu y all por las regiones de ?recia.

(esde mi nacimiento +a)an pasado ya ,einticinco a-os. Si es que a0n recuerdo )ien. Estas son las cosas de las que +ay que con,ersar /unto al fuego. en el in,ierno. #onforta)lemente reclinado. )e)iendo ,ino dulce y comiendo frutos secos9 1(ime qui$n eres. amigo. y de dnde ,ienes4 >u$ edad tienes. compa-ero. y cuntos a-os tenas #uando la in,asin de los medos.1 4% Sus ,ia/es concluir an en 5talia. ms concretamente en Elea. ciudad que. seg0n algunos de los testimonios. $l mismo ayud a fundar. Parece )astante seguro afirmar que ,i,i una ,ida muy longe,a. superior a los CS a-os de edad. Ntras datos o an$cdotas que se le atri)uyen a "enfanes son de dudosa fia)ilidad. )ien porque los testimonios se contradicen entre s o de)ido a que se trata de an$cdotas muy conocidas que se le atri)uan a persona/es distintos y por lo tanto no se sa)e a cul de dic+os persona/es corresponde realmente. /% *as fuentes que tenemos para la reconstruccin de la ,ida y la o)ra de "enfanes son (igenes *aercio. quien le dedica un )re,e captulo en su 6idas de los filsofos griegos ms ilustres. Aristteles. Simplicio. que nos +a)la acerca de "enfanes )asndose en lo dic+o por Teofrasto. as como otros autores que le mencionan aunque no le dedican una atencin especial. como Platn o erclito.

O*ras de ?en fanes


3or ?os@ S<nc#eA)+ereAo de la Fuente
La o*ra de ?en fanes

&% Seg0n (igenes *aercio "enfanes escri)i FSSS ,ersos so)re la fundacin de #olofn y la coloni&acin de Elea. Este dato es dudoso. como lo es tam)i$n que +aya escrito una o)ra titulada 1So)re la naturale&a1. como +icieron muc+os otros presocrticos 2el +istoriador :urnet lo niega en$rgicamente3. aunque s nos +an llegado algunas sentencias so)re el tema. *os fragmentos que conser,amos 2que figuran en el apartado 1textos13 +an sido interpretados de m0ltiples maneras. dando algunos estudiosos importancia a ciertas declaraciones. como las relati,as a la naturale&a del mundo. mientras que otros +istoriadores se +an centrado en otros aspectos. como las reflexiones so)re teologa. Eruto de estas interpretaciones la figura de "enfanes y su posicin en el con/unto de los presocrticos +a oscilado entre dos polos9 por un lado +a sido considerado como uno ms de los filsofos /nicos. ocupados en la )0squeda del primer principio o ar/$ al modo de Tales de Mileto o Anaximandro. por otro lado +a sido asociado a la escuela eletica. considerado )ien como precursor de la misma o )ien directamente como fundador. '% "eagger. por e/emplo. considera que la importancia de "enfanes para el desarrollo del pensamiento religioso posterior +a sido fundamental. El ya mencionado :urnet afirma que. de sa)er que alg0n da sera considerado un telogo. "enfanes +a)ra redo a carca/adas. Einalmente. el filsofo Warl Popper. por poner otro e/emplo. quien durante los 0ltimos a-os de su ,ida se dedic al estudio de los presocrticos afirma en 1El mundo de Parm$nides1 que "enfanes es un pensador de importancia fundamental. iniciador del mo,imiento ilustrado griego. fundador de la teora del conocimiento e incluso. aunque esta afirmacin es planteada como mera +iptesis. tal ,e& sea el ,erdadero padre de la +istoria. #omo se puede ,er. tanto la ,ida de "enfanes como las referencias a los textos que pudo escri)ir se encuentran sumidos en una nu)e de interrogantes. Sin em)argo los

apartados relati,os al contenido de su filosofa. as como la seccin de textos del propio "enfanes nos proporcionarn la mayora de la informacin so)re este pensador.

Filosofa de ?en fanes


3or ?os@ S<nc#eA)+ereAo de la Fuente
La filosofa de ?en fanes

*os temas de los que se ocupa la filosofa de "enfanes son principalmente tres9 B3 cuestiones teolgicas. F3 la naturale&a y el mundo fsico J3 el conocimiento +umano y sus lmites.
&" +uestiones teol gicas

&% #on respecto a la teologa "enfanes comien&a por reali&ar una crtica a los dioses +om$ricos de la tradicin griega. Estos dioses. afirma "enfanes. no son ms que una in,encin +umana. creada a imagen y seme/an&a del ser +umano. (otados no solamente de cuerpos. )ra&os y piernas similares a las del +om)re. los dioses tienen adems todos los ,icios imagina)les. Son corruptos. mienten. enga-an. traicionan. etc. por lo que en ning0n momento de)eran ser usados con fines educati,os. En este aspecto "enfanes es claramente un moralista preocupado por las posi)les influencias que las creencias tradicionales podan tener en los modelos de conducta de la /u,entud. <o ol,idemos que los textos de omero eran parte fundamental de la educacin. no slo de los /,enes. sino de todo el pue)lo. *a crtica al antropomorfismo es uno de los frutos de los ,ia/es reali&ados por "enfanes y del espritu crtico adquirido en ellos. pues no se limita a se-alar una mera seme/an&a general entre dioses y +umanos. sino que en cada regin del mundo los dioses tienen las caractersticas de los +a)itantes de la &ona9 1*os etopes dicen que sus dioses son c+atos Mientras que los tracios dicen que los suyos tienen o/os a&ules y son pelirro/os1 '% y negros.

Erente a estas di,inidades "enfanes propone la existencia de un 0nico (ios que no guardara ning0n parecido con los seres +umanos. Este (ios es un precursor del Ser de Parm$nides. aunque. de nue,o. a la +ora de precisar las caractersticas del (ios de "enfanes las interpretaciones difieren. ay com0n acuerdo en atri)uirle la inmo,ilidad. pro)a)lemente de)ido a que todo cam)io. ya sea espacial o de otro tipo. es ,isto como una imperfeccin. mientras que el (ios de "enfanes se nos presenta como un ser supremo y perfecto9 1Sin esfuer&o so)re el Todo reina Todo $l ,e. todo $l conoce y todo $l oye1. 4% con el simple pensamiento e intencin.

Por el contrario falta el acuerdo en lo que se refiere a su corporalidad. Algunos interpretes +an considerado. )asndose precisamente en que el (ios de "enfanes 1,e1 y 1oye1. que de)a tratarse de un ser corpreo. aunque distinto a los +umanos. mientras que otros +an interpretado tales t$rminos como meras concesiones lingXsticas para explicar de forma sencilla y accesi)le al (ios sin que +ayan de ser tomadas literalmente. En caso de aceptar la corporeidad ca)ra discutir si la forma que adopta es esf$rica. como +ar Parm$nides al +a)lar del Ser o si ca)e alguna otra posi)ilidad. /% Ntro punto contro,ertido es la identificacin que algunos interpretes. como Aristteles y Teofrasto. +an reali&ado de (ios con el mundo. que +aran de "enfanes un pantesta o un +ilo&osta. en la medida en la que el +ilo&osmo acepta la penetracin di,ina en la materia. Esta postura. sin

em)argo. pro)a)lemente es errnea9 si. como +emos afirmados. el (ios de "enfanes est inm,il y el mundo se encuentra en mo,imiento =cmo pueden identificarse el uno con el otro@ 0% Einalmente. por lo que al m)ito de la teologa respecta. ca)e considerar si "enfanes conci)i su (ios a partir de reflexiones lgicas. como +i&o Parm$nides despu$s de $l. o si meramente se limit a postular un (ios cuyas caractersticas fuesen las opuestas a las de los dioses +om$ricos que repudia)a.
'" La naturaleAa 2 el !undo fsico

&% En lo tocante a sus opiniones acerca de la naturale&a y de los fenmenos fsicos "enfanes dedica su atencin a los fenmenos celestes. a cuestiones cosmolgicas y. finalmente. a o)ser,aciones geolgicas. '% So)re los primeros afirma que son un producto de la concentracin de 1partculas gneas1 o 1nu)es en ignicin1. Esta concepcin de los o)/etos celestes est en concordancia con las afirmaciones relati,as a la naturale&a del sol. que es considerado como una 1concentracin de fuego que surga procedente del mar1. Asimismo. el arco iris es tam)i$n conce)ido como una nu)e. Toda estas afirmaciones son co+erentes entre s y muestran adems un parecido con las teoras de erclito. quien al parecer consider que los cuerpos celestes esta)an llenos de fuego. El pro)lema. sin em)argo. surge a partir de otras citas que se refieren a "enfanes y que afirman que $ste acepta)a la existencia de innumera)les soles y lunas. y con ello pasamos a considerar las opiniones relati,as a la cosmologa. Para e,itar la contradiccin entre las afirmaciones. o )ien aceptamos que "enfanes. al igual que erclito. considera)a que 1el sol y la luna se encendan cada da1 o )ien entedemos la alusin a los 1innumera)les soles y lunas1 como una mera metfora acerca de la reno,acin diaria de cada uno y la circularidad de los procesos temporales. 4% Toda,a en el m)ito de las cuestiones cosmolgicas encontramos fragmentos que +acen alusin al elemento primigenio de Anaxmedes. el aire. y al peiron de Anaximandro. (e nue,o seg0n Popper. es pro)a)le que el /o,en "enfanes se enfrentase al dilema de elegir entre el peiron propuesto por su maestro Anaximandro y el aire de Anaxmedes como elemento fundamental. siendo as que se decidi por la propuesta del primero. *a alusin a $ste peiron por medio del t$rmino 1infinito1 2expresin que no es errnea pues peiron significa literalmente 1sin lmites13 tu,o sin em)argo como consecuencia la desafortunada atri)ucin a "enfanes por parte de Aristteles de la teora de una Tierra infinita. asociacin $sta que pas a formar parte de las teoras +a)itualmente relacionadas con el presocrtico. /% Einalmente. por lo que respecta a las o)ser,aciones geolgicas. encontramos aqu a un cientfico de gran agude&a. "enfanes afirm a partir del +alla&go de fsiles de peces encontrados en la monta-a que la Tierra de)i estar toda cu)ierta de agua. o. me/or dic+o. de alg0n tipo de me&cla de la tierra y el agua como el )arro o el fango. A partir de estas o)ser,aciones "enfanes postul que todos los seres ,i,os proceden del )arro. siendo los primeros animales similares a los peces y surgiendo despu$s los anfi)ios. Posteriormente apareceran los seres +umanos. pero igualmente tendran su origen en las criaturas que una ,e& salieron del fango originario. En su ,isin de los fenmenos naturales "enfanes conceda primaca al agua. y concretamente al mar. la mayor agrupacin de agua conocida. al que considera)a la fuente de todos los rios as como de la llu,ia y las nu)es.
4" El conoci!iento #u!ano 2 sus l!ites

&%

Acerca del conocimiento +umano y de sus lmites "enfanes reali& a,ances toda,a ms importantes y que estn siendo cada ,e& ms ,alorados. *os siguientes cuatro ,ersos son en este m)ito de importancia fundamental9 1<ing0n +om)re conoci ni conocer nunca la ,erdad so)re *os dioses y so)re cuantas cosas digo4 pues aun cuando Por a&ar resultara que dice la ,erdad completa. sin em)argo no lo sa)e. So)re todas las cosas no +ay ms que parecer1 '% *a interpretacin tradicional afirma)a que "enfanes se limita)a a expresar meramente la relati,idad del conocimiento. al considerar que $ste depende de cada indi,iduo. <o o)stante otros estudiosos consideran que. por el contrario. "enfanes es el fundador de la teora del conocimiento porque en este texto. as como en otros fragmentos. se esta)lece una teora de la ,erdad9 <o se trata de que el conocimiento dependa del su/eto. sino que se est afirmando una concepcin de la ,erdad como algo o)/eti,o. independiente del su/eto. *a ,erdad consiste en la correspondencia de aquello que decimos con la realidad. pero no tenemos ning0n medio para sa)er cuando dic+a correspondencia se da o no 2pero ello no elimina el concepto de 1,erdad13. 4% <uestras ideas. por lo tanto. no son ms que intentos ms o menos afortunados de expresar la ,erdad. Es posi)le que. con el tiempo 2esto se deduce a partir de otros fragmentos3. nuestras ideas se acerquen ms a la ,erdad. pero estas siguen siendo con/eturas. En la concepcin de "enfanes. por lo tanto. adems de considerar la ,erdad como algo o)/eti,o. se afirma que se trata de algo distinto de la certe&a. entendida $sta como un conocimiento su)/eti,o. /% (e esta concepcin del conocimiento. afirman algunos de los +istoriadores mencionados. puede extraerse incluso ciertas actitudes $ticas. principalmente la tolerancia. esta)leci$ndose as una lnea de pensamiento que. partiendo de "enfanes. unira a filsofos como Scrates. Erasmo. 6oltaire y *essing.

Te7tos de ?en fanes


Te7tos seleccionados $or ?os@ S<nc#eA)+ereAo de la Fuente

Frag!entos auto*iogr<ficos

ace ya sesenta y siete a-os desde que el peso de la ,ida Arrastro aqu y all por las regiones de ?recia. (esde mi nacimiento +a)an pasado ya ,einticinco a-os. Si es que a0n recuerdo )ien. Estas son las cosas de las que +ay que con,ersar /unto al fuego. en el in,ierno. #onforta)lemente reclinado. )e)iendo ,ino dulce y comiendo frutos secos9 1(ime qui$n eres. amigo. y de dnde ,ienes4 >u$ edad tienes. compa-ero. y cuntos a-os tenas #uando la in,asin de los medos.1
So*re cuestiones teol gicasB

#+atos. negros9 as ,en los etopes a sus dioses. (e o/os a&ules y ru)ios9 as ,en a sus dioses los tracios.

Pero si los )ueyes y los ca)allos y leones tu,ieran manos. manos como las personas. para di)u/ar. para pintar. para crear una o)ra de arte. entonces los ca)allos pintaran a los dioses seme/antes a los ca)allos. los )ueyes seme/antes a )ueyes. y a partir de sus figuras crearan las formas de los cuerpos di,inos seg0n su propia imagen9 cada uno seg0n la suya. Solamente un dios es el supremo. 0nico entre dioses y +om)res. ni en figura ni en pensamiento seme/ante a los mortales. Permanece siempre en el mismo lugar. sin mo,imiento. y no le con,iene emigrar de un lado a otro. Sin esfuer&o +ace ,i)rar al Todo. slo por medio de su sa)er y querer. Todo $l es ,er. todo pensar y planear y todo $l es escuc+ar.
So*re la naturaleAa 2 el !undo fsicoB

A nuestros pies podemos ,er cmo en su lmite superior la Tierra #olinda con el aire. mientras que con el inferior desciende +asta el infinito
So*re el conoci!iento #u!ano 2 sus l!itesB

*a ,erdad segura so)re los dioses y so)re todas las cosas de las que +a)lo no la conoce ning0n +umano y ninguno la conocer. 5ncluso aunque alguien anunciara alguna ,e& la ,erdad ms aca)ada. $l mismo no podra sa)erlo9 todo est entre,erado de con/etura. (esde el principio los dioses no re,elaron todo a los mortales. pero $stos. )uscando. en el curso del tiempo encuentran lo me/or. Si (ios no +u)iera decidido +acer la amarillenta miel. Ms de uno pensara que los +igos son muc+o ms dulces.

