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EL FIN DEL PLEISTOCENO

ROY LEWIS
*** Cuando los vientos soplaban fuertes del norte, helado recordatorio de que el gran casquete polar aun segu a avan!ando, sol a"os apilar todas nuestras reservas de ra"as, "ale!a seca # $rboles rotos frente a la cueva, haciendo una hoguera real"ente estruendosa, # nos dec a"os que por "u# al sur que llegase esta ve!, incluso a %frica, podr a"os enfrentar al fr o # derrotarlo& 'en a"os grandes traba(os para "antener el su"inistro de co"bustible necesario para una gran hoguera, a pesar de que un buen cuchillo de cuarcita pod a cortar perfecta"ente una ra"a de die! cent "etros de cedro en die! "inutos) eran los elefantes # los "a"uts los que nos per"it an calentarnos con su atenta costu"bre de derribar # desga(ar $rboles para de"ostrar la fuer!a de sus col"illos # sus cuerpos& El Elephas Antiquus era aun "$s dado) esto que el tipo "oderno, pues a*n se hallaban en pleno proceso de evoluci+n, # no ha# cosa por la que se preocupe "$s un ani"al en evoluci+n que por el estado de sus dientes& Los "a"uts, que se consideraban casi perfectos en aquellos dias, s+lo derribaban $rboles cuando estaban enfurecidos o quer a lucirse ante las he"bras& En la estaci+n de celo, no ten a"os "$s que seguir a los reba,os para recoger le,a, pero otras veces una piedra bien dirigida detr$s de la ore(a de un ce,udo "a"ut hacia "aravillas, # pod a proporcionar co"bustible para un "es& Yo he practicado este (uego con los grandes "astodontes, pero un baobab arrancado de ra ! pesa de"asiado # cuesta "ucho traba(o arrastrarlo& %rden bien, pero tienes que "antenerte a una distancia de por lo "enos treinta "etros& -o tiene sentido e.tre"ar las cosas& En con(unto, logr$ba"os "antener un buen fuego cuando hac a fr o # las capas de hielo del /ili"an(aro # el Ru0en!ori descend an por deba(o de la l nea de los tres "il "etros& Las chispas volaban hacia las estrellas en las noches invernales fr as # claras, silbaba la "adera verde al arder # crepitaba la seca, # nuestra hoguera era co"o un faro al fondo del 1alle de la 2rieta& cuando las te"peraturas en tierra eran lo bastante ba(as, o la hu"edad de la lluvia persist a hasta el punto de hacer cru(ir las articulaciones # entu"ecer el cuerpo el ' o 1an#a ven a a visitarnos& 3urante un intervalo en el estruendo del tr$fico selv$tico pod a o rsele llegar, con su !u"4!u"4!u" a trav5s de las copas de los $rboles, puntuado por espor$dicos # l*gubres chirridos de una ra"a sobrecargada que se desga(aba # un reniego apagado, que se convert a en grito de c+lera sin inhibiciones cuando real"ente llegaba a caer& 6or fin descend a en el c rculo ilu"inado por el fuego, con su corpulenta # "aci!a figura, sus largos bra!os que casi se arrastraban por tierra, su cabe!a cuadrada hundida entre los anchos # peludos ho"bros, los o(os in#ectados en sangre, los labios encogidos en un esfuer!o que sol a hacer por conseguir que sus caninos sobresaliesen ostentosa"ente& Esto daba a su cara la e.presi+n propia del que esbo!a una sonrisa co"pleta"ente falsa en una fiesta que le desagrada profunda"ente) # #o, de ni,o, quedaba absoluta"ente aterrado ante aquella e.presi+n& 6ero luego fui descubriendo, por detr$s de e.centricidades # "alos hu"ores 7que 5l era el pri"ero en la"entar, # padecer, # en realidad el *nico8, una persona a"able dispuesta sie"pre a regalar un pu,ado de ba#as de (un peros o higos a un "uchacho al que cari,osa"ente supon a sobrecogido por la ferocidad natural de su apariencia& 6ero, 9c+"o hablaba, c+"o discut a: %penas nos saludaba # hacia un gesto cort5s en direcci+n a ' a ;ildred, apenas e.tend a sus "anos entu"ecidas # a!uladas de fr o hacia la

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hoguera, se lan!aba contra 6adre co"o un rinoceronte con la cabe!a ba(a # su largo dedo ndice acusador apuntando co"o la punta del cuerno& 6adre le de(aba desahogar su c+lera en un torrente de acusaciones # reproches) luego, cuando se hab a cal"ado un poco # hab a co"ido algo, 6adre se un a a la discusi+n, salpicando los ataques de ' o 1an#a con sus suaves e ir+nicas inter(ecciones, reduci5ndole a veces a un silencio estupefacto al ad"itir alegre"ente sus enor"idades # al considerarlas positivas # beneficiosas& Creo que en el fondo se quer an "ucho, aunque se hab an pasado la vida en violentos desacuerdos) no pod a ser de otro "odo, pues a"bos eran ho"bres4"ono de principios inquebrantables, que viv an en estricto acuerdo con sus creencias, por otra parte total"ente opuestas en todos sus puntos& Cada uno segu a su ca"ino, fir"e"ente convencido de que el otro to"aba una direcci+n total"ente err+nea, confundiendo tr$gica"ente la v a de evoluci+n de las especies antropoides) pero su relaci+n personal per"anec a intacta pese a todo& 3iscut an, se chillaban incluso, pero nunca llegaban a las "anos& Y aunque ' o 1an#a sol a de(arnos en un arrebato de c+lera, sie"pre volv a& La pri"era ve! que recuerdo haber visto discutir a los her"anos, tan absoluta"ente distintos en apariencia # conducta, fue sobre si era conveniente o no tener encendida una hoguera en las noches fr as& Yo estaba acuclillado a respetable distancia de aquella cosa ro(a serpeante # vacilante pero vora!, observando c+"o 6adre la ali"entaba con un espl5ndido # circunspecto sosiego& Las "u(eres for"aban un grupo co"pacto, acuclilladas ta"bi5n, charlando # despio($ndose) ;adre estaba co"o sie"pre un poco separada, conte"plando a 6adre # observando el fuego con sus o(os so"br os # "editabundos "ientras "asticaba la papilla para los ni,os destetados& Entonces, de pronto, apareci+ entre nosotros ' o 1an#a, una figura a"ena!adora, hablando con vo! de trueno& =%hora si que la has hecho buena, Ed0ard =gritaba=& 6odr a haber"e i"aginado que iba a suceder esto tarde o te"prano& Claro que pens5 que hasta tu locura tendr a un li"ite& 9;e equivocaba, claro: >asta con que "e ale(e una hora de ti para que "e encuentre con que has co"etido una nueva estupide!& 9Y ahora esto: Ed0ard, cu$ntas veces te he advertido, te he suplicado, co"o tu her"ano "a#or, que lo pensases bien antes de seguir este ca"ino catastr+fico, que en"endases tu vida antes de que os vieseis envueltos t* # los tu#os en un desastre irreparable&&& 'e lo repito, con "$s insistencia que nunca? 93etente: 3etente, Ed0ard, antes de que sea de"asiado tarde&&& Si a*n ha# tie"po, detente&&& ' o 1an#a resopl+ antes de co"pletar este parla"ento i"presionante, pero evidente"ente dif cil de redondear, # 6adre intervino& =@o"bre, 1an#a, hac a "ucho que no te ve a"os& 1en # cali5ntate un poco, "uchacho& A3+nde estuvisteB ' o 1an#a hi!o un gesto i"paciente& =-o tan le(os& @a sido una te"porada pobre en fruta # en vegetales, que es en lo que #o baso "i dieta&&& =Lo s5, lo s5 =di(o 6adre con tono a"able=& 6arece co"o si estuvi5se"os entrando en un per odo interpluvial& Ya "e he dado cuenta de lo "ucho que se ha e.tendido *lti"a"ente la desecaci+n& =6ero no por todas partes, no creas =continu+ ' o 1an#a, irritado=& @a# co"ida de sobra en el bosque si uno sabe buscarla& @e aprendido que a "is a,os tengo que andar con cuidado con la co"ida&&& as que, co"o cualquier pri"ate sensible, "e fui un poco le(os a buscar lo que quer a&&& bueno, fui hasta el Congo, donde ha# de todo para todos, sin necesidad de tener que fingir que uno tiene dientes de leopardo, est+"ago de cabra # h$bitos de chacal& Ed0ard&&& =A-o crees que e.ageras un poco, 1an#aB=di(o 6adre& =1olv a#er =continu+ ' o 1an#a=, decidido, a pesar de todo, a hacerte una visita& %l anochecer "e di cuenta de que algo andaba "al& Sab a que hab a once volcanes en el distrito,

Ed0ard&&& 9Y no doce: ;e di cuenta enseguida de que hab a alg*n proble"a, # supuse que t* estabas detr$s de 5l& Esperando contra toda esperan!a, # con el cora!+n atribulado, vine r$pida"ente hacia ti& Cuanta ra!+n ten a& 91olcanes privados: 9%hora si que la has hecho buena, Ed0ard: 6adre sonri+ "aliciosa"ente& =AReal"ente piensas eso, 1an#aB =pregunt+=& Duiero decir, Ate parece esto real"ente el punto decisivoB 6ens5 que podr a ser, pero es dif cil saberlo con seguridad& 3esde luego, es un punto decisivo en la ascensi+n del ho"bre, pero, Aes el punto decisivoB 6adre achic+ los o(os con un aire de c+"ica desesperaci+n que era "u# caracter stico en 5l en de ter"inados "o"entos& =-o s5 si es un punto decisivo o el punto decisivo=di(o ' o 1an#a=& -o pretendo saber lo que crees que haces, Ed0ard& Intentando superarte a ti "is"o, s & Lo que te digo es que esto es lo "$s perverso # antinatural&&& =A%ntinaturalB A'* creesB =di(o 6adre, ansioso por entrar en discusi+n=& 3i"e, 1an#a, Ano crees que ha habido un ele"ento artificial en la vida subhu"ana desde que co"en!a"os a utili!ar herra"ientas de piedraB Sabes, puede que ese fuese el paso decisivo, # esto si"ple elaboraci+n) # t* utili!as pedernales ta"bi5n&&& =Ya he"os discutido antes esa cuesti+n =di(o ' o 1an#a=& @erra"ientas # artefactos, sie"pre que se usen dentro de unos l "ites ra!onables, no violan las le#es naturales& Las ara,as utili!an sus telas para atrapar las presas) los p$(aros pueden construir nidos "e(ores que nosotros) # "$s de una ve! te ha ca do en tu dura cabe!a un coco arro(ado por un "ono) qui!$s fue eso lo que te desequilibr+ el "eollo& @ace unas cuantas se"anas sin ir "$s le(os, vi a una tropa de gorilas derribar un par de elefantes, 9elefantes, date cuenta:, con garrotes& Esto# dispuesto a aceptar co"o natural el uso de si"ples piedras talladas, sie"pre que uno no pase a depender de"asiado de ellas, # no pretendas perfeccionarlas indebida"ente& -o es que no sea liberal, Ed0ard, puedo ad"itir eso& 96ero esto: Esto es algo "u# distinto& 9Dui5n sabe c+"o puede acabar: Esto afecta a todos& Incluso a " & 6odr as que"ar el bosque& ADu5 har a #o entoncesB =Oh, va"os 1an#a, no creo que las cosas llegasen a tanto =di(o 6adre& =-o lo crees, AverdadB 3i"e una cosa, Ed0ard, Apuedes controlar esoB =>ueno&&& "$s o "enos& ;$s o "enos, sabes& =ADu5 quieres decir con esoB O puedes o no puedes& -o intentes desviar la cuesti+n& A 6uedes apagarlo, por e(e"ploB =Si no lo ali"entas, se apaga solo=di(o 6adre en tono defensivo& =Ed0ard=di(o ' o 1an#a=, te lo advierto& @as iniciado algo que qui!$s no puedas parar& A%s que crees que se apagar$ solo si no lo ali"entasB A-o has pensado alguna ve! que podr a decidir ali"entarse soloB ADu5 har as t* entoncesB =-unca se ha dado el caso hasta ahora=di(o 6adre turbado=& En realidad, tengo que estar constante"ente ali"ent$ndolo para que no se apague, sobre todo en las noches de lluvia& =Entonces "i "e(or conse(o es que no sigas ali"ent$ndolo "$s tie"po=di(o el ' o 1an#a=, que desistas antes de que se inicie una reacci+n en cadena& ACu$nto tie"po llevas (ugando con fuegoB =Oh, lo descubr hace unos "eses=di(o 6adre=& Y, sabes, 1an#a, es la cosa "$s fascinante que puedas i"aginarte& Las posibilidades son "agn ficas& Duiero decir, puedes hacer infinidad de cosas con 5l& -o es *nica"ente el calor, sabes, aunque eso s+lo es #a un gran paso adelante& %penas si he e"pe!ado a estudiar sus posibles aplicaciones& Considera s+lo el hu"o? lo creas o no, acaba con las "oscas # los "osquitos& 6or supuesto, el fuego es peligroso& Es dif cil de transportar, por e(e"plo& %de"$s tiene un apetito vora!) co"e co"o un caballo& Y puede ser "al5volo, puede atacarte si no andas con cuidado& Y es algo real"ente nuevo) abre todo un panora"a&&&

3e pronto, ' o 1an#a lan!+ un chillido # co"en!+ a dar saltos apo#ado en un solo pie& Yo hab a observado con gran inter5s que llevaba un rato apo#ado en una brasa al ro(o& La discusi+n con 6adre le e.citaba tanto que no se daba cuenta ni advert a el ru"or silbante # el olor peculiar que brotaba de su pie& 6ero por fin la brasa hab a perforado la planta de su pie& =9%aa(:=aullaba ' o 1an#a=& 9Eres un loco, Ed0ard: 9;e ha "ordido: 9Este es el resultado de tus infernales inventos: 9%aa(: ADu5 te dec aB 9%cabar$ devor$ndoos a todos: 9Est$is sent$ndoos sobre un volc$n vivo, eso es lo que est$is haciendo: 9-o quiero saber "$s de ti, Ed0ard: -o tardar5is en perecer todos vosotros& La hab5is hecho buena& 9%aa(: 9Yo "e vuelvo a los $rboles: 9Esta ve! te has e.trali"itado, Ed0ard: 9Eso fue lo que le ocurri+ ta"bi5n al brontosaurio: 6ronto desapareci+, aunque sus aullidos continuaron o#5ndose durante otros quince "inutos por lo "enos& =Espere"os que no le dure "ucho=di(o 6adre a ;adre, "ientras barr a cuidadosa"ente la ceni!a con una ho(osa ra"a& ' o 1an#a volvi+, a pesar de todo, para repetir sus advertencias varias veces, sobre todo en las noches fr as # lluviosas& Sus prevenciones no desaparecieron en absoluto por nuestro gradual progreso en el control del fuego& El "ascullaba despectiva"ente cuando le "ostr$ba"os c+"o pod a apagarse con agua, c+"o pod a dividirse, co"o una lo"bri!, en varios fuegos, # c+"o pod a transportarse en la punta de unas ra"as secas& %un cuando 6adre supervisaba cuidadosa"ente todos estos e.peri"entos, ' o 1an#a los condenaba) 5l cre a que una educaci+n cient fica deb a constar e.clusiva"ente de nociones de bot$nica # de !oolog a, # se opon a en redondo a a,adir la f sica al progra"a& Sin e"bargo, todos co"en!a"os en seguida a controlar aquel nuevo instru"ento& Las "u(eres actuaban con torpe!a al principio # sol an que"arse) # durante un tie"po parec a co"o si la generaci+n "$s (oven no fuese a sobrevivir a la e.periencia& 6ero 6adre pensaba que todos deb an co"eter sus propios errores& =El ni,o que se que"a, respeta el fuego=dec a confiada"ente, al ver que otro ni,o co"en!aba a chillar despu5s de coger una brasa& 'en a ra!+n& Se trataba, en realidad, de peque,os inconvenientes frente a grandes beneficios& -uestro nivel de vida se elev+ incre ble"ente& %ntes de disponer del fuego, nuestra situaci+n era precaria& @ab a"os descendido de los $rboles, ten a"os el hacha de piedra, pero poco "$s, # parec a co"o si todos los dientes, garras # cuernos de la naturale!a estuviesen en contra nuestra& %unque nos consider$ba"os ani"ales de superficie, ten a"os que trepar r$pida"ente a los $rboles de nuevo si nos ve a"os en apuros& %*n ten a"os que seguir viviendo de ba#as, ra ces # frutos principal"ente) a*n devor$ba"os gustosos gruesas orugas # gusanos para au"entar la raci+n de prote nas& Est$ba"os cr+nica"ente escasos de ali"entos energ5ticos, pese a necesitarlos desesperada"ente para sostener nuestra estructura f sica en creci"iento& Fna ra!+n i"portante para abandonar el bosque era conseguir "$s carne para nuestra dieta& En las llanuras hab a carne en abundancia) lo "alo era que tenia sie"pre cuatro patas& Las grandes sabanas estaban llenas de ca!a? grandes reba,os de bisontes, b*falos, i"palas, ant lopes, gacelas, cebras # caballos, por "encionar s+lo unos pocos de los que nos hubiese gustado co"er& 6ero ca!ar carne de cuatro patas cuando uno ha de perseguirla con dos es un (uego dif cil) # nos ve a"os obligados a andar erguidos para poder ver por enci"a de la alta hierba de la sabana, %unque uno agarrase a un gran ungulado, Aqu5 pod a hacerB) el ani"al te recha!aba a patadas& % veces pod as derribar a un ani"al co(o) pero entonces te atacaba con los cuernos& 6ara "atarle con piedras era necesaria toda una horda de ho"bres4"ono& Fna horda pod a rodear # derribar la pie!a) pero para "antener agrupada a una horda se necesita un su"inistro de ali"entos abundante # regular& Este es el circulo vicioso "$s vie(o de la econo" a? para obtener un resultado sustancial es necesario un equipo de ca!adores) para ali"entar al equipo ha de disponer uno de ese resultado sustancial con regularidad& 3e otro "odo la co"ida es tan

irregular que s+lo puede ali"entar a un peque,o grupo de tres o cuatro individuos co"o "ucho& 6or lo tanto, ten a"os que e"pe!ar por la base e ir subiendo& 'uvi"os que e"pe!ar con cone(os # peque,os roedores f$ciles de liquidar con una piedra) persegu a"os gal$pagos # tortugas, lagarti(as # culebras, a las que se pod a capturar si se estudiaban sus h$bitos con asiduidad& Fna ve! "atadas estas peque,as pie!as hab a que cortarlas en tro!os adecuados con cuchillos de pedernal, # aunque la "e(or parte de la carne no resultase f$cil de despie!ar # co"er sin los grandes caninos de los carn voros, pod a cortarse # "achacarse un poco con piedras antes de "asticarla con los "olares, en principio destinados a una dieta frug vora& Las partes blandas no suelen ser "u# agradables, pero los individuos ha"brientos por el esfuer!o de ca"inar erguidos sobre sus patas traseras todo el d a, # que quieren ali"entar sus cerebros, no pueden per"itirse de"asiados "elindres& Co"pet a"os por las partes blandas # nos ali"ent$ba"os sobre todo de ani"ales pulposos, porque aliviaban la tensi+n de nuestras digestiones& 3udo que ha#a "uchos ho# que recuerden el calvario de indigesti+n que hubi"os de soportar en aquellos pri"eros tie"pos) ni en realidad cu$ntos sucu"bieron& Est$ba"os per"anente"ente a"argados por los trastornos g$stricos) # el gesto hosco, adusto de los pioneros subhu"anos de los d as pri"ordiales se deb an "ucho "enos a su salva(is"o que al estado de sus pobres est+"agos& El car$cter "$s alegre se ve a socavado a la larga por la colitis cr+nica& Es absoluta"ente fala! suponer que, debido a que acab$ba"os de descender de los $rboles # nos hall$ba"os "$s cerca de la naturale!a, pod a"os co"er cualquier cosa, por correosa # desagradable al paladar que pudiese ser& 6or el contrario, a"pliar los h$bitos ali"enticios de lo pura"ente vegetariano 7casi e.clusiva"ente frug voro en realidad8 a la ali"entaci+n o"n vora, es un proceso dif cil # penoso, que e.ige una paciencia in"ensa # una gran tenacidad, i"prescindibles para tragar # "antener en el est+"ago cosas que no s+lo nos desagradan sino que no est$n de acuerdo con la propia naturale!a& S+lo una a"bici+n sin li"ites, un deseo de "e(orar la propia posici+n en la naturale!a # una autodisciplina i"placable, pueden per"itir superar ese proceso de transici+n& -o es que niegue que uno se encuentre con golosinas inesperadas, pero no todo son caracoles # "olle(as& Cuando uno se decide a ser o"n voro debe aprender a co"er de todo, # a veces, cuando uno nunca sabe de d+nde va a llegar la co"ida siguiente, debe uno hartarse de todo& 'en a"os que educar a los ni,os estricta"ente seg*n estas nor"as) # el ni,o que se atreviese a decir? H96ero "a"$, a "i no "e gusta el sapo:H, estaba pidiendo que le calentasen las ore(as& HC+"elo) es bueno para tiH, 5ste fue el sonsonete de "i infancia) # por supuesto es verdad& La naturale!a, "aravillosa"ente adaptable, endureci+ de alg*n "odo nuestras peque,as v sceras para que pudi5se"os digerir lo indigerible& -o se ha de olvidar que cuando e"pe!a"os a convertirnos en co"edores de carne tuvi"os que "ascar, # en consecuencia gustar, todo este rico e inadecuado ali"ento& Los carn voros 7los grandes felinos, los lobos # los perros, los cocodrilos8 se li"itan a despie!ar la carne # tragarla, sin preocuparse de si se trata de espalda, lo"o, h gado o tripas& 6ero nosotros no pod a"os per"itirnos ese lu(o& H;astica cien veces antes de tragarH, otra "$.i"a de la ni,e!, se basaba en la certe!a de que, si no lo hac as, sufrir as de feroces dolores de vientre& 6or "u# repugnante que fuese el bocado, en los tie"pos pri"igenios, boca # paladar ten an que e.plorarlo abundante"ente& -uestro *nico condi"ento era el ha"bre) pero ten a"os gran abundancia de este condi"ento& %s que envidi$ba"os los in"ensos banquetes de carne de los leones # de los dientes de sable, que devoraban indiferentes la pie!a, desperdiciando, gran parte de ella, # de(ando hasta tres cuartas partes para chacales # buitres& -uestra pri"era preocupaci+n era, en consecuencia, sie"pre que cab a tal posibilidad, la de situarnos cerca de los ca!aderos del le+n, #, cuando 5ste hab a devorado su parte de la pie!a, coger el resto& Est$ba"os, cuando "enos, igualados con

chacales # buitres, con nuestras hachas # nuestras bien dirigidas piedras # nuestras varas agu!adas, aunque a veces ten a"os que luchar encarni!ada"ente& -uestras "e(ores co"idas las consegu a"os a veces observando a los buitres # corriendo hacia el lugar donde descend an) aunque el ser un carro,ero i"plica el inconveniente de que tienes que andar cerca del ca!ador, # precisa"ente cuando tiene ha"bre& Esto co"porta el riesgo de que puedes servirle t* "is"o de al"uer!o& Era un grave riesgo& El chacal # la hiena pueden correr, el buitre volar, pero t*, pobre si"io reci5n ba(ado de los $rboles, ca"inas torpe"ente en la llanura& @ab a "uchos a quienes no atra a en absoluto esta vida peligrosa # que se li"itaban a la ca!a "enor, aunque pudiese resultar repugnante, # a la peque,a # aburrida sociedad que este tipo de ali"entaci+n pod a sustentar& Los "e(or ali"entados, "$s grandes # "$s e"prendedores, eran sin duda los que segu an a los grandes felinos 7el le+n, el dientes de sable, el leopardo, la pantera, el lince # el resto de la tribu8 # co" an cuando los otros de(aban la "esa& Era un traba(o peligroso, pero los que prefer an sus co"pensaciones afir"aban sie"pre que los felinos co"er an de todos "odos carne de pri"ate, aunque s+lo fuese por variar su dieta) "anteni5ndose cerca de ellos uno no incre"entaba notable"ente el riesgo de que le ca!asen sino que, por el contrario, aprend a "ucho de sus h$bitos # eso le per"it a eludirlos en el "o"ento de peligro& Luego, cuando uno tenia que correr para librarse, se encontraba ade"$s bien nutrido # bien entrenado& El asunto era saber cu$ndo un le+n estaba ha"briento # cu$ndo no lo estaba) las v cti"as se pod an reducir a la "itad s+lo con tener adecuada"ente en cuenta este punto& @e o do ob(etar que ca!ar con el le+n es lo que dio al le+n su gusto por nuestra carne) pero aquellos pri"eros ca!adores lo negaban ardiente"ente, co"o ta"bi5n la insinuaci+n de que eran "eros par$sitos de los carn voros superiores& @a# que aceptar, opino #o, que, despu5s de todo, aprendieron "ucho sobre los ani"ales de presa, # que todos esos conoci"ientos ser$n per"anente"ente *tiles a la @u"anidad& 3esde luego, pod a"os aprovecharnos algo de los carn voros, pero no pod a"os co"petir con ellos& -o pod a"os oponernos a ellos& Ellos eran los se,ores de la creaci+n, # su voluntad era le#& ;anten an nuestro n*"ero constante"ente ba(o # poco pod a"os hacer al respecto, salvo volver a los $rboles # renunciar a todo& Co"o 6adre estaba absoluta"ente convencido de que segu a"os el ca"ino (usto, ni siquiera se discut a la cuesti+n, salvo por individuos co"o ' o 1an#a& 6adre estaba tranquila"ente seguro de que surgir a algo que restaurase nuestra suerte) hab a"os confiado plena"ente en la inteligencia, en la posesi+n de un gran cerebro # un gran cr$neo para sustentarlo, # deb a"os aferrarnos a esto # seguir esta v a por todos los "edios posibles& Entre tanto, deb a"os disponer de un par de piernas lo "e(ores posible& H-o ha# ninguna ra!+n terrenaH, o decir "$s de una ve! a 6adre, Hpor la que un ho"bre4"ono no pueda recorrer cien "etros en die! segundos, saltar un "atorral de espinos de dos "etros de altura, o, utili!ando una vara, superar otro de tres "etros) con un salto aceptable # b ceps suficientes para poder lan!arse de ra"a a ra"a, uno puede librarse del peligro noventa veces de cada cienH& Le vi de"ostrarlo personal"ente& 'odo esto estaba "u# bien, pero no resolv a el principal proble"a ni eli"inaba toda la serie de peque,os inconvenientes que son inevitables cuando la tribu felina es la clase dirigente& Fno de ellos indudable"ente el albergue& 'oda "u(er4"ono quiere un lugar decente donde criar a sus hi(os, una aut5ntica casa, acogedora, c$lida #, sobre todo, seca) creo que nadie negar$ que esto significa una cueva& -ing*n otro lugar resuelve real"ente el proble"a de la prolongaci+n de la infancia, la fir"e a"pliaci+n del proceso educativo tras la etapa pri"aria, que es la caracter stica "$s sobresaliente de nuestra especie& La uni+n de dos ra"as de un $rbol es un lugar relativa"ente seguro, pero uno tiene que dor"ir atravesado o "edio colgando, # todo el que lo ha hecho 7# pocos de nosotros, incluso en estos d as ilustrados, no lo han hecho8 saben lo su"a"ente inc+"odo que resulta& @asta los chi"panc5s caen a veces si tienen una

pesadilla 7esa horrible sensaci+n de ca da que, cuando despiertas, descubres que es absoluta"ente cierta8& 6ara una "u(er es peor porque tiene que sostener a uno o "$s ni,os al tie"po& Esto se hi!o progresiva"ente i"posible a "edida que las "u(eres de(aron de tener pelo en el pecho # que los ni,os perdieron sus reacciones prensiles cong5nitas a una edad cada ve! "$s te"prana& 6or supuesto, uno puede hacer un nido en el suelo& La fabricaci+n de nidos es un instinto "u# e.tendido) aunque no lo fuese, se podr a aprender de las aves& En un par de horas se puede construir un nido "u# aceptable con cualquier "aterial adecuado, co"o ba"b* u ho(as de pal"a) # ta"bi5n se puede construir una i"presionante residencia a base de ra"as en una se"ana si se piensa per"anecer un tie"po prolongado en un lugar& En un nido de este tipo uno puede estirar perfecta"ente sus e.tre"idades durante la noche& 6ero no protege contra una tor"enta fuerte ni contra un leopardo& 6or "ucho cuidado que uno ponga en colocar las ho(as, por "u# h$bil"ente que lo oculte entre las ra"as, cuando llegan las dificultades acabas por coger reu"atis"o # por perder a las cr as& @asta la "u(er4"ono desea una cueva, aunque sea "u# peque,a, con un techo enci"a, s+lida roca atr$s # una entrada estrecha, en la que poder encontrarse a cubierto con sus cachorros con cierta posibilidad de 5.ito& 6uede luego tapiar la entrada con un $rbol atravesado, # puede disponer incluso de un saliente elevado dentro, donde pueda colocar al beb5 o utili!ar co"o despensa& 6ero, claro est$, los ani"ales saben todo esto tan bien co"o nosotros, tanto los osos co"o los leones o los dientes de sable, # nunca ha# cuevas bastantes para esconderse& @a# pocas que no puedan llenarse una # otra ve! por fa"ilias sin hogar de cualquier g5nero& 6ero nadie las co"partir$, salvo qui!$s la serpiente& -os encontr$ba"os con que, si uno de los grandes felinos ocupaba la cueva, no tenias "$s re"edio que de(arle seguir en ella) # si t* ten as la cueva # 5l la quer a, no ten as "$s re"edio que e"paquetar tus cosas # largarte& 6ero esto no i"ped a a las "u(eres que(arse constante"ente& -i "ucho "enos& Segu an # segu an que($ndose sin cesar& La "itad de su conversaci+n giraba alrededor de este te"a? encantadoras cuevecitas que hab an tenido&&& hasta que sus "aridos per"itieron que un bestial oso las arro(ara de all ) cuevas secas, espaciosas, "aravillosas en el distrito in"ediato que pod an ocupar, si alguien tuviese real"ente en cuenta el punto de vista de la "u(er, si"ple"ente haciendo despla!arse a una peque,a ca"ada de leones unos Kil+"etros "$s all$ 7donde hab a ade"$s "uchas "$s cuevas8) cuevas perfectas que se pod an locali!ar, sin leones, si uno buscase un poco en ve! de dedicarse a elaborar e.cusas hablando de la necesidad de estar todo el d a puliendo tro!os de pedernal) # la cueva destartalada # ruinosa e in*til que estaban ocupando&&& que en realidad ni siquiera "erec a el no"bre de cueva, que era un si"ple agu(ero rocoso, una si"ple escarpadura con un ligero techo, por el que se filtraba la lluvia, # no hab a "$s que o r la tos espantosa de los ni,os para convencerse de ello& Es bastante cierto que sol a haber fr o # hu"edad ade"$s de ha"bre durante la noche, # ta"bi5n "iedo, cuando la oscuridad se llenaba de los gru,idos de los leones persiguiendo a sus presas, o de los aullidos de las "anadas de perros olfateando& Fno pod a o r al ene"igo acercarse cada ve! "$s, # el grupo se acuclillaba # se agrupaba encogido en su "iserable peda!o de roca 7en cu#o suelo, por supuesto, sie"pre surg a un helado arro#uelo ine.plicable"ente8, las "u(eres con los ni,os en bra!os, los ho"bres su(etando sus hachas o sus varas agu!adas, incluso los "uchachos apretando una piedra en la "ano dispuestos a arro(arla& La ca!a cada ve! "$s pr+.i"a) luego se o a el ge"ido de alg*n cor!o atrapado, # entonces sab as que no era todav a tu turno& Luego una hora o dos de inquietos sue,os # la ca!a co"en!aba otra ve!& >rillantes o(os conte"plando feroces la peque,a horda desde la oscura l nea de la selva) brillaban # se ale(aban o se acercaban "$s a las d5biles # te"blorosas varas agu!adas que defend an nuestra guarida # nos proporcionaban qui!$s un segundo o dos e.tra en el que arro(ar la piedra o lan!ar la vara& Luego ca a sobre nosotros co"o un gran pro#ectil el

in"enso cuerpo, o(os rela"pagueando, qui(adas abiertas, rugido ascendiendo hasta un crescendo de triunfo) # nosotros nos al!$ba"os con nuestro grito de desaf o # luego se produc a una gran confusi+n de varas enarboladas, piedras lan!adas, qui(adas "ordiendo # garras co"o cuchillas rasgando el aire # destro!ando "uslos desnudos # vientres indefensos& Y luego el invasor se iba, de($ndonos abatidos # sangrantes&&& # sie"pre desaparec a ta"bi5n alg*n peque,o& 9Este era el resultado del enfrenta"iento entre la inteligencia # los fir"es "*sculos # las garras retr$ctiles: % veces gan$ba"os incluso frente a un ataque frontal directo& % veces nos refugi$ba"os en un saliente que quedaba fuera del alcance del ene"igo 7# era proporcional"ente inc+"odo8 # "e(or$ba"os nuestro vocabulario de insultos frente a la col5rica "irada del frustrado atacante& % veces una piedra bien dirigida hacia ale(arse al gran "atasiete con la cabe!a "altrecha& En una ocasi+n, no se "e olvida, "ata"os, # co"i"os in"ediata"ente, a un dientes de sable) hab a perdido sus col"illos en un enfrenta"iento con alg*n otro ani"al # debi+ de pensar que nosotros 5ra"os co"ida f$cil& 6ero de lo que "$s "e acuerdo es de las largas noches de espera en posiciones descubiertas, pobre"ente fortificadas) de los crecientes rugidos del ene"igo, de los o(os rela"pagueantes, del ataque& Y uno no pod a hacer sino esperar # escuchar, la boca seca, el est+"ago vac o, la cabe!a palpitando, las rodillas fle.ionadas para la acci+n& Largas noches inso"nes en las peores estaciones, cuando parec a que "anadas de carn voros se propon an ca!arnos en turno& Los ho"bres desfallecidos, "uertos directa"ente o co"o resultado de las heridas) si"ples "uchachos aguantando en la pri"era l nea& Y segu an llegando& Y luego, una noche, ta"poco 6adre estaba all & %quella "a,ana hab a conte"plado la carnicer a, resultado de la batalla de la noche, p$lido, agotado, abatido por el pesar& Luego hab a dado la vuelta # se hab a internado en el bosque, diciendo tan solo? H1olver5 esta noche& 'engo algo i"portante que hacerH& ;adre lan!+ un profundo suspiro # continu+ vendando con ho(as # con pieles de serpiente secas, que guardaba para tales e"ergencias, una horrible herida en el ho"bro de "i her"ano& @ab a perdido a 6epita, "i her"ana "$s peque,a, aquella noche& 6ero cuando ca#+ de nuevo la oscuridad, 6adre a*n no hab a vuelto& %l anochecer 5l supervisaba sie"pre la reconstrucci+n # el fortaleci"iento de la e"pali!ada, procurando que todos tuviesen algo que co"er, aunque solo fuesen ra ces # ba#as, e inspeccionaba las hachas # agu!aba las varas& Sab a"os lo que significaba su ausencia 7un enfrenta"iento con un "a"ut, un pie posado i"prudente"ente sobre un cocodrilo8 # nos dispusi"os a hacer lo que 5l hab a hecho sie"pre& %l final, una p$lida luna co"en!+ a dibu(arse entre las estrellas # nos di"os cuenta de que las cosas iban a ponerse "al de nuevo& 6ronto llegaron, pronto e"pe!a"os a ver brillar sus o(os ardientes) rondaban incansables frente a nosotros) # dec an a la luna que ten an ha"bre # deb an co"er) # ca!aban) # volv an a nosotros de nuevo& 1i que se apro.i"aba desde "u# le(os una bestia desconocida de un solo o(o) "edio dor"ido vi aquel ani"al dentro de "i cabe!a, co"o una gran lagarti(a con un volc$n ardiendo en la frente que avan!aba i"placable"ente hacia nosotros, un in"enso leviat$n de plateada ar"adura que nos tragar a del "odo "$s a"istoso, poniendo fin a aquella tensi+n insoportable& %s ven a, aplastando en el suelo a otras criaturas "$s peque,as, cada ve! "$s cerca, "a#or, # "$s brillante, decidido a llegar a nosotros antes de que los leones # los leopardos seleccionasen los bocados "$s escogidos, o los lobos irru"piesen ves$nicos e irresistibles& Y en el "o"ento en que todos los dientes de la selva parec an converger sobre nuestra e"pali!ada, s*bita"ente, la e.tra,a bestia broto, peque,a # $gil # "orena # b peda, entre nuestra niebla, # taladr+ un ro(o agu(ero en el negror de la noche& Y era 6adre, con el bra!o en alto, # en su "ano, cautivo en una ra"a, lla"eando # hu"eando a"ena!ador haciendo retroceder a la (ungla "$s all$ del salto d5 un le+n, estaba el fuego& % la "a,ana siguiente, 6adre nos condu(o, una peque,a # atribulada procesi+n, desde aquel saliente salpicado de sangre a la "e(or cueva del distrito& 'en a un "agn fico p+rtico arqueado,

de unos cinco "etros de anchura # siete de altura, protegido por un saliente rocoso graciosa"ente "oldeado por el tie"po del que colgaban, proporcionando una especie de cortina(es, brotes de buganvillas& En la parte frontal, una a"plia # suave platafor"a de roca serv a al "is"o tie"po co"o hogar # lugar de reuni+n, con un agradable aspecto seco # soleado) estaba flanqueado por un bosque de cedro a trav5s del cual corr a un su"inistro constante de agua fresca, adecuada para beber, ba,arse # servir de su"idero& 3entro, la cueva era c+"oda? la sala central ten a unos doce "etros de profundidad, # techo abovedado& % a"bos lados se abr an una serie de cuevas internas # alcobas& %l fondo, un estrecho t*nel conduc a a las entra,as "is"as del cerro& 6adre # ;adre conte"plaron aquellas "odernas co"unidades con la "$s profunda satisfacci+n& =%l "enos las chicas tendr$n un poco de inti"idad=di(o ;adre& =>+vedas=di(o 6adre, atisbando en el t*nel=& @a# posibilidad de a"pliaci+n& 3ebe de haber "urci5lagos, por supuesto) pero pronto nos librare"os de ellos& Oloroso, pero perfecta"ente nutritivo& Fn santuario interno, una&&& una bodega para vino alg*n d a, Aqui5n sabeB =Y espacio suficiente en la parte delantera para cocinar=di(o ;adre& =Si, querida=acept+ 6adre=, creo que nos ir$ "u# bien& La cueva hab a sido durante "ucho tie"po hogar de una gran fa"ilia de osos, que nos "iraron total"ente aso"brados cuando avan!a"os hacia ellos dispuestos a e.pulsarlos& %penas pod an creer lo que ve an& 3eb a parecerles co"o si les estuviesen sirviendo en bande(a el al"uer!o& 6ero de pronto 6adre co"en!+ a lan!ar contra ellos teas encendidas& Con gritos de rabia # de aso"bro se lan!aron hacia nosotros ta"bale$ndose, llenando el aire con el olor de la piel que"ada& Su (efe, al que conoc a"os "u# bien co"o el "a#or "atasiete del contorno se lan!+ hacia nosotros fero!"ente) pero se encontr+, sin e"bargo, con que #a no 5ra"os una presa f$cil cuando nos agrupa"os dispuestos a resistir su carga, con un hacha en una "ano # una lla"eante tea en la otra& El hu"o brotaba a"ena!ador de nuestra l nea de co"bate, # el oso se detuvo de pronto sobrecogido& Sus seguidores vieron aso"brados c+"o su palad n vacilaba # gru, a en ve! de avan!ar hacia nosotros& Luego otro ardiente pro#ectil, que de(+ tras s un rastro circular de hu"o, brot+ de nuestra peque,a falange # fue a dar e.acta"ente en su entrece(o, incendiando por un breve instante sus peludas ce(as& Esto fue decisivo& Con l$gri"as de dolor # hu"illaci+n, retrocedi+ # los su#os retrocedieron con 5l& =9@e"os ganado:=grita"os, e.altados de alegr a aunque incr5dulos=& 9@e"os ganado: =Claro que he"os ganado =di(o 6adre=& Y aprended la lecci+n de que la naturale!a no est$ necesaria"ente a favor de los grandes luchadores& La naturale!a est$ de parte de las especies de tendencia tecnol+gica, que do"inan tecnol+gica"ente a las otras& Y esa especie so"os nosotros&&& de "o"ento& =-os "ir+ con un gesto de prevenci+n=& 3i(e de "o"ento& -o per"it$is que el 5.ito se os suba a la cabe!a& %*n tene"os "ucho ca"ino que recorrer&&& "ucho& 6ero ahora to"e"os for"al"ente posesi+n de esta "agn fica residencia& %s que la ocupa"os, # la encontra"os in"ensa"ente "e(or que nuestros albergues anteriores& Los osos volvieron varias veces, sobre todo cuando pensaban que 6adre se encontraba fuera ca!ando, pero se encontraron sie"pre con una brillante hoguera que les daba la bienvenida a la entrada de la cueva, # se lo pensaron "e(or # se fueron& Los leones # los otros felinos vinieron ta"bi5n a observar, # luego, tras e.a"inar el fuego a distancia, procuraron fingir que ten an una residencia "e(or # se ale(aron con el gesto "$s digno de que fueron capaces entre nuestras risas despectivas& =Fn d a de 5stos=di(o 6adre=nos pedir$n que les de(e"os acercarse para calentarse en nuestra hoguera& =Y les dire"os? HSeguid vuestro ca"ino, "iserables:H=di(o "i her"ano Os0ald& =6uede=di(o 6adre pensativo=& O qui!$s&&& llegue"os a un acuerdo con ellos& =% " "e gustar a tener un gatito propio=di(o "i her"ano "$s peque,o, Willia"&

=-o les "et$is en la cabe!a a los ni,os ideas tontas=di(o ;adre& 6or entonces 5ra"os una horda peque,a, die!"ada por los ataques que hab a"os sufrido antes de que 6adre tra(ese el fuego de la "onta,a& Supongo que deb a"os de ser "$s o "enos una docena cuando e"pe!a"os (untos aquella nueva vida& Estaba ;adre, (efe de las "u(eres& 6ero ten a"os ta"bi5n cinco t as& ' a ;ildred era una "u(er gorda # est*pida que no sab a ni tirar una piedra) en realidad pertenec a a ' o 1an#a, pero 5l se hab a deshecho de ella al descubrir que no era capa! de subirse a un $rbol& 'en a una ra!+n "u# particular para que le gustase el fuego, porque el fuego tra a de ve! en cuando a ' o 1an#a entre nosotros # ella pod a ufanarse as de que a*n eran pare(a& ' a %ngela era bastante agradable, # estaba e"pare(ada con otro de los her"anos de 6adre, ' o a", del que o a"os hablar "ucho cuando 5ra"os peque,os, pero al que nunca ve a"os porque sie"pre estaba via(ando por el e.tran(ero& Co"o no pod a enviarnos ni una postal para decirnos si estaba vivo, # no se le ve a desde hac a a,os, ;adre # las otras t as cre an que hab a "uerto) pero ' a %ngela estaba segura de que volver a& HEl "uchachito volver$ prontoH dec a si le o a no"brar en una conversaci+n& HEl es "i "uchachito, un terrible vagabundo qui!$s, pero #o estar a con 5l, # 5l estar a encantado de que estuviese si no fuese por "i pobre cora!+nH& ' a %ngela padec a de palpitaciones& 6ero ella ten a a alguien en quien pensar, que era "$s de lo que ten an ' a %ggie, ' a -ellie # ' a 6an& %l "arido de ' a %ggie lo hab a "atado un le+n& % ' a -ellie la hab a de(ado viuda un rinoceronte lanudo, # a ' a 6a" una boa constrictor& HEl intent+ co"5rselaH, se que(aba ' a 6a"& H%unque #o le di(e que no le sentar a bien& 6ero, nunca "e hac a caso& 93i(o que era co"o co"erse una serpiente nor"al: >ueno, por lo "enos la cortar$ "e di(e& 6ero no, c+"o iba a hacer 5l eso& Y s+lo porque #o le di(e que lo hiciera, claro& 3i(o que ella nunca cortaba las cosas que co" a, as que Apor qu5 hab a de hacerlo 5lB Se cre a que todo lo que el bicho pudiese hacer pod a hacerlo 5l& 6ero claro, no pudo& 9-o pudo co"erse ni siquiera la "itad: Y cuando aquel terco est*pido hubo de ad"itir que #o ten a ra!+n, co"o sie"pre, era #a de"asiado tarde& Due eso sea una lecci+n para vosotrosH& Sie"pre contaba esta historia a los ni,os que se atragantaban por intentar tragar algo sin apenas "asticarlo& 6ero otras veces salpicaba sus acres co"entarios de l$gri"as) su larga nari! se pon a ro(a co"o una fresa # su cuerpo anguloso se estre"ec a en un calvario de re"ordi"ientos& H6odr a haberla cortado despu5s de "edio "etroH, ge" a& HY entonces no se habr a "uerto 5l& -o lo hice porque quer a que le sirviese de lecci+n& Le de(5 ir de"asiado all$, se e.cedi+ en varios pal"os& Oh, ;ont#, ;ont#, A6or qu5 "e provocaste as BH Se convert a entonces en una figura tr$gica, # ' a %ggie # ' a -ellie se sentaban # hablaban con ella intentando consolarla) la cosa acababa con que las tres se pon an a llorar por los "aridos que hab an perdido& H%#, qu5 "uchacho tan guapo # tan listo ten a #oH, ge" a ' a %ggie& HEl le+n te llev+, 6atricK, 9;aldito sea el vie(o Cro"0ell:H & Las "u(eres dicen a veces todas las tonter as que les vienen a la cabe!a& HFn rinoceronte lanudo ade"$sH, ge" a ' a -ellie& HEsa bestia odiosa # repugnante, Aqu5 ten a que hacer aqu en %fricaB A6or qu5 no se habr a quedado en la Riviera, donde el hieloB 96or supuesto que perdi+ el control, al venir aqu con ese rid culo e.ceso de abrigo:H -o puedo recordar a todos los ni,os de la fa"ilia) a algunos los devoraron los lobos antes de que creciesen& El que estaba "$s pr+.i"o a " era "i her"ano Os0ald, que pronto "ostr+ su notable genio co"o ca!ador # tra"pero # ta"bi5n co"o pescador& Siendo "u# ni,o, se pasaba horas a la orilla de un r o observando a los peces e intentando cogerlos, tal co"o ve a hacer a los p$(aros& %l final consigui+ coger uno grande e intent+ co"erlo) # casi "uri+ de la "uerte de ' o ;ont#& 'arda"os "ucho tie"po en descubrir un "edio real"ente satisfactorio de co"er pescado& =6ero deber a"os ser capaces de co"erlos=dec a 5l obstinada"ente=) he visto a un leopardo co"erse uno&

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=9'* no tienes por qu5 andar observando a los leopardos a tu edad: =grit+ ;adre=& 9C+"o te atreves a hacer una cosa as , ni,o desobediente: 1enga vete a tallar pedernales& Os0ald obedeci+ so"br o) a diferencia de Wilbur, ten a un talento natural desde "u# peque,o para tallar pedernales& =;u# bien, hi(o " o=dec a 6adre cuando Wilbur tallaba una piedra con una precisi+n aso"brosa para un ni,o de su edad& 6ero, aunque "u# h$bil con el pedernal # el cuerno, ten a escasa iniciativa, # nos segu a a Os0ald # a " en la "a#or a de las cosas& @ac a de a#udante nuestro, llev$ndonos las varas agu!adas cuando ba"os de ca!a, afilando nuestros pedernales, transportando a casa lo que "at$ba"os) 5l hac a la "a#or parte de las tareas para capturar las pie!as peque,as, # era el que sol a robar de los avisperos la "iel para todos nosotros& 'a"bi5n nuestro her"anastro %le.ander a#udaba en estas tareas) pero aunque era bastante voluntarioso no pod a"os confiar en 5l, pues raras veces ter"inaba los traba(os si no le vigilabas # le gritabas cuando los abandonaba& -o es que le faltase perspicacia o persistencia) si"ple"ente se quedaba e"bobado ante cualquier cosa que ve a, sobre todo trat$ndose de ani"ales& Se quedaba co"o en trance # ten as que darle con una piedra en la cabe!a para despertarle& -i 5l "is"o pod a e.plicarlo& Su observaci+n de los ani"ales era e.traordinaria"ente aguda, pero constitu a algo sin un claro ob(etivo, algo que no se relacionaba con las t5cnicas de ca!a, co"o en el caso de Os0ald) # observaba con el "is"o placer a los p$(aros, la "a#or parte de los cuales son, claro est$, total"ente in*tiles salvo para indicarte la presencia de la ca!a "a#or& %le.ander pod a a#udarnos a veces en las e.pediciones cineg5ticas por el "is"o "otivo& Lo "alo era que sent a el "is"o inter5s por un papa"oscas que por un avestru! o un ant lope& =@a# algo en ese "uchacho, esto# seguro =o que co"entaba 6adre a ;adre un d a, despu5s de que %le.ander les e.plic+ que la he"bra del rinoceronte sie"pre ca"ina e.acta"ente detr$s del "acho=, pero no tengo ni idea de lo que es&=% veces lla"aba a %le.ander Hnuestro (oven naturalistaH& 'a"bi5n ten a #o un her"ano "ucho "$s peque,o, Willia", pero 5ra"os Os0ald, Wilbur, %le.ander # #o quienes for"$ba"os el grupo que a#udaba a 6adre en sus cacer as& 3e las chicas, "i her"ana Elsie era la que sent a "$s pr+.i"a a " ) hab a"os decidido e"pare(arnos cuando creci5ra"os& Ella era alta # esbelta co"o una gacela (oven, # sab a correr # saltar # tirar igual que un chico& ;adre le asignaba la "a#or a de las tareas de la cueva, # a "edida que nos hac a"os "a#ores fue de(ando progresiva"ente de salir en las e.pediciones de ca!a& -unca pude entender por qu5 ;adre encontraba sie"pre algo urgente para que hiciese ella en casa en el "o"ento "is"o en que deb a"os salir& @ab a una e.presi+n anhelante en sus grandes o(os casta,os cuando "e dec a? H'engo que quedar"e para cuidar el fuego # atender a los ni,os, Ernest, pero tr$e"e algo Alo har$sBH Yo sie"pre lo hac a& Le guardaba los o(os de las pie!as, cuando "e correspond an) o un hueso con tu5tano, o una ho(a llena de "iel o de pulpa de ter"itas& H2racias, gracias, querido ErnestH, "e dec a "ientras lo depositaba en su ro(a # voluptuosa boca& HSab a que no te olvidar as de " H, # luego "e rodeaba con sus bra!os alegre"ente, # #o consideraba que "erec a la pena privar"e del placer que le proporcionaba a Elsie& -o hubiese sido capa! de hacerlo por nadie "$s& 'en a"os otras tres her"anas? %nn, 3oreen # %lice) 'en a"os acordado entre nosotros, los "uchachos, que cuando fu5se"os "a#ores, Os0ald se unir a a %nn 7era una chica fuerte, "u# capa! para transportar la ca!a hasta casa8, %le.ander a 3orren 7que era "aternal # le quer a "ucho8, # Wilbur a %lice& Las cosas iban a ser as de sencillas& El fuego nos daba lu! despu5s de ponerse el sol, # aprendi"os el infinito lu(o de rela(arnos alrededor de 5l al anochecer, "ascando nuestra co"ida, sorbiendo el tu5tano de los huesos # contando historias& Estas, al principio, proced an casi e.clusiva"ente de 6adre) # la "e(or de todas era la de c+"o hab a conseguido traer el fuego salva(e& La recuerdo palabra por palabra&