3ar!@nides de Elea

-) 0/8 a ) /58"

1ida 2 o*ras de 3ar!@nides


(iografa

Parm$nides naci en Elea. +acia el DKS antes de #risto aproximadamente. donde residi +asta su muerte el a-o KTS. Se dice que fue pitagrico y que a)andon dic+a escuela para fundar la suya propia. con claros elementos anti;pitagricos. Algunos atri)uyen la fundacin de la escuela de Elea a "enfanes de #olofn. sin que +aya ,erdadera constancia de ello. por lo que la fundacin de dic+a escuela +a de atri)uirse a Parm$nides. de/ando al margen la cuestin de +asta qu$ punto el pensamiento de Parm$nides puede estar influido por el de "enfanes. Parm$nides escri)i un poema filosfico en +exmetros del que conser,amos la mayora de los ,ersos a tra,$s de Simplicio.
3ensa!iento

&% En dic+o poema. luego de un proemio de carcter religioso. en el que el autor reali&a una serie de in,ocaciones para conseguir el fa,or de una diosa no identificada con el o)/eto de poder acceder al ,erdadero conocimiento. Parm$nides nos expone su doctrina9 la afirmacin del ser y el rec+a&o del de,enir. del cam)io.El ser es uno. y la afirmacin de la multiplicidad que implica el de,enir. y el de,enir mismo. no pasan de ser meras ilusiones. '% El poema expone su doctrina a partir del reconocimiento de dos caminos para acceder al conocimiento9 la ,a de la ,erdad y la ,a de la opinin. Slo el primero de ellos es un camino transita)le. siendo el segundo o)/eto de continuas contradicciones y apariencia de conocimiento. 1Ea. pues. que yo ,oy a contarte 2y presta tu atencin al relato que me oigas3 los 0nicos caminos de )0squeda que ca)e conce)ir9 el uno. el de que es y no es posi)le que no sea. es ruta de Persuasin. pues acompa-a a la 6erdad4 el otro. el de que no es y el de que es preciso que no sea. este te aseguro que es sendero totalmente inescruta)le.1 4% *a ,a de la opinin parte. dice Parm$nides. de la aceptacin del no ser. lo cual resulta inacepta)le. pues el no ser no es. 7 no se puede conce)ir cmo la nada podra ser el punto de partida de ning0n conocimiento. 21Es necesario que sea lo que ca)e que se diga y se conci)a. Pues +ay ser. pero nada. no la +ay.13 Por lo dems. lo que no es. no puede ser pensado. ni siquiera 1nom)rado1. <i el conocimiento. ni el lengua/e permiten referirse al no ser. ya que no se puede pensar ni nom)rar lo

que no es. 217 es que nunca se ,iolar tal cosa. de forma que algo. sin ser. sea.13. Para alcan&ar el conocimiento slo nos queda pues. la ,a de la ,erdad. Esta ,a est )asada en la afirmacin del ser9 el ser es. y en la consecuente negacin del no ser9 el no ser no es. 17 ya slo la mencin de una ,a queda4 la de que es. 7 en ella +ay se-ales en a)undancia4 que ello. como es. es ing$nito e imperecedero. entero. 0nico. inmuta)le y completo.1 /% Afirma Parm$nides en estas lneas la unidad e identidad del ser. El ser es. lo uno es. *a afirmacin del ser se opone al cam)io. al de,enir. y a la multiplicidad. Erente al de,enir. al cam)io de la realidad que +a)an afirmado los filsofos /onios y los pitagricos. Parm$nides al&ara su ,o& que +a)la en nom)re de la ra&n9 la afirmacin de que algo cam)ia supone el reconocimiento de que a+ora 1es1 algo que 1no era1 antes. lo que resultara contradictorio y. por lo tanto. inacepta)le. *a afirmacin del cam)io supone la aceptacin de este paso del 1ser1 1al 1no ser1 o ,ice,ersa. pero este paso es imposi)le. dice Parm$nides. puesto que el 1no ser1 no es. 0% El ser es ing$nito. pues. dice Parm$nides =qu$ origen le )uscaras@ Si dices que procede del ser entonces no +ay procedencia. puesto que ya es4 y si dices que procede del 1no ser1 caeras en la contradiccin de conce)ir el 1no ser 1 como 1ser1. lo cual resulta inadmisi)le. Por la misma ra&n es imperecedero. ya que si de/ara de ser =en qu$ se con,ertira@ En 1no ser 1 es imposi)le. porque el no ser no es... 21as queda extinguido nacimiento y. como cosa nunca oda. destruccin13 .% El ser es entero. es decir no puede ser di,isi)le. lo que excluye la multiplicidad. Para admitir la di,isin del ser tendramos que reconocer la existencia del ,aco. es decir. del no ser. lo cual es imposi)le. =>u$ separara esas 1di,isiones1 del ser@ *a nada es imposi)le pensarlo. pues no existe4 y si fuera alg0n tipo de ser. entonces no +a)ra di,isin. *a continuidad de del ser se impone necesariamente. y con ello su unidad. 5gualmente. +a de ser limitado. es decir. mantenerse dentro de unos lmites que lo encierran por todos lados. 5% El ser es inm,il. pues. de lo ,isto anteriormente queda claro que no puede llegar a ser. ni perecer. ni cam)iar de lugar. para lo que sera necesario afirmar la existencia del no ser. del ,aco. lo cual resulta contradictorio. Tampoco puede ser mayor por una parte que por otra. ni +a)er ms ser en una parte que en otra. por lo que Parm$nides termina representndolo como una esfera en la que el ser se encuentra igualmente distri)uido por doquier. permaneciendo id$ntico a s mismo. 6% El ser al que se refiere Parm$nides es material. por lo que difcilmente puede ser considerado $ste el padre del idealismo. El +ec+o de que Platn. posteriormente. aceptando los postulados parmendeos. identificara a ese ser con la 5dea. no de)e ser extrapolado +istricamente +asta el punto de llegar a afirmar que Parm$nides interpreta)a el ser como algo no material. *a afirmacin de que de el ser es Ano. finito. parece indicar claramente una concepcin material del ser. =% Por lo dems. la asociacin de la ,a de la ,erdad con el pensamiento racional y de la ,a de la opinin con la sensacin parece poder aceptarse. aunque sin llegar a la claridad de la distincin que encontramos en Platn. Efecti,amente. Parm$nides afirma en el poema la superioridad del conocimiento que se atiene a la reflexin de la ra&n. frente a la ,a de la opinin que parece surgir a partir del conocimiento sensi)le. Pero el conocimiento sensi)le es un conocimiento ilusorio. apariencia. Podemos aceptar pues que Parm$nides introduce la distincin entre ra&n y sensacin. entre ,erdad y apariencia.

&8% Tradicionalmente se +a asociado este poema con la crtica del mo,imiento. del cam)io. cuya realidad +a)a sido defendida por el pensamiento de erclito. Es pro)a)le que Parm$nides +u)iera conocido el li)ro de erclito. pero tam)i$n que +u)iera conocido la doctrina del mo,imiento de los pitagricos. contra la que ms )ien parece dirigirse este poema. Especialmente si consideramos la insistencia que +ace erclito en la unidad su)yacente al cam)io. y en el papel que /uega el *ogos en su interpretacin del mo,imiento. N),iamente. en la medida en que erclito afirma el de,enir. las reflexiones de Parm$nides le afectan muy particularmente. aunque erclito nunca +aya afirmado el de,enir +asta el punto de proponer la total exclusin del ser. 2*as citas del poema seg0n la ,ersin de Al)erto :erna)$. 1(e Tales a (emcrito1. Madrid. BCMM.3

Frag!ento del $oe!a filos fico de 3ar!@nides


Eragmento del poema de Parm$nides en el que se expone la ,a de la ,erdad. seg0n la ,ersin de Agustn ?arca #al,o. 5 7 mencin ya sola de ,a .8 queda la de que es. Mas por ella +ay puestas se-ales Muc+as9 que. al ser no nacido. es ello imperecedero. todo en entero igual y sin muda. y )ien aca)ado4 nunca ni fue ni ser pues a+ora es todo a la una. uno en s mismo y continuo. Pues =qu$ nacimiento )uscarle@9 .0 =cmo crecido y de qu$@9 ni de nada que no sea nada conce)ir te de/o o decir 2que ni conce)i)le o deci)le es que no sea4 y =qu$ falta adems lo +a)ra lan&ado antes me/or que despu$s del no ser nada a criarse@4 as que lo que es +a de serlo de todo en todo o no serlo3 58 ni a )ien de lo que era una ,e& +a)r fuer&a de fe que permita que na&ca algo ms que ello mismo. Por tanto. nunca ni +acerse ni perecer lo +a de/ado "usticia aflo/ando sus +ierros. mas lo retiene. 7 el /uicio so)re ello est en lo siguiente9 o es o no es. 7 /u&gado. como es for&oso. ya queda 50 que una +ay que de/ar. la sin nom)re ni idea 2que esa ni ,a es de ,erdad3. y la otra. como es. que as es ,erdadera. 7 =#mo ,a luego. en siendo. a morir@. ni =#mo a criarse@9 si se +i&o lo que es. no lo es. y si un da ,a a serlo. tampoco. #onque el nacer queda as y el incierto morir anulado. 68 <i es di,isi)le tampoco. pues que es igual todo entero. ni mas por ac 2lo que le impidiera ser uno consigo3 ni por ac algo peor. sino que es de su ser todo lleno4 as que es todo continuo9 que. siendo. a lo que es sigue /unto. Mas luego. quieto y sin muda. en linde de recias prisiones

60 est. sin comien&o. sin cese4 que ya el des+acerse y +acerse le/os se fue a perder y lo ec+ la fe ,erdadera. 7. siendo lo mismo. en lo mismo quedando. yace en s mismo4 conque firme all mismo se est9 que necesidad poderosa en las prisiones del cerco lo tiene que todo lo a)arca4 =8 que es que no es de ley que lo que es no sea completo9 pues nada le falta4 y si no. tendra falta de todo. 7 el idearlo es igual que aquello de que ello es idea9 pues. sin lo que es lo que es. en lo que est titulado. no encuentras el conce)irlo9 que cosa no es ni +a de serlo =0 ms que eso es que lo que es. toda ,e& que su sino lo +a atado a ser total y quieto. As que ser todo nom)res cuanto +an con,enido mortales. ,erdad credos que era. lo de que nace y perece. aquello de serlo y no serlo. lo de cam)iar de lugar y mudar las espl$ndidas tintas. &88 Mas. como +ay un 0ltimo linde. es ca)al y aca)ado por doquier. seme/ante a la masa de )ienredonda pelota. del centro en todo sentido igualado9 pues ello ni de)e ser mayor por ac o por ac menor para nada9 que ni nada +a)r que. sin ser. pararlo pueda en llegarse &80 a lo mismo. ni siendo lo +a)r. para +acer que fuera de aquende ms de lo que es o allende menor9 que es todo sin mengua9 pues. igual por doquier a s mismo. lo mismo en su lmite reina. Aqu te me paro ya en la ra&n de fiar y la idea en torno a ,erdad. Seg0n la ,ersin de A. ?arca #al,o en 1*ecturas presocrticas1. ed. *ucina. Madrid. BCMB

Noticias recogidas $or Di genes Laercio so*re 3ar!@nides


&% "enfanes tu,o por discpulo a Parm$nides. +i/o de Pireto. natural de Elea4 aunque Teofrasto en su Eptome dice fue discpulo de Anaximandro. Ello es que si lo fue de "enfanes. ciertamente no lo sigui en los dogmas. 6i,i con Aminias y con (ioquetas. pitagrico 2como dice Socin3 +om)re po)re. pero +onrado y )ueno. por cuya causa lo sigui. y en muriendo le construy un monumento +eroico. Siendo como era no)le y rico. fue llamado a la tranquilidad de ,ida por Aminias. no por "enfanes. Eue el primero que demostr que la tierra es esf$rica y que est situada en el medio. >ue los principios o elementos son dos9 el fuego y la tierra4 aqu$l tiene lugar de artfice4 $sta. de materia. >ue la generacin primera de los +om)res fue del sol. >ue el sol es clido y fro. de los cuales constan todas las cosas. >ue el alma y la mente es una misma cosa. como escri)e Teofrasto en sus Esicos. donde expone los dogmas de casi todos. (i/o que la filosofa es de dos maneras9 una procedente de la ,erdad. otra de la opinin. '% Escri)i de la filosofa en ,erso. a imitacin de esodo. "enfanes y Emp$docles. (i/o que la ra&n es el criterio que /u&ga de las cosas. y que los sentidos no son criterios exactos ni seguros. Sus pala)ras son9

<i los dioses te indu&can a un camino com0n por ser trillado. <o resuel,an los o/os sin examen4 no /u&guen por el eco los odos. ni por la lengua /u&gues. "u&gue. s. la ra&n en las cuestiones. (igenes *aercio. 16idas de filsofos ilustres1. trad. "os$ Nrti&. ed. 5)eria. :arcelona. BCIF

Cen n de Elea

-) /6=D a ) /48"