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='odos record$is=dec a 6adre, sent$ndose c+"oda"ente con una vara para agu!ar, pues casi nunca estaba ocioso=& 'odos record$is lo "al que nos iban las cosas en aquella 5poca& -os estaban ca!ando # acosando hasta la e.tinci+n& 6erdisteis t os, t as, her"anos # her"anas en aquella carnicer a& Los carn voros se hab an volcado en nosotros debido a la escase! de ungulados en la regi+n& -o s5 e.acta"ente a qu5 se debi+ esto& Dui!$s fuese una serie de per odos de sequ a que redu(eron sus pastos& Dui!$s a una enfer"edad que los die!"ase& Lo cierto es que en cuanto los felinos e"pe!aron a co"ernos en cantidades apreciables, adquirieron r$pida"ente la costu"bre # el gusto de hacerlo, # por supuesto les result$ba"os presas "$s f$ciles de capturar& P3eb5is preguntaros sin duda por qu5 no decid conduciros a !onas "$s seguras& 6or supuesto, pens5 "uchas veces en ello& 6ero, Aad+nde ba"os a irB A@ac a el norte, intern$ndonos "$s en las llanuras, donde los carn voros pod an seguirnos # die!"arnos en el via(eB A1olver al bosque, donde incluso ahora a ' o 1an#a le resulta cada ve! "$s dif cil ali"entarseB -o pod a ad"itir sacrificar los esfuer!os de centenares de "iles de a,os de evoluci+n # la cultura de la Edad de 6iedra # e"pe!ar otra ve! co"o "onos arbor colas& ;i vie(o padre se habr a levantado del cocodrilo que le sirvi+ de tu"ba, si #o hubiese traicionado todo lo que 5l defendi+& 'en a"os que quedarnos, pero ten a"os que utili!ar la cabe!a& 3eb a"os hallar alg*n "edio de i"pedir que los leones siguieran devor$ndonos, un "edio definitivo& ACu$l pod a serB %l final descubr que 5sta era la cuesti+n clave& @e ah la "aravilla del pensa"iento l+gico) te per"ite eli"inar siste"$tica"ente las alternativas hasta de(ar s+lo la cuesti+n b$sica que debes resolver& 6adre sac+ una vara cha"uscada del fuego e inspeccion+ pensativo su hu"eante punta& =Yo sab a, co"o sabe"os todos, que los ani"ales te"en el fuego& 'a"bi5n nosotros lo te"e"os, pues so"os ani"ales co"o los de"$s& Lo he"os visto de ve! en cuando burbu(ear # hervir ladera aba(o en las "onta,as, incendiando bosques) # todas las especies hu#en de 5l entonces, aterradas& Y nosotros ta"bi5n, tan deprisa co"o puede huir el ciervo) # el peligro hace her"anos a leones # ho"bres4"ono& @e"os visto ta"bi5n estallar toda una "onta,a en hu"o # lla"as # a todos los ani"ales huir aterrados& -o ocurre a "enudo, pero sabe"os lo que pasa cuando ocurre& -o ha# dolor co"o la que"adura) ni "uerte co"o la de "orir que"ado& O eso parece& Siendo as , "i proble"a era lograr el efecto de un volc$n sin perecer #o "is"o& Lo que quer a era un peque,o volc$n port$til& La idea general "e asalt+ con v vida claridad una noche en que estaba de vigilancia en las barricadas& 6ero la idea general 7la soluci+n te+rica8 es una cosa, # la aplicaci+n efica! otra "u# distinta& Las ideas te+ricas no per"iten e.pulsar a los osos de las cuevas& Yo estaba e.tasiado ante la "aravilla de "i teor a, pero co"prend a que si no hacia algo "$s que co"placer"e ante su "aravilla, acabar a infalible"ente devorado con el resto de "i fa"ilia& PAC+"o traba(a el fuegoB ;i segunda idea decisiva, que "e asalt+ poco tie"po despu5s, fue que deb a subir a un volc$n a observar& Evidente"ente era el ca"ino "$s adecuado, # "e "aldi(e por no haberlo pensado antes, os lo aseguro& Sobre todo deb a hacerlo entonces, en "itad de una e"ergencia& 6ero no hab a duda de que "i *nica esperan!a de encontrar el tipo de fuego li"itado, ta"a,o fa"iliar, que deseaba, era subir a un volc$n e intentar traer un poco de alg*n "odo& -o pod a buscarlo en ning*n otro sitio, ni ten a tie"po para pensar "$s& 3ecid arriesgarlo todo en un *lti"o intento& P%s que "e fui al Ru0en!ori& ;e orient5 por las lla"as que sal an de la ci"a #, bordeando los glaciares por un lado, ascend sin detener"e& La "onta,a est$ rodeada de un cintur+n de espeso bosque, for"ado principal"ente por alcanfores # euforbios, lo cruc5 lo "$s deprisa que pude, en parte por el suelo # en parte de ra"a en ra"a& %l principio ve a ani"ales 7(abal es verrugosos, "onos, varios felinos, etc&8 # bandadas de aves) pero gradual"ente, a "edida que desaparec an los $rboles, fui encontr$ndo"e cada ve! "$s solo& 6od a o r el ru"or de rugidos subterr$neos, que "e recordaban los del le+n& %l final "e vi ante una !ona de

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sabana, con rocas ennegrecidas, "anchas de hierba # raqu ticos $rboles) hac a un fr o "ortal, # hab a incluso "anchas de nieve& El aire se hac a "$s sutil # "e costaba traba(o respirar& Estaba #a co"pleta"ente solo, salvo por un tetratornis que volaba "u# alto haciendo c rculos sobre las copas de los $rboles que hab an quedado atr$s # que a lo le(os no parec a "$s grande que un $guila& Fn viento helado a!otaba la tierra # "e te"blaban los ho"bros de fr o, pero ba(o "is pies notaba a "enudo las rocas dolorosa"ente calientes& Co"enc5 a preguntar"e por qu5 hab a ido all ) no ve a #a "$s que roca desnuda # lava solidificada, # "$s arriba, ba(o un palio de negro hu"o, los labios "ellados del cr$ter& Entonces, s*bita"ente, co"prend lo aventurado de "i e"presa? iba a buscar un instru"ento capa! de cha"uscar las narices de un le+n en un lugar donde las rocas ard an co"o si fuesen "odera seca& ;i cora!+n estuvo a punto de desfallecer) sent un vigoroso i"pulso que "e "ov a a dar la vuelta # a escapar de all ) pero co"prend que volver con las "anos vac as era tan in*til co"o no volver) # el puro inter5s del escenario "e hi!o continuar& P;i persistencia se vio s*bita"ente reco"pensada& 3escubr que no pod a, co"o en principio "e hab a propuesto, escalar hasta el borde "is"o del cr$ter) las rocas aun ascend an unos "il "etros o "$s por enci"a de " & -o ten a "$s elecci+n que abrir"e ca"ino en espiral alrededor del cr$ter, pero cuando sal al otro lado de la "onta,a vi algo que renov+ todas "is esperan!as& 1i que no ser a necesario subir hasta la ci"a "is"a, lo cual pod a haber"e costado d as, si sobreviv a a la noche en un lugar sin protecci+n co"o aqu5l& Lo que vi fue que surg an hu"o # vapor "u# aba(o, por aquella ladera de la "onta,a, solo un poco "$s arriba de donde #o estaba entonces& @ab a, pues, fuego disponible "ucho "$s aba(o, # suficiente"ente le(os de los peligros del propio cr$ter, resplandeciendo # burbu(eando con "iles de grados cent grados& En consecuencia, cruc5 oblicua"ente la ladera hacia el hu"o& %ll , despu5s de no pocos traba(os, descubr algo "$s providencial& El l quido del interior de la "onta,a brotaba # descend a lenta"ente por el flanco rocoso de 5sta& Era co"o si la "onta,a hubiese sido rasgada por un ene"igo, # sus ro(as entra,as arrancadas) o qui!$s co"o si la "onta,a hubiese tenido una especie de c+lico # estuviese vo"itando& Esto, seg*n creo, "e apro.i"+ "$s a la co"prensi+n de c+"o hab a sido hecho el "undo "is"o, pero por desgracia, no tuve tie"po de hacer "$s que precipitadas observaciones& Lo que "e interesaba de for"a in"ediata era que cuando aquel v+"ito ardiente tocaba un $rbol que se interpon a en su ca"ino, el $rbol se encend a en lla"as al instante& P%ll , entonces, estaba lo que #o quer a? una cone.i+n entre el fuego b$sico de la tierra # el fuego port$til que buscaba #o& ;ientras observaba, co"prend el secreto del asunto? pues cuando un $rbol se incendiaba, todo $rbol que le tocase se incendiaba ta"bi5n& Este era el principio de la trans"isi+n del fuego, de"ostrado en la naturale!a& Si uno toca el fuego con algo que a este le guste co"er, ese algo se incendia in"ediata"ente& Esto resulta evidente ahora, pero tened en cuenta que #o estaba vi5ndolo por pri"era ve!& La vara de 6adre hab a de(ado de hu"ear # 5l co"en!+ a raspar con aire ausente la punta ennegrecida con un tro!o de pedernal& =El volc$n era el fuego padre) los $rboles eran hi(os e hi(as, pero pod an convertirse ta"bi5n en padre del fuego a su ve! si tocaban otro $rbol co"bustible& La si"ple aplicaci+n del principio "e sugiri+ in"ediata"ente una soluci+n& Lo *nico que ten a que hacer era coger una ra"a ca da, acercarla a uno de los $rboles en lla"as, # "archar con ella& Lo intent5 in"ediata"ente) resultaba dif cil, pues la pared de lava e"it a un calor tre"endo # hube de acercar"e a cuarenta "etros de ella) 9pero result+: 9;i ra"a ard a: 'en a fuego en "is "anos& Lanc5 un grito de alegr a "ientras "e ale(aba con la ra"a de los $rboles en lla"as, al!$ndola en el aire, # ve a aquel peque,o volc$n ardiendo # hu"eando sobre "i cabe!a& Con aquella terrible antorcha en "i "ano cab a que pod a asustar # hacer huir a un le+n& -o "e detuve ni un instante, sal corriendo hacia casa& @asta que no recorr un Kil+"etro

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no "e di cuenta de que "i ra"a lla"eante hab a de(ado de lla"ear # no era "$s que un tronco ennegrecido # caliente que "e que"aba la "ano& H%s que tuve que volver para hacer unos peque,os e.peri"entos& Fn fuego peque,o, co"prob5, devoraba "u# pronto su co"ida) hab a que darle "$s porque si no "or a& 6ara transportarlo "e di cuenta de que tendr a que establecer una especie de siste"a de relevos& Encend a pri"ero una ra"a # luego, cuando la tuviese casi consu"ida, encend a otra del $rbol "$s pr+.i"o # as sucesiva"ente& 'odo "u# si"ple # l+gico, visto desde aqu &&& pero no lo era tanto entonces& Este plan funcion+ ad"irable"ente, si bien descubr que algunos $rboles no ard an tan bien co"o otros& 6ero teniendo cuidado, consegu llegar hasta aqu perfecta"ente, con la ra"a seiscientos diecinueve de la serie, con la que consegu ahu#entar a los leones # encender un fuego nuestro dentro de la e"pali!ada) el "is"o fuego que tra(i"os aqu , # que no ha vuelto a apagarse desde entonces& 6ero aunque se apagase seria "u# f$cil&&& 6adre se detuvo de pronto, "irando con la boca abierta la vara que ten a en la "ano& =9'iene gracia: =balbuci+=& ;ientras hablaba con vosotros, sin pensarlo siquiera, he hecho un invento i"portant si"o? la vara de "$.i"o rendi"iento con la punta endurecida al fuego: Sie"pre and$ba"os buscando un tro!o de "adera recto # fil"e para convertirlo en una buena vara con nuestros rascadores de pedernal, para abatir f$cil"ente la ca!a "enor, pero el proble"a era sie"pre la punta& @asta para "atar a un ani"al peque,o ten a"os que acercarnos "ucho, porque desde le(os la punta ten a escaso poder de penetraci+n& 6ero resulta dif cil acercarse a cinco "etros de un ani"al, # perd a"os "uchas pie!as por ese "otivo& -uestras varas si"ple"ente rebotaban en la ar"adura de los ani"ales grandes, # acercarse "ucho a la "a#or a de ellos resultaba peligroso& El "e(or siste"a era atacar en bandada, # luego seguir a los ani"ales hasta que se encontraban de"asiado agotados para luchar) pero a veces no hac as "$s que seguirlos hasta que los liquidaba un leopardo o un le+n& Las nuevas varas endurecidas al fuego alteraron significativa"ente la situaci+n& Resultaban "ortales para las cebras, por e(e"plo, a doce "etros& Y practic$ba"os regular"ente con blancos a quince "etros& Yo pod a acertar a la cuenca ocular de un cr$neo de cebra a catorce "etros& Os0ald a quince, e incluso a "$s si la vara era buena& 6ractic$ba"os, desde luego, con varas sin punta, porque para endurecer las puntas para ca!ar ten a"os que volver al fuego& 3espu5s de que la lan!abas unas cuantas veces la punta quedaba ro"a& Esto li"itaba la venta(a de la nueva ar"a, sin duda, pero su introducci+n general signific+ un gran incre"ento de nuestro su"inistro de co"ida& Ya no pas$ba"os tan a "enudo ha"bre ni fr o& E"pe!a"os a ca!ar caballos # cebras co"o algo nor"al, # ta"bi5n i"palas, venados, Kongonis, or#. # ove(as, sie"pre que se nos presentaba la oportunidad, por supuesto& Los ensart$ba"os en las hierbas altas que cubr an las llanuras, corriendo agachados pero irgui5ndonos para locali!ar a nuestra presa& %unque los reba,os ten an centinelas que deb an avisarles, esta habilidad de correr agachado # erguirse luego o subir a los $rboles para buscar la posici+n "$s favorable, nos a#udaba "ucho& S+lo la (irafa pod a "irar por enci"a de las altas hierbas "e(or que nosotros, # nor"al"ente nos locali!aba) # luego su gran velocidad las ale(aba de nosotros enseguida& -o consegu a"os ca!ar "uchas, pero ten a"os "$s suerte con los chalicoteriu"s, cu#os cuellos eran algo "$s cortos) pero eran "$s peligrosos que las (irafas cuando se ve an acorralados o heridos, pues pod an hacerte tre"endas heridas con sus astas& Las nuevas varas per"it an ta"bi5n "atar b*falos, pero estos ani"ales eran de"asiado peligrosos, # al principio "uchos perdieron la vida clav$ndoles varas no lo bastante profunda"ente& -adie corre "$s deprisa que un b*falo, aunque el ani"al lleve una vara clavada en el lo"o& En el bosque hab a"os ca!ado sie"pre cerdos, (abal es verrugosos, "onos # cosas parecidas) pero ahora pod a"os atacar ta"bi5n al (abal gigante& 6roba"os nuestras nuevas

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varas con cocodrilos e hipop+ta"os en los r os& 6ero nos proporcionaban poca seguridad adicional en aquellos lugares peligrosos donde, lo "is"o que el resto de los ani"ales, ten a"os que arriesgar a "enudo nuestras vidas por un trago de agua& Co"o los cocodrilos, tend a"os e"boscadas a los ani"ales que ba(aban a beber a los r os # estanques& Observando el terror de un ani"al acorralado, que se lan!aba entre los espinos o se hund a en las ci5nagas de papiros, se nos ocurri+ la idea de tender tra"pas& 6adre se interes+ especial"ente en eso, pero nosotros no nos entusias"a"os gran cosa con la idea, pues reca#+ sobre nuestras espaldas la tarea de cavar los po!os en los que habian de caer los ani"ales& Cavar un agu(ero de tres "etros de profundidad # cuatro de anchura, significa "over casi cincuenta "etros c*bicos de tierra, lo que no resulta precisa"ente divertido cuando s+lo se dispone de una vara endurecida al fuego para cavar # un o"oplato de caballo # las "anos desnudas& 6ero 6adre insist a& Lo que le gustaba de las tra"pas, seg*n dec a, era su car$cter auto"$tico& HS5 que es un traba(o duroH, ad"it a, apero la idea es "agn fica& Lo *nico que tene"os que hacer es idear un equipo de "ovi"iento de tierras "$s eficienteH& 6ero nunca lo hici"os, # fue un alivio para nosotros el que "$s tarde se le ocurriera la idea de suspender una vara agu!ada, con la punta hacia aba(o entre dos $rboles, sostenida por una cuerda de enredadera, de tal "odo que 5sta rodease la lan!a # cru!ase entre los $rboles e.acta"ente a la altura de los col"illos de un (abal antes de anudarse de un lado& Cuando el (abal ro"p a la cuerda la lan!a le ca a entre los o"oplatos& HEl ger"en del siste"a autoali"entarioH di(o 6adre cr ptica"ente, # habr a"os llenado el bosque con lan!as de este tipo de no ser porque corr a"os el peligro de olvidar d+nde estaban locali!adas # de perecer nosotros "is"os& ' o 1an#a escap+ por los pelos en una ocasi+n& Ca!$ba"os abundante"ente, con una nueva confian!a en nosotros "is"os proporcionada por nuestras nuevas varas # por la seguridad de nuestra cueva defendida por el fuego& Cuando "at$ba"os a una pie!a, la desoll$ba"os # despie!$ba"os, regal$ndonos con la sangre, los sesos # las entra,as en el lugar donde ca a, ba(o la alegre "*sica de chip-chip-chip de los cuchillos de pedernal& Luego cuarte$ba"os el ani"al # llev$ba"os las pie!as a casa a ho"bros? "a(estuosos trofeos co"parados con los cone(os, te(ones, ardillas o peque,os ant lopes que tan a "enudo hab an sido nuestro *nico bot n en los vie(os tie"pos& Con las nuevas varas ale($ba"os f$cil"ente a las hienas que quer an un rsenos& Con ellas pod a"os aprovecharnos ta"bi5n de las disputas entre los ani"ales& 6od a"os observar los co"bates entre rinocerontes o elefantes en la 5poca de celo # re"atar al derrotado, herido o agotado) luego toda la horda se lan!aba sobre el cad$ver co"o una "anada de buitres # lo devoraba en un fin de se"ana& Las grandes hachas se al!aban # ca an separando las in"ensas v5rtebras, los gigantescos f5"ures, grandes co"o los troncos de los $rboles ca dos del bosque, llenos de ricos tesoros de tu5tanos& El siste"a de ca!a "ucho "$s efica! per"it a a las "u(eres quedarse "$s en casa en ve! de seguir a los ca!adores # participar ta"bi5n en sus tareas& HEl lugar de la "u(er es la cuevaH, e"pe!aba a decir 6adre& -osotros los "uchachos nos incorpor$ba"os a la cacer a, no s+lo porque nos necesitaban sino porque 6adre consideraba que no hab a "$s "5todo de educaci+n posible que el "5todo directo& Se nos ense,aba desde nuestra "$s tierna edad a tallar el pedernal& El "uchacho que no estuviese dur"iendo o siguiendo a los ca!adores, deb a estar con sus pedernales, en opini+n de 6adre& 'a"bi5n pensaba que no hab a edad de"asiado te"prana para e"pe!ar& % los ni,os, casi nada "$s nacer, se les pon a un gui(arro en cada "anecita, #, despu5s de tragarse unos cuantos, pronto aprend an a golpear uno con otro i"itando a sus "a#ores& H-unca olvide"osH, dir a 6adre, Hque todo depende, en definitiva, de nuestra habilidad para concentrar nuestra visi+n& %unque tuvi5ra"os "anos # visi+n estereosc+pica no podr a"os tallar el pedernal si no fu5se"os capaces de centrar la vistaH& 'a"bi5n las ni,as ten an que tallar& HFna chica tiene que ser capa! de ganarse la vida por s "is"aH, dec a 6adre& HIncluso en estos tie"pos& Fna chica

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que sepa real"ente afilar un tro!o de obsidiana, sie"pre podr$ conseguirse un co"pa,ero o una co"ida decenteH& %s pues, nunca se acababa el traba(o de tallado, # 6adre nunca se cansaba de hablar sobre este arte& Cuando nos que($ba"os de la fragilidad de los filos que tanto traba(o nos hab an costado, por e(e"plo, dec a r$pida"ente? H-o olvides que la fragilidad del pedernal ha hecho posible la ascensi+n del ho"bre& Los "onos utili!aron herra"ientas durante "iles de a,os antes de pensar en hacerlas, porque un pedernal, al ro"perse accidental"ente te proporciona un instru"ento de borde cortante, que no ha# "$s que recoger del suelo& Luego alguien tir+ una piedra # vio lo que pasaba, # durante "il a,os "$s el arte de la fabricaci+n de herra"ientas fue si"ple"ente el arte de arro(ar un tro!o de pedernal contra una roca # recoger los frag"entos *tiles& 9Si pens$is que lo que est$is haciendo es un traba(o duro, intentad fabricaros rascadores por ese siste"a: %l fin, en ve! de tirar los pedernales, los ho"bres co"en!aron a tallarlos, as es co"o e"pe!+ todo& Los "5todos "odernos han puesto fin a aquella p5rdida de tie"po # de "aterial de la antigQedad& %hora eli"ina"os un frag"ento de un lado=9%s := # luego utili!a"os esa superficie co"o una platafor"a para conseguir nuevos frag"entos = 9%s : 9Fno: 93os: 9'res: 9Cuatro:=9Du5 "aravilla: %hora pod5is ver lo unifor"es que son los frag"entos, # cu$nto "$s ligeros son los golpes que deb5is dar a la piedra& Y pod5is variar su fuer!a) leve"ente =9%s := si os interesa un frag"ento peque,o, o "$s fuerte=9%s := cuando os interesa un frag"ento "a#or o la superficie lo e.ige& >ien, ahora quiero que retoqu5is todos esos frag"entos para antes de la hora de co"er& El segundo gran departa"ento de educaci+n era el estudio de los ani"ales que ca!$ba"os, # de los que nos ca!aban& 'en a"os que aprender d+nde viv an, de qu5 viv an, a qu5 dedicaban su tie"po, cu$l era su olor, # cu$l su lengua(e& 3esde nuestros pri"eros a,os aprendi"os a i"itar el rugido del le+n, el carraspeo del leopardo, el bum-bum del avestru!, el tro"peteo del elefante, el gru,ido del rinoceronte # el grito pla,idero de la hiena& 3escubr a"os por qu5 cebras # caballos, r$pidos de pies, se atrev an a relinchar tanto # por qu5 i"palas # gacelas eran tan silenciosas& Seguros en los $rboles, los "onos pod an hablar entre s , co"o nosotros, vara en "ano, pod a"os hacerlo en el suelo) pero los grandes reba,os se "ov an silenciosa"ente, rodeados de ene"igos& %prend a"os a encontrar huevos de tortuga # de cocodrilo # a robar las cr as de los p$(aros en los nidos& Sab a"os encontrar escorpiones # cortarles la cola antes de co"erlos& Estudi$ba"os ta"bi5n bot$nica econ+"ica& %lgunos frutos, algunos hongos # algunas ra ces se pod an co"er? otros no? a lo largo de la Edad de 6iedra "uchos pioneros hab an dado sus vidas para descubrir e.acta"ente cu$les eran unos # cu$les otros& 'en a"os el instinto de"asiado atrofiado para poder confiar en 5l& 3eb a"os aprender la diferencia vital entre la ra ! de ca!abe que nutr a # la que "ataba) ten a"os que saber cu$les eran los frutos prohibidos, # ale(arnos del $rbol prohibido, Acocanthera byss Abyssinica, cu#as sola savia significaba "uerte& Cuando e"pe!a"os a ca!ar caballos # cebras de for"a regular, e"pe!a"os a considerar a los grandes felinos "$s co"o rivales que co"o ene"igos, # e"pe!a"os a verlos incluso co"o "odelos # co"o profesionales del "is"o ra"o& Les ve a"os traba(ar? leopardos # panteras en los cerros altos, leones # dientes de sable en las llanuras, pu"as, ocelotes # caracales en la selva # en los $rboles) # hienas por todas partes& -o pod a por "enos de i"presionarnos el equipo cineg5tico de que dispon an? o(os, o dos # olfato que les per"it an funcionar perfecta"ente en la oscuridad, garras retr$ctiles para su(etar a la presa # para subir a los $rboles, treinta for"idables dientes, un "agn fico siste"a de ca"ufla(e # una velocidad considerable, con una "$.i"a de unos cien Kil+"etros por hora& 6adre les ad"iraba tanto co"o los de"$s, pero nos advert a que no deb a"os e.agerar& H-o es "$s que especiali!aci+nH, dec a& HSon soberbias "$quinas cineg5ticas orientadas a un

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solo ob(etivo& Ca!an a la perfecci+n& Y esa es su debilidad& -o pueden hacer otra cosa& -o evolucionar$n "ucho "$s, creed"e& -o lo olvid5is, con toda su fuer!a # su habilidad, no ser$n capaces de superar su situaci+n& Si la ca!a desapareciese, se "orir an de ha"bre) 9(a"$s podr an ali"entarse de cocos: %lgunos de ellos est$n sentenciados #a& 6ensad en el dientes de sable? puede atravesar la #ugular de un rinoceronte, pero Aqui5n desea vivir de rinocerontesB Sus dientes son "ort feros, no ha# duda, pero el dientes de sable tuvo su "o"ento cuando los ani"ales eran "$s grandes que ahora& 3eb a de liquidar infinidad de brontopos, a"ebelodones, "egaterios # todos aquellos pri"eros "a" feros de que sol a hablar"e "i padre cuando #o era ni,o) sus col"illos le hac an poderoso cuando la velocidad era "ucho "enos i"portante de lo que es ho#, pero ahora le restan "ovilidad& -o olvid5is "is palabras? est$ sentenciado& Los otros puede que aguanten "ucho "e(or # sobrevivan, pero llegar$ un d a en que vengan a recoger las "iga(as de nuestra "esaH& %l o r esto nos re a"os, pero 6adre "ov a la cabe!a # a,ad a? HRe os, re os, pero reducire"os al le+n a la "itad de su ta"a,o& -o es que diga que no ha#a ani"ales que puedan derrotarnos& 6ero lo "$s probable es que sean antropoides& Sie"pre esto# al tanto de ese peligro& 1osotros nunca sab5is lo que se cuece& Lo i"portante, sin e"bargo, es atenerse con fir"e!a a unos principios s+lidos) # #o esto# total"ente seguro de que el principio de especiali!aci+n i"pide, tarde o te"prano, la evoluci+n& Sin e"bargo los ani"ales est$n fatal"ente condenados a ella& 6ensad, por e(e"plo, en el vie(o chalicoteria& -o es ni un caballo ni un ciervo ni una (irafa& 'iene el cuello de"asiado corto para que le sirva para do"inar el paisa(e # ver acercarse al ene"igo # para alcan!ar las ho(as altas de los $rboles cuando los grandes reba,os han acabado con la hierba& 6ero es de"asiado grande para poder utili!ar con eficacia sus astas& -o tiene ta"poco pe!u,as adecuadas para alcan!ar gran velocidad& -o es ni una cosa ni otra, # los aut5nticos especialistas acabar$n con 5l& =6ero nosotros no so"os ta"poco ni una cosa ni otra=di(e #o& Las tupidas ce(as de 6adre se fruncieron pensativas& =Eso es cierto, hi(o " o, no ha# duda& -osotros he"os abandonado los $rboles # nos he"os convertido en ani"ales de presa) carece"os, sin e"bargo, de la dentadura # la velocidad de los felinos& %l "is"o tie"po nuestra fuer!a se basa en no ser especiali!ado& Ser a retr+grado volver a andar a cuatro patas # hacer que se desarrollasen nuestros caninos& 2atos # perros pueden ca!ar? pero, Aqu5 "$s pueden hacerB -ada "$s& =6ero 6adre, Aqui5n quiere hacer otra cosaB =pregunt+ Os0ald& =%d"ito que t* est$s bastante especiali!ado, Os0ald =di(o 6adre con acritud=& 3e todos "odos, quiero que de ve! en cuando ocupes tu "ente pri"itiva en cosas "$s elevadas& =6ero, Aqu5 otra cosa se puede hacerB=insisti+ Os0ald& =Espera # ver$s=di(o 6adre, frunciendo los labios=& Espera # ver$s& =S , ahora s que la has hecho buena, Ed0ard =di(o ' o 1an#a, "ientras "ascaba un lo"o de caballo& =Eso "is"o dec as antes=replic+ 6adre, ocupado con un lo"o de (abal =& 6ero di"e, Aqu5 ha# de "alo, en realidad, en el progresoB ='* lo lla"as progreso =di(o ' o 1an#a, escupiendo un tro!o intragable de cart lago en el fuego=& Yo, desobediencia& S , Ed0ard, desobediencia& -ing*n ani"al ha intentado nunca robar fuego de los picos de los "ontes& '* has violado las le#es naturales establecidas& %hora co"er5 un poco de este ant lope, Os0ald& =6ara " es un paso adelante=insisti+ 6adre=& Fn avance en el proceso evolutivo& Fn avance qui!$s decisivo& A6or qu5 "e consideras entonces desobedienteB ' o 1an#a le apunt+ acusatoria"ente con una clav cula de ant lope& =6orque lo que has hecho te ha apartado de la naturale!a, Ed0ard& Es una presunci+n condenable, Aes qu5 no te das cuentaB Y eso es decir poco& 'u eras un sencillo hi(o de la naturale!a, lleno de gracia, for"abas parte del orden natural, aceptabas sus obsequios # sus

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castigos, sus alegr as # sus terrores? eras bueno, autosuficiente, inocente& Eras un ele"ento "$s de la gran te.tura de la flora # la fauna, viviendo en relaciones perfecta"ente si"bi+ticas, pero avan!ando con el resto de los ele"entos con infinita lentitud en la "a(estuosa caravana del ca"bio natural& Y ahora, Ad+nde est$sB =>ueno, di"e, Ad+nde esto#B=replic+ 6adre& =%islado=contest+ ' o 1an#a& =A%islado de qu5B =3e la naturale!a&&& de tu solar&&& de cualquier sentido aut5ntico de pertenencia&&& del Ed5n& =AY de tiB =di(o 6adre, sonriente& =Y desde luego de "i=di(o ' o 1an#a=& Yo no esto# de acuerdo& Ya te lo he dicho antes& Lo desapruebo con todas "is fuer!as& Yo contin*o siendo un hi(o de la naturale!a sencillo e inocente& Yo he elegido& Sigo "anteni5ndo"e co"o un si"io& =ADuieres "$s ant lopeB =6robar5 el elefante, gracias& 9Y no creo que ha#as ganado gran cosa, Ed0ard: Cualquier ani"al lo bastante presionado por el ha"bre utili!ar$ ali"entos no habituales) 5sa es la le# de la supervivencia& Rrutos, ra ces # gusanos constitu#en "i dieta habitual, pero en circunstancias e.cepcionales se "e per"ite co"er ca!a& O#e, este elefante est$ un poco pasado, Ano creesB =S , desde luego& %*n no consegui"os "atar elefantes con bastante eficacia& % 5ste le heri"os # tuvi"os que seguirle Kil+"etros # Kil+"etros& Luego tarda"os varios d as en traerle a casa& Los elefantes pesan de"asiado& 6ero duran "ucho& =Oh, no te disculpes& Seria rid culo, dado lo i"propio de todo el procedi"iento& -o "e i"porta que est5 un poco pasado& %s se "astica con "$s facilidad? nuestros dientes no est$n hechos para la carne, sabes, Ed0ard& 'odos vosotros pas$is la "itad del tie"po "asticando& Eso no es nada sano& =Si, eso es un proble"a, lo ad"ito=di(o 6adre& =A1es co"o tengo ra!+nB -o puedes negar que la naturale!a nos revela clara"ente sus "anda"ientos& -unca ser$s un ca!ador S<e ca!a "a#or, porque no tienes dientes para ello& ADuieres una prueba "$s claraB O esto otro? no debes robar fuego del "onte porque tienes una "agnifica piel peluda para "antenerte caliente& =-o la tengo=protest+ 6adre=& Llevo a,os sin tenerla& %de"$s, esta no es la cuesti+n, ni "ucho "enos& 'en a"os que i"pedir que los felinos nos co"ieran& Eso era natural, Ano creesB 6or supuesto, el fuego es una cosa "agnifica en otro sentido, ahora que lo tene"os& Echa otro tronco, Os0ald, hi(o " o& =-o debes co"er del $rbol de la ciencia del bien # del "al=di(o l*gubre"ente 'io 1an#a, retrocediendo& =%de"$s, no esto# seguro, ni "ucho "enos, de que nos ha#a"os separado de la naturale!a=di(o 6adre=& %*n no has contestado a "i pregunta& A6or qu5 no puede ser evoluci+n el descubri"iento del fuego, lo "is"o que el que la (irafa estirase su cuello o el caballo se librase de los dedos de los piesB Yo pod a desarrollar una piel peluda si descendiese el hielo hasta aqu , supongo& 6ero eso llevar a "uch si"o tie"po) # luego, cuando volviese a hacer calor, "e pasar a otra era penando para perder la piel& Lo "e(or es poder quitarse # ponerse la piel a voluntad) ha# una buena idea en esto, sabes, aunque qui!$s resultase dif cil llevarla a la pr$ctica& =' o 1an#a resopl+=& 'al co"o est$n las cosas, tene"os fuego, # pode"os disponer de calor seg*n nuestro gusto& Esto es adaptaci+n& Lo "is"o que evoluci+n, s+lo que "$s r$pido& =9%h est$ el asunto, condenado pro#ecto de ho"bre:=grit+ ' o 1an#a=& A-o te das cuenta de que no tienes ning*n derecho a acelerar las cosasB 6recipitar los aconteci"ientos, eso es lo que est$s haciendo en ve! de adecuarte a ellos& 6retendes tener voluntad, incluso voluntad libre& E"pu(ando a la naturale!a& % la naturale!a no se la puede e"pu(ar) va te dar$s cuenta de eso, #a&

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=6ero si es lo "is"o=di(o 6adre con indignaci+n=& S+lo que nosotros va"os un poco "$s deprisa, nada "$s& =Du5 va a ser lo "is"o=di(o ' o 1an#a=& 9Es co"pleta"ente distinto: Esto es ir disparatada"ente aprisa& Intentar hacer en "il a,os lo que debe durar "illones # "illones&&& si es que en realidad debe hacerse, que "e parece su"a"ente i"probable& 9nadie puede vivir a este rit"o "ort fero: -o "e digas que esto es evoluci+n, Ed0ard&&& ade"$s, t* no eres qui5n para decidir si debes seguir evolucionando o no& Lo que t* est$s haciendo, seg*n tus propias palabras, es algo co"pleta"ente distinto& Lo que t* est$s haciendo, # la"ento "ucho decirlo, es intentar "e(orarte a ti "is"o& Y eso es antinatural, presuntoso, es desobediencia, #, per" te"e que lo diga, es algo vulgar, burgu5s # "aterialista& %hora di"e& Ed0ard=di(o ' o 1an#a aviesa"ente=, hable"os con claridad& '* crees que est$is creando una especie co"pleta"ente nueva, AverdadB =>ueno =di(o 6adre, con e"bara!o= #o s+lo hab a pensado&&& =9Lo sab a: =grit+ triunfal"ente ' o 1an#a=& Ed0ard, puedo leer tus pensa"ientos co"o un&&& co"o un&&& bueno, #o s5 "u# bien lo que te propones& S5 "u# bien lo que te pasa& 9El orgullo, el orgullo peca"inoso de la criatura: -o quedar$ i"pune, recuerda "is palabras& -o te saldr$s con la tu#a& -o, # te dir5 por qu5& Ya no eres inocente, pero eres ignorante& @as roto tus la!os con la naturale!a, # crees que vas a poder do"inarla& 6ues bien, 9descubrir$s que no es tan f$cil co"o piensas, a"igo " o: A;e(orarte a ti "is"o, ehB % ti no te basta el instinto, AverdadB 1ere"os ad+nde te lleva esto&&& 9;aldita sea, que est$ haciendo ese bestia de ni,o: %le.ander intent+ huir hacia los $rboles, pero el largo bra!o de ' o 1an#a le atrap+ r$pida"ente # le arrastro de nuevo hacia el fuego por una ore(a& =9%#: =gritaba %le.ander, con la ore(a i"placable"ente retorcida& =ADu5 estabas haciendoB =atron+ ' o 1an#a& =Yo&&& #o s+lo estaba&&& =gi"i+ %le.ander # luego ro"pi+ a llorar& 'en a en la "ano un palo cha"uscado # todo el cuerpo lleno de negros "anchones& =9Esto es un ultra(e: =grit+ ' o 1an#a& =35(a"e ver=di(o 6adre, acerc$ndose apresurada"ente) todos nos agrupa"os siguiendo la direcci+n de la col5rica "irada de ' o 1an#a& >rot+ un grito de aso"bro& %ll , en la superficie de la roca, estaba la so"bra de ' o 1an#a, fiel"ente perfilada a carboncillo& Era inconfundible"ente la so"bra de ' o 1an#a? s+lo a 5l pod an pertenecer aquellos in"ensos ho"bros ca dos, aquellas peludas rodillas se"ifle.ionadas, aquella "and bula prognata #, sobre todo, aquel si"iesco bra!o e.tendido en un gesto t pico de acusaci+n& Era una so"bra in"+vil # fi(a del "odo "$s aso"broso, en "edio de todas las otras so"bras que dan!aban # se agitaban al rit"o del fuego& =ADu5 es estoB=preguntaba ' o 1an#a con vo! terrible, aunque s+lo pod a ver una desastrosa respuesta& =%4arte representativo =balbuci+ %le.ander& =-i,o espantoso=bra"+ ' o 1an#a=& ADu5 has hecho con "i so"braB =%h la tienes&&& o si no te ha crecido otra "u# deprisa, 1an#a =di(o suave"ente 6adre=& A-o vesB =%h=di(o ' o 1an#a, aplacando leve"ente su c+lera=& S , #a veo& 6ero no quiero separar"e de "i so"bra ni un s+lo instante, por culpa de tus "alditos cachorros, Ed0ard& 6odr a haber"e hecho un da,o "ucho "a#or& Y ade"$s no tienes ta"poco ning*n derecho a esa so"bra& Duiero tenerla otra ve!&&& in"ediata"ente, A"e has o doB =S$cala # d$sela, %le.ander=di(o 6adre con severidad, # el pobre %le.ander lo intent+& =-o puedo=gi"ote+=& 6uedo borrarla, sin e"bargo& %nte nuestro aso"bro, la so"bra desapareci+ ba(o el sucio pie de %le.ander=& Era s+lo un dibu(o=di(o&

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=9S+lo un dibu(o:=e.cla"+ 'io 1an#a=& Eso es el col"o, no ha# duda& A'e das cuenta, Ed0ardB -o puedes controlarlo, no puedes controlar eso que te co"places en lla"ar progreso& -o has de hacer i"agen grabada de tu t o =silb+ en el torturado # aterrado o do de %le.ander& =Rue una inconveniencia, 1an#a=di(o 6adre=, # le castigar5& 6ero no creo que el chico quisiera hacerte da,o& =9Due no quer a hacer"e da,o:=chill+ ' o 1an#a=& Ed0ard, t* eres tonto& Esta es una generaci+n de v boras& ;e vo#& =A% d+ndeB=pregunt+ 6adre, inocente"ente& =91uelvo a los $rboles:=grit+ ' o 1an#a=& 91uelvo a la naturale!a: 6adre dio una !urra a %le.ander pero no con de"asiada convicci+n, co"o todos pudi"os advertir& =-o dibu(es las so"bras de la gente, hi(o " o =di(o=& Eso no est$ bien& La gente lo interpreta "al # da lugar a "alentendidos, # a incidentes desagradables& En esta etapa del desarrollo cultural debe"os andar con cuidado en este ca"po& Sin e"bargo, eso no significa que tus&&& e(e"&&& tus facultades de autoe.presi+n va#an a quedar total"ente supri"idas& 6ensar5 en el asunto& ;$s tarde %le.ander # 6adre pasaron "ucho tie"po (untos en un lugar donde las rocas ca an casi a plo"o hasta el suelo) de ve! en cuando uno de ellos regresaba al fuego # recog a varas "edio que"adas& Cuando intent$ba"os ver lo que estaban haciendo, nos ahu#entaban a voces& 6ero al final volvieron triunfal"ente a la cueva, varios d as despu5s, gritando? =9%hora pod5is ir todos a verlo: Y todos fui"os en reba,o a la pared rocosa& 9%ll , "a(estuoso, de ta"a,o natural, hab a un gran "a"ut negro: Las t as se pusieron a chillar # hu#eron aterradas) los ni,os se subieron a los $rboles en todas direcciones& Solo Os0ald, Wilbur # #o ba"os ar"ados) in"ediata"ente lan!a"os nuestras varas& =93etr$s de las ore(as: 93efenda"os nuestras vidas, "uchachos: =gritaba Os0ald) pero el "a"ut per"anec a i"perturbable "ientras las varas rebotaban en su piel& Y entonces vi"os que 6adre # %le.ander estaban ri5ndose a carca(adas& =-o i"porta=di(o 6adre=& @e"os de"ostrado un i"portante principio psicol+gico& =6ero es un "a"ut=di(o Os0ald=& 6uedo (urar que&&& =ADu5B=pregunt+ 6adre& =Le vi "overse="ur"ur+ Os0ald& =E.acta"ente=di(o 6adre& =Es la so"bra de un "a"ut=di(e #o=pero, Ad+nde est$ el "a"utB =%puesto a que le heri"os=di(o Os0ald=& 'ene"os que ba(ar # seguirle& =Creo que ser$ "e(or que dibu(es un ant lope la pr+.i"a ve!=di(o 6adre a %le.ander=& Los ca!adores tienen una "entalidad de"asiado literal& Sin e"bargo, poco despu5s Os0ald # #o persegui"os a un "a"ut # consegui"os derribarle& Era la viva i"agen de la so"bra dibu(ada& Y luego sucedi+ una cosa aun "$s significativa? la so"bra de la roca desapareci+& % "i "e parec a e.tra,o que pudi5se"os co"er el "a"ut sin que ello afectase a su so"bra, # a la "a,ana siguiente del d a en que lo co"i"os fui a arro(ar una vara o dos contra la so"bra& Era una "a,ana "aravillosa, clara, fresca # soleada, despu5s de la lluvia& La so"bra hab a desaparecido& 1olv corriendo a dar la noticia& 6adre se enfureci+) si"ple"ente no "e cre a, pero hubo de ad"itir que #o ten a ra!+n& Estuvo conte"plando la roca desnuda durante por lo "enos una hora # luego di(o? =@a# una e.plicaci+n perfecta"ente natural& =Claro que la ha#, 6adre =di(e=& La so"bra est$ dentro de nosotros con el "a"ut&

CO

=Ernest, hi(o " o=di(o 6adre=& Con ese cerebro tan sutil llegar$s le(os, no ha# duda& 6uede que de"asiado le(os& 1ete a tallar pedernales hasta que #o te diga& -o pode"os per"itir que ese cerebro se sobrecargue& Era un traba(o aburrido # repetitivo para un intelectual& Y tardaron "ucho, "ucho tie"po en avisar"e de que lo de(ara& Yo no hab a prestado de"asiada atenci+n a %le.ander hasta aquel s*bito despertar de su talento, pero ahora sent a hacia 5l un creciente respeto& 6ronto se dedic+ a atrapar las so"bras de toda clase de ani"ales en las rocas, # su arte ten a a"plio # ad"irado p*blico& Yo tuve la satisfacci+n de que pudiese de"ostrarse que e.ist a una correlaci+n significativa entre el tra!ado de la so"bra, el arro(ar contra la so"bra las varas # la "uerte subsiguiente del ani"al& Co"prend in"ediata"ente que esto tenia consecuencias de gran valor pr$ctico, que abr a, de hecho, "agnificas posibilidades& 6adre "edit+ sobre lo que a " "e parec a una ine.plicable a"pliaci+n de la for"a en que las obras de %le.ander desaparec an co"o resultado de nuestra ca!a& =Obras "aestras =dec a 6adre con triste!a=& ;agn ficos pri"itivos& Y todo condenado& La t5cnica brillante, la co"posici+n vigorosa, pero el "edio fr$gil, la superficie no preparada # sin protecci+n) pobre hi(o " o, la posteridad nunca te proporcionar$ la gloria que "ereces& 3udo que dure "ucho "$s en la cueva, pero, Apor qu5 no dibu(as dentroB =6orque all no puedo ver nada =di(o queda"ente %le.ander& =Oh, que fatalidad=di(o 6adre, # se ale(+ suspirando& -adie pod a considerar a 6adre un tipo te"pera"ental, # casi sie"pre estaba alegre, ani"ado # activo, buscando traba(os para todos, supervis$ndolo todo& %hora estaba discutiendo con las t as el raspado # cortado de las pieles) luego estudiando las propiedades de fle.ibilidad de las cuerdas de enredadera) "$s tarde pensando en los posibles usos de las astas de las pie!as cobradas& =El secreto de la industria "oderna est$ en la utili!aci+n inteligente de los subproductos =sol a decir frunciendo el ce,o, # luego se levantaba de un salto # cog a a un ni,o que andaba gateando a cuatro patas, le abofeteaba con ferocidad, # lo hac a ponerse de pie # tiraba de las tren!as a "is her"anas=& ACu$ndo acabar5is de entender que a los dos a,os deben andar de pieB Os he dicho "iles de veces que debe"os eli"inar esta tendencia instintiva a volver a la loco"oci+n cuadr*peda& 9Si no consegui"os eso todo estar$ perdido: 9-uestras "anos, nuestros cerebros, todo: Co"en!a"os a andar erguidos en el 6lioceno, # si cre5is que vo# a tolerar que se destru#an "illones de a,os de progreso por culpa de una pandilla de est*pidas inconscientes, est$is "u# confundidas& Obligad a ese ni,o a andar de pie, o si no os dar5 una buena !urra& 6ero por esta 5poca pareci+ que le asaltaban ataques de depresi+n # desaliento& Esto nos desconcert+, pues nunca hab a"os disfrutado de tanta prosperidad& 1olv a"os de las cacer as cargados de pie!as, # sin e"bargo 6adre nos "iraba l*gubre"ente # dec a? =S , s , "u# bien, ant lope, babuinos&&& ;u# sabroso, no ha# duda, pero Aqu5 hab5is hecho que sea nuevoB -osotros e.plic$ba"os todo el desarrollo de la cacer a # 6adre escuchaba atenta"ente con las "u(eres) pero al final, sie"pre dec a? =S , s , pero es lo "is"o de sie"pre, co"prend5is& ADu5 hab5is hecho que sea nuevoB =6ero, 6adre, Aqu5 pode"os hacer en la ca!a que sea nuevoB=protestaba Os0ald=& Lo hace"os de la for"a que t* nos ense,as& ADuieres que persiga"os leonesB =-o, no, no quiero decir eso) lo sab5is "u# bien =contest+ 6adre que(u"brosa"ente=& -o pode"os perseguir al le+n hasta que no tenga"os&&& bueno, 5sa es precisa"ente la cuesti+n& AEst$is satisfechos con vuestro equipoB =6or supuesto, 6adre=di(o Os0ald&