1ida 2 o*ras de Cen n


(iografa

&% Al igual que ocurre con la mayora de los filsofos presocrticos es poco lo que sa)emos de la ,ida de %enn. <aci en Elea entre los a-os KCS;KMD. si tomamos como referencia el testimonio de Platn. Eue pitagrico. al igual que se dice de Parm$nides. siendo posteriormente discpulo de $ste y reconocido defensor de la doctrina parmendea de la unidad e inmo,ilidad del ser. Se refiere. en relacin con su acti,idad poltica. la participacin en una con/ura para derrocar a un tirano. y su posterior entere&a ante la tortura. al fracasar la conspiracin. pero. aunque son di,ersas las fuentes. la informacin so)re los +ec+os es confusa. Este es el relato de los +ec+os. seg0n la noticia transmitida por (igenes *aercio9 1>ueriendo destronar al tirano <earco 2o (iomedonte. como quieren algunos3. fue apre+endido. como refiere erclides en el Eptome de Stiro. En esta ocasin. como fuese preguntado acerca de los con/urados y de las armas conducidas a *para. di/o que los con/urados eran todos los amigos del tirano4 con lo cual quiso suponerlo a)andonado y de/ado ya solo. (espu$s. diciendo tena algo que +a)larle a la ore/a tocante a algunos. se la cogi con los dientes y no la solt +asta que lo acri)illaron a estocadas. como sucedi al tiranicida Aristogitn. (emetrio dice en sus #olom)ro-os que la nari& fue lo que le arranc de un )ocado1. '% Tam)i$n (igenes *aercio. en su 6idas de los filsofos ilustres. nos ofrece esta otra ,ersin9 1Antstenes escri)e en las Sucesiones que despu$s de +a)er citado por cmplices en la con/uracin a los amigos del tirano. como $ste le preguntase si +a)a otro inculpado. respondi9 T0. o+ destruccin de la ciudad. 7 que +a)l de esta forma a los presentes9 estoy admirado de ,uestra co)arda. pues por miedo de lo que yo pade&co sois escla,os de un tirano4 y que luego. cortndose la lengua con los dientes. se la escupi al tirano. 5ncitados con esto los ciudadadanos. al punto quitaron la ,ida a pedradas al tirano. Einalmente. ermipo dice que %enn fue metido en un mortero y mac+acado all1.
3ensa!iento

Algo ms conocemos de su pensamiento. del que tenemos referencias por Platn y Aristteles. especialmente en lo que respecta a su acti,idad dial$ctica. orientada +acia el com)ate del pluralismo 2en general. seg0n unos4 del pitagrico. seg0n otros estudiosos. dada la oposicin que la escuela de Elea +a)a manifestado +acia los pitagricos3. Tal acti,idad se caracteri&a por +a)er ela)orado numerosos argumentos 2aporas o parado/as3 contra la pluralidad y el mo,imiento. en consonancia con la defensa de las teoras eleticas de la unidad e inmo,ilidad del ser. de los que conser,amos algunos. )asados en la reduccin al a)surdo4 se parte de las tesis que se quiere criticar y se conduce la argumentacin a una. o una serie de contradicciones que ponen de manifiesto. en consecuencia. la in,alide& de las tesis.
A" Los argu!entos de Cen n contra la $luralidad%

&% *os 0nicos que su)sisten son los citados por Simplicio. que recogen. al parecer textualmente. los argumentos de %enn. El primero de ellos se formula as9 1Si existe una pluralidad. las cosas sern tam)i$n grandes y peque-as4 tan grandes como para poder ser infinitas en tama-o y tan peque-as como para no tener tama-o alguno Si el ser no tu,iera tama-o. ni siquiera sera. Pues si se le a-ade a cualquier otro ser. no lo +ace ms grande. ya que. al no tener tama-o alguno. no puede. con su adicin. aumentar su tama-o. 7 as lo a-adido no puede ser nada. (e la misma manera. es e,idente que ni lo a-adido ni lo quitado son nada si. en la sustraccin. el ser al que se le detrae no ad,iene en nada ms peque-o y. si al a-adirselo. no aumenta. Pero si es. es necesario que cada cosa tengo un cierto tama-o y espesor y que una parte diste de la otra. 7 el mismo ra&onamiento ,ale respecto a lo excedente. Tam)i$n esto tendr un cierto tama-o y una parte de ello exceder. 7 es lo mismo decir esto una ,e& que irlo afirmndolo indefinidamente4 pues ninguna parte suya seme/ante ser la 0ltima ni una parte de/ar de tener relacin con la otra. (e manera que. si existe una pluralidad. es necesario que las cosas sean peque-as y grandes4 tan peque-as que no puedan tener tama-o y tan grandes que sean infinitas.1 '% En el segundo. argumenta %enn del siguiente modo9 1Si existe una pluralidad. es necesario que las cosas sean tantas 2en n0mero3 cuantas son y no ms ni menos. 7 si son tantas cuantas son. de)en ser ilimitadas. Si existe una pluralidad. las cosas existentes son infinitas4 pues siempre +ay otra cosa entre ellas. y otras. a su ,e&. entre estas otras. 7 as. los seres existentes son infinitos.1
(" Los argu!entos de Cen n contra el !oEi!iento%

Presentamos a continuacin los argumentos de &enn contra el mo,imiento. tal como los recoge Arist teles en la 1Esica1 2li)ro 65. C39 los dos primeros se )asan en el supuesto de que el espacio y el tiempo son infinitamente di,isi)les4 los dos 0ltimos se )asan en el supuesto de que el espacio y el tiempo se componen de mnimos indi,isi)les. &% 1 ay cuatro ra&onamientos de %enn so)re el mo,imiento. llenos de dificultades para quien quiera resol,erlos. En el $ri!ero. la imposi)ilidad del mo,imiento se deduce de que el m,il que se despla&a de)e llegar primero a la mitad del trayecto antes de llegar a su t$rmino4 ya nos +emos referido anteriormente a $l.

'% El segundo es el llamado de Aquiles. y es este9 en una carrera. el ms lento nunca ser alcan&ado por el ms rpido4 ya que el que persigue al otro siempre de)e comen&ar por alcan&ar el punto del que +a partido el primero. de modo que el ms lento siempre tendr alguna ,enta/a. Es el mismo ra&onamiento que el de la dicotoma9 *a 0nica diferencia es que si )ien la magnitud sucesi,amente a-adida sigue siendo di,idida. ya no lo es por dos. #omo conclusin del ra&onamiento se deduce que el ms lento no ser alcan&ado por el ms rpido. por la misma ra&n que en la dicotoma9 en am)os casos. en efecto. se concluye que no se puede llegar al lmite. tanto si la magnitud se di,ide de una manera como de la otra4 pero aqu se a-ade que. incluso este +$roe de la ,elocidad. persiguiendo al ms lento. no podr alcan&arle. En consecuencia. la solucin ser tam)i$n la misma. En cuanto a pensar que el que ,a delante no ser alcan&ado. es falso4 ya que no o)stante. es alcan&ado. si se considera que la distancia recorrida es una lnea finita. Tales son los dos ra&onamientos. 4% El tercero. que ya se +a mencionado. pretende que la flec+a lan&ada permanece en reposo. Es la consecuencia de la suposicin de que el tiempo est compuesto de instantes4 si se rec+a&a tal +iptesis ya no +ay silogismo. /% El cuarto se refiere a filas 2masas3 iguales mo,i$ndose en sentido contrario en el estadio a lo largo de otras filas 2masas3 iguales. unas a partir del fondo del estadio. las otras desde el medio. con la misma ,elocidad4 la pretendida consecuencia es que la mitad del tiempo es igual al do)le del mismo. El paralogismo consiste en que se piense que un cuerpo. con igual ,elocidad. se mue,e en el mismo tiempo. tanto a lo largo de un cuerpo en mo,imiento como lo largo del que est en reposo. A+ora )ien. esto es falso. Sean A.A... las filas iguales que permanecen inm,iles4 :. : ... las que parten del medio de las A.A... y les son iguales en n0mero y magnitud4 #. # ... las que parten del fondo. iguales a estas en n0mero y magnitud y con la misma ,elocidad que las :. : .... #onsecuencias9 el primer : se encuentra en el extremo al mismo tiempo que el primer #. ya que se mue,en paralelamente. Por otra parte. los # +an recorrido todo el inter,alo a lo largo de todos los :. y los :. la mitad del inter,alo a lo largo de los A4 en consecuencia. el tiempo es la mitad9 en efecto. para grupos cogidos de dos en dos el tiempo de paso ante cada uno de los A es el mismo. Pero. al mismo tiempo. los : +an pasado por delante de todos los #4 ya que el primer : y el primer # estn. al mismo tiempo. en extremos opuestos. siendo el tiempo para cada uno de los :. dice. el mismo que para los # porque am)os desfilan en el mismo tiempo a lo largo de los A. Tal es el ra&onamiento4 pero cae en la falsedad que +emos dic+o anteriormente.1 2Aristteles. 1Esica1. li)ro 65. C3.
An<lisis de los argu!entos de Cen n

&% El primer argumento. conocido como el argumento del estadio o de la dicotoma supone que. si el espacio es infinitamente di,isi)le. para llegar al final de una lnea 2para recorrer un estadio3 +a)remos de llegar primero a su mitad4 pero para llegar a la mitad +emos de llegar a la mitad de la mitad. y as sucesi,amente. de modo que resulta imposi)le. lle,ada la di,isin al infinito. alcan&ar el final de la lnea 2o del estadio3. El segundo argumento.el de Aquiles y la tortuga. +ace lo mismo. pero implicando a dos o)/etos m,iles. en lugar de uno. y recurrriendo a una di,isin 1proporcional1 del espacio. 2#uando Aquiles +aya alcan&ado el punto que aca)a de a)andonar la tortuga. $sta +a)r a,an&ado una nue,a distancia. y as +asta el infinito3. '% & *os argumentos tercero 2la flec+a y el )lanco3 y cuarto 2filas en mo,imiento3 parten de la consideracin del espacio y el tiempo como compuestos por unidades indi,isi)les 2la tesis contraria a la utili&ada anteriormente3. En el tercero recurre %enn a un slo o)/eto en mo,imiento 2la flec+a34 en este argumento se supone que9

1un o)/eto est en reposo cuando ocupa un espacio igual a sus propias dimensiones. Es as que una flec+a en ,uelo ocupa. en un momento dado. un espacio igual a sus propias dimensiones4 luego una flec+a en ,uelo est en reposo1 2Wir' y La,en. *os filsofos presocrticos. ?redos. Madrid. BCTS3. En el cuarto. una multiplicidad de 1indi,isi)les1 ordenados en tres filas. de las que dos se despla&an en la misma direccin. pero en sentido contrario. y a la misma ,elocidad. Pero tam)i$n en estos casos los argumentos conducen al a)surdo. por lo que )a/o ninguna consideracin es posi)le el mo,imiento. '% ' Lepresentacin grfica plausi)le del cuarto argumento de %enn9

*a fila A permanece esttica. Mientras la fila : a,an&a +acia la derec+a. la fila # a,an&a +acia la i&quierda. am)as a la misma ,elocidad. #uando la primera : se sit0a )a/o la primera A 2por la i&quierda3 la primera # +ace lo mismo. Al situarse la primera : )a/o la segunda A. la primera # se sit0a )a/o la tercera :. y no )a/o la segunda. es decir. seg0n %enn. a,an&a pues dos unidades. en lugar de una. de lo que +ay que deducir que a,an&a a una ,elocidad do)le que la fila :. lo que ,a contra lo que +a)amos supuesto 2que a,an&a)an a la misma ,elocidad3. Si afirmamos. pues. que el espacio y el tiempo se componen de mnimos indi,isi)les caeramos en el a)surdo. ya que en la misma unidad de tiempo. y a la misma ,elocidad. : recorrera un espacio indi,isi)le y # el do)le. o lo que es equi,alente9 : necesita el do)le de unidades de tiempo para recorrer las mismas unidades de espacio que #.

Noticias recogidas $or Di genes Laercio so*re Cen n


&% %enn. natural de Elea. fue +i/o de Pireto. seg0n Apolodoro en las #rnicas4 seg0n otros. de Parm$nides. Ntros. finalmente. lo +acen +i/o de Teleutgoras por naturale&a. y de Parm$nides por adopcin. (e $l y de Meliso dice Timn9 En una y otra difcil fue %enn s ,encedor 5gualmente Meliso. todas las fantasas y acaso es superado de muy pocos. lengua ser la poderoso. ,encido. todos. supera mente.

de de

que de

%enn fue discpulo de Parm$nides. y aun su )arda/a. Platn en su 1Parm$nides1 dice que fue alto de cuerpo4 y en su 1Sofista1 lo llama Palamedes Eletico. '% Aristteles dice que fue in,entor de la dial$ctica. corno Emp$docles de la retrica. Eue ,arn clarsimo en filosofa y poltica. como ,emos en sus escritos. tan llenos de sa)idura. >ueriendo destronar al tirano <earco 2o (iomedonte. como quieren algunos3. fue apre+endido. como refiere erclides en el Epitome de Stiro . En esta ocasin. como fuese preguntado acerca de los

con/urados y de las armas conducidas a *para. di/o que los con/urarlos eran todos los amigos del tirano4 con lo cual quiso suponerlo a)andonado y de/ado ya solo. (espu$s. diciendo tena algo que +a)larle a la ore/a tocante a algunos. se la cogi con los dientes y no la solt +asta que lo acri)illaron a estocadas. como sucedi al tiranicida Aristogitn. (emetrio dice en sus #olom)ro-os que la nari& fue lo que le arranc de un )ocado. 4% Antstenes escri)e en las Sucesiones que despu$s de +a)er citado por cmplices en la con/uracin a los amigos del tirano. como $ste le preguntase si +a)a otro culpado. respondi9 OT0. o+ destruccin de esta ciudadP. 7 que a los circunstantes +a)l en esta forma9 OEstoy admirado de ,uestra co)arda. pues por miedo de lo que yo pade&co sois escla,os de un tiranoP4 y que luego. cortndose la lengua con los dientes. se la escupi a aqu$l encima. 5ncitados con esto los ciu ; dadanos. al punto quitaron la ,ida a pedradas al tirano. Einalmente. ermipo dice que %enn fue metido en un mortero y mac+acado all. Mis ,ersos a $l son $stos9 Promo,iste. o+ %enn. solicitaste una faccin ilustre. T0 queras. al tirano aca)ando. a Elea li)ertar de cauti,erio. Mas no lo conseguiste9 antes. so)recogido del tirano. te mand mac+acar en un mortero. Pero =qu$ es lo que digo@ <o te mac+ac a ti. sino a tu cuerpo. /% Eue %enn )ueno tam)i$n en otras cosas4 pero +om)re fastidioso y que se so)repona a sus mayores. como erclito. A su patria 2llamada antes ile y despu$s Elea3. siendo colonia de los focenses y ciudad +umilde y que slo sola producir +om)res de )ien. la estima)a en ms que la magnificencia de Atenas. adonde raras ,eces i)a. ,i,iendo siempre en su casa. Eue este %enn el. primero que us el argumento que llaman Aquiles . aunque Ea,orino dice que Parm$nides y otros muc+os. 0% Sus opiniones son9 O>ue +ay muc+os mundos. >ue no +ay ,acuo. >ue la naturale&a de todas las cosas pro,iene del clido y frgido. del seco y +0medo. conmutndose $stos entre si. >ue la generacin de los +om)res es de la tierra4 y el alma una mixtin de todo lo dic+o. sin que tenga mayor porcin de uno que de otroP. (icen que +a)iendo sido maltratado de pala)ras. se indign muc+o4 y como uno le di/ese por qu$ se indigna)a. respondi9 OSi no me indigno y me acostum)ro a los ultra/es y desprecios. tampoco me alegrar$ de los looresP. #uando tratamos de %enn #iteo ya di/imos que +ay oc+o 8enones. El presente floreci +acia la Nlimpada *8858. 2(igenes *aercio. 16idas de filsofos ilustres1. trad. "os$ Nrti&. ed. 5)eria. :arcelona. BCIF3

Ana7<goras de +laAo!ene

-) 088 a ) /'6"

1ida 2 o*ras de Ana7<goras


(iografa

<aci Anaxgoras en #la&omene. en Asia Menor. +acia el a-o DSS antes de #risto. ,i,iendo su /u,entud en una $poca. pues. en la que #la&omene +a)a sido sometida al imperio persa. tras la represin de la re,uelta "onia. Posteriormente se traslad a Atenas. ciudad en la que residira la mayor parte de su ,ida. siendo maestro. y posteriormente amigo. de Pericles. entre otros atenienses ilustres. Precisamente esa amistad le supuso ser acusado de impiedad por los enemigos de Pericles y ,erse o)ligado a a)andonar Atenas. refugindose en *mpsaco. una de las colonias de Mileto en "onia. (igenes *aercio nos dice. en su 6ida de filsofos ilustres. que 1respecto a su condena +ay ,arias opiniones. pues Socin. en las Sucesiones de los filsofos. dice que #len le acus de impiedad. por +a)er dic+o que el sol es una masa de +ierro encendido. pero que lo defendi Pericles. su discpulo. y slo fue condenado a pagar cinco talentos y salir desterrado. Stiro escri)e sus 6idas que lo acus Tucdides. por ser $ste contrario a las resoluciones de Pericles en la administracin de la Lep0)lica. >ue no slo lo acus de impiedad. sino tam)i$n de traicin. y que ausente. fue condenado a muerte. a)i$ndole dado la noticia de su condena y de la muerte de sus +i/os. respondi a lo primero que +aca muc+o tiempo que la naturale&a +a)a condenado a muerte tanto a sus acusadores como a $l. 7 a lo segundo. que sa)a que los +a)a engendrado mortales. Algunos atri)uyen esto a Soln4 otros. a "enofonte.1
3ensa!iento

&% Anaxgoras expuso sus doctrinas filosficas en un li)ro del que apenas nos +an llegado algunos fragmentos. Aristteles. en la Metafsica. B. J. nos dice que 1Anaxgoras de #la&omene. primog$nito de Emp$docles. no logr exponer un sistema tan recomenda)le. Pretende que el n0mero de los principios es infinito. #asi todas las cosas formadas de parte seme/antes. no estn su/etas. como se ,e en el agua y el fuego. a otra produccin ni a otra destruccin que la agregacin o la separacin4 en otros t$rminos. no nacen ni perecen. sino que su)sisten eternamente1. 7 ms adelante 2Metafsica.B.T3 nos dice 1seg0n Anaxgoras. todo est me&clado. excepto la inteligencia4 la inteligencia slo existe pura y sin me&cla. Lesulta de aqu. que Anaxgoras admite como principios9 primero. la unidad. porque es lo que aparece puro y sin me&cla4 y despu$s otro elemento. lo indeterminado antes de toda determinacin. antes que +aya reci)ido forma alguna.1 '% Al igual que Emp$docles. Anaxgoras se enfrentar al pro)lema de explicar el cam)io admitiendo la permanencia del ser. tal como se desprende de los postulados parmendeos. El ser no puede generarse ni corromperse4 no puede +a)er propiamente +a)lando nacimiento ni destruccin. sino simplemente me&cla o separacin de las cosas que existen. *a solucin de Anaxgoras ser tam)i$n una solucin pluralista. al estilo de la de Emp$docles. Pero. a diferencia de $ste. en lugar de cuatro elementos afirmar la

existencia de un n0mero infinito de ellos. cada uno poseyendo las caractersticas del ser parmendeo es decir. la eternidad. la inmuta)ilidad. 4% Estos elementos originarios o 1semillas1 como le llama Anaxgoras se distinguen unas de otras cualitati,amente. *a me&cla de estas semillas es lo que constituye los o)/etos de la experiencia4 cuando en un o)/eto predomina un tipo determinado de semillas le atri)uimos al o)/eto la propiedad de las partculas predominantes. ya que. en los o)/etos de la experiencia. 1+ay partculas de todas las cosas1. Eso explicara la transformacin de unas cosas en otras9 si los ,egetales que nosotros ingerimos se con,ierten en carne es preciso que +aya carne 2partculas o semillas de carne3 en dic+os ,egetales. En ese sentido de)era entenderse la afirmacin de que +ay porciones de todo en todas las cosas. As. en un tro&o de oro +ay partculas de todas las dems cosas. pero predominan las partculas de oro. por lo que le llamamos simplemente oro. /% =#mo se produce esa agregacin y esa separacin de las semillas@ Aqu +ace inter,enir Anaxgoras un elemento no,edoso en la especulacin filosfica9 el <ous o inteligencia. El mo,imiento de las partculas o semillas estara sometido a la inteligencia4 sin em)argo. el papel de la inteligencia queda reducido al de causa inicial del mo,imiento que. una ,e& producido. sigue actuando por s mismo sometido a causas exclusi,amente mecnicas. *as partculas son sometidas por el <ous a un mo,imiento de tor)ellino que ser la causa de la constitucin de todas las cosas tal como nosotros los conocemos. 0% Este <ous. Mente o inteligencia. es conce)ido por Anaxgoras como algo infinito y autnomo. y separado de la semillas y de todas las dems cosas que existen. llamndole 1la ms fina y pura de todas las cosas. poseedor de todo el sa)er so)re cualquier asunto y del mayor poder1. Tam)i$n le conci)e como ocupando un espacio. por lo que parece que Anaxgoras mantiene una concepcin material del <ous o Mente. formado de la materia ms pura y ms sutil. pero le/os toda,a de una concepcin inmaterial o incorprea del ser. <o o)stante se le considera como el primero que introduce el recurso a un principio espiritual o intelectual. aunque. seg0n las que/as expresadas por Aristteles en la 1Metafsica1. +aya recurrido a $l slo cuando la explicacin por causas materiales le resulta)a imposi)le.

Frag!entos de Ana7<goras
&% ) Todas las cosas esta)an /untas infinitas en n0mero y en peque-e&. Pues lo infinitamente peque-o exista tam)i$n. 7 en tanto las cosas esta)an /untas. ninguna poda ser distinguida a causa de su peque-e&. El aire y el $ter lo ocupa)an todo. siendo am)os infinitos4 pues. en todas las cosas. son $stas las que predominan por el n0mero y el ,olumen. 4%) 7a que. en lo que es peque-o. no +ay un 0ltimo grado de peque-e&. sino que siempre +ay algo ms peque-o. En efecto. no es posi)le que lo que es de/e de ser. 2en cuanto a la di,isin3. 5gualmente. en relacin con lo grande. siempre +ay algo ms grande y es igual a lo peque-o en cantidad y. por relacin a ella misma. cada cosa es a la ,e& peque-a y grande. /%) Puesto que es as. tenemos que pensar que. en todos los compuestos. +ay partes numerosas y de todas clases. semillas de todas las cosas. presentando formas. colores y sa)ores de todo tipo. *os +om)res se +an formado de la reunin de esas partes. as como todos los seres ,i,os que tienen alma. Esos +om)res tienen ciudades en las que ,i,en y campos culti,ados como nosotros4 tienen el Sol. la *una y todo el resto como nosotros4 la tierra les proporciona recursos numerosos y de todo tipo4 y lle,an a sus casas. para utili&arlo. lo que resulta ms ,enta/oso para ,i,ir. Mi opinin so)re

esta separacin es que se produ/o no solamente entre nosotros. sino tam)i$n por todas partes. Ante de esta separacin. cuando todas las cosas esta)an toda,a unidas. ning0n color. fue el que fuera. se mostra)a. *o que le impeda perci)irlo. era la me&cla de todo. del +0medo con lo seco. de lo caliente y lo fro. de lo luminoso y lo som)ro. Adems una gran cantidad de tierra esta)a all contenidas. y semillas en cantidad infinita y si seme/an&a las unas con las otras. En estas condiciones a que admitir que en el todo todas las cosas coexistan. .%) 7 puesto que +ay. en la pluralidad. igualdad en la di,isin de lo grande y lo peque-o. puede +a)er tam)i$n de todo en todo. Pero no es posi)le que algo sea aislado y todas las cosas tienen su parte de todo. Tercer momento en que no puede +a)er un 0ltimo grado de peque-e&. las cosas no pueden estar separadas ni ,enir a la existencia. Es necesario que sean a+ora como eran al principio. cuando esta)an todas /untas. En todas las cosas +ay. pues. pluralidad y. a la ,e& en la ms grande y la ms peque-a. igualdad en la pluralidad de cosas separados &'%) *as otras cosas tienen una parte de todo4 pero el <ous es infinito. autnomo y no se me&cla con nada4 slo $l es s mismo y por s mismo. pues. si no fuera por s mismo y si estu,iera me&clado con cualquier otra cosa. participara de todas las cosas en la medida en que estu,iera me&clado con una de ellas. Pues. en todo. +ay una parte de todo. como +emos dic+o anteriormente. 7 lo que estu,iera me&clado al <ous le impedira tener poder so)re cada cosa. como lo tiene a+ora estando slo por s mismo. (e todas las cosas es la ms ligera y la ms pura4 posee todo tipo de conocimiento y la fuer&a ms grande...

Noticias recogidas $or Di genes Laercio so*re Ana7<goras


&% Anaxgoras. +i/o de egesi)ulo. o )ien de Eu)ulo fue natural de #la&omene y discpulo de Anaxmenes. Eue el primero que a la materia +ile a-adi la mente al principio de sus o)ras. donde. sua,e y magnficamente. dice9 OTodas las cosas esta)an /untas4 luego so)re,ino la mente y las ordenP. y por esta ra&n se llama mente. Timn dice de $l lo mismo en sus Stiras. en esta forma9 '% Eue Anaxgoras ilustre. no slo por su nacimiento y rique&as. sino tam)i$n por su magnanimidad. pues cedi a los suyos todo su patrimonio. 7 como lo notasen de negligente. respondi9 O7 ,osotros. =por qu$ no sois ms diligentes@P Ausentse. finalmente. a fin de entregarse a la contemplacin de la <aturale&a. despreciando todo cuidado p0)lico. de manera que dici$ndole uno9 O=<ing0n cuidado os queda de la patria@P. respondi. se-alando al cielo9 O7o ,enero en extremo la patriaP. 4% Se dice que cuando "er/es pas a ?recia. tena Anaxgoras ,einte a-os de edad. y que ,i,i +asta setenta y dos. Escri)e Apolodoro en sus #rnicas. que naci en la Nlimpada *88 y muri en el a-o primero de la *886555. Empe& a filosofar en Atenas. de edad de ,einte a-os. siendo arconte #alias. como dice (emetrio Ealereo en su istoria de los arcontes. adonde a-aden se detu,o treinta a-os. /% (eca Oque el sol es un glo)o de fuego y mayor que el PeloponesoP. Ntros atri)uyen esto a Tntalo. O>ue la luna est +a)itada y tiene collados y ,alles. >ue el principio de las cosas son las partculas seme/antes. pues as como el oro se compone de partes tenusimas. as tam)i$n el mundo fue compuesto de corp0sculos seme/antes entre s. >ue la mente es el principio del mo,imiento. >ue los cuerpos gra,es se situaron en lugar )a/o. ,er)igracia. la tierra4 los le,es arri)a. como el fuego4 el agua y el aire tomaron el medio. As. pues. so)re la superficie de la tierra est el mar. y el sol saca de sus aguas los ,apores. >ue en el principio gira)an en el cielo 2construido en forma de c0pula3. de

manera que el polo. que siempre est a nuestra ,ista. gira)a so)re el ,$rtice de la tierra. pero que despu$s tomo inclinacin. >ue la ,a lctea es un refle/o del resplandor de los astros no iluminados por el sol. >ue los cometas son un concurso de estrellas errantes que despiden llamas. y que el aire los ,i)ra como centellas. >ue los ,ientos pro,ienen del aire enrarecido por el sol. >ue el terremoto es causado por aire que corre por dentro de la tierra. >ue los animales fueron engendrados del +umor. del calor y de la tierra4 despu$s fueron naciendo de ellos mismos. engendrndose los mac+os a la parte derec+a y las +em)ras a la i&quierda.P 0% Se dice que anunci. antes de caer. la piedra que cay en Egosptamos. la cual di/o caera del sol . y que por esto Eurpides. su discpulo. en la tragedia intitulada Eaetn. llam al sol masa de fuego. Tam)i$n que. +a)iendo partido para Nlimpia. se sent ,estido de pieles. como que +a)a de llo,er presto. y as sucedi. A uno que le pregunt Si los montes de *ampsaco seran mar en lo ,enidero. dicen respondi9 OS. por cierto. como el tiempo no se aca)eP. .% Preguntado una ,e& para qu$ fin +a)a nacido. di/o que Opara contemplar el sol. la luna y el cieloP. A uno que le o)/eta)a que esta)a pri,ado de los atenienses. respondi9 O<o estoy pri,ado de ellos. sino ellos de mP.Al ,er el sepulcro de Mausolo. di/o9 OAn monumento suntuoso es imagen de rique&as con,ertidas en piedrasP. A uno que lle,a)a mal el que muriese en tierra a/ena. respondi9 O<o os molest$is por eso. pues de todas partes +ay el mismo camino que +acer para )a/ar a la regin de los muertosP. 5% Seg0n dice Ea,orino en su istoria ,aria. parece fue el primero que di/o que O omero compuso su poema para recomendar la ,irtud y la /usticiaP4 parece que amplific muc+o Metrodoro *ampsaceno. amigo suyo. el cual disfrut )astante a omero en el estudio de la <aturale&a. Anaxgoras fue el primero que nos de/ un escrito so)re la <aturale&a. Sileno. en el li)ro primero de sus istorias. dice que +a)iendo cado una piedra del cielo siendo arconte (imilo. di/o entonces Anaxgoras que todo el cielo se compona de piedras. y se sostena por la ,elocidad de su giro4 de manera. que si el giro cesase. caera el cielo. 6 En orden a su condenacin +ay ,arias opiniones. pues Socin. en las Sucesiones de los filsofos. dice que ?len le acus de impiedad. por +a)er dic+o que el sol es una masa de +ierro encendido. pero que lo defendi Pendes. su discpulo. y slo fue condenado a pagar cinco talentos y salir desterrado. Stiro escri)e en sus 6idas que lo acus Tucdides. por ser $ste contrario a las resoluciones de Pendes en la administracin de la Lep0)lica. >ue no slo lo acus de impiedad. sino tam)i$n de traicin. y que ausente. fue condenado a muerte. a)i$ndole dado la noticia de su condenacin y de la muerte de sus +i/os. respondi a lo primero que O+a)a muc+o tiempo que la <aturale&a +a)a condenado a muerte tanto a sus acusadores como a $lP. 7 a lo segundo. que Osa)a que los +a)a engendrado mortalesP. =% (emetrio Ealereo dice. en el li)ro (e la 6e/e&. que Anaxgoras enterr $l mismo por sus manos a sus +i/os. ermipo. en las 6idas. asegura que fue encarcelado y condenado a muerte4 y preguntado Pendes si +a)a alg0n crimen capital en $l. como no le +allase alguno. di/o9 OA+ora )ien9 yo soy discpulo de este +om)re4 no queris perderlo con calumnias. sino seguid mi ,oluntad y de/adlo a)sueltoP. 7 que as se +i&o9 pero no pudiendo so)relle,ar la in/usticia. muri de muerte ,oluntaria. Einalmente. "ernimo dice. en el li)ro 55 de sus 6arios comentarios. que Pericles lo condu/o al tri)unal de /usticia a tiempo en que se +alla)a desfallecido y d$)il por enfermedad. y que fue a)suelto antes por ,erlo as que por +allarlo inocente. Todos estos pareceres +ay so)re la condenacin de Anaxgoras. ay quien piensa toda,a que fue enemigo de (emcrito por no +a)erlo querido admitir a su con,ersacin y trato. &8%