C<

=Y t*, Ernest&&& Aqu5 progresos has hechoB=dec a 6adre con i"paciencia, volvi5ndose hacia " =& 9Eres #a pr$ctica"ente un adulto, co"prendes: =>ueno, 6adre=di(e #o=& Estaba pensando en que pod a hacer "agia con las so"bras&&& =96uaf:=replic+ 6adre=& 9Y 5stos son "is hi(os: Willia"&&& bueno, "e parece que t* eres de"asiado (oven para e.$"enes& =Yo he cogido esto=di(o Willia" inesperada"ente& =ADu5 es esoB=pregunt+ 6adre con dure!a, # Willia" al!+ un peque,o ob(eto que se debat a en sus "anos& =Es un perrito=di(o Willia"=& Fn cachorro& Le lla"o Rags& ='en cuidado no te d5 una indigesti+n =di(o ;adre=& Se ponen duros enseguida& Ser$ "e(or que lo co"as in"ediata"ente, pero "ast calo bien, querido& =6ero si #o no quiero co"erlo=gi"i+ Willia"& =Echalo aqu entonces=di(o Os0ald& =9-o: =grit+ Willia"=& -o quiero& -o quiero que lo co"a nadie& 9Es " o: -o lo co"er5is ninguno, A"e o sB 6obrecito Rags& =Se ha 0elto loco="ascull+ Os0ald& =El cachorro le "order$, 6adre=di(e #o=& ADuieres que se lo quite"osB =-o, no intentes hacerlo, Ernest =grit+ Willia"=& Le dir5 que te "uerda& =Sie"pre ha sido un ni,o hist5rico =di(o ' a -ellie suave"ente=& Sol an darle "ucho "$s a "enudo estos ataques cuando era "$s peque,o& 35(a"elo a " , Willia" querido, los perritos "uerden& Y tienen unas costu"bres "u# sucias, sabes& 35(a"e que lo cuartee para ti, # te lo co"er$s t* solito de cena& =9Os detesto: 9Os detesto: =grit+ Willia", # el perro e"pe!+ a ladrar furioso& =Fn "o"ento, un "o"ento=di(o 6adre al ver a Os0ald levantarse a"ena!ador=& @a# en esto "ucho "$s de lo que parece a pri"era vista& Si5ntate Os0ald& Y c$l"ate t*, Willia"& %s que no quieres co"erte el perro& ;u# bien, no tendr$s que hacerlo& 6ero, Aqu5 har$s con 5lB =Yo&&& ="ascull+ Willia"=& Yo quer a educarlo, 6adre& Su "adre "uri+, # ta"bi5n sus her"anos # her"anas& Est$ solo en el "undo # es de"asiado peque,o para seguir a la "anada& Es "u# cari,oso&& casi sie"pre& Y pens5 que si crec a a "i lado pod a"os ser a"igos sie"pre& =AY qu5 ob(eto tendr a estoB=pregunt+ Os0ald i"paciente=& %unque lo consiguieras, el perro no har a "$s que ponerse de"asiado duro para poder co"erlo& 9Recapacita: =Eso har5, Os0ald=di(o 6adre=& 'en la bondad de de(ar"e resolver este asunto a "i& >ien, Willia", #o no he dicho que fueses desobediente& 6ero debes tener sentido& ADu5 ganare"os, hi(o " o, teniendo por a"igo a un perra!o a"arillo de 5stosB 'e robar$ la carne, no te quepa duda& =-o "e i"portar a=di(o terco Willia"=& %l "enos "ientras sea peque,o& Cuando cre!ca puede venir a ca!ar con"igo # tener una parte en la presa& %#udar a "ucho en la ca!a, porque corre "ucho& =1a#a=grit+ Os0ald con una gran risotada=& Esta es la idea "$s est*pida&&& =Cal"a, Os0ald =intervino 6adre=& 9Cal"aos todos: -o es una idea tan est*pida co"o i"agin$is& 3e(ad"e pensar&&& Willia", no esto# seguro pero creo que has dado por fin con algo nuevo& El perro, el fiel a"igo del ho"bre, ho"bres # perros ca!ando& ;", si, puede ser, qui!$s sirva& 96odr a servir "u# bien: 2algos, "astines, podencos&&& 9Las posibilidades son "agnificas: 3i"e, Willia", Acu$les son e.acta"ente las relaciones entre ese cachorro # t*B =>ueno di(o Willia" defensivo=esto# ense,$ndole a pedir& Ya sabe casi& =1ea"os=di(o 6adre& -os coloca"os todos alrededor de Willia"& El cogi+ al perro por la piel del cuello con una "ano # lo deposit+ en el suelo, # con la otra situ+ una !anca de avestru! a un "etro por enci"a de 5l&

CC

='iene que sentarse sobre las piernas traseras =e.plic+ Willia"= # al!ar las delanteras # esperar a que #o le d5 la !anca& Luego, le ense,ar5 HesperaH, # H#aH, que significa que no debe tocar la carne hasta que #o diga H#aH despu5s de haber dicho HesperaH& Luego le ensenar5 Hpor favorH # HgraciasH, # despu5s de eso debo ense,arle a andar s+lo con las patas& traseras, # despu5s&&& =S , s =di(o 6adre=& 1eo que has planeado "u# bien todo el siste"a, Willia"& 6ero ahora vea"os c+"o se al!a sobre las patas traseras # c+"o pide& =;u# bien =di(o Willia" dudoso=& 91a"os, Rags, pide: 96ide, Rags perrito bueno: 3urante todo este tie"po el cachorro hab a estado gi"iendo # debati5ndose intentando librarse de Willia"& Cuando Willia" lo solt+, las cosas sucedieron de"asiado aprisa& Rags dio un salto # asest+ a Willia" un fero! "ordisco en la "ano& Willia", con un grito de H9;aldito Rags:, solt+ la !anca& Rags la atrap+ # se "eti+ entre las piernas de Os0ald& Os0ald intent+ arrearle un pu,eta!o, fall+, # con una e.plosi+n de blasfe"ias se aplast+ los nudillos contra el suelo rocoso& Yo, que hab a intuido vaga"ente que algo pasar a, hab a cogido una vara # con ella intent5 golpear a Rags, pero s+lo golpe5 a %le.ander en las canillas& %le.ander ca#+ hacia atr$s # al caer dio un fuerte golpe en la barriga a 'ia 6a" con el codo& ' a 6a" ca#+ sentada entre las brasas, lan!+ un chillido, agarr+ a 'ia ;ildred por el pelo para intentar levantarse, ' a ;ildred chill+ ta"bi5n, # luego todas las tias e"pe!aron a ge"ir, "ientras ;adre aplicaba ho(as de llanten al trasero de ' a 6a"& ;i her"ana Elsie, que hab a salido corriendo detr$s del perro, volvi+ (adeante& =Se escap+ =di(o& -o volvi"os a ver a Rags, aunque Willia" sali+ tras 5l tras disculparse precipitada"ente& =>ueno, all$ t* =di(o 6adre "$s tarde=& ;e te"o que era una tarea de"asiado grande para ti& Du5 l$sti"a& =Esto# seguro de que e"prend un ca"ino interesante=di(o Willia", la"i5ndose la "ano =& @a# que cogerlos "u# peque,os # tratarlos con a"abilidad& =6uede que s =di(o 6adre seca"ente=& 6ero el proble"a es, Aqu5 puedes hacer si contin*an co"port$ndose co"o ani"ales salva(esB Ese es el proble"a& Si esa herida que tienes en la "ano se infecta, "orir$s # ser$s un "$rtir del progreso=a,adi+ a"able"ente=& %s que no te entriste!cas de"asiado, hi(o " o& El adelantarse al propio tie"po es una gran cosa, # "$s a tu edad& '* # %le.ander os hab5is portado "u# bien *lti"a"ente& S+lo espero que esta te"prana pro"esa no se disipe cuando se$is "$s vie(os por e.cesiva afici+n a los placeres de la ca!a&=Lan!+ una "irada fero! hacia Os0ald # hacia " =& Due esto sea una lecci+n para vosotros, los "a#ores& @a# "uchas cosas que "editar, "ucho que aprender # nos queda a*n un largo, largu si"o ca"ino& -o debe"os dor"irnos en los laureles, no pode"os per"it rnoslo& 3ecid"e, Ahacia d+nde va"os e.acta"enteB =@a# "ucho que "asticar=di(o ;adre=& Si no acab$is este elefante se estropear$ todo& =@as puesto el dedo en la llaga, querida=ad"iti+ 6adre, sirvi5ndose una costilla=& ;e parece que has dado (usta"ente en el clavo& Es algo que ha estado preocup$ndo"e "ucho tie"po& ;u# apro.i"ada"ente, calculo que dedica"os un tercio de nuestro tie"po a dor"ir, otro tercio a conseguir carne # todo el otro tercio a co"erla& %un as , no tene"os tie"po suficiente para co"erlo todo& Flti"a"ente "i cora!+n no "archa nada bien& 6ero eso no hace "$s que subra#ar la cuesti+n& Cuando uno se encuentra tan atrapado en la si"ple rutina de ganarse la vida, Aqu5 tie"po queda para pensarB 3e nada vale que "e dig$is que el "asticar facilita la cavilaci+n) no es as &&& por lo "enos no la "asticaci+n que nosotros tene"os que hacer& 6ara ensanchar nuestras "entes # adoptar un enfoque "$s a"plio # "$s ponderado de nuestros ob(etivos necesita"os proporcionar un poco de pa! a nuestra "and bulas& Sin un poco de ocio # tranquilidad, no puede haber traba(o creador, ni cultura ni civili!aci+n& =ADu5 es cultura, 6adreB=pregunt+ Os0ald con la boca llena de elefante&

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=@aces "u# bien en preguntarlo=contest+ 6adre l*gubre"ente=& -o ha# nadie tan ciego co"o el que no quiere ver& =6ero, Ahasta d+nde tene"os que llegarB=pregunt5=& Yo cre que est$ba"os "u# bien aqu & ='onter as="ascull+ 6adre=& A;u# bien aqu B %cabar$s diciendo que esta"os adecuada"ente a(ustados a nuestro "edio& Eso es lo que dicen todos cuando se cansan de evolucionar& Eso es lo *lti"o que dicen los especialistas antes de que otros especialistas aun "$s especiali!ados vengan # acaben con ellos& ACu$ntas veces habr5 de decirte estas cosas, ErnestB @a# veces que tengo la i"presi+n de que no tienes "$s que aire en la cabe!a& Y te dices la coronaci+n # consu"aci+n de un "ill+n de a,os de desarrollo evolutivo& 96uaf: =>ueno=di(e, sintiendo que "e enro(ec an las ore(as=& A@asta d+nde tene"os que irB 6adre de(+ su elefante, # uni+ las puntas de sus dedos& =Eso=di(o=depende de donde este"os ahora& =A3+nde esta"osB=pregunt5& =-o esto# seguro =di(o 6adre, la vo! s*bita"ente ba(a, triste # grave=& -o esto# seguro& Creo que hacia la "itad del 6leistoceno& 3udo que ha#a"os llegado #a al 6leistoceno superior& ;e gustar a que as fuese, Ernest, pero "ir$ndote, escuch$ndote, no puedo creerlo& Si %le.ander o Willia" pudiesen aportar algo&&& pero "e te"o que sus ideas quedan "u# por delante de sus e.peri"entos& En realidad=su vo! se convirti+ casi en susurro=, en realidad, ha habido "o"entos *lti"a"ente en que he dudado si habre"os llegado siquiera a principios del 6leistoceno& =@as estado traba(ando de"asiado *lti"a"ente, querido=di(o ;adre, d$ndole una pal"adas en la "ano=& ;e gustar a que te to"aras unas peque,as vacaciones& La cara de "i 6adre era en aquel "o"ento una "$scara de tragedia # de torturada inseguridad& Ca#+ en un co"pleto silencio, # no se o a "$s que el crepitar del fuego # el ruido de las u,as de las "u(eres aplastando pio(os 7Pediculae antiquae8 que se quitaban unas a otras de sus pelos largos # lacios& 6ara aliviar la turbaci+n que todos sent a"os, #o habl5 de nuevo& =3i"e, 6adre=pregunt5=, Ac+"o pode"os descubrir d+nde esta"osB 6adre se irgui+ leve"ente& =S+lo por "edios indirectos, hi(o " o& @a# se,ales para los que saben leerlas& 6er" te"e que te d5 un e(e"plo& Si nos encontr$se"os con un hiparion, el caballo de tres dedos, sabr a"os que apenas si habr a"os salido del 6lioceno, que s+lo est$ba"os al principio de nuestra larga, largu si"a lucha& 9Entonces si que tendr ais real"ente que esfor!aros: Seria"os puros donnadies, hablando en t5r"inos relativos, puros donnadies& =Yo nunca he visto un hiparion =di(o Os0ald& =Y conf o en que no lo veas nunca=di(o 6adre=& 3e todos "odos, tienden a perdurar, estos "odelos anticuados, sab5is& ;e atrever a a decir que persistieron hasta el ba(o pleistoceno& 9;irad el vie(o calicoterio: %*n sigue habiendo gran cantidad de ellos& 6ero aunque 6adre pareci+ consolarse con esta refle.i+n, no "e atrev a discutir "$s el asunto con 5l& Estuvo triste # pensativo durante se"anas a partir de entonces& Yo no entend a qu5 era lo que le preocupaba& -o pod a entender por qu5 pod a ser tan i"portante el "o"ento e.acto, la era geol+gica en que est$ba"os& A6or qu5 tanto afanarseB 'odo parec a irnos "u# bien& El sol calentaba # la lluvia refrescaba aquel "undo nor"al # saludable& La tierra palpitaba # te"blaba ba(o nuestros pies) los volcanes rug an industriosa"ente, arro(ando lava # estelas de espeso # negro hu"o& % veces e"papaban el aire olores sulfurosos, # cuando las nubes penetraban en %frica, al avan!ar hacia el sur las capas de hielo, ten a"os aut5nticas invasiones de niebla asfi.iante& Los g5isers de las llanuras lodosas herv an # burbu(eaban) chorros de vapor brotaban silbando de las v$lvulas de seguridad del fondo de los estrechos valles& Los bosques ascend an por las laderas de los "ontes, los "ontes herv an en sus ci"as # desprend an r os de lava que hac an retroceder de nuevo a la vegetaci+n& Cada planta procuraba

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por todos los "edios co"petir con las de"$s) las especies de flores # frutos abundaban con variedad e.traordinaria& 6arec an decididas a superarse unas a otras # a ser por todos los "edios las "$s aptas para sobrevivir& El inter5s propio de cada individuo ar"oni!aba para producir el "a#or ali"ento para el "a#or n*"ero& 9Oh, dulce "a,ana de do"ingo del "undo: 9Oh, %frica, el "$s progresista de los continentes, cuna de la Subhu"anidad: El traba(o # la "agia eran bastante para la 5poca, pensaba #o) 5ra"os art fices que sab a"os traba(ar la piedra, do"adores del fuego&&& # pod a"os re rnos de cualquiera, pr$ctica"ente& % "i "e parec a que las cosas iban "u# bien& 6ero 6adre no habr a sido 6adre si no hubiese querido algo "e(or& -o se sent a feli! ni "ucho "enos con el resultado de sus e.peri"entos para a"pliar el uso del fuego& 3urante alg*n tie"po hab a estado diciendo que deb a"os no s+lo i"portar fuego de los volcanes, sino fabricarlo nosotros "is"os& =Es rid culo=di(o, cuando el fuego de nuestra cueva se apag+ por die!"il5si"a o cien"il5si"a ve!, no recuerdo cu$l=& Es rid culo que cada ve! que las tontas de vuestras t as de(an apagarse la hoguera tenga que subir a un "onte de cinco "il "etros de altura& % "i edad, ade"$s& Es de"asiado& 6ero co"o no ha# la "enor esperan!a de que progresen vuestras t as, o vuestras queridas "adres, ha# que hacer algo& =6ero qui!$s no se pueda hacer fuego=ob(et5 #o=& La co"busti+n espont$nea qui!$s sea una falacia& O puede ser "agia&&& =96uaf: =di(o 6adre=& 9Du5 dices, le"uroide: A-unca te has preguntado qu5 es esoB Se,al+ los pedernales que Wilbur estaba tallando& 3e ve! en cuando, al chocar las piedras, brotaban una chispa o dos& 6or supuesto todos hab a"os visto eso antes) pero hasta entonces nunca lo hab a relacionado con aquella cosa fero! # ardiente, el fuego& Era co"o co"parar una rata con un "a"ut& Yo hab a llegado a la conclusi+n 7que no hab a confesado a 6adre8 de que era la vida de la piedra, el al"a de la piedra& Si fuese fuego&&& esto planteaba toda clase de dificultades, tal co"o que la piedra pod a arder& H6uedeH, gru,+ 6adre& HLas he visto arderH& Co"o sie"pre, recha!+ todas "is ideas& 6ero se e"ocion+ "ucho cuando Wilbur le di(o haber advertido que las piedras de un tipo produc an "$s chispas que las de los de"$s 6adre insisti+ en que si se pod a traspasar el fuego de la "adera que lan!aba chispas, igual pod a hacerse con las piedras que lan!aban chispas) el principio era e.acta"ente el "is"o& ;e di cuenta del valor de su argu"ento) pero vi ta"bi5n lo "al que funcionaba en la pr$ctica& 6ues 6adre no pod a coger las peque,as chispas espor$dicas que brotaban de los pedernales de Wilbur) # cuando, lleno de furia, tir+ los pedernales al fuego, no hicieron "$s que apagarlo& Intent+ esto, di(o, porque si uno golpea suficiente n*"ero de veces, # lo bastante fuerte, el pedernal& 5ste se calienta # se enfurece con el trata"iento& 3escubri+ que esto era tan cierto en los ob(etos inani"ados en general co"o con sus propios hi(os) si frotaba un palo con otro con bastante fuer!a, a"bos se calentaban de c+lera # esfuer!o& Cre a que estaba al borde "is"o del 5.ito, # esperaba que en cualquier "o"ento los palos ro"piesen en lla"as& 6ero no lo hac an& Fnica"ente se apacigu+ al descubrir que si soplabas las brasas apagadas a veces volv an a encenderse& Lo descubri+ por el viento& 6ero aparte de esto todo era frustraci+n& Las brasas ten an sie"pre que llegar de un volc$n& 6asaron "eses? 5l a*n segu a traba(ando& Y no era capa! de descubrir co"o se hac a el fuego ni con piedras ni con palos& Esto parec a torturarle& Tadeando, abandonaba sus tareas # se volv a furioso hacia " & =9Ernest: A6or qu5 no haces algoB AEs que nunca vas a a#udar"eB 'o"a, frota estos dos palos hasta que se calienten&&& 3eben calentarse "ucho, AentendidoB Yo hacia lo que "e ordenaba, pero sabia que era in*til& Yo no era ning*n volc$n, # enseguida "e cansaba& Entonces 6adre "e esti"ulaba con alg*n asta, que aplicada en deter"inados lugares hac a "ucho da,o, # "e pon a de nuevo a traba(ar& 6ero no lleg$ba"os a ning*n sitio& 6adre lo sabia tan bien co"o #o&

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6oco despu5s de esto, volvi+ el 'io Ian& Era un ho"brecito corpulento, pati!a"bo, pelirro(o, con barba, o(os a!ules # cicatrices en todo el cuerpo, cada una de las cuales conduc a a un e"ocionante relato cuando le preguntabas, Ac+"o te hiciste esto, 'io IanB 'ia %ngela le vio # le oli+ desde "u# le(os # sali+ de la cueva co"o una flecha, gritando? H9;i querido "uchachito:H Le condu(o triunfal"ente hasta la cueva& =>ueno, Ian=di(o 6adre, dando un breve abra!o al 'io Ian=& >ueno, Ian, es una alegr a volver verte& =>ienvenido a casa, Ian=di(o ;adre, # todo repeti"os? H>ienvenido, bienvenido, bienvenido, t o IanB& ' o Ian recorri+ cere"oniosa"ente todo el c rculo fa"iliar repitiendo el no"bre de cada uno # de"ostrando que sabia qui5n era cada cual& =1a#a, 6a", no he olvidado al pobre ;ont#) no pasa un d a por ti, querida, est$s igual que sie"pre) -ellie, has "adurado, creo que has "adurado) # qui5n es este&&& AOs0aldB 92ran Deinoterio: A'anto tie"po he estado fueraB 96ero si #a eres un ho"bre, 9Os0ald: AEhB A'* eres ErnestB 1a#a, no pude recordar tu cara, a"igo, pero recuerdo perfecta"ente tu olor # creo que nunca lo olvidar5&&& es olor e.tra,o, "u# parecido al de los elefantes cuando planean hacer alguna travesura& A%le.anderB AWillia"B 1osotros sois todos nuevos& >ien, bien, hab5is encontrado un sitio e.celente aqu , no ha# duda& Entonces 6adre llev+ a 'io Ian a recorrer sus do"inios # le ense,+ todas nuestras "e(oras # progresos) # sobre todo, claro, el fuego& =En China ta"bi5n lo tienen=di(o 'io Ian& =9Du5:=e.cla"+ 6adre=& 9-o lo creo: =S , lo tienen=repiti+ 'io Ian=& Ellos son sie"pre los pri"eros en todo& =AY pueden hacerloB=pregunt+ 6adre con ansiedad& =-o "e e.tra,ar a=di(o ' o Ian, pero 6adre hab a percibido su vacilaci+n& =%puesto a que no =contest+=& 'ecnol+gica"ente esta"os "u# por delante& =Y di"e, At* puedesB=pregunt+ 'io Ian& =-o e.acta"ente =di(o 6adre=& 6ero cuando ter"ine"os la serie actual de e.peri"entos, espero poder anunciar&&& =Si, por supuesto=di(o el 'io Ian, "ientras se hurgaba con la lengua un diente hueco=& AC+"o le va a 1an#aB =En los $rboles=di(o 6adre& Obsequia"os a nuestro t o con las viandas "$s selectas de que dispon a"os? costillas de "a"ut, ta(adas de calicoterio, ancas de caballo # cebra, paletillas de cordero # cabe!a de (abal & 3e guarnici+n a,adi"os sesos de babuino, huevos de cocodrilo # sangre de tortuga, que ' a %ngela recordaba co"o uno de los platos favoritos del reci5n llegado& =Fn banquete de pri"era =di(o por fin ' o Ian, cuando ca#+ de sus dedos el *lti"o hueso=& -o hab a co"ido tan bien desde ChouKoutien& =Eso es China, AnoB=gru,+ 6adre& ' o Ian asinti+& Luego, claro est$, hubo de contarnos la historia de sus via(es& %"ontona"os gran cantidad de ra"as para ali"entar el fuego) nos prove "os de huesos para roer, varas para afilar, o, en el caso de as "u(eres, pieles para rascar # tendones para ovillar) # nos senta"os a su alrededor& Rue un relato "$gico que dur+ d as # se"anas) s+lo puedo dar aqu los huesos de este relato& ' o Ian fue el "a#or via(ero que conoc ) el ansia de vagabundeo era algo que llevaba en la sangre) hab a visitado casi todos los pa ses del "undo # observado con gran penetraci+n cuanto hab a visto& -o era e.tra,o que hubiese tardado tanto en regresar& =-o tiene ob(eto ir hacia el sur en %frica=di(o=& Se llega a un pa s "u# her"oso pero que es un calle(+n sin salida, sin nada "$s que el "ar despu5s& Es un lugar atrasado, # la gente

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est$ "u# atrasada ta"bi5n& @a# all lo que parece un ho"bre4"ono pro"etedor) se "antiene "u# bien erguido, tan bien co"o nosotros, # tiene los ho"bros anchos # la cabe!a levantada& 6ero cuando se vuelve, es una desilusi+n& %penas si tiene capacidad craneana, # su cara es de gorila& Y su vocabulario es casi el de un gorila ta"bi5n, unas veinte o treinta palabras, i"agino& Sus pedernales son pat5ticos, sencilla"ente pat5ticos& =-o parece que ha#a adelantado de"asiado=di(o 6adre, frot$ndose las "anos con satisfacci+n& ='engo "is dudas=acept+ 'io Ian, # continu+=? -o, en %frica ha# que ir hacia el norte& %lli ha# ca!a f$cil, co"ida f$cil, "ucha agua por todas partes& %l principio ha# espesos bosques en los que hace un calor infernal) por cierto que all la gente esta desarrollando pieles negras&&& =9Du5 idea "$s e.traordinaria: =e.cla"+ 6adre=& A6or qu5B =Creen que protegen "e(or del sol # que les ca"ufla "e(or entre los $rboles=di(o ' o Ian& =6ues est$n co"etiendo un error "u# grave=di(o 6adre & 3e eso nada bueno puede salir& El *nico color de piel hu"ana aceptable es el "arr+n oscuro el caqui&&& el color de la tierra, el color de los leones& Yo esto lo considero definitivo desde un punto de vista evolucionista& 9Seguro que "e dir$s ahora que te encontraste con alguna especie de ho" nidos que est$n desarrollando pieles blancas: Cuando se apag+ la oleada de risas despertadas este co"entario, ' o Ian continu+ su narraci+n& =-o os ri$is tanto=di(o=? ha# cli"as # cli"as& 6asados los bosques tropicales, se llega al Sahara 9que es un para so: Es una tierra "aravillosa"ente verde # ondulada con grandes r os e incontables arro#os de agua pura, llenos de peces& ;aravillosas "onta,as, cubiertas de robles, ha#as # fresnos& 9Y pastos: Lo!ana hierba hasta perderse en el hori!onte, salpicada de flores de todos los "atices& Cebras, caballos, ant lopes, ove(as, toda clase de ganado& Reba,os innu"erables& =AY hordasB =pregunt+ 6adre& =S , la especie est$ bien establecida, Ed0ard& Los territorios de ca!a est$n "u# bien deli"itados, aunque de ve! en cuando surge alg*n l o& 6ero ha# suficiente para todos # aun sobra& 1ete al norte, (oven =a,adi+, volvi5ndose hacia Os0ald, cu#os o(os rela"pagueaban =& @a# una nueva vida esperando a ti en los grandes espacios abiertos del Sahara& Estuve a punto de quedar"e all & 6ero al final no lo hice, segu & P%l poco tie"po llegas al lago "$s grande de todos, un lago "ucho "a#or que todos los de %frica que corre de este a oeste # parece cerrar el ca"ino& 6ero #o fui hacia el oeste a lo largo de la costa de ese lago, donde viven "u# c+"oda"ente ho"bres4"ono s+lo de "ariscos, hasta que llegu5 a un sitio entre el lago # el oc5ano salado en el que el sol se oculta& %ll ha# "ucho tr$fico, de "a"uts, lobos # osos que van al norte, # de hipop+ta"os # (irafas, leones # 3ios sabe cu$ntos ani"ales "$s que van hacia el sur& Europa se est$ poniendo para ellos de"asiado fr a& Yo not5 clara"ente el fr o en "i propia piel cuando cruc5 los 6irineos, # vi "$s nieve all que en el ;onte de La Luna& Y si "iras hacia el norte ves el hielo, "illones de toneladas, ba(ando&&& =S , s5 lo que es una era glacial =di(o 6adre so"br o=& El proble"a es&& Acu$lB A2un!B A;indelB ARiss o Wur"B Es "u# diferente, sabes& =Yo no s5=di(o ' o Ian=& Yo s+lo s5 el fr o que hacia& Entr5 en los valles del 3ordogne # encontr5 renos por todas partes& =ADu5 son renosB=pregunt+ Os0ald& =Es un venado hecho de "odo que pueda aguantar te"peraturas e.tre"ada"ente ba(as= di(o ' o Ian=& Seg*n "e di(eron, los renos andan corriendo por todas partes # los neandertales corren tras ellos&