Einalmente. +a)iendo pasado a *ampsaco. muri all. y preguntado por los magistrados si quera se e/ecutase alguna cosa. dicen que respondi que Ocada a-o en el mes de su muerte fuese permitido a los muc+ac+os el /ugarP. y que +oy da se o)ser,a. *os lampsacenos lo +onraron difunto. y en su sepulcro pusieron este epitafio9

Aqu yace Anaxgoras ilustre. >ue /unto al fin de su ,ital carrera. Entendi plenamente los arcanos >ue en s contiene la celeste esfera.
2(igenes *aercio. 16idas de filsofos ilustres1. trad. "os$ Nrti&. ed. 5)eria. :arcelona. BCIF3

E!$@docles de AFragas
-) /=0 a ) /40"

1ida 2 o*ras de E!$@docles


(iografa

&% #omo es frecuente entre los filsofos presocrticos. tampoco podemos fi/ar con exactitud la fec+a del nacimiento de Emp$docles aunque. por testimonios indirectos. podemos aceptar el a-o KCD a.c.. pero s que era ciudadano de A'ragas 2Agrigento3. en Sicilia. Su personalidad est en,uelta en la leyenda ya que. adems de filsofo. fue conocido por sus +a)ilidades como m$dico y sus acti,idades relacionadas con la magia o con el c+amanismo. Se dice que fue discpulo de Pitgoras o. cuando menos. pitagrico y maestro del sofista ?orgias de *eontini. atri)uy$ndosele tam)i$n la creacin de la retrica. '% So)re su muerte se cuentan ,arias an$cdotas. siendo una de las ms conocidas la de su desaparicin arro/ndose a las entra-as del Etna. 21 ipo)oto asegura que cuando se le,ant se encamin al Etna. y que +a)iendo llegado. se arro/ al ,olcn y desapareci. queriendo de/ar fama de s de +a)er sido +ec+o dios4 pero despu$s fue descu)ierto. arro/ando fuera la fuer&a de las llamas una de sus sandalias. que eran de )ronce. de cuyo metal sola lle,ar el cal&ado.13 N la de +a)erse arro/ado al fuego tras reali&ar una curacin milagrosa +a)iendo sido adorado por sus conciudadanos recogidas am)as por (igenes *aercio9

1... +a)iendo acometido a los selinuncios un contagio de peste por el +ec+o de un ro cercano corrompido. de modo que no slo moran. sino que tam)i$n se les dificulta)an los partos a las mu/eres. discurri Emp$docles conducir a $l a costa suya dos de los ros ms inmediatos. con cuya me&cla se endul&aron las aguas. #esada la peste. y +allndose los selinuncios cele)rando un )anquete a las orillas del ro. apareci all Emp$docles4 y ellos. le,antndose. lo adoraron como un dios y le ofrecieron sus ,otos. As. queriendo confirmar esta opinin. se arro/ al fuego. Pero Timeo contradice esto. diciendo a)iertamente cmo Emp$docles se retir al Peloponeso y ya no ,ol,i4 por cuya ra&n es incierta su muerte.1
3ensa!iento

&% Se le atri)uye la escritura de dos o)ras9 una que contiene su interpretacin de la naturale&a y a la que se le +a dado el nom)re de 1So)re la naturale&a14 y otra. las 1Purificaciones1. que contiene un con/unto de instrucciones para el cuidado del +om)re. en relacin con sus creencias en la transmigracin de las almas. en relacin con sus tendencias religiosas relacionadas. al parecer. con el pitagorismo. '% Por lo que respecta a la naturale&a Emp$docles acept el postulado parmendeo de la permanencia del ser4 pero tratar de dar una explicacin del cam)io. negndose a aceptar el carcter ilusorio la realidad sensi)le. Para solucionar las aporas en las que +a)an cado los anteriores filsofos Emp$docles postula la existencia de cuatro elementos 2fuego. tierra. aire. agua3 cada uno de ellos con las caractersticas de permanencia e inmuta)ilidad del ser. y la existencia de dos fuer&as csmicas 2Amor. Ndio3 que actuarn como causa de la com)inacin o disociacin de los elementos. 1Emp$docles admite cuatro elementos. a-adiendo la tierra a los tres que quedan nom)rados. Estos elementos su)sisten siempre. y no se +acen o de,ienen4 slo que siendo. ya ms. ya menos. se me&clan y se desunen. se agregan y se separan.1 2Aristteles. Metafsica. B . J 3

4% (e este modo. para Emp$docles la realidad es el resultado de la com)inacin de esos cuatro elementos originarios9 la realidad que nosotros captamos es el resultado de la me&cla de dic+os elementos. Propiamente +a)lando no +ay generacin4 lo que llamamos 1generacin1 es propiamente 1agregacin1. 1me&cla1 de elementos. 7 lo que llamamos corrupcin no supone la destruccin del ser. sino solamente su 1separacin1. 1disgregacin1. Esa me&cla y separacin de los elementos originarios tiene lugar por las fuer&as del Amor y del Ndio. En la realidad est sometida a un ciclo en el que predominan alternati,amente cada una de esas dos fuer&as. de tal modo que el predominio de una supone la disminucin de la otra y ,ice,ersa. (ic+as fuer&as son conce)idas por Emp$docles. por supuesto. como fuer&as fsicas y materiales. Por efecto del Amor se re0nen las partculas de los cuatro elementos. y por efecto del Ndio se separan las partculas pro,ocando la extincin de los o)/etos. /%

El mundo tal como nosotros lo conocemos est a medio camino entre la realidad primiti,a. fase en la que predomina el Amor. a y la fase de total separacin de los elementos en la que predomina el Ndio. 1Estos elementos nunca cesan su continuo cam)io. En ocasiones se unen )a/o la influencia del Amor y de este modo todo de,iene lo Ano. Ntras ,eces se disgregan por la fuer&a +ostil del Ndio y tienen una ,ida inesta)le1. 1Este mismo com)ate de fuer&as se ,e claramente en la masa de los miem)ros de los mortales. A ,eces por efecto del Amor todos los miem)ros que el cuerpo posee se re0nen en unidad en la cima de la ,ida floreciente Pero otras ,eces. separados por el Ndio cruel ,agan por su lado a tra,$s de los escollos del mar de la existencia1. 2Er. BT y FS3 0% Lespecto a sus ense-an&as religiosas podramos relacionarlas directamente con el orfismo y con el pitagorismo4 en su li)ro de las Purificaciones encontramos algunos fragmentos en esta direccin. centrados en )uena medida en la doctrina de la transmigracin de las almas que. por lo dems. no se compagina fcilmente con las afirmaciones de su teora fsica. en cuanto la disgregacin de los elementos supone necesariamente la desaparicin del o)/eto y. por lo tanto. la muerte difcilmente podr dar paso a la inmortalidad de un alma que es conce)ida como una materia muy sutil. pero como materia. al fin y al ca)o.

Frag!entos de E!$@docles
So*re la naturaleAa

Frg% 5%) Elementos eternos. Frg% 6%) Te dir$ otra cosa ms9 no +ay nacimiento para ninguna de las cosas mortales4 y no +ay fin para la muerte funesta4 +ay solamente me&cla y separacin de los componentes del con/unto. <acimiento. no es ms que el nom)re que le dan los +om)res a ese +ec+o. Frg% =%) #uando los elementos me&clados ,ienen a la lu& del da )a/o la forma de +om)re. o de )estia sal,a/e. o de una planta. o de un p/aro. entonces decimos que +ay nacimiento4 cuando se separan. empleamos la pala)ra muerte dolorosa. Pero ese nom)re no se /ustifica. aunque tam)i$n yo siga al respecto la costum)re. Frg% ''%) Pues todos estos elementos9 Sol. tierra. cielo y mar. estn adaptados en sus diferentes partes para todo lo que anda por el mundo mortal. 7 si todo lo que se muestra ms propio de la me&cla se atrae recprocamente. por la accin de la seme/an&a y del Amor. por el contrario lo que es enemigo de ella se mantiene a gran distancia4 naturale&a. composicin. formas que re,isten. todo contri)uye a)solutamente a oponerse a la reunin. )a/o el imperio del Ndio que le +a dado nacimiento. Frg% '.%) *os elementos predominan alternati,amente en el curso de un ciclo y desaparecen los unos en los otros o aumentan. seg0n el signo fatal que les es asignado. Son siempre los mismos. pero circulan los unos a tra,$s de los otros. tomando la forma de +om)res y de diferentes especies de animales. Tanto. por efecto de la Amistad. se re0nen para no formar ms que un solo organismo. tanto por el contrario. por efecto del Ndio que les opone. se separan +asta el momento en que la Anidad. reali&ada anteriormente. +a desaparecido por completo. As en la medida en que lo Ano y lo M0ltiple se constituye. en esta medida aparecen y no duran eternamente. Pero. en la medida en que ese cam)io perpetuo no se detiene su)sisten siempre en un ciclo inmuta)le.

Noticias recogidas $or Di genes Laercio so*re E!$@docles


&% Emp$docles. como dice ipo)oto. +i/o de Metn. que lo era de otro Emp$docles. fue agrigentino. El mismo ipo)oto y Timeo. en el li)ro 86 de sus istorias. dicen que Emp$docles. a)uelo del poeta. fue un ,arn insigne. y lo mismo atestigua ermipo. <o menos erclides. en el li)ro (e las enfemedades. dice que su a)uelo fue de una casa ilustre. y que cria)a ca)allos. 5gualmente Eratstenes. en sus Nlimpinicos. dice por testimonio de Aristteles que el padre de Metn ,enci en la Nlimpada *885. Apolodoro. gramtico. dice en sus #rnicas que era +i/o de Metn4 y ?lauco asegura que se pas a los turios. colonia entonces reci$n fundada. 7 ms a)a/o dice que los que afirman que fugiti,o de su casa se fue a Siracusa y milit con los siracusanos contra los atenienses. parece proceden con suma ignorancia. pues o ya no ,i,an entonces o era ,ie/simo. *o cual no es ,erosmil. pues Aristteles dice que $l y erclito murieron de sesenta a-os. y el que ,enci a ca)allo en la Nlimpiada *885 tena el mismo nom)re. As concuerda el tiempo Apolodoro. '% So)re su muerte se cuentan ,arias an$cdotas. siendo una de las ms Aristteles en su Sofista dice que Emp$docles fue in,entor de la retrica. y %enn. de la dial$ctica. 7 en el li)ro (e po$tica llama +om$rico a Emp$docles. gra,e y ,e+emente en la frase y en las metforas. y que us de todas las figuras po$ticas. 7 que adems de otros poemas escri)i el Trnsito de "er/es y un Proemio a Apolo. y que despu$s lo quem todo una +ermana suya o +i/a. como dice "ernimo4 el Proemio contra su ,oluntad4 pero lo tocante a Persia lo quem a sa)iendas. por ser o)ra imperfecta. (ice asimismo que tam)i$n escri)i tragedias y asuntos de poltica. Pero erclides. +i/o de Serapin. asegura que las tragedias son de otro Emp$docles. "ernimo dice +a)er ,isto cuarenta y tres suyas. y <eantes. que las escri)i siendo /o,en y las +all despu$s. 4% Stiro escri)e en las 6idas que tam)i$n fue m$dico y orador excelente. y que fue discpulo suyo ?orgias *eontino. ,arn eminente en la retrica. el cual nos de/ un Arte de ella. y que. seg0n escri)e Apolodoro en sus #rnicas. ,i,i ciento nue,e a-os. El mismo Stiro refiere que ?orgias di/o +a)a estado presente cuando Emp$docles e/ercita)a sus encantamientos. 7 aun lo anuncia as $l mismo en sus poesas. /% Potamila dice que llama grande a Agrigento porque contena MSS.SSS +a)itantes. 7 as. como Emp$docles los ,iese redundando en delicias. les di/o9 O*os agrigentinos se deleitan como si +u)ieran de morir ma-ana. y edifican casas como si +u)ieran de ,i,ir siempre.P (icen que el rapsodista #leomanes cant en Nlimpia sus *ustraciones4 lo mismo confirma Ea,orino en sus #omentarios. Aristteles escri)e que fue li)re y muy a/eno del mando. pues re+us el reino que se le da)a 2como lo dice "anto en sus escritos so)re Emp$docles3. teniendo su frugalidad en mayor estima. Esto mismo refiere Timeo. poniendo tam)i$n la causa de +a)er sido +om)re tan popular y repu)licano. (ice que +a)i$ndolo con,idado uno de los magnates. sacaron de )e)er antes que la comida. y como los dems callasen. $l no lo sufri. sino que mand sacarla4 pero el con,idador le di/o que esta)a esperando al ministro del Senado. *uego que $ste ,ino. fue +ec+o principal del con,ite. constituy$ndolo as el con,idante. y aparentando con ello una imagen de tirana. pues manda)a al con,idado o que )e)iese o que se le ,ertiese la )e)ida en la ca)e&a. #all entonces Emp$docles4 pero al da siguiente /unt Senado y conden a los dos. quitando la ,ida al con,idante y al prncipe del con,ite. Este fue el principio de +a)er entrado en el go)ierno de la rep0)lica. 0% Acerca de su muerte +ay ,ariedad de opiniones. erclides. tratando de la mu/er que no respira)a y de la cele)ridad que consigui Emp$docles con +a)er restituido la ,ida a una difunta. dice que ofreci sacrificio /unto a la quinta de Pisianacte. con,idando algunos de sus amigos. y Pausanias entre ellos. #oncluido el con,ite unos se ,ol,ieron. otros ce acostaron )a/o de los r)oles ,ecinos. y otros en otras partes4 pero $l se qued en el sitio mismo donde +a)a cenado. 6enida la ma-ana.

le,antndose todos slo $l no fue +allado. ec+a pesquisa. examinados los criados y familiares. y respondido que nada sa)an. +u)o uno que di/o que a medianoc+e +a)a odo una gran ,o& que +a)a llamado a Emp$docles. y que. +a)i$ndose le,antado. +a)a 6isto una lu& celeste. luminarias de teas. y nada ms. allndose todos atnitos con lo sucedido. )a/ Pausanias para en,iar algunos que lo )uscasen4 pero luego fue pro+i)ido +acer ms diligencias y di/o9 O>ue el suceso era muy conforme y consiguiente para ruegos4 as. que con,ena +acerle sacrificios como que ya era dios.P .% >ue +a)iendo acometido a los selinuncios un contagio de peste por el +ec+o de un ro cercano corrompido. de modo que no slo moran. sino que tam)i$n se les dificulta)an los partos a las mu/eres. discurri Emp$docles conducir a $l a costa suya dos de los ros ms inmediatos. con cuya me&cla se endul&aron las aguas. #esada la peste y +allndose los selinuncios )anqueteando a las orillas del ro. apareci all Emp$docles4 y ellos. le,antndose. lo adoraron como a dios y le ofrecieron sus ,otos. As. queriendo confirmar esta opinin. se arro/ al fuego. Pero Timeo contradice a esto. diciendo a)iertamente cmo Emp$docles se retir al Peloponeso y ya no ,ol,i4 por cuya ra&n es incierta su muerte. A erclides le contradice ex profeso en el li)ro 56. por cuanto Pitanacte dice fue siracusano y no tu,o quinta alguna en Agrigento. 7 que Pausanias le construy una memoria como amigo4 pues di,ulgada aquella fama. como era +om)re rico. le +i&o una estatua peque-a. o )ien una capilla como a dios. =#mo se arro/ara al ,olcn quien. teni$ndolo cercano. ninguna mencin +i&o de $l@ As que muri en eB Peloponeso. 5% Sus dogmas son $stos9 O*os elementos son cuatro 9 fuego. agua. tierra y aire 4 la #oncordia con que se unen. y (iscordia con que se separanP. pues +a)la as9

Al)o "o,e. alma "uno. Pluto y <estis. que en llanto anega sus +umanos o/os.
Entiende por "o,e el fuego. por "uno la tierra. por Plutn el aire. y por <estis el agua4 y dice que estos elementos alternan con perpetua ,icisitud. se aquietan nunca. y este orden es eterno. 5nfiere. finalmente. que

*a #oncordia unas ,eces los amista y en uno los compone9 otras. por el contrario. la (iscordia a todos los separa y enemista.
(ice que el sol es una gran masa de fuego y mayor que la luna. >ue $sta es seme/ante a un disco4 el cielo al cristal. y que el alma se ,iste de toda especie de animales y plantas4 pues dice9

Muc+ac+o fui. y muc+ac+a. en otro tiempo4 fui planta. a,e tam)i$n. fui pe& marino.
2(igenes *aercio. 16idas de filsofos ilustres1. trad. "os$ Nrti&. ed. 5)eria. :arcelona. BCIF3

De! crito de A*dera

-) /.8 a ) 458"

1ida 2 o*ras de De! crito


(iografa

(emcrito naci en A)dera en el a-o KIS antes de #risto. Se le atri)uyen numerosos ,ia/es. a Egipto y a la 5ndia. entre otros. +a)iendo adquirido en el curso de ellos conocimientos de teologa . astrologa. geometra. etc$tera. Tam)i$n se le sit0a en Atenas escuc+ando las lecciones de Scrates o de Anaxgoras. seg0n recoge (igenes *aercio9 1parece. dice (emetrio. que tam)i$n pas a Atenas. y que por desestima de su propia gloria no se cuid de ser conocido4 y aunque $l conoci a Scrates. Scrates no le conoci $l. Eui ;dice; a Atenas. y nadie me conoci.1 se dice tam)i$n que fue discpulo de *eucipo. a quien se atri)uye la creacin del atomismo. doctrina defendida por (emcrito. 2So)re la existencia misma de *eucipo +ay quienes +an llegado a ponerla en duda apoyndose en el desconocimiento prcticamente total que tenemos de $l y en afirmaciones como las de Epicuro. quien nega)a su existencia3.
3ensa!iento

&% Lespecto a su pensamiento parece que fue un +om)re dedicado enteramente al estudio y que tu,o una produccin a)undante. Al igual que Emp$docles y Anaxgoras la filosofa de (emcrito estar inspirada por la necesidad de con/ugar la permanencia del ser con la explicacin del cam)io. adoptando una solucin estructuralmente id$ntica9 lo que llamamos generacin y corrupcin no es ms que me&cla y separacin de los elementos originarios. que poseen las caractersticas de inmuta)ilidad y eternidad del ser parmendeo. Estos elementos originarios sern conce)idos como entidades materiales. infinitamente peque-as y. por lo tanto. impercepti)les para los sentidos. y de carcter estrictamente cuantitati,o. a los que (emcrito llamar tomos 2t$rmino griego que significa 1indi,isi)les1 3 por su cualidad de ser partculas indi,isi)les. 1Algunos filsofos antiguos creyeron que lo que es de)e ser necesariamente uno e inm,il. ya que siendo el ,aco no;ente no podra existir el mo,imiento sin un ,aco separado 2de la materia3 ni existir ni existir una pluralidad de cosas sin algo que las separe. G...H Pero *eucipo crey tener una teora que concordando con la percepcin de los sentidos no +aca desaparecer el nacimiento. la corrupcin. el mo,imiento ni la pluralidad de seres1. 2Aristteles. 1So)re la generacin y la corrupcin1. 5.M.JFDa3

'%

Estos tomos existen desde siempre en el ,aco. sometidos a un mo,imiento que les es consustancial. Por lo tanto. todo lo que existe son los tomos y el ,aco. *a introduccin de la existencia del ,aco es una no,edad con respecto a Emp$docles y Anaxgoras y que c+oca frontalmente con la negacin del ,aco 2no ser3 que exiga Parm$nides. A+ora )ien. sin la existencia del ,aco resulta imposi)le explicar el mo,imiento. por lo que necesariamente tiene que existir. *os tomos se mue,en en ese ,aco en lnea recta en un principio. pero. por causas estrictamente mecnicas. algunos de ellos salen de su trayectoria y c+ocan contra otros. a los que des,an. c+ocando el con/unto contra otros tomos. pro,ocando la agregacin en con/untos de tomos cada ,e& mayores. y que darn lugar a la constitucin de los o)/etos tal como nosotros los conocemos. 4% Aunque los tomos no poseen diferencias cualitati,as s poseen diferencias en cuanto a su forma y configuracin9 la forma. el orden y la posicin. *os tomos pueden diferir entre ellos por su forma. del mismo modo que la A difiere de la <4 o pueden diferir por por el orden que ocupan. no siendo lo mismo A< que <A4 o por la posicin. de modo que. aun poseyendo la misma forma. la % se diferencia de la < 2si giramos la % no,enta grados a la derec+a tenemos la <3. 1*eucipo y su compa-ero (emcrito sostu,ieron que los elementos son 1lo lleno1 y lo 1,aco1. a los cuales llamaron 1ser1 y 1 no ser1. respecti,amente.El ser es lleno y slido4 el no;ser ,aco y sutil. #omo el ,aco existe no menos que el cuerpo. se sigue que el no;ser existe no menos que el ser. "untos los dos constituyen las causas materiales de las cosas existentes.1 2Aristteles. Metafsica.5.K. CMD)3. /% (emcrito no apela en su sistema a la existencia de ninguna causa que no sea estrictamente material y mecnica. de modo que nos ofrece una primera interpretacin mecanicista del uni,erso4 existen. por lo dems. innumera)les mundos. sometidos a las mismas leyes de agregacin y separacin de los tomos. Su pensamiento e/ercer una gran influencia en la antigXedad. a tra,$s de la escuela de Epicuro. entre otros4 pero so)re todo en el Lenacimiento. estando en la )ase de la constitucin de la ciencia moderna.

Frag!entos de De! crito


Frg% 4%) >uien se propone la tranquilidad de espritu tiene que ocuparse de muy pocos asuntos. tanto a ttulo particular como en cuanto ciudadano4 no de)e emprender nada que supere sus fuer&as y su naturale&a4 de)e mantenerse alerta a fin de ignorar la fortuna. incluso cuando le es +ostil y parece arrastrarle irresisti)lemente4 en fin. no de)e ligarse ms que a aquello que no supere sus fuer&as4 la carga que soportan nuestras espaldas es me/or que sea poco pesada a que sea fcil de lle,ar. Frg% 4&%) *a medicina cuida los males del cuerpo. la sa)idura suprime los males del alma. Frg% 44%) *a naturale&a y la educacin son prximas una a la otra. Pues la educacin transforma al +om)re pero. mediante dic+a transformacin. le crea una segunda naturale&a. Frg% &54%) Para el +om)re los males nacen de los )ienes. cuando no se sa)e administrarlos ni utili&arlos con,enientemente. Sin em)argo. no es /usto clasificarlos como males. ya que son efecti,amente )ienes4 y se puede. si se quiere. utili&ar el )ien para defenderse del mal. Frg% '60%) ay que reconocer que la ,ida +umana es frgil. que dura poco y que constantemente se ,e sacudida por los golpes y las dificultades del destino4 por lo tanto. no de)e preocuparse uno por poseer. ms que moderadamente. y medir la miserias seg0n lo que es necesario. Frg% '6.%) Es sa)io el que no se aflige por lo que no tiene y se complace en lo que tiene. Frg% '=5%)

Algunos. por causa de la ignorancia en que son respecto a la descomposicin reser,ada a nuestra naturale&a. y como consecuencia tam)i$n de la conciencia que tienen de sus malas acciones. pasan su ,ida en la duda y la angustia. imaginando enga-osas f)ulas so)re lo que ocurre despu$s de la muerte. Frg% 06'%) Simplicio nos transmite este fragmento 2de caelo FKF.FB39 1... estos tomos se mue,en en el ,aco infinito. separados unos de otros y diferentes entre s en figuras. tama-os. posicin y orden4 al sorprenderse unos a otros colisionan y algunos son expulsados mediante sacudidas al a&ar en cualquier direccin. mientras que otros. entrela&ndose mutuamente en consonancia con la congruencia de sus figuras. tama-os. posiciones y ordenamientos. se mantienen unidos y as originan el nacimiento de los cuerpos compuestos.1

Noticias recogidas $or Di genes Laercio so*re De! crito


&% (emcrito. +i/o. seg0n unos. de egesstrato4 seg0n otros. de Atencrito. y seg0n otros. de (amasipo. fue ad)erita. o como dicen algunos. milesio. Estudi con algunos magos y caldeos que el rey "er/es de/ por maestros a su padre cuando se +osped en su casa. de los cuales aprendi la teologa y la astrologa siendo toda,a muc+ac+o. seg0n lo escri)e erodoto. Anise despu$s a *eucipo. y. seg0n dicen algunos. a Anaxgoras. siendo cuarenta a-os ms /o,en que $l. Lefiere Ea,orino en su istoria ,aria que (emcrito di/o de Anaxgoras que no eran de $ste las cosas que +a)a escrito acerca del sol y de la luna. sino opiniones antiguas. y que las +a)a +urtado. Tam)i$n que censur y degrad el m$rito de lo que escri)i so)re la formacin del mundo y de la mente. +aci$ndosele enemigo por no +a)erlo querido reci)ir. =#mo. pues. dicen algunos. ser discpulo suyo@ (emetrio. en sus #olom)ro-os. y Antstenes. en las Sucesiones. dicen que se fue a los sacerdotes de Egipto a fin de aprender la geometra. a los caldeos de Persia y al mar Lo/o. Aun +ay quien dice que tam)i$n estu,o en la 5ndia con los gimnosofistas y que no menos pas a Etiopa. '% Parece. dice (emetrio. que tam)i$n pas a Atenas. y que por desestimar su propia gloria no se cuid de ser conocido4 y aunque $l conoci a Scrates. Scrates no lo conoci a $l. OEui ; dice ; a Atenas. y nadie me conoci.P OSi el dilogo Antierastes ; dice Trasilo ; es de Platn. acaso seria (emcrito el annimo que all esta)a adems de Enpidas y Anaxgoras. discurriendo de la filosofa. del cual dice Platn9 Este filsofo se parece al ,encedor de cinco certmenesP. En efecto. (emcrito realmente era en la Eilosofa perito en cinco certmenes . pues era experimentado y +)il en la natural. moral. matemtica. encclica y en todas artes. Suyo es aquel dic+o de Olas pala)ras son la som)ra de las cosasP. 4% Muri (emcrito. como dice ermipo. en esta forma9 como fuese ya muy anciano y se ,iese ,ecino a partir de esta ,ida. a su +ermana. que se lamenta)a de que si $l mora en la prxima festi,idad de los tesmoforios. no podra ella dar a la diosa los de)idos cultos. le di/o que se consolase. Mandle traer diariamente algunos panes calientes. y aplicndoselos a las narices. conser, su ,ida durante las fiestas4 pero pasados sus das. que eran tres. termin su ,ida sin dolor alguno. a los ciento nue,e a-os de edad. como dice iparco. 2(igenes *aercio. 16idas de filsofos ilustres1. trad. "os$ Nrti&. ed. 5)eria. :arcelona. BCIF3

E$icuro de Sa!os

2; JKB a ; FTB3
3or ?os@ S<nc#eA)+ereAo de la Fuente

El e$icureis!o *a filosofa de Epicuro se caracteri&a por situarse en el lado opuesto a la filosofa platnica9 afirma una sola realidad. el mundo sensi)le4 niega la inmortalidad del alma y afirma que $sta. al igual que todo lo dems. est formada por tomos4 postula el +edonismo en la teora $tica y como modo de ,ida y rec+a&a el inter$s por la poltica. optando por un estilo de ,ida sencillo y autosuficiente encaminado a la felicidad.
Gu@ #a2 en He*dianoia so*re E$icuro

En las pginas dedicadas a Epicuro encontrars. en la primera seccin. 1:iografa1. 2a la que puedes acceder a tra,$s del enlace 1:iografa1 situado en la ca)ecera de cada pgina3. una )re,e exposicin de los principales acontecimientos de su ,ida. en la que se destacan algunos de los momentos significati,os relacionados con su acti,idad filosfica. En la segunda seccin se expone la relacin de las principales o)ras de Epicuro. En la tercera seccin. dedicada a su pensamiento. 1Eilosofa1. encontrars una exposicin de los principales aspectos de su pensamiento filosfico. En la cuarta seccin. 1Textos1. encontrars una )re,e seleccin de fragmentos de o)ras de Epicuro. con el o)/eto de que puedas reconocer su estilo y familiari&arte con su ,oca)ulario. En la quinta seccin. 1E/ercicios1. te proponemos reali&ar algunos e/ercicios. 2de tipo test. o completar frases. etc.3. que te pueden ser,ir como referencia para una sencilla autoe,aluacin. as como otros e/ercicios 2so)re alguno de los fragmentos del autor propuestos en la seccin 1Textos13 para que puedas desarrollar tus destre&as en el anlisis de textos filosficos y en la ela)oracin de /uicios crticos so)re el pensamiento de Epicuro. 2En la seccin 1#mo estudiar1 encontrars orientaciones metodolgicas para la reali&acin de res0menes. anlisis y comentarios de textos filosficos3. En la sexta y 0ltima seccin. 1#uriosidades1. se ofrecen algunas an$cdotas o noticias recogidas en la antigXedad. que ilustran algunas peculiaridades de los tiempos en que ,i,i Epicuro. o alg0n rasgo de su personalidad. con pro)a)ilidad no totalmente a/eno a su que+acer filosfico. Por lo dems. si tienes dificultades con la terminologa utili&ada por Epicuro. en la seccin 1 ?losario filosfico1 podrs encontrar definiciones de algunos t$rminos t$cnicos propios del ,oca)ulario epicureano.