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=AOtra especie de ho" nidosB=pregunt+ 6adre, "u# interesado& =-o esto# tan seguro respecto a lo de ho" nidos =contest+ ' o Ian=& Son una especie notable, de todos "odos& 3istinta de nosotros, desde luego& 'ienen "ucho pelo, son peludos co"o cabras gigantes) 9# buena falta les hace con el viento helado de all : -o son "u# altos) pero ta"poco es que sean di"inutos) #o les llevar5 una pulgada o dos, lo que es una venta(a& Son de pecho "u# ancho # ca"inan "$s co"o los "onos que nosotros, con las rodillas dobladas # apo#$ndose en los lados e.teriores de los pies co"o los ni,os& %penas si tienen cuello? llevan la cabe!a enca(ada entre los ho"bros, # sus frentes son villanesca"ente ba(as& 6ero eso no significa que no contengan "ateria gris& 93esde luego que no: Fno puede ver el cerebro funcionando clara"ente sobre sus ore(as& Los considero inteligentes& @acen un e.celente pedernal& 9Real"ente e.celente: 'ienen ade"$s algunas ideas curiosas) eso se debe a que se pasan largas noches so,ando # contando cuentos en las cuevas? =ADu5 clase de ideas e.tra,asB=pregunt+ 6adre& ' o Ian "ovi+ la cabe!a& =3e"asiado "etaf sicas para " , "e te"o& Yo so# del tipo pr$ctico& 6ero ellos entierran a sus "uertos& =Yo lla"o a eso i"previsi+n=di(o 6adre& =Ellos lo consideran e.acta"ente lo contrario =di(o ' o Ian& =Y no "e gusta la idea del pelo=a,adi+ 6adre=& 3e"asiado especiali!ada& =Lo que "$s les preocupa son sus dientes=di(o ' o Ian=& 'ienen "u# "ala dentadura) son unos "$rtires del dolor de "uelas, la "a#or a de ellos& Y de la artritis ta"bi5n& Esto# seguro de que ca"inar an "$s erguidos de no ser por eso& Es un cli"a terrible"ente h*"edo& =;e pregunto cuando habr$n abandonado ellos la ra"a antropoide co"*n="usit+ 6adre =& Supongo que co"o "ucho en el 6lioceno& ASabes si las uniones con ellos son f5rtilesB =6ara estar seguro tendr a que volver=di(o cauta"ente ' o Ian=& 6ero tengo ciertas ra!ones para creerlo& ;e iba "u# bien con las chicas, pues todas "e lla"aban Hcara de ni,oH& =Claro=di(o 6adre, uniendo las (untas de sus dedos en un gesto t pico, # carraspe+=& -uestro desarrollo es paido"+rfico, sabes, #&&& =S , s , claro& >ueno, pues de Rrancia hube de ir"e otra ve! hacia el este continu+ ' o Ian =bordeando la estepa # la tundra # "anteni5ndo"e sie"pre cerca del gran lago& 3escubr que el -o"o -eanderthalis est$ "u# bien asentado en todos los >alcanes& Rue un traba(o duro ir de cueva en cueva, pero al final llegu5 a 6alestina& %ll "e encontr5 neandertales luchando con e"igrantes llegados de %frica& =A6or qu5B AEscase! de ca!aB=pregunt+ 6adre& =-o, que va, es un pa s "u# rico, con arro#os de leche # "iel=di(o ' o Ian=& 6ero ha# algo en el a"biente que hace a los pri"ates tan belicosos co"o a los gorilas que han co"ido "an!anas a"argas& %s que se dedicaban a luchar, pero ta"bi5n a aparearse& =6r$ctica"ente la "is"a cosa =di(o 6adre=& 1a#a, "e pregunto qu5 saldr$ de eso&&& A;onos peludos # "onos sin pelo "e!cl$ndose en 6alestina en el 6leistocenoB =>arbudos profetas viviendo de langostas # "iel en el @oloceno=suger #o& =-o te hagas el gracioso, Ernest =gru,+ 6adre=& -o te va& Sigue, Ian& A%d+nde fuiste despu5sB =% la India, por %rabia=contest+ ' o Ian=& %rabia es un pa s verde # lo!ano co"o el Sahara) pero, 9Oh: 9C+"o llov a: En la India "e encontr5 con un nuevo carn voro, el tigre, que ca!a en los bosques de noche& Es una versi+n tre"enda"ente perfeccionada del es"olod+n& 96refiero con "ucho al vie(o col"illudo: En la India "e pas5 la "a#or a de las noches en las copas de los $rboles, 9# no "e avergQen!a decirlo: Y poco "$s all$ "e encontr5 con otra variedad de la fa"ilia subhu"ana& =AOtraB=balbuci+ 6adre&

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=Otra =asinti+ ' o Ian=& 6ero no tienes por qu5 preocuparte por ellos, Ed0ard& En "i opini+n son s+lo restos del ;ioceno& %bsoluta"ente anticuados& 'ienen "$s o "enos la "itad de nuestra talla, # el cerebro de un "ono, o poco "$s& 'ienen sobre los o(os grandes arcos +seos, # tras ellos nada que pueda lla"arse propia"ente cr$neo& Yo les habria considerado "onos, si no fuese por el hecho de que ca"inaban erguidos # ten an "and bulas total"ente rectangulares con lo que pod an hablar& ;e atrever a a decir que habr an hecho e.celentes porteadores, si hubiese tenido tie"po de entrenarlos, o algo para que llevaran& 6ero despu5s de "atar unos cuantos tuve que seguir& PY entonces, Ed0ard, llegu5 por fin a China, # all encontr5 a los prototipos de los chinos, viviendo en cuevas alrededor de ChouKoutien& %l principio cre que eran gorilas, pero "e equivocaba& %ndan "ucho "$s erguidos, # hacen un pedernal estupendo& Lo bastante pr$ctico para "atarse unos a otros con 5l& 6adre "ene+ la cabe!a =Si no ha# derroche no ha# necesidad =di(o, "irando con o(os rela"pagueantes a todo el c rculo fa"iliar& =Y ta"bi5n ellos han conseguido en alg*n sitio este fuego salva(e que hab5is conseguido vosotros =di(o ' o Ian=, # estaban "u# orgullosos de ello& 6ero, franca"ente, creo que son de"asiado est$ticos& Esa es la tendencia que tienen todos los orientales& ;e di(eron que hab a un "odelo "a#or, del "is"o dise,o, "$s al norte, en las nieves de 'artaria& ;u# altos, # peludos co"o osos& 3ecid no entrar en contacto con algo tan abo"inable& Ya ten a bastante con el sinantropus que conoc a& %de"$s, quer a ver c+"o andaban las cosas por %"5rica& =9Oh, s , %"5rica:=di(o 6adre con entusias"o=& AC+"o andan las cosas por all B =-o lo s5& -o pude pasar=di(o ' o Ian con triste!a=& @a# una cortina de hielo entre ellos # el resto del "undo& -o puedes pasar& -i siquiera el @o"o -eanderthalis puede& %quello est$ lleno de, gliptodones&&& las !onas que no est$n tapadas por el hielo, claro& =;ala noticia es 5sa, Ian =di(o 6adre=& ;u# "ala& Significa que no esta"os tan le(os co"o #o esperaba& %*n no ha# a"ericanos&&& %penas puedo creerlo& =>ueno, eso fue hace tie"po=di(o ' o Ian=& 6uede que ahora #a ha#a pasado alguien& 3e hecho, #o volver5 para intentar descubrir el paso del nordeste& =-o, no, no=grit+ ' a %ngela=9Est$s de"asiado agotado de tanto via(e: 9Espera # descansa, no "e de(es otra ve!: ' o Ian la consol+, pero pude ver que sus o(os estaban "u# le(os& ;e di cuenta de que no estar a "ucho tie"po entre nosotros& 6ero, a#, por desgracia el final lleg+ "$s deprisa de lo que esper$ba"os& ' o Ian "ostr+ un inter5s e.traordinario en los e.peri"entos de do"esticaci+n de ani"ales de Willia", # cuando 6adre di(o? HSe est$ adelantando a su tie"po, sabes, Ian) a*n no he"os llegado tan le(osH, ' o Ian di(o? HYo s5 de un ani"al que "e ser a "u# *til, "ucho, si fuese lo bastante d+cil&&&S Luego, una "a,ana, hubo un gran griter o& Fn ani"al e.tra,o e"bisti+ contra nuestra cueva? un ho"bre4caballo, que saltaba # bufaba # lan!aba gritos # (ura"entos& Retrocedi+ furiosa"ente cuando lleg+ al fuego esparciendo "ie"bros de la fa"ilia en todas direcciones& Luego, por un instante, vi"os lo que era? no se trataba de ning*n centauro, sino del ' o Ian a caballo& 6ero en aquel "o"ento "is"o ' o Ian abandon+ el caballo # sali+ despedido por el aire& 3io una vuelta en el vac o # luego fue a estrellarse contra el suelo con un golpe sordo& %cudi"os a a#udarle a levantarse, pero #a era de"asiado tarde) ten a el cuello roto& %ntes de que el caballo pudiese huir, Os0ald le clav+ su vara entre los o"oplatos # ta"bi5n 5l ca#+ sin vida a tierra&

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Y entonces descubri"os que nos encontr$ba"os ante una doble tragedia& El t o Ian, el fa"oso via(ero, estaba "uerto, # ' a %ngela ge" a sobre su cad$ver) # el caballo que 5l hab a intentado "ontar 7para llegar "$s deprisa a %"5rica8 result+ no ser un caballo? era un hipari+n& 6oco despu5s de que nos recobr$se"os de la "uerte del ' o Ian, 6adre nos lla"+ a Os0ald, a %le.ander, a Wilbur # a " , # nos di(o que deb a"os aco"pa,arle a una e.pedici+n& Supusi"os que se trataba de una cacer a, pero algo en su actitud "e di(o que se trataba de algo ins+lito& 3urante d as se hab a "antenido aislado, gru,endo enfurecido cuando alguien se acercaba, # sin hacer nada, lo que era "u# i"propio de 5l& El descubri"iento de que los hipariones a*n no estaban e.tinguidos hab a sido un duro golpe, # "e di cuenta de que hab a e"pe!ado a encanecer& 6ero por la "a,ana hab a recuperado toda su alegr a habitual, # se "ov a con vive!a a#ud$ndonos a hacer los preparativos, endureciendo puntas de las varas en el fuego, seleccionando cuchillos de piedra para el via(e # dando a ;adre toda serie de instrucciones& Luego nos condu(o hacia el este a trav5s de selva& Esto pronto nos indic+ que no ba"os a recibir nuevas lecciones sobre el "ane(o de los volcanes, pues los ;ontes de la Luna quedaban tras nosotros # de(a"os atr$s las lla"eantes cu"bres del "onte /en#a # el -gorongoro sin acercarnos a ellos& Resultaba dif cil ad"itir que se propusiese llegar hasta un "onte tan le(ano co"o el /ili"an(aro, que era, por otra parte, "$s fero! que los anteriores& -o parec a ta"poco preocupado por la ca!a, aunque ve! en cuando Os0ald # #o ol a"os pie!as& El nos dec a que las de($se"os # que sigui5se"os& @asta el anochecer no nos per"iti+ abatir una pie!a para la cena& -o ten a"os fuego, # tuvi"os que hacer guardia por turno& %l d a siguiente fue lo "is"o, # al siguiente igual, no hab a duda de que se trataba de una "isi+n "u# especial, pero 6adre no parec a dispuesto a satisfacer nuestra creciente curiosidad& %unque estaba de buen hu"or, sie"pre que le sigui5se"os sin protestar ni ale(arnos, aquella fila india, # aquel ca"inar en l nea recta, # la e.presi+n decidida de su cara "e daban una desagradable sensaci+n de aburri"iento& Sin e"bargo, al quinto d a pareci+ tranquili!arse& 3e(a"os de ca"inar con la co"pulsiva disciplina de una fila de hor"igas) 6adre co"en!+ a olisquear el viento # a tantear en todas direcciones buscando un olor& 9%s que en definitiva se trataba de una cacer a: 'odos nos pusi"os a ventear ta"bi5n, pero aunque Os0ald locali!+ varias veces olores de presas, 6adre no parec a desear ninguna de ellas& HA>*falo, 6adreBH dec a Os0ald, pero padre "ov a la cabe!a negando& H>ueno, entonces, ACebraB ACaballoB AElefanteB ATirafaBH 6ero 6adre recha!aba todas estas sugerencias # segu a buscando en el aire otra cosa& %l fin, cuando Os0ald di(o desesperado, HA;astodonteBH 6adre di(o? H-o seas idiota& Creo que lo he locali!ado? si, son ellosH& 'odos al!arnos las narices en aquella direcci+n, # desde luego hab a algo, leve # le(ano, hacia el este, que iba # venia e.asperada"ente con el fluctuar del viento& Era un aro"a fa"iliar, ta"bi5n) pero antes de que pudi5se"os identificarlo, 6adre di(o? =1a"os, hi(os& 6asare"os "ucha sed despu5s, # huelo agua (usto detr$s de aquellos $rboles& >ebere"os un poco # luego os lo e.plicar5 todo& 6erdi"os el olor entre los $rboles, cuando, llenos de curiosidad, segui"os a 6adre hasta el agua& Sali"os a un lago, rosado de fla"encos # lirios acu$ticos, # pronto halla"os un sitio para beber& @ab a "uchos rastros, as que estuvi"os durante un rato tirando piedras a los cocodrilos que pudi"os ver # a cuantos troncos de $rboles de aspecto dudoso hab a en las cercan as& Y luego 6adre se "eti+ en el agua hasta las rodillas, se inclin+, bebi+, se re"o(+ el polvoriento torso # la cara # sali+ de nuevo chapoteando& =Est$ bien, hi(os& Yo "e quedar5 vigilando un rato "ientras beb5is # os ba,$is vosotros& 3ad"e las varas& %l cabo de unos segundos ta"bi5n nosotros regresa"os a tierra, "u# refrescados) pero nos queda"os at+nitos al ver que 6adre nos habia de(ado total"ente desvalidos, # estaba ahora de

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pie con la espalda apo#ada en un $rbol, en un claro, a treinta "etros de distancia& -uestras varas estaban a"ontonadas entre dos de las poderosas ra ces del $rbol, al alcance de su "ano, # 6adre nos enfrentaba con sus propias varas, una en cada "ano, al!adas # apuntando hacia nosotros& =9%ltol =grit+=& 9-o os acerqu5is "$s: 3esde ah pod5is o r"e& Co"prend que nos enfrent$ba"os a una crisis& -os detuvi"os& =%hora, hi(os=di(o 6adre=& Os debo una e.plicaci+n& 6ero no intent5is ning*n truco siniestro&&& Duiero decir con eso tirar piedras o algo as & Yo os puedo alcan!ar ta"bi5n, # tengo buena cantidad de "uniciones, as que no corr$is el riesgo& HEn fin se trata de algo "u# si"ple, # no ha# ninguna necesidad de e.altarse& @e estado pensando en esta cuesti+n "ucho tie"po, # he hablado de ella con vuestras "adres& 1osotros cuatro hab5is pasado va la pubertad& Sois, en todos los sentidos, adultos& 'u, Os0ald, tienes por lo "enos quince a,os) Ernest qui!$s sea un a,o "$s (oven, %le.ander # Wilbur "$s o "enos lo "is"o& Sois ca!adores e.pertos) sab5is ca!ar en el bosque, en la sabana, en el "onte, en todas partes& Conoc5is perfecta"ente el arte del tallado de pedernal, aunque solo Wilbur es real"ente bueno en 5l& Sois plena"ente capaces de ganaros la vida) ade"$s 7lo que constitu#e una venta(a e.cepcional en "uchachos de vuestra edad8 sab5is "ane(ar el fuego # "antenerlo& Es hora de que busqu5is pare(a e inici5is fa"ilias propias en beneficio de la especie) # por eso os he tra do aqu & % unos treinta Kil+"etros al sur ha# otra horda&&& =9Era eso: =e.cla"+ Os0ald=& 9Otra horda: 9@o"bres4"ono: 3eber a haber"e dado cuenta& =@a# otra horda=repiti+ 6adre=& Y all encontrar5is las co"pa,eras que quer$is& =6ero, 6adre =protest5 #o =nosotros no quere"os e.tra,os por co"pa,eras& 'ene"os nuestras propias chicas en casa& Yo tengo a Elsie #&&& =-o, no la tienes =interru"pi+ 6adre=& 'u tendr$s a una de esas chicas de all & =6ero eso es absurdo, 6adre=e.cla"5=& Ya lo ten a"os todo decidido& =La gente sie"pre se e"pare(a con sus her"anas =di(o Os0ald=& Es lo correcto& =Ya no lo es=di(o 6adre=& En este "o"ento co"ien!a la e.oga"ia& =6ero eso es antinatural, 6adre=di(e #o=& Sabido es que los ani"ales no hacen distinciones de este tipo& 3e ve! en cuando uno puede salirse de la propia horda, "e i"agino, pero no se puede considerar nor"a regular U Es algo absurda"ente i"propio =a,adi+ Os0ald=& 'ene"os a nuestras chicas all , en casa, #, en cuanto a esas otras&&& =Est$n "ucho "$s cerca 5stas en realidad =di(o 6adre=&6or eso os tra(e aqu & =-o entiendo a qu5 viene todo este proble"a =di(e=& ADu5 tienen de "alo las chicas de casaB =-o tienen nada de "alo =di(o 6adre=& 6ero no seria nada bueno el que os e"pare($seis con ellas& -ecesita"os "e!clar un poco los genes& 6ero 5sa no es la ra!+n principal& La ra!+n principal es que ellas son de"asiado f$ciles) de"asiado accesibles, plantean "u# pocos proble"as& 6roporcionar un desahogo de"asiado desinhibido a la libido indisciplinada& -o) si quere"os lograr un desarrollo cultural debe"os so"eter a tensi+n las e"ociones del individuo& En su"a, un (oven debe salir a buscar co"pa,era, corte(arla, capturarla, luchar por ella& Selecci+n natural& =6ero nosotros pode"os "u# bien luchar por las chicas en casa=di(o Os0ald=& 3e hecho, tene"os que hacerlo& Es lo habitual& Co"o los ani"ales& Los "achos "$s fuertes ganan& Eso es selecci+n natural& @a# selecci+n natural para ti =a,adi+ "al5vola"ente, pero 6adre no se dio por aludido& =-o el tipo adecuado de selecci+n natural, #a no lo ha#& Resulta de"asiado peligroso que ha#a luchas en la fa"ilia por las "u(eres con todas esas nuevas ar"as "ort feras co"o las

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varas de punta endurecida al fuego a "ano& Dui!$s sirviese cuando los rivales s+lo pod an "achacarse la cabe!a con vie(os bastones& =Resulta "u# adecuado para ti=di(e con a"argura& =@an ca"biado los tie"pos=di(o 6adre=& O "$s bien, no han ca"biado, # 5se es el proble"a& Esta"os "ucho "$s atr$s de lo que pens$ba"os& 9-o esto# dispuesto a seguir siendo conte"por$neo del hipari+nl: -o puede ser& Esta"os estanc$ndonos co"o especie, # eso es fatal& 'ene"os fuego, pero no sabe"os hacerlo) pode"os conseguir carne, pero tene"os que estar "edia hora "astic$ndola) tene"os lan!as # su "$.i"o alcance es de setenta "etros& =-oventa # cuatro=di(o Os0ald& =-o e.ageres=di(o 6adre=& 'e esto# hablando en t5r"inos pr$cticos& %le.ander, tu puedes dibu(ar, pero no puedes fi(ar la l nea que has dibu(ado, Wilbur, has conseguido hacer algunas hachas "anuales de buen filo, pero 7"e fastidia decirlo8 la "a#or a de lo que hace"os es "u# poco "e(or que los eolitos& Ernest, t* te crees capa! de pensar pero no puedes, por lo li"itado del ca"po de cosa que puedes hacer& %s no pode"os a"pliar nuestro peque, si"o vocabulario # nuestra li"itada gra"$tica) lo que significa una capacidad de abstracci+n restringida& El lengua(e precede # ali"enta el pensa"iento, sab5is) # es en realidad galanter a lla"ar lengua(e al escaso centenar de sustantivos de que dispone"os, a la serie de verbos que utili!a"os para todo, al escaso n*"ero de preposiciones # posposiciones, al continuo uso del 5nfasis, el gesto # la ono"atope#a que suplen la escase! de casos # tie"pos& -o, no, "is queridos hi(os) cultural"ente esta"os poco "$s all$ del Pithecanthropus erectus) 5ste, creed"e, no perdurar$& Ya hab5is o do lo que vuestro llorado ' o Ian nos cont+ de 5l& Est$ destinado al estercolero, con el resto de los fracasos de la naturale!a& =Yo sie"pre los "ato=di(o Os0ald& =;u# bien=di(o 6adre=& 6ero nosotros no quere"os seguir el "is"o ca"ino que ellos& 6or eso he"os de hacer un esfuer!o& Duiero que consider5is esto de for"a ra!onable, co"o adultos responsables =a,adi+, con un tono de s*plica en la vo!=& Es algo i"propio& -o lo niego& Es nuevo& Costar$ un poco acostu"brarse&&& si es que lo logr$is& 6ero no puede conseguir una presa sin crear barreras, inhibiciones, frustraciones, co"ple(os& Es una idea que se "e ocurri+ observando a los castores& 6aran los r os) # fi(aos en la fuer!a con la que el agua sale a trav5s de la estrecha abertura que queda& ;irad las cataratas ;urchison, por e(e"plo, o, "e(or a*n, las cataratas 1ictoria& Eso os dar$ idea de lo que quiero decir? obstrucci+n para crear fuer!a irresistible& S+lo que nosotros no so"os r os, esto es algo que se tiene que hacer en nuestras c$be!as& =Yo tengo una catarata desatada en "i cabe!a ahora =di(o Wilbur, sent$ndose # hundiendo el hocico entre las "anos& =Es dif cil de entender al principio =di(o 6adre=& 6ero si he"os de resolver proble"as, si he"os de tener un car$cter con tendencia a ver proble"as # resolverlos, tene"os que tener "oral, conciencia, dificultades personales que despe(ar, # buscar alivio a ellas volcando nuestra voluntad sobre ob(etos inani"ados fuera de nuestras cabe!as& =Lo pasare"os tan "al=di(e #o=que no hare"os nada& La felicidad es lo que le hace a uno interesarse por la vida& =-i "ucho "enos=di(o 6adre alegre"ente=& La felicidad te hace pere!oso& 3e tus tribulaciones privadas te volver$s a tu traba(o, # lo e"prender$s con "$s fuer!a a*n& =-o lo creo=di(e& =Ya lo creer$s con el tie"po=di(o 6adre= Y co"prender5is ta"bi5n por qu5 es preferible que no teng$is que luchar por vuestras her"anas # t as& Con todo esto, el sentido "oral del ho"bre est$ en peligro de quedar por deba(o de su capacidad tecnol+gica& =Ese es un argu"ento fala!=di(e #o& =Sospecho que es un argu"ento que oire"os con creciente frecuencia