(iografa
3or ?os@ S<nc#eA)+ereAo de la Fuente
E$icuro de Sa!os -) 4/& a ) '5&"

&% Epicuro naci en la isla de Samos. a pesar de lo cual fue un ciudadano ateniense. pues su padre. <eocles. +a)a sido uno de los colonos que. partiendo de Atenas. +a)a marc+ado a Samos dotado con un lote de tierras. El padre de Epicuro fue maestro. por lo que es pro)a)le que $ste comen&ase a interesarse pronto por las cuestiones intelectuales. Al parecer a los BK a-os ya +a)a comen&ado a estudiar filosofa y se +a)a +ec+o discpulo del filsofo platnico Pnfilo. Es posi)le que a partir de este encuentro Epicuro adopte su postura anti;idealista contra la concepcin platnica y sus postulados )sicos 2la existencia de dos mundos. sensi)le e inteligi)le. la existencia de un alma inmortal. etc.3. #uatro a-os ms tarde le encontramos en Atenas reali&ando el ser,icio militar. Podemos suponer que durante esa primera ,isita a la capital de la filosofa Epicuro se impregn del am)iente cultural. pero no tenemos informacin al respecto de su primer ,ia/e a Atenas. '% #uando quiso ,ol,er a su +ogar su familia +a)a tenido que trasladarse desde Samos a #olofn. pues los propietarios originales de las tierras que +a)an sido cedidas a colonos como <eocles +a)an ,uelto. gracias a una amnista poltica. En #olofn tu,o Epicuro como maestro a <ausfanes. un filsofo atomista que pro)a)lemente e/erci una gran influencia en Epicuro. a pesar de que $ste critic duramente a su maestro y nunca quiso reconocerse como su discpulo. llegando a afirmar que +a)a sido un 1autodidacta1. Tras los die& a-os de estancia en #olofn. Epicuro se instala en Mitilene. y posteriormente en *ampsaco. donde a)re su primera escuela filosfica. 4% Sin em)argo. ser en el a-o JSI cuando Epicuro ,uel,a a Atenas y se instale definiti,amente. All comprar una casa y un peque-o terreno para su escuela. que +a sido tradicionalmente denominada 1El /ardn1. aunque pro)a)lemente se tratase de un simple +uerto. retirado del )ullicio de la ciudad. donde tanto Epicuro como sus ms allegados discpulos y amigos podan dedicarse a la reflexin y a la con,ersacin sin ser molestados. Esta escuela ofreca un modelo alternati,o a la Academia que +a)a fundado Platn y al *iceo de Aristteles. en las cuales el tipo de educacin era de un alto ni,el cientfico pero no conlle,a)a necesariamente una actitud moral ante la ,ida. rasgo predominante de la filosofa epic0rea. as como de prcticamente todas las escuelas +elensticas 2estoicos. cnicos. etc.3. El /ardn se aparta)a tam)i$n de otras escuelas al admitir a mu/eres y a escla,os entre los alumnos. algo poco corriente en la $poca. que dio lugar a crticas y comentarios despecti,os que da)an por supuesto que la escuela de Epicuro. malinterpretando adems sus ideas so)re el placer y su +edonismo. era un lugar para el desenfreno en )anquetes y lu/os cuando lo cierto es que la ,ida de Epicuro fue sencilla. +umilde y tranquila. siendo su e/emplo para sus discpulos su mayor creacin.
O*ras de E$icuro de Sa!os

&% Seg0n (igenes *aercio. un erudito del siglo 555 d. #. que escri)i una o)ra titulada 6ida de los ms ilustres filsofos griegos y que resulta fundamental para conocer a ciertos autores de la antigXedad. Epicuro lleg a escri)ir JSS o)ras. formando un con/unto co+erente y estructurado 2al parecer +a)a JK li)ros dedicados al estudio de la naturale&a3. (esgraciadamente lo que +a llegado +asta nosotros es muy escaso y consiste en ,arias cartas y fragmentos dispersos. Precisamente a (igenes *aerci. que nos +a trasmitido algunas de esas cartas y que dedic a Epicuro el 0ltimo y ms extenso captulo de la o)ra que +emos mencionado. de)emos +oy la mayor parte de lo que conocemos de la o)ra de Epicuro. '%

Tam)i$n es de destacar. a la +ora de reconstruir el pensamiento de Epicuro. el poema de *ucrecio So)re la naturale&a de las cosas y los comentarios del romano #icern o de Eilodemo de ?dara. nacido en torno al BSD a. #.. y fundador de una )i)lioteca en la que reuni numerosos ,ol0menes de la o)ra de Epicuro. aunque tal )i)lioteca termin siendo arrasada por el fuego. 4% *a a,ersin que la filosofa de Epicuro suscit en otras escuelas filosficas o en doctrinas religiosas. as como la tergi,ersacin de su contenido. pro,oc en numerosas ocasiones que el epicuresmo fuese simplemente ignorado. dificultando as la transmisin de las o)ras del fundador. Por e/emplo. cuando en el a-o BDD a. #. los atenienses en,iaron a Loma a un grupo de filsofos como em)a/ada al senado romano. escogieron a un estoico. a un peripat$tico del *iceo aristot$lico y a un esc$ptico. pero los epicureos no estu,ieron representados. Por otro lado. esto no de)i ofenderles lo ms mnimo. pues los epicureos rec+a&a)an la participacin poltica y forma)an grupos aislados que con,i,an en un feli& retiro espiritual. Estas circunstancias. sin em)argo. fueron un factor ms que ayudaron a que la transmisin de la doctrina epic0rea fuese escasa y deformada. /% *os textos de los que disponemos en la actualidad son la #arta a 5domeneo 2que es a la ,e& el testamento de Epicuro. pues fue escrita el mismo da de su muerte3. la #arta a Meneceo. la #arta a erodoto as como la #arta a Pitocles y las Mximas capitales y los Escritos 6aticanos. siendo estos dos 0ltimos una serie de mximas y sentencias )re,es.

Filosofa
3or ?os@ S<nc#eA)+ereAo de la Fuente
+aractersticas generales

&% *a filosofa de Epicuro puede ser claramente di,idida en tres partes. la #annica. que se ocupa de los criterios por los cuales llegamos a distinguir lo ,erdadero de lo falso. la Esica. el estudio de la naturale&a. y la !tica. que supone la culminacin del sistema y a la cual se su)ordinan las dos primeras partes. '% Antes de examinar cada una de estas partes podemos afirmar que la filosofa de Epicuro. en lneas generales. se caracteri&a por situarse en el lado opuesto a la filosofa platnica9 afirma que no +ay ms que una realidad. el mundo sensi)le. niega la inmortalidad del alma y afirma que $sta. al igual que todo lo dems. est formada por tomos. afirma el +edonismo en la teora $tica y como modo de ,ida y rec+a&a el inter$s por la poltica y. frente a la reestructuracin de la sociedad que. afirma)a Platn. era el o)/eti,o del filsofo. prefiere un estilo de ,ida sencillo y autosuficiente encaminado a la felicidad en el que la amistad /uega un papel fundamental. 6eamos a+ora con ms detalle cada una de las partes de la filosofa de Epicuro9
A" La can nica%

&% *a cannica es la parte de la filosofa que examina la forma en la que conocemos y la manera de distinguir lo ,erdadero de lo falso.

Seg0n Epicuro la sensacin es la )ase de todo el conocimiento y se produce cuando las imgenes que desprenden los cuerpos llegan +asta nuestros sentidos. Ante cada sensacin el ser +umano reacciona con placer o con dolor. dando lugar a los sentimientos. que son la )ase de la moral. #uando las sensaciones se repiten numerosas ,eces se gra)an en la memoria y forman as lo que Epicuro denomina las 1ideas generales1 2diferentes a las platnicas3. Para que las sensaciones constituyan una )ase adecuada. sin em)argo. de)en estar dotadas de la suficiente claridad. al igual que las ideas. o de otro modo nos conducirn al error. '% (igenes *aercio. adems de las sensaciones. los sentimientos y las ideas generales. menciona un cuarto proceso de conocimiento9 las proyecciones imaginati,as. por las cuales podemos conce)ir o inferir la existencia de elementos como los tomos. aunque $stos no sean captados por los sentidos. Todos esos aspectos. sin em)argo. son slo los principios que rigen nuestro modo de conocer la realidad. El resultado de su aplicacin nos lle,a a concluir la concepcin de la naturale&a que se detalla en la fsica. segunda parte de la filosofa epic0rea.

(" La fsica%

&% Seg0n la fsica de Epicuro toda la realidad est formada por dos elementos fundamentales. (e un lado los tomos. que tienen forma. extensin y peso. y de otro el ,aco. que no es sino el espacio en el cual se mue,en esos tomos. *as distintas cosas que +ay en el mundo son fruto de las distintas com)inaciones de tomos. El ser +umano. de la misma forma. no es sino un compuesto de tomos. 5ncluso el alma est formada por un tipo especial de tomos. ms sutiles que los que forman el cuerpo. pero no por ello de/a el alma de ser material. (e)ido a ello. cuando el cuerpo muere. el alma muere con $l. '% #on respecto a la totalidad de la realidad Epicuro afirma que $sta. como los tomos que la forman. es eterna. <o +ay un origen a partir del caos o un momento inicial. Tal y como leemos en la #arta a erodoto9 1(esde luego el todo fue siempre tal como a+ora es. y siempre ser igual.1 Toda esta concepcin atomista procede claramente de (emcrito. pero Epicuro no duda en modificar la filosofa de aquel cuando le con,iene. pues no quiere aceptar el determinismo que el atomismo conlle,a)a en su forma original. Por ello introduce un elemento de a&ar en el mo,imiento de los tomos. una des,iacin de la cadena de las causas y efectos con lo que la li)ertad queda asegurada. 4% Este inter$s por parte de Epicuro en sal,aguardar la li)ertad es fruto de la consideracin de la $tica como la culminacin de todo el sistema filosfico al cual se +an de su)ordinar las restantes partes. Estas son importantes tan slo en la medida en que son necesarias para la $tica. tercera y 0ltima di,isin de la filosofa.
+" La @tica%

*a $tica. como ya se +a dic+o. es la culminacin del sistema filosfico de Epicuro9 la filosofa como el modo de lograr la felicidad. )asada en la autonoma o autar'eia y la tranquilidad del nimo o ataraxia. En la medida en la que la felicidad es el o)/eti,o de todo ser +umano. la filosofa es una

acti,idad que cualquier persona. independientemente de sus caractersticas 2edad. condicin social. etc.3 puede y de)e reali&ar.
+&" Lo Iue se de*e eEitar

&% Para exponer la $tica de Epicuro podemos fi/arnos en dos grandes )loques. Por un lado todo aquello que su filosofa pretende e,itar. que es. en definiti,a. el miedo en sus di,ersos modos y maneras. y por otro lado. aquello que se persigue por considerarse )ueno y ,alioso. *a luc+a contra las di,ersos miedos que atena&an y parali&an al ser +umano es parte fundamental de la filosofa de Epicuro4 no en ,ano. $sta +a sido designada como el 1tetrafrmaco1 o medicina contra los cuatro miedos ms generales y significati,os9 el miedo a los dioses. el miedo a la muerte. el miedo al dolor y el miedo al fracaso en la )0squeda del )ien9 &a% ) El !iedo a los dioses es a)surdo. nos dice Epicuro. pues $stos en nada inter,ienen en los asuntos +umanos y no se mue,en por la ira ni la clera ni tantos otros sentimientos que com0nmente se les atri)uyen. Por el contrario. los dioses de)eran ser un modelo de ,irtud y de excelencia a imitar. pues ,i,en en armona mutua manteniendo entre ellos relaciones de amistad. &*% ) El !iedo a la !uerte es igualmente a)surdo e irracional. Es un temor que se produce por dos moti,os9 o )ien la imaginacin nos lle,a a pensar que existen cosas terri)les tras la muerte o )ien es fruto de la consideracin de que yo. como indi,iduo. ,oy a de/ar de existir para siempre. Am)as pensamientos. sin em)argo. son infundados. Por un lado Epicuro es un materialista. y lo 0nico a lo que le concede una ,ida eterna es a los mismos tomos. pero no al producto formado por las com)inaciones entre ellos. 3or otro lado la !uerte no es un !al% Siendo como es la p$rdida de la capacidad de sentir. Epicuro afirma9 1*a muerte no es nada para nosotros. #uando se presenta nosotros ya no somos1. <o siendo un mal en el momento en el que se presenta. menos da-o puede +acer mientras estamos ,i,os y slo la presentimos. En ese caso es el temor y la angustia que produce la fuente del sufrimiento. y no la muerte. (e)er ser el ra&onamiento el que nos muestre lo infundado de tal temor. *a actitud del sa)io es la de ,i,ir ra&ona)lemente en lugar de desperdiciar el tiempo que tenemos an+elando un tiempo de ,ida infinito que nunca lograremos alcan&ar9 1El recto conocimiento de que la muerte nada es para nosotros +ace dic+osa la mortalidad de la ,ida. no porque a-ada un tiempo infinito. sino porque elimina el ansia de inmortalidad. <ada temi)le. en efecto. +ay en el ,i,ir para quien +a comprendido que nada temi)le +ay en el no ,i,ir.1 &c% ) El !iedo al dolor es otro de los o)/etos de ataque de Epicuro. Se trata de un miedo infundado ya que todo dolor es en realidad fcilmente soporta)le. Si se trata de un dolo intenso su duracin ser )re,e sin duda. mientras que si el dolor es prolongado. su intensidad ser le,e y podr ser fcilmente so)relle,ado. &d% ) Final!ente el !iedo al fracaso en la )0squeda del )ien y de la felicidad en la ,ida est relacionado con el ideal de autonoma del sa)io epic0reo. >uien considera que la felicidad depende de factores externos equi,oca su /uicio y se somete a cosas que estn fuera de su control. como la opinin de los dems. las recompensas externas. etc. Por el contrario. go&ando de la autonoma propia del sa)io. es posi)le para cada uno lograr un estado de nimo equili)rado y go&oso con muy pocos medios 2no de)e ol,idarse que la

mayora de las filosofas +elensticas surgen como respuesta a un mundo en continuo cam)io y conflicto y pretenden proporcionar al indi,iduo la co+erencia e independencia que la polis clsica +a)a perdido3.

+&" Lo Iue se de*e $erseguir

#on respecto a aquello que la filosofa de Epicuro considera )ueno y ,alioso no puede ensal&arse lo suficiente el placer y la amistad. &% En la )0squeda del placer es necesario distinguir aquellos deseos que son naturales y necesarios 2como el placer de calmar el +am)re o la sed3. de aquellos que son naturales y no necesarios 2como el placer de seguir comiendo y )e)iendo aunque el +am)re y la sed +ayan sido satisfec+os3. y tam)i$n de aquellos que no son ni naturales ni necesarios 2como el placer de o)tener glorias. +onor. etc.3. Epicuro siempre sostu,o la importancia de distinguir entre los placeres aquellos que eran ,erdaderamente )eneficiosos de aquellos que podan generar una dependencia y que termina)an por causar insatisfaccin. )ien porque fuesen irreali&a)les o )ien porque elimina)an la autonoma del indi,iduo. 1Le)oso de placer en el cuerpo cuando dispongo de pan y agua. y escupo so)re los placeres de la a)undancia. no por s mismos. sino por las molestias que los acompa-an.1 '% Einalmente Epicuro exalta la amistad entre los seres +umanos como una de las mayores ,irtudes y uno de los me/ores placeres de los que se puede go&ar. *a amistad proporciona un apoyo en un mundo +ostil y extra-o. Es una ayuda no tanto por lo que los amigos +agan efecti,amente por uno. como por el +ec+o de sa)er que podamos contar con ellos. en caso de ser necesario. *a amistad lle, a Epicuro a fundar su propia escuela entendida como un lugar de encuentro. de disfrute. de dilogo y de estudio as como de recuerdo go&oso de los amigos que ya +an desaparecido. 4% *a cla,e del modo de ,ida epic0reo. de tener que ser resumida en tres pala)ras. ,endra a ser9 go&ar. sa)er y compartir. Esos tres factores. como nos muestran las pala)ras de Epicuro. estn ntimamente relacionados9 ?o&ar el placer de estar ,i,o. sa)er discernir lo que es ,erdaderamente ,alioso. y compartir en la amistad tanto la ,ida como el conocimiento. 1(e todos los )ienes que la sa)idura procura para la felicidad de una ,ida entera. el mayor con muc+o es la adquisicin de la amistad.1

Frag!entos de dos cartas de E$icuro


+arta a ,eneceo -Frag!ento"

&% Parte de nuestros deseos son naturales. y otra parte son ,anos deseos4 entre los naturales. unos son necesarios y otros no4 y entre los necesarios. unos lo son para la felicidad. otros para el )ienestar del cuerpo y otros para la ,ida misma. #onociendo )ien estas clases de deseos es posi)le referir toda eleccin a la salud del cuerpo y a la serenidad del alma. porque en ello consiste la ,ida feli&. Pues actuamos siempre para no sufrir dolor ni pesar. y una ,e& que lo +emos conseguido ya na necesitamos de nada ms. '% Por eso decimos que el placer es el principio y fin del ,i,ir feli&. Pues lo +emos reconocido como )ien primero y connatural. y a partir de $l +acemos cualquier eleccin o rec+a&o. y en $l concluimos cuando /u&gamos acerca del )ien. teniendo la sensacin como norma o criterio. 7 puesto que el placer es el )ien primero y connatural. no elegimos cualquier placer. sino que a ,eces e,itamos muc+os placeres cuando de ellos se sigue una molestia mayor. #onsideramos que muc+os dolores son preferi)les a los placeres. si. a la larga. se siguen de ellos mayores placeres. Todo placer es por naturale&a un )ien. pero no todo placer +a de ser aceptado. 7 todo dolor es un mal. pero no todo dolor +a de ser e,itado siempre. ay que o)rar con )uen clculo en estas cuestiones. atendiendo a las consecuencias de la accin. ya que a ,eces podemos ser,irnos de algo )ueno como de un mal. o de algo malo como de un )ien. 4% *a autosuficiencia la consideramos como un gran )ien. no para que siempre nos sir,amos de poco. sino para que cuando no tenemos muc+o nos contentemos con ese poco4 ya que ms go&osamente disfrutan de la a)undancia quienes menos necesidad tienen de ella. y porque todo lo natural es fcil de conseguir y lo superfluo difcil de o)tener. *os alimentos sencillos procuran igual placer que una comida costosa y refinada. una ,e& que se elimina el dolor de la necesidad. Por ello. cuando decimos que el placer es el o)/eti,o final. no nos referimos a los placeres de los ,iciosos ;como creen algunos que ignoran. no estn de acuerdo o interpretan mal nuestra doctrina;. sino al no sufrir dolores en el cuerpo ni estar pertur)ado en el alma. Porque ni )anquetes ni /uergas constantes dan la felicidad. sino el so)rio clculo que in,estiga las causas de toda eleccin o rec+a&o y extirpa las falsas opiniones de las que procede la gran pertur)acin que se apodera del alma. /% El ms grande )ien es la prudencia. incluso mayor que la filosofa. (e ella nacen las dems ,irtudes. ya que ense-a que no es posi)le ,i,ir placenteramente sin ,i,ir sensata. +onesta y /ustamente. ni ,i,ir sensata. +onesta y /ustamente sin ,i,ir con placer. *as ,irtudes estn unidas naturalmente al ,i,ir placentero. y la ,ida placentera es insepara)le de ellas.

E7#ortaciones

1*a necesidad es un mal. pero no +ay necesidad alguna de ,i,ir con necesidad1. 1<adie. al ,er el mal. lo elige. sino que se de/a enga-ar por $l. como si fuera un )ien respecto a un mal peor1. 1<ada es suficiente para quien lo suficiente es poco1. 1*o insacia)le no es la pan&a. como el ,ulgo afirma. sino la falsa creencia de que la pan&a necesita +artura infinita1. 1Todo el mundo se ,a de la ,ida como si aca)ara de nacer1. 1>uien un da se ol,ida de lo )ien que lo +a pasado se +a +ec+o ,ie/o ese mismo da1. 1El que menos necesita del ma-ana es el que a,an&a con ms gusto +acia $l1. 1Tam)i$n en la moderacin +ay un t$rmino medio. y quien no da con $l es ,ctima de un error parecido al de quien se excede por desenfreno1.
+arta a Herodoto -Frag!ento"

&% Para aqu$llos. o+ erodoto. que no pueden tener un conocimiento perfectamente exacto de cada uno de mis escritos so)re la <aturale&a. y estudiar a fondo los principales li)ros. ms largos. que +e escrito. +e +ec+o un resumen de toda mi o)ra que permite retener ms fcilmente las principales teoras. Podrn. as. e,itarse el tener que +acerlo ellos mismos con mis ideas principales en la medida en que se interesen por la naturale&a. '% Por otra parte. quienes conocen ya a fondo mis o)ras completas. necesitan tener presentes en la memoria las lneas generales de mi doctrina. pues a menudo tenemos ms necesidad de un resumen que del conocimiento particular de los detalles. ay que a,an&ar paso a paso reteniendo constantemente el con/unto de la doctrina para comprender )ien sus detalles. Este do)le efecto ser posi)le si se comprenden )ien y se retienen en su ,erdadera formulacin las ideas esenciales. y si se las aplica seguidamente a los elementos. a las ideas particulares y a las pala)ras. #onoce a fondo la doctrina quien puede sacar partido rpidamente de las ideas generales. Pues es imposi)le poseer en su completo desarrollo la totalidad de mi o)ra si se es incapa& de resumir para uno mismo y en pocas pala)ras el con/unto de aquello en lo que se quiere profundi&ar particularmente. detalle a detalle. 7a que este m$todo resulta 0til para todos los que estudian seriamente la fsica. aconse/o a todos

los +om)res decididos que se entregan asiduamente a tal estudio. y que )uscan en ella el medio de o)tener tranquilidad de ,ida. que +agan un resumen similar del con/unto de mis teoras. 4% ay que empe&ar. erodoto. por conocer lo que se oculta en las pala)ras esenciales. a fin de poder. relacionndolas con los cosas mismas. formular /uicios so)re nuestras opiniones. nuestras ideas y nuestras dudas. (e este modo no corremos el riesgo de discutir +asta el infinito sin resultados y de pronunciar pala)ras ,acas. En efecto. es necesario estudiar primeramente el sentido de cada pala)ra. para no tener necesidad de un exceso de demostraciones. cuando discutamos nuestras preguntas. nuestras ideas y nuestras dudas. (espu$s +ay que o)ser,ar todas las cosas confrontndolas con las sensaciones y. de modo general. con las intuiciones del espritu o cualquier otro criterio. 5gualmente por lo que respecta a nuestras afecciones presentes. para poder /u&gar seg0n los signos los o)/etos de nuestra atencin y los o)/etos ocultos. /% #uando se +aya ,isto todo eso se est preparado para estudiar las cosas in,isi)les y. en primer lugar. podemos decirnos que nada nace de nada. ya que si las cosas no tu,ieran necesidad de semilla todo podra nacer de todo. Por otra parte. si lo que desaparece ,ol,iera a la nada. todas las cosas pereceran. ya que no podran con,ertirse ms que en nada. (e lo que resulta que el uni,erso +a sido siempre y ser siempre lo que es actualmente. ya que no +ay ninguna otra cosa en lo que se pueda con,ertir. y tampoco +ay. fuera del uni,erso. nada que pueda actuar so)re $l para pro,ocar un cam)io. El uni,erso est formado por cuerpos. Su existencia queda ms que suficientemente pro)ada por la sensacin. pues es ella. lo repito. la que sir,e de )ase al ra&onamiento so)re las cosas in,isi)les. Si lo que llamamos el ,aco. la extensin. la esencia intangi)le. no existiera. no +a)ra lugar en el que los cuerpos pudiera mo,erse. como de +ec+o ,emos que se mue,en. 0% Al margen de estas dos cosas no se puede comprender nada. ; ni por intuicin. ni por analoga con los datos de la intuicin;. de lo que existe en tanto que naturale&a completa. ya que no estoy +a)lando de acontecimientos fortuitos o de accidentes. .% Entre los cuerpos. unos son compuestos. y otros son los elementos que sir,en para +acer los compuestos. Estos 0ltimos son los tomos indi,isi)les e inmuta)les. ya que nada puede con,ertirse en nada. y es necesario que su)sistan realidades cuando los compuestos se desagregan. Estos cuerpos estn llenos por naturale&a y no tienen en ellos lugar ni medio por el que pudieran destruirse. (e lo que resulta que tales elementos de)en ser. necesariamente. las partes indi,isi)les de los cuerpos. Por lo dems. el uni,erso es infinito. En efecto. lo que es finito tiene un extremo. y el extremo se descu)re por comparacin respecto a otro. As que. careciendo de extremo. no tiene. en a)soluto. fin4 y. no teniendo fin. es necesariamente infinito y no finito. 5% El uni,erso es infinito desde dos puntos de ,ista9 por el n0mero de cuerpos que contiene y por la inmensidad del ,aco que encierra. Si el ,aco fuera infinito y el n0mero de cuerpos limitado. $stos se dispersaran en desorden por el ,aco infinito. ya que no +a)ra nada para sostenerlos y nada para unirlos a las cosas. 7 si el ,aco fuera limitado y el n0mero de cuerpos infinitos no +a)ra lugar donde se pudieran instalar. 6% Por otra parte. los cuerpos llenos e indi,isi)les. de los que estn formados y en los que se resuel,en los compuestos. presentan formas tan di,ersas que no podemos conocer su n0mero. ya que no es posi)le que tantas formas diferentes pro,engan de un n0mero limitado y comprensi)le de figuras

seme/antes. Adems. cada figura presenta un n0mero infinito de e/emplares. pero. por lo que respecta a su diferencia. tales figuras no alcan&an un n0mero a)solutamente ilimitado. Su n0mero es. simplemente. incalcula)le. Adems. los tomos estn animados de mo,imiento perpetuo. Anos estn separados por grandes inter,alos4 otros. por el contrario. conser,an su impulso todas las ,eces que son des,iados. uni$ndose a otros y con,irti$ndose en las partes de un compuesto. Es la consecuencia de la naturale&a del ,aco. incapa& por s mismo de inmo,ili&arlos. Por otra parte. su in+erente solide& les +ace re)otar. luego de cada c+oque. al menos en la medida en que su integracin en un compuesto les permita re)otar luego de un c+oque. =% El mo,imiento de los tomos no +a tenido comien&o. ya que los tomos son tan eternos como el ,aco. &8% Por otra parte. +ay una infinidad de mundos. sean parecidos al nuestro. sean diferentes. En efecto. siendo los tomos infinitos. como se aca)a de demostrar. son lle,ados por su mo,imiento +asta los lugares ms ale/ados. 7 tales tomos. que por su naturale&a sir,en. ya por s mismos. ya por su accin. para crear un mundo. no pueden ser utili&ados todos para formar un 0nico mundo. o un n0mero limitado de mundos. ni para los seme/antes a $ste. ni para los diferentes. de modo que nada impide que +aya una infinidad de mundos.