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=Duiero decir=di(e=que contradices el argu"ento anterior& 6ri"ero dices que necesita"os "oralidad se.ual para crear progreso tecnol+gico, # ahora que necesita"os "oralidad se.ual para poder controlar el proceso tecnol+gico& ADu5 quieres, decir e.acta"enteB =%"bas cosas=di(o 6adre=& @ip+tesis alternativas& Fn enfoque cient fico perfecta"ente respetable del proble"a& 3e todas "aneras har5is lo que os digo& =Y entre tanto, 6adre=di(e #o sarc$stica"ente "ientras nosotros esta"os fuera intentando ser e.+ga"os # civili!ados, t* tienes en casa a todas las "u(eres para ti& ADu5 es eso, en realidad, sino la viva i"agen del pri"itivo padre de horda celoso de sus hi(os que crecenB =Oh, va"os, va"os, Ernest=di(o 6adre, i"perante=& Eso es un disparate& Yo he sido un padre lo "$s indulgente& 6odr a haber sido el padre horda brutal # haberos e.pulsado sin "$s& Sin e"bargo, en ve! de eso, os he tra do hasta aqu a poca distancia de un grupo de chicas de lo "$s encantador& %de"$s, nadie puede acusar"e de "u(eriego& Sie"pre "e han aburrido enseguida las "u(eres& Son todas iguales en el fondo) desnudas # "asa son espantosa"ente aburridas& -o es quiera decir nada contra vuestras queridas "adres ni "ucho "enos) pero "is aficiones son las pura"ente cient ficas& =6adre=di(o %le.ander, que hab a guardado silencio hasta entonces=& 6adre, A# c+"o pode"os conseguir a esas chicasB =3eb5is corte(arlas=di(o 6adre, # luego a,adi+ dubitativa"ente=) supongo& %lgo parecido a co"o lo hacen los ani"ales& 3eb5is hinchar el pecho co"o los palo"os o los papos co"o las ranas toro o hacer que se os pongan ro(os los traseros co"o a los "onos& %lgo as & =6ero #o no s5=di(o %le.ander=& Y ade"$s, "e da "ucha vergQen!a& =>ueno, 9eso es cuesti+n vuestra: =di(o 6adre=& 'endr5is que arregl$roslas& Es algo que ten5is hacer por vosotros "is"os& -o esper5is que #o resuelva todas las dificultades& Cuando est5is todos feli!"ente e"pare(ados pod5is llevar las chicas a casa& Entonces tendre"os una tribu en ve! de una si"ple horda& %hora ale(aos& Y, Os0ald, no intentes seguir"e& Cono!co todos tus trucos) son buenos, pero llevo cuarenta a,os ca!ando # te aseguro que si "e sigues te atravesar5 el diafrag"a con esta lan!a& % correr& Supongo que podr a"os haber atacado a 6adre si hubi5se"os querido& 6ero desde luego habr a alcan!ado a uno # probable"ente a dos de nosotros antes de que le do"in$se"os& %s que, refunfu,ando # "aldiciendo, retrocedi"os, "ientras 5l agitaba su poderosa lan!a hacia nosotros& Luego, una ve! fuera del ca"po de tiro, nos volvi"os # nos dirigi"os al sur& 3espu5s de andar unos cuantos Kil+"etros, sin e"bargo, Os0ald decidi+ hacer una parada& @ab a pasado a ser nuestro (efe& =Escuchad, her"anos=di(o=de nada sirve seguir vagabundeando& 'ene"os que hablar # establecer un plan de ataque& 'ene"os que conseguirlo& Si el olor no "e enga,a, esta gente no vive a "$s de veinticinco o treinta Kil+"etros de donde esta"os ahora& -o sabe"os lo que son ni lo que hacen& 6odr a"os trope!arnos con una partida de ca!a # pod an confundirnos con un grupo de babuinos # hacernos pasar un "al rato& =9Eso ni hablar: =protest+ Wilbur =3epende de qui5n viese pri"ero a qui5n =gru,+ su her"ano=& -o tiene ning*n ob(eto correr riesgos& =Si se parecen a nosotros, tirar$n sus varas # har$n preguntas luego=di(e #o =& 'ienes ra!+n, her"ano& 3ebe"os apro.i"arnos a ellos con "ucho cuidado& ADu5 sugieres t*B =3ebe"os ar"arnos, 5se es el pri"er paso=di(o Os0ald incisiva"ente=& El vie(o se llev+ nuestras varas& Wilbur, eso es traba(o tu#o& >usca pedernales # ha! hachas # rascadores para que poda"os afilar varas& ;irare"os por aqu a ver si encontra"os "adera para varas # bastones&

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=6ero, Apara qu5 hacer varas # bastonesB=pregunt+ %le.ander=& A6or qu5 no acudi"os a ellos # les e.plica"os por qu5 esta"os aqu B Esta"os corte(ando, no ca!ando& =Es el "is"o asunto=di(o Os0ald& =6or supuesto que lo es=di(e #o=& 3ebe"os acercarnos lo "$s que poda"os sin ser vistos, # observar a la horda) So"os s+lo cuatro, # ellos pueden ser cuarenta& -uestra tarea consistir$ en seguirlos, # luego apoderarnos de los re!agados si ca"bian de lugar) o hacer un incursi+n durante la noche # llevarnos cada uno una chica, co"o las hienas& Os0ald asinti+& =Esto# de acuerdo con Ernest& -o supondr5is que ellos van a querer perder sus "u(eres, AverdadB % ellos no se les ha ocurrido ese disparate de que no pueden e"pare(ar entre s & -o les gustar$ gran cosa lo que nos propone"os hacer& %le.ander lan!+ un gru,ido& =>ueno, #o creo que es una for"a "u# tosca de ganarse el afecto de una chica =pero co"en!+ a prestar su apo#o, co"o sie"pre, en los preparativos& Sin e"bargo, al poco rato di(o, de pronto? =;uchachos, A@ab5is pensado si&&& bueno, si a las chicas les gustare"osB =Claro que les gustare"os =di(o Os0ald acre"ente, "ientras preparaba la punta de una cachiporra& %l fin consegui"os equiparnos plena"ente # pudi"os continuar nuestro avance& ;arch$ba"os con gran cautela en contra del viento, para que no pudiesen olernos, # no nos acerca"os a ellos hasta la noche& Entonces encontra"os sitio para aca"par& %l a"anecer avan!a"os a"parados por la niebla # nos situa"os sobre una escarpadura en la que nos hab a"os fi(ado #a antes por per"itirnos do"inar el lugar donde viv a la horda& Cuando las nieblas e"pe!aron a dispersarse, descubri"os que est$ba"os en realidad casi directa"ente sobre ellos& 1iv an en la ribera de uno de los lagos que recorren %frica en una cadena ininteru"pida desde Etiop a al Va"be!e& Su in"ensidad grisa!ulada se e.tend a hasta el hori!onte, flanqueada por una serie de volcanes de cu#as ci"as brotaba incesante"ente hu"o que se perd a en el p$lido palio del cielo a!ul& 6ero no hab a ning*n hu"o en el lugar donde estaba la horda, deba(o de nosotros, que desafiase a aquel otro& Fn pro"ontorio flanqueado por ci5nagas atestadas de papiros estaba salpicado de agu(eros e.cavados en el suelo, algunos tosca"ente techados con ra"as de pal"a # ba"b*& 3e cuando en cuando se ve an entre ellos figuras acuclilladas de color tostado) s+lo el chip-chip del choque de pedernal contra pedernal les procla"aba ho"bres4"ono # no un grupo de chi"panc5s& =-o tienen fuego) no tienen cueva=di(o Os0ald, con despecho& =Y no tienen ni idea de c+"o se traba(a el pedernal) 9Escuchad: =e.cla"+ Wilbur& =Y 5sta es la clase de gente con la que debe"os e"pare(arnos=gru, #o=& 91a#a selecci+n natural: =1olv a a brotar en " la rabia contra 6adre& %l au"entar la lu!, se hi!o "$s patente lo s+rdido de aquellas barracas paleol ticas) pero %le.ander di(o? =-o creo que sea tan "alo co"o pensa"os& %quella chica "e gusta bastante& Y todos pudi"os ver que una chica "u# aceptable"ente confor"ada hab a salido de debaio de uno de aquellos pabellones # ba(aba a la orilla del lago a beber& =9Racofero: 9'ienes toda la ra!+n:=e.cla"+ Os0ald con s*bito entusias"o=& 9'iene cuartos traseros de hipop+ta"o: 9Soberbio: >ueno, 9qui5n pod a haber pensado en algo co"o eso: =9@a# otra:=di(o %le.ander en entusias"ado susurro, # ten a ra!+n& @ab a surgido ahora una segunda # espl5ndida belle!a r*stica, # all estaba estirando los bra!os # e.hibiendo su busto "ientras to"aba profundas bocanadas de aire "atutino& Cuando se dirigi+ a la orilla del agua apareci+ sigui5ndola otra "a(estuosa he"bra de la especie, de

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tales proporciones elefantinas que Os0ald acall+ (usto a tie"po el silbido lobuno que e"pe!aba a brotar de los labios de Wilbur& =Contr+late, so le"ur ="ascull+ Os0ald, que devoraba ta"bi5n con la vista a la "uchacha& =>ueno, Aqu5 esta"os esperandoB=pregunt+ Wilbur=& >a(e"os # co(a"os una cada uno& =R (ate en eso =di(o Os0ald se,alando) # descubri"os entonces una inconfundible figura paternal, subhu"ana real"ente, en l neas generales, pero gorilesca en la anchura de ho"bros # en el desarrollo "uscular, que vigilaba incansable la base del pro"ontorio, con un portentoso garrote en la "ano, al!ando cada poco sus anchos ollares para olisquear la fresca brisa, # aun a aquella distancia pod a"os o r los gru,idos que e"it a, que s+lo pod an tener un significado? no se ad"it an rivales& =Ya veo, #a =di(o Wilbur, # nuestro ardor se aplac+ notable"ente al conte"plar a aquel centinela a"ena!ador& =Fn ataque directo resultar a de"asiado costoso =di(o Os0ald=& Retir5"onos un poco # hable"os& -os retira"os para celebrar conse(o de guerra& =Yo voto por el ataque nocturno=di(o Os0ald=& Irru"pire"os seg*n oscure!ca, rugiendo co"o leones, cogere"os a una chica cada uno # nos largare"os con ella antes de que el vie(o reaccione& ADu5 os parece este planB Yo pens5 un "o"ento& =Supongo que duer"e con un o(o abierto& 'iene que hacerlo, con todas esas chicas "aravillosas a su alrededor& %de"$s las chicas deben tener her"anos que hacen guardia, # que dan la vo! de alar"a si o#en llegar leones& %unque lo consigui5ra"os, en la oscuridad nunca sabr a"os a cu$l cog a"os& Creo que nos interesan esas chicas, # no cualquier vie(a que poda"os coger&&& 'odos "is her"anos asintieron vigorosa"ente& =Claro, claro, tienes ra!+n=di(o %le.ander& =>ien, Aqu5 sugieres t*B=pregunt+ Os0ald,& =AY si pudi5se"os llevar antorchasB=di(o %le.ander& =S , 5sa es una buena idea=di(o Os0ald=& Ese podr a ser real"ente el siste"a& El fuego tiene que asustarles co"o a cualquier otro ani"al& Entrar a"os con ra"as ardiendo en la "ano, elegir a"os a las chicas que quisi5ra"os a la lu! de las antorchas, # nos largar a"os antes de que la horda se recobrase de su p$nico& Yo negu5 con un gesto& =-o, no resultar a& El volc$n "$s pr+.i"o est$ a cincuenta Kil+"etros de aqu # seguro que nos locali!ar an apro.i"$ndonos con las antorchas "ucho antes de llegar& 6erder a"os as todo el ele"ento sorpresa, # aunque se asustasen # hu#esen, las chicas huirlan con ellos& =3e acuerdo=di(o Os0ald=& 'ienes ra!+n& %hora prop+n t* algo, Ernest&&& si se te ocurre& 'al co"o enfoc$is vosotros las cosas "e parece que no va"os a conseguir ninguna chica& 6ero #o hab a estado pensando, # se "e hab a ocurrido un plan& =Yo creo que ha# un "edio "ucho "$s si"ple de conseguirlo=di(e lenta"ente=& 6ensad? -o tienen fuego, as que apenas pueden ca!ar pie!as grandes& Son "$s recolectores que ca!adores& Eso significa que tienen que ale(arse "ucho para conseguir co"ida bastante para la horda& Y eso significa que las "u(eres (+venes salen con los ho"bres a coger cone(os e insectos "ientras ellos persiguen ant lopes& Supongo que se separan "ucho unos de otros& 6ropongo que divida"os toda la !ona en cuatro territorios # que cada uno de nosotros se ad(udique uno& Luego, cuando un grupo entre en uno de los territorios, el que sea, se encargar$ de seguirle, esperar a poder desviar a una chica del grupo principal,

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capturarla # llev$rsela& La echar$n de "enos, por supuesto, pero lo "$s probable es que atribu#an su desaparici+n a los leopardos& 3eben perder a sus (+venes de ese "odo con "ucha frecuencia& 6or supuesto, uno de nosotros puede tener "ala suerte, pero reparti"os el riesgo dividi5ndonos& Sugiero que nos de"os un "es, por e(e"plo, para conseguir una chica, # que dentro de un "es nos reuna"os en el lugar donde nos de(+ 6adre, # volva"os a casa& Con un poco de suerte, todos tendre"os una chica para llevar& Los otros "editaron el plan que #o propon a, # tras discutirlo un rato lo aceptaron co"o el "$s pr$ctico, dadas las circunstancias& 3espu5s de todo, ten a"os a nuestro favor el factor sorpresa) la horda no tendr a la "$s re"ota idea de lo que nos propon a"os, pues aquel tipo de e"pare(a"iento era algo ins+lito& @ab a aut5nticas posibilidades de que consigui5se"os li"pia"ente nuestro ob(etivo& Y as conoc a 2riselda& << =@ola =di(o ella=& 96areces "u# sofocado: Lo estaba& 'en a la sensaci+n de haber estado persiguiendo a aquella "aldita "uchacha a todo lo largo # ancho de Wfrica& ;i plan hab a funcionado perfecta"ente& @ab a"os dividido la !ona de detr$s del lago # cada uno de nosotros, co"o una ara,a en su tela, se hab a retirado a su parcela correspondiente a esperar la presa& 'al co"o #o esperaba, la horda hab a salido # se hab a dispersado en busca de provisiones? unos tras huevos de cocodrilos, otros a asaltar hor"igueros, buscando "angostas, otras a cavar buscando topos, otros a ca!ar "onos # ca!a "enor de este g5nero) las chicas hab a ido ta"bi5n) esper5 "i oportunidad hasta que una chica se separ+ del resto) procur5 desli!ar"e entre ella # los de"$s) fui apro.i"$ndo"e, gru,endo co"o un leopardo, # consegu ale(arla) entonces, cuando se hallaba #a de"asiado le(os de los su#os para pedir a#uda, "e lanc5 directa"ente contra ella& Esperaba poder alcan!arla enseguida corriendo, u obligarla a subir a un $rbol& 6ero "e equivocaba& Cuando llegu5 al punto donde esperaba ca!arla, ella no estaba all , sino unos cien "etros "$s all$& %quello "e desconcert+ un poco& 6ens5, sin e"bargo, que si ella pod a superar"e en una carrera breve, #o ser a capa! de agotarla en una carrera prolongada) # "e dispuse a hacerlo& ;i *nica preocupaci+n era que ella pudiese rodear # volver en c rculo a su punto de partida) cada ve! que "ostraba indicios de hacerlo, #o se lo i"ped a corriendo en diagonal, con un tre"endo esfuer!o& 6or desgracia, sie"pre intentaba hacer esto cuando "i "aniobra para i"ped rselo "e obligaba a iniciar un r$pido "ovi"iento oblicuo a trav5s de una ci5naga& 6arec a saber donde estaban las ci5nagas "$s lodosas, sucias # llenas de sangui(uelas& 6ero #o no pod a dar"e por vencido por inconvenientes de este g5nero) le de"ostr5 que si no era un leopardo quien la persegu a, era un hipop+ta"o& Cuando sal a de las ci5nagas, cubierto de barro # sangui(uelas de la cabe!a a los pies, "e obligaba a e"prender una carrera a trav5s de las hierbas altas, con el rit"o # el vigor de un avestru!& Y ella parec a ade"$s in"une co"o un avestru! a las garrapatas, que se lan!aban todas sobre " & 6ero no la perd de vista un instante, ni perd su rastro, desbaratando todos sus intentos de hacer"e perder su olor& Luego intent+ despistar"e "eti5ndose en r os # lagos& 3escubr que ade"$s de ser capa! de correr co"o un avestru!, lo era de nadar "$s deprisa que un cocodrilo& Cuando cru!aba r os o lagos pasaba por delante de los cocodrilos, a los que despertaba chapoteando co"o un gib+n descuidado ca do de una ra"a, al que arrastrase la corriente& Cuando #o "e "et a en el agua, los cocodrilos, que no hab an podido alcan!arla a ella, pod an tranquila"ente lan!arse sobre "i& Invent5 una nueva bra!a r$pida sobre la "archa, de la que deber a haber"e sentido "u# orgulloso si hubiese tenido tie"po para pensarlo& Ella intent+ luego entorpecer la persecuci+n "eti5ndose entre leones que estaban to"ando el sol o he"bras dientes de sable con cachorros& -or"al"ente hac a esto cuando ella estaba cerca de un $rbol "u# alto # #o "u# le(os& 6asa"os varias noches en

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$rboles separados por "enos de doscientos "etros # #o estaba seguro de que cuando los leones se hubiesen cansado de esperar, podr a capturarla, pero ella sie"pre ba(aba # e"pe!aba a correr antes que #o& Subi+ a varias "onta,as& Yo dis"inu a la distancia en la subida, # si no hubiese sido por las piedras que ella, en su desesperada tentativa de escapar, despla!aba con los pies, # que "e daban en la cabe!a cuando sub a tras ella 7nor"al"ente en las subidas "u# escarpadas8, la hubiese capturado& 6ero al ba(ar "e de(aba atr$s de nuevo) posible"ente porque a " "e dol a la cabe!a& Co"o sie"pre iba delante pod a, claro est$, coger los cone(os, liebres # ardillas de pasada) as desa#unaba # cenaba) pero cuando pasaba #o #a "e hab a espantado toda la ca!a, # tenia que confor"ar"e con los indigeribles despo(os que ella iba tirando& Cuando no estaba ha"briento ten a dolor de est+"ago& 3e ve! en cuando "e preguntaba si "erec a la pena en realidad& En "$s de una ocasi+n decid que no, # a"inor5 la "archa& A6ara qu5 necesitaba #o, en realidad, pare(aB 3escubr , e.a"inando "is senti"ientos, que despu5s de todo no tenia el "enor inter5s& Dui!$s el aut5ntico valor de la e.periencia fuese el "ostrar"e que #o tenia "adera de soltero& 6ero entonces la chica sal a corriendo de pronto de entre unos "atorrales a "enos de veinte "etros de distancia, con un grito desesperado, # la posibilidad de alcan!arla "e parec a de"asiado buena para de(arla escapar, #, con el bast+n en alto, corr a tras ella de nuevo& 6ero sie"pre ella lograba burlar"e con alg*n truco habilidoso& ;i rit"o fue dis"inu#endo gradual"ente hasta que se transfor"+ en si"ple ca"inar& -o pod a correr #a, aunque ella apareciese a escasos "etros o atascada entre las enredaderas de la selva, atrapada, casi al alcance de la "ano& Estaba #a cansado de todo aquello& Si Os0ald era capa! de capturar a una de aquellas "u(eres, #o ad"itir a sin vacilaci+n que era "e(or ho"bre que #o& %bandonar a definitiva"ente todo aquel asunto # "e reunir a con los de"$s en el lugar previsto& %cababa de to"ar esta decisi+n cuando sal a un claro del bosque # all , sentada en un tronco ca do # pein$ndose con aire indiferente su largo cabello con un hueso de pescado, 2riselda "e sonre a& =6areces sofocado&&& e irritado& =%hora s que te tengo=di(e des"a#ada"ente, # alc5 "i bast+n& Ella pal"e+ el tronco& =1en, si5ntate (unto a "i # h$bla"e de ti& ;e "uero de curiosidad& 6arec a co"o si no pudiese hacer otra cosa, # ade"$s las rodillas "e dol an de fatiga, as que "e sent5 # ella cogi+ "i bast+n # lo coloc+ a un lado& Yo "e en(ugu5 la frente con un pu,ado de hierba& =9%#: =di(e& =AC+"o te lla"asB="e pregunt+, con vo! suave # alentadora& =Ernest& =Fn no"bre "u# bonito& 'e va "u# bien& Eres tan serio& Yo "e lla"o 2riselda& Fn no"bre "u# tonto, desde luego, pero "is padres tienen unas ideas terrible"ente ro"$nticas& 6or eso "e pusieron ese no"bre& 'a"bi5n #o so# "u# ro"$ntica& AY t*B =-o& =di(e& =Oh, tienes que serlo, para perseguir"e durante tanto tie"po& 6obrecito " o& -o pude despistarte, si"ple"ente no pude& 6ero hice todo lo posible, tienes que ad"itirlo& @e estado corriendo durante die! d as& =Once =di(e #o=& Casi doce& =A3e verasB=di(o 2riselda despreocupada"ente=& Co"o vuela el tie"po cuando una est$ interesada, AverdadB A'e gust+ la ca!aB=Sus grandes o(os casta,os, co"o suaves

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estanques ba(o los cuales se aga!apaban cocodrilos al acecho, se posaron interrogantes en "i rostro& =>ueno&&& Si, "ucho=di(e& =Entonces "agnifico =di(o ella=& Ya sab a #o que coincidir a"os, Ernest& =AC+"oB ADu5 dicesB Ella pal"e+ con las "anos # los pies& =3esde el pri"er d a en que te ol & 6ens5, qu5 persona tan interesante) tan e.tra,a, tan&&& bueno, tan diferente& En contra de "i voluntad, "e sent curioso& =ACu$ndo fue eso, 2riseldaB =>ueno, el d a que llegasteis, claro& '* # tus her"anos& Subisteis todos a aquella colina para vernos& Rue un poco grosero& 6adre estaba "u# enfadado& 3ec a que la generaci+n "oderna no tiene "odales& -os di(o que no deb a"os hablar una palabra con vosotros& Due tenia que deciros unas cuantas cosas 5l pri"ero& =%s que lo sab ais todo=di(e #o pesada"ente=& -os visteis # nos olisteis& =Eso es porque eres tan distinto=di(o 2riselda, r$pida"ente=& 'an diferente&=>a(+ la vo! # di(o, con suavidad=? 'an distinguido& =Y, Asupon ais lo que busc$ba"osB =>ueno=di(o ella=& Estaba "u# claro, Ano es ciertoB -osotras, "is her"anos # #o, est$ba"os&&& e"ocionadas& =A3e verasB -o "e digas& =3esde luego& %ll donde vivirnos no va "ucha gente& Es un sitio "u# aburrido=hi!o una "ueca=& 6adre no nos de(a recibir nunca a nadie& O si nos de(a, bueno&&& =3a igual=di(e=& S+lo con verle te asustas& =Eso pensa"os& %s que era un proble"a, sabes& %fortunada"ente tuvo un accidente no hace "ucho con un rinoceronte& Chocaron cabe!a con cabe!a, sabes) i"prudencia de a"bos) no "iraban por donde iban& 6adre perdi+ el sentido del olfato, # contra(o ta"bi5n un poco de astig"atis"o& =AY el rinoceronteB =Lo co"i"os& >ueno, 6adre nos di(o que deb a"os quedarnos en casa # ali"entarnos de anguilas # peces hasta que 5l os ca!ase) pero le convenci"os de que os hab ais "archado& El est$ "u# orgulloso de su apariencia, # cree que puede asustar a cualquiera, aunque es "u# bueno si le tratas adecuada"ente& %s que acaba"os saliendo a ca!ar co"o sie"pre& Y entonces t* "e locali!aste # "e perseguiste i"placable"ente&&& 9Y aqu esto#:=ba(+ los o(os con un gesto su"iso& =2riselda =di(e=& %clare"os esto de una ve!& ADuieres decir que enga,asteis a vuestro padre # salisteis a ca!ar sabiendo perfecta"ente que est$ba"os esper$ndoosB =>ueno, #o no lo sab a e.acta"ente, pero pens5&&& =ACu$ndo #o rug a co"o un le+n # gru, a co"o un hipop+ta"o sabias que no era un le+n ni un hipop+ta"o sino #oB =Creo que reconocer a tu vo! en cualquier parte, Ernest) es tan distinta, tan&&& =Y entonces=continu5=sin el "enor "iedo&&& =9Yo estaba petrificada: =Sin el "enor "iedo=grit5=, cuando #o te persegu corriste deliberada"ente con todas tus fuer!as a trav5s de ci5nagas # r os # selva i"penetrable # subiste # ba(aste "onta,as co"o una "e!cla de pato, avestru! # cabra&&& =9Oh, querido, que cosas se te ocurren: =Y durante todo ese tie"po estabas si"ple"ente conduci5ndo"e # no tenias intenci+n alguna de huir de "i&&& =9Claro que no:

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La "ir5 fi(a"ente, "udo de c+lera& =Duerido=protest+ ella=& Fna tiene su recato, sabes& =9Recato: 'SA&&& =6or supuesto =di(o ella, con dignidad=& %de"$s #o cre que a ti te gustaba& Duer a co"placerte proporcion$ndote una buena carrera& =96or favor:=bra"5=& 9Fna buena carrera: Estuve a punto de "orir una docena de veces&&& =Oh, no digas eso, Ernest& '* eres terrible"ente fuerte& Y tan apasionado& 6erseguir"e tanto tie"po& Yo c+"o iba a quedar"e quieta para que "e ca!aras& =-o creo una palabra de todo eso="ascull5=& '* "e has hecho recorrer la selva& 9;e has convertido en un "ono: 9Fna especie de colobo rabilargo: 9-o entiendo qu5 es lo que pude oler en ti: -o quiero saber nada "$s de ti, A"e o#esB -ada& 'e odio& Los grandes o(os casta,os de 2riselda se llenaron lenta"ente de l$gri"as& =Yo&&& s+lo&&& pretend a&&& ser&&& a"able&&& contigo&&& ;e levant5& =;e vo#& 6uedes "u# bien volver sola& -o te capturar5& Ella e.tendi+ su "ano ciega"ente& =Oh, 96ero si "e has capturado #a: -o puedes irte ahora& So"os pare(a& ;e estre"ec ante la idea& =Yo no te he capturado, 2riselda& 9-o so"os pare(a: 9;e vo#, #a te lo he dicho: =-o puedes& Seria de"asiado deshonroso& Es&&& es una ruptura de co"pro"iso& 6erseguir"e tanto tie"po # luego devolver"e sencilla"ente, co"o un pedernal gastado& -o puedo volver a casa ahora& 6referir a "orir& Si&&& si "e de(as, "orir5& '* "e has capturado # debes conservar"e a tu lado& =9Cuernos: =di(e, pero sent a algo e.tra,o e inquietante en "i interior=& ;e vo# # no volver5& %di+s& Esper5 a que ella di(ese algo&&& que ad"itiese que no hab a sido capturada # que volver a a casa& 6ero se li"it+ a gi"otear& ;e ale(5 furioso # penetr5 en el bosque& 3e($ndo"e olvidado el bast+n& Ca a #a la noche, pero #o estaba de"asiado alterado para dar"e cuenta& 92riselda: @ab a de"ostrado ser una "ala p5cora, falsa, desvergon!ada&&& s , cruel& ;al5vola e irracional& El descaro de su *lti"a pretensi+n "e de(aba at+nito& ACapturadaB Y luego aquellas l$gri"as para intentar obtener la co"pasi+n que no hab a logrado con sus palabras de leona en celo& 'riste, real"ente& ACo"o pod a pensar en aquella "u(er para "adre de "is hi(osB 'en a que ad"itir, sin duda& que era r$pida corriendo& ;e hab a superado a " , un "acho&&& aunque, claro est$, se habla to"ado todo el tie"po una venta(a in(usta& 3e todas "odos, dif cil"ente puedo que(ar"e de ello& @uir era huir? 'ener que hacerlo de ve! en cuando, era un arte en s "is"o # 2riselda hab a de"ostrado ser una aut5ntica especialista& -o hab a duda de que si era capa! de ense,ar aquello a sus hi(os estos ser an "aestros en capacidad de supervivencia& @ab a ta"bi5n algo ra!onable en lo que dec a de no poder volver a casa& Su padre parec a todo lo celoso que pod a ser un padre de horda& -o le placer a gran cosa aquel calle(eo a trav5s de /enia, 'anganiKa # probable"ente -lasalandia con un (oven cavern cola persigui5ndola apasionada"ente& 6or supuesto, no se "orir a si no regresaba& 6od a correr entre un reba,o de (irafas si era necesario& 'arde o te"prano trope!ar a con alg*n ho"bre4"ono # ser a conveniente"ente capturada& A3eseaba #o tal cosaB 6ense que, despu5s de todo, hab a corrido "ucho tras ella& Era una l$sti"a, en parte, abandonar la presa& 6or "u# "al que ella "e hubiese tratado, ade"$s, era evidente que ten a "u# buena opini+n de " & -o pod a dudar de la sinceridad de su confesada ad"iraci+n& Yo era algo co"pleta"ente nuevo para ella& Y en descargo de su conducta deb a

EN

considerar el "edio tan poco propicio en que hab a crecido& ADu5 posibilidades hab a tenido ella en aquellos " seros nidos a la orilla del lago de descubrir las costu"bres # h$bitos de la vida de horda decenteB En nuestra cueva pod a progresar& %de"$s, se quedar a deslu"brada cuando descubriese que #o era capa! de controlar el fuego) toda nuestra fa"ilia le parecer a "u# por enci"a de ella& Esto la apabullar a bastante& 'endr a que pegarle, duro # a "enudo, pero si actuaba con fir"e!a desde el principio&&& si entonces "is"o daba la vuelta # le ati!aba la "a#or pali!a de su vida&&& -o, ella era i"posible& Y ade"$s, volver ser a una rendici+n) ser a ad"itir que estaba equivocado, que la hab a capturado, que 5ra"os pare(a, 9que hab a ganado ella: 9-o # "il veces no: 6or supuesto, era una chica "u# bonita& La horda tendr a que ad"itirlo& 6adre se quedar a aso"brado& El "e hab a quitado a Ellie, # ahora #o le quitar a a 2riselda& 6recisa"ente el tipo de chica con ideas que a 5l le gustaba, ade"$s& 9Ya le dar a #o a 5l e.oga"ia: ;e detuve& Era #a co"pleta"ente de noche # a*n no hab a salido la luna& In"erso en "is propios pensa"ientos no hab a advertido el creciente estruendo del trafico selv$tico& Su cacofon a lo invad a todo #a& Las ranas croaban incansables, grit$ndose unas a otras en las charcas) las "oscas silbaban en el aire) los chillidos de los coIIe(os eran contestados por los de los b*hos) cocodrilos e hipop+ta"os gru, an) tos an los leopardos entre la "ale!a) re an las hienas # chillaban los "onos& En los claros, los leones se lan!aban sobre la ca!a, # estre"ec a la tierra el estruendo de veinte "il pe!u,as& Cerca de all bra"aban los elefantes "ientras se desplo"aban los $rboles con un estruendo de ra ces rotas # con los diversos gritos # chillidos de la rica fauna que habita su folla(e& 'odos se persegu an, decididos a de"ostrarse la especie do"inante) # co"prend de pronto dos cosas? pri"ero, que alguien "e segu a) # segundo, que "e hab a olvidado el bast+n& ;e volv # ech5 a correr& -i 2riselda "e hubiese de(ado atr$s& ;e lanc5 a trav5s de la selva, esquivando ra"as, saltando arro#os, surcando auda!"ente el aire agarrado a las lianas que festoneaban los $rboles& A3eb a refugiar"e en lo alto de un $rbol o noB Esa era la cuesti+n& Si "i perseguidor era un gran felino, estar a a salvo) si era un felino "$s peque,o, "e seguir a # entonces, en una balanceante ra"a, a trece "etros del suelo, ser an "is dientes # "is "anos contra sus dientes # sus garras& 6ero si "e quedaba en tierra "e alcan!ar a de cualquier "odo) si "e lan!aba al agua, all estar an esper$ndo"e los cocodrilos& Continu5 pues corriendo, sin aliento& Sent a a "i perseguidor cada ve! "$s cerca& %nte " se abri+ un claro) aquello era, "e di cuenta, el final? el lugar ideal para saltar sobre "i espalda& 6ero era de"asiado tarde para parar& El i"pulso "e lan!+ hacia el centro del claro ilu"inado por la luna, convirti5ndo"e en un blanco perfecto) o que el gran felino se deten a, se encog a # abandonaba el suelo) todo se volvi+ ro(o ante "is o(os "ientras hac a un *lti"o # desesperado esfuer!o) # entonces, precisa"ente cuando esperaba sentir que una docena de garras se hund a en "i carne # un peso in"enso # caliente "e arro(aba al suelo, se o#+ un tre"endo 96af: # luego un pesado cuerpo caer a tierra tras de " & Rue co"o si el peso ba(o el cual "is ho"bros estaban #a inclin$ndose se esfu"ase) pero transcurrieron a*n unos cuantos segundos antes de que pudiese detener"e # "irar por enci"a del ho"bro& Cuando lo hice, vi un leopardo espatarrado en tierra, # a un ho"bre4"ono corriendo hacia 5l, # enarbolando "i bast+n "anchado de sangre& 96af: 9CranK: El cr$neo del leopardo qued+ destro!ado antes de que pudiese recobrarse de aquel pri"er golpe que le hab a derribado en "itad de su salto& =92riselda: =balbuc & =Ernest=e.cla"+ ella=& 9Duerido " o: 9Sab a que volver as por "i: 6areces sofocado& Cu$nto has debido correr& -o i"porta, no te preocupes, la cena est$ servida& E"pece"os in"ediata"ente, Ade acuerdoB 3eber a haberle dado, claro est$, la !urra all "is"o, in"ediata"ente) pero estaba agotado # ha"briento) # ade"$s el bast+n lo ten a ella& 3ecid , por tanto, posponer el asunto para

GO

cuando nos hubi5se"os anticipado a los chacales # hienas que pronto oler an la s*bita "uerte del leopardo& Fna co"ida pesada despu5s de tanto e(ercicio, sin e"bargo, "e e"pu(+ ine.orable"ente al sue,o, # "e derru"b5 e.hausto a los pies de una "i"osa& 2riselda se qued+ haciendo guardia con el bast+n& 3espert5 refrescado unas horas despu5s& La luna se hund a tras los "ontes, pero todo estaba te,ido de plata& 2riselda se habia sentado en un tronco # conte"plaba pensativa al *lti"o buitre que reba,aba los huesos plateados del leopardo& 6ero lo que "e hi!o poner"e en pie de un salto fue ver c+"o hab a enrollado su largo pelo en la qui(ada del leopardo, # con qu5 arte se hab a echado al cuello el rabo del leopardo haciendo que la punta colgase entre sus pechos con consu"ada coqueter a& =92riselda: =grit5 con vo! de trueno=& 9%hora s que te he cogido: 9%"or: 93ulce a"or: Sie"pre he sostenido que fue uno de los "a#ores descubri"ientos del 6leistoceno ;edio, pese a lo f5rtil que fue ese per odo en inventos # avances culturales& 3e "o"ento a " "e cogi+ total"ente por sorpresa& ;e vi convertido de pronto en una criatura tan distinta # nueva co"o las serpientes que se desprenden de su piel) "e vi de pronto libre, $gil, oreado de bienestar # placer& Era co"o una lib5lula en el aire despu5s de una larga noche de cris$lida& 6ero todo esto son s+lo "et$foras banales e in*tiles) las generaciones "odernas han perdido ese pri"er arrebato "aravilloso e incre ble& @o# los (+venes saben #a lo que tienen que esperar) se les han dicho de"asiadas cosas) prev5n con de"asiada a"bici+n& 6ero para " fue una "eta"orfosis precisa"ente porque no ten a la "enor idea de lo que iba a pasar& S , es un privilegio "u# especial el ser el pri"ero que e.peri"enta una nueva e.periencia hu"ana, sea la que sea) 9;$s aun trat$ndose del a"or: 9I"ag nenselo: %"or, cuando los (+venes se encuentran de pronto con 5l en "edio de la selva o a la orilla de un lago o en el pico de un "onte& @o# es #a una cuesti+n corriente, vulgar, algo de segunda "ano, que ocupa un puesto *til en el proceso evolutivo) pero, 9a#, cuando era reci5n nacido: Yo no ten a ni capacidad ni deseo de anali!ar aquello) consider$ndolo desde aqu , "e do# cuenta que brot+, co"o fruto espont$neo, de aquella pri"era inhibici+n que 6adre nos i"puso por "otivos pura"ente sociol+gicos& Obstaculi!+ as nuestras si"ples inclinaciones, # la reco"pensa i"prevista fue este grato, e"ocionante # e.traordinario banquete de sensaciones& -o es que nos repri"i5se"os, 2riselda # #o, "ientras recorr a"os el "undo (untos& 6or el contrario, no s+lo ten a"os una sensaci+n de plenitud en aquel nuevo ca"po dentro de nosotros "is"os, sino que consider$ba"os la naturale!a toda nuestra c$"ara nupcial& -os sent a"os invulnerables, co"o si la uni+n de dos d5biles se"icriaturas de fina piel hubiese pasado a do"inar invencible la tierra& -os re a"os descarada"ente de los leones en sus guaridas) pas$ba"os corriendo ante las panteras dor"idas # les retorc a"os el rabo) nos persegu a"os por arro#os # r os apo#$ndonos en los lo"os de los ador"ilados cocodrilos # de los sorprendidos hipop+ta"os co"o si fuesen piedras) salta"os las cataratas con las percas # los peces4tigre # surc$ba"os los r$pidos con las anguilas& Tuguete$ba"os entre las patas de los col5ricos elefantes que pateaban de"asiado tarde # tro"peteaban en vano) lan!$ba"os guirnaldas de buganvillas a los cuernos de los irritados rinocerontes) espant$ba"os a los ciervos de sus pastos con bien dirigidos pro#ectiles de (a!"ines # hiedra que flotaban co"o pendones al viento colgando de sus astas& -os un a"os a los "onos antes de que se diesen cuenta de que est$ba"os entre ellos # chill$ba"os # salt$ba"os a su co"p$s& %rranqu5 her"osas plu"as a avestruces, fla"encos # otras "il aves para adornar el pelo de 2riselda) "e coloqu5 en la cabe!a ta"bi5n un huevo de aepiornis& -uestras alegres risas resonaron entre los "atorrales # los $rboles, los grandes lagos las trans"itieron a los "ontes # los "ontes devolvieron su eco a los llanos& Rue la (uerga "$s colosal que pueda i"aginarse, aunque estuvi"os a punto de perecer en "$s de una ocasi+n&

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%l atardecer pase$ba"os, enla!ados por la cintura, disfrutando de los "aravillosos colores del crep*sculo) luego conte"pl$ba"os las relu"brantes estrellas # el cielo cru!ado constante"ente por los resplandores de los "eteoritos) conte"pl$ba"os las lla"as que brotaban de los volcanes en el hori!onte, el brillo de los o(os de los felinos entre la "ale!a, el incesante parpadeo de las luci5rnagas& Luego #o le hablaba a 2riselda de la cueva adonde iba a llevarla) del gran fuego que ard a incesante"ente a la entrada) # del gran esc$ndalo que se organi!aba si alguien lo de(aba apagarse) de nuestras proe!as con la lan!a # con las tra"pas # de las grandes fiestas que celebr$ba"os& Ella a su ve! no se cansaba nunca de hacer"e preguntas sobre sus nuevos parientes, # hablaba que(u"brosa de la tiran a de la que la hab a sacado& Fn a"o desp+tico e i"placable que e.ig a absoluta su"isi+n a sus aterradas "u(eres # que se dispon a incluso, por entonces, a e.pulsar a sus hi(os de la horda& Sus o(os brillaban co"o los de un halc+n cuando e.cla"+? =9Oh, Ernest, que bien lo pasar5: 9Oh, a"or: S*bita"ente ter"in+ nuestra luna de "iel, # lleg+ el "o"ento de acudir al lugar de reuni+n donde deb an estar esper$ndonos "is her"anos # sus co"pa,eras&&& si es que hab an capturado alguna& Os0ald, estaba seguro de que lo hab a conseguido, pero ten a "is dudas respecto a Wilbur # a %le.ander& 2riselda, sin e"bargo, no dudaba en absoluto de sus tres her"anas& Sugiri+ que nos apro.i"$se"os al lugar de reuni+n secreta"ente # vi5se"os qui5n llega pri"ero # qui5n hab a cogido a qui5n& S+lo hab a llegado Os0ald, que sentado (unto lago hablaba con una rolli!a # guapa chica que escuchaba absorta # con o(os resplandecientes& =9Es Cle"entina: =di(o 2riselda entre risas& =%s que all estaba #o, total"ente solo =dec a Os0ald=) no hab a ni un $rbol a la vista, tenia la lan!a rota&&& hasta el le+n herido corre para salvar la vida cuando e"biste el b*falo& S+lo pod a hacer un cosa, # la hice& Corr hacia 5l lo "$s deprisa que pude, "e apo#5 en sus cuernos # di un salto por enci"a con tanta rapide! que no pudo siquiera e"pu(ar"e con la cabe!a& =9Oh, es aterrador, Os0ald: =balbuci+ la chica& =Otra ve!&&& e"pe!+ Os0ald, cuando nosotros sali"os # nos lan!a"os hacia ellos con gritos de alegr a& Luego, despu5s de habernos felicitado "utua"ente por nuestras capturas, # de que las "uchachas se fueran a buscar de co"er, le pregunt5 a Os0ald co"o le hab a ido& Ro"pi+ a re r& ='an f$cil co"o liquidar a un cocodrilo, "i querido a"igo di(o=& -o creas, "e hi!o correr lo " o 9En fin: Fna chica tiene su recato, co"prendes& =ACu$nto&&& cu$nto te hi!o correr, Os0aldB =pregunt5& =>ueno, no s5=di(o despreocupada"ente=& Fnos quince dias, "$s o "enos& Corre "ucho real"ente Cle""ie) # luego, #o llevaba "i bast+n& 6ero disfrut5 "ucho& =AEscalando "onta,asB =pregunt5 sin darle i"portancia =Fna o dos, una o dos=di(o Os0ald, llev$ndose la "ano a la nuca un instante=& Es "u# (uguetona esta Cle""ie& AY c+"o te fue a ti, ErnestB =6arecido, parecido =di(e=& 6ero da la sensaci+n de que %le.ander # Wilbur a*n siguen&&& ca!ando, Ano te pareceB Os0ald asinti+ nueva"ente& =;e pregunto =di(o= si no ser$ una tonter a esperarles& Rranca"ente no "e sorprender a que este traba(o les llevase un a,o o dos& 6ero en aquel "is"o instante nos sorprendi+ un estruendo entre la "ale!a, co"o si se apro.i"ase alg*n ani"al, un (abal verrugoso o un ar"adillo, por e(e"plo) era, sin e"bargo, Wilbur, con otra chica, cubiertos de sudor e inclinados co"o chi"panc5s a"bos, ta"bale$ndose, ba(o el peso de una enor"e roca ro(a cada uno&

GC

=9@onoria, queridal=gritaron 2riselda # Cle"entina, "ientras la nueva chica de(aba caer su carga& Fn instante despu5s las tres parloteaban co"o loros& =Wilbur=di(o Os0ald=, Aqu5 de"onios haces con esoB Wilbur deposit+ su roca con su"o cuidado (unto a la de su pare(a # se endere!+ laboriosa"ente& =Du5 ha#, "uchachos=di(o=& Calor, AehB =A3+nde has cogido esoB=pregunt5 #o& Wilbur ri+ entre dientes& =;u# interesante& -unca hab a visto esta for"aci+n& Esto# e.peri"entando con ella& Creo que a 6adre le parecer$ que tiene posibilidades notables& =ADuieres decir que vas a llevar eso a casaB 96or favor: A3e d+nde lo traesB =Oh, de "u# le(os& -o se encuentra en todas partes, por lo que he podido ver& Supongo que es por las condiciones at"osf5ricas& En esencia s5 trata de una especie de co"puesto de polvo volc$nico& @onoria "e a#ud+& Fna buena chica, vo# a present$rosla&&& 9@onoria: =A-o pretender$s decir =di(o Os0ald, conte"plando los "usculosos "ie"bros de @onoria =que ca!aste a esta chica llevando "edia "onta,a contigoB =9El no "e ca!+: =e.cla"+ @onoria con tono irritado=& %unque intent5 atraer su atenci+n para que lo hiciera se dedic+ a investigar esas horribles piedras # no "e hi!o el "enor caso& Entonces #o "e acerqu5 a 5l # di(e? HAEst$s ocupado, verdadBSH E i"aginad lo que di(o? H>astanteH& Eso di(o& S+lo eso& H>astanteS& =9Oh:=di(o 2riselda=& ADu5 hiciste t* entonces, queridaB =Yo di(e? HAY c+"o se lla"a usted, Se,or OcupadoB AEs usted un ge+logo o algo as BH AY qu5 cre5is que di(oB =Oh, contin*a, querida=susurr+ 2riselda& =6ues di(o? H;e te"o que s+lo un aficionadoH, eso di(o? HS+lo un aficionadoH& >ueno, estuve a punto de ir"e& Lo habr a hecho, pero el di(o? HO#e, por que no "e echas una "ano, #o no puedo con todoH, # "e di cuenta de que no "e "irar a siquiera hasta que consiguiese su (uguete, as que pens5 que ser a "e(or a#udarle& %s lo hice, pero se "e ca#+ la piedra de la "ano # fue a dar en los pies del Sr& 2e+logo %ficionado, # entonces #a no pod a ca!ar"e, aunque quisiese, pues se hab a quedado co(o& Wilbur la "iraba con aire bovino& =3ebo decir que @onoria se port+ "agn fica"ente& %ll estuvo ahu#entando a los leones # a los leopardos hasta que pude ca"inar de nuevo, # entonces "e a#ud+ enor"e"ente en "i traba(o& =9Oh, enor"e"ente: =e.cla"+ @onoria& =Y as , ahora so"os pare(a =conclu#+ sencilla"ente Wilbur& =Eso so"os ta"bi5n nosotros=di(o una vo! t "ida a nuestra espalda& 'odos nos volvi"os para ver a %le.ander, con el bast+n en una "ano # una chica real"ente encantadora, que ten a anchuras de hipop+ta"o, cogida a"orosa"ente de la otra& =9%le.:=grita"os nosotros& =96etronella:=gritaron ellas& Y sigui+ una ve! "$s la ronda de presentaciones # felicitaciones& 6ero tan pronto co"o pudi"os, Os0ald, Wilbur # #o lleva"os a %le.ander aparte # le pregunta"os c+"o hab a obtenido los favores de la her"osa 6etronella) no hab a duda de que estaba absoluta"ente loca por 5l& % %le.ander pareci+ sorprenderle nuestra pregunta& =>ueno, lo nor"al, supongo& %l d a siguiente de separarnos "e ocult5 entre unos "atorrales # "e puse a observar a unos patos 7qu5 sorprendentes son los patos8 cuando de pronto todos levantaron el vuelo con un despliegue de espu"a&&& 'ienen que correr co"o un "etro para elevarse, sab5is&&& # entonces pas+ 6etronella (usto delante de " & ;e levant5 de un

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salto # la de(5 sin sentido de un golpe de bast+n& @ice bien, Ano es ciertoB=a,adi+, con ansiedad& =;u# bien=di(o Os0ald, con e.presi+n insondable& =;enos "al =di(o %le.ander con alivio=& ;e pareci+ un poco tosco el procedi"iento& La pobre ten a la cabe!a dolorida cuando volvi+ en s , pero pronto la hice re r con unos bocetos de patos que #o hab a hecho en la arena para pasar el rato "ientras ella estaba inconsciente& 6asa"os una "aravillosa luna de "iel=a,adi+ con una sonrisa de felicidad=& Real"ente "aravillosa& A-o cre5is que es "agn fico el a"orB =9Lo es:=respondi"os a coro& Fnos d as "$s tarde regresa"os a casa& Rue un via(e bastante lento, pues Wilbur no quiso desprenderse de sus rocas& El # @onoria recorr an unos die! "etros con ellas # luego ten an que pararse # posarlas& @onoria sugiri+ varias veces que sus her"anas deb an a#udarla& =Es tu pare(a, querida =contestaban estas invariable"ente& %s que tuvi"os "ucho tie"po para hacer peque,as cacer as, para conte"plar el paisa(e, hacer e.cursiones, observar a los p$(aros& %l fin, sin e"bargo, llega"os al pa s fa"iliar # tuvi"os que e"pe!ar a andar con "$s tiento para evitar las tra"pas& %l fin locali!a"os una larga espiral de hu"o que se elevaba hacia el cielo, # las "uchachas se quedaron aso"bradas& -o pod an creer que se tratase de hu"o industrial, no volc$nico& 6ero a "edida que nos acerc$ba"os, e"pe!a"os a "irarnos unos a otros inquietos& %lgo iba "al& Yo lo sab a& Y Os0ald, # %le.ander, # las chicas& Incluso Wilbur, que (adeaba ba(o el peso de su piedra& %l fin Os0ald habl+ por todos? =ADu5 es ese terrible olorB -os para"os a oler& =;e recuerda algo =di(e= pero no puedo situarlo& =-o son cad$veres, ni volcanes=di(o Os0ald=, pero ha# algo ardiendo& 'e"o que ha#a habido un accidente& Sin e"bargo no resulta del todo desagradable =di(o %le.ander= # e(erce sobre " un efecto curioso? se "e llena la boca de saliva& 3escubri"os que produc a ese efecto en todos nosotros& =1a"os =di(o Os0ald=& Ser$ "e(or que co"probe"os lo que es= #, con Wilbur # @onoria sigui5ndonos traba(osa"ente, fui"os hacia la cueva& %quel e.tra,o olor torturante era cada ve! "$s intenso& 1i"os con alivio que toda la horda estaba en casa, sentada alrededor del fuego, que sin e"bargo chisporroteaba, crepitaba # chirriaba de "odo "u# e.tra,o& 3e ve! en cuando se levantaba una t a, pinchaba un gran tro!o de carne entre las brasas # le daba la vuelta& =1a#a, eso es paletilla de caballo ="ur"ur+ Os0ald& =Y eso lo"o de ant lope=co"ent5 #o& Recorri"os el *lti"o Kil+"etro a toda prisa, #, con nuestras "u(eres pis$ndonos los talones, irru"pi"os en el c rculo fa"iliar& =>ienvenidos a casa, queridos=grit+ 6adre& =Lleg$is a tie"po para la cena =grit+ ;adre, # hab a l$gri"as de alegr a en su bondadoso rostro& Luego hubo una algarab a de gritos, risas, abra!os? HACle"entinaB 9Os0ald es un ho"bre afortunado:H HAY qui5n es la se,orita de los o(os brillantesB A2riseldaB 9Tusta"ente lo que Ernest necesita, querida:H HA6etronellaB Du5 figura tan soberbia&&& 9Dui5n iba a pensar que nuestro %le.ander consiguiera una chica as :H HAY @onoriaB >ueno, bueno, qu5 bonita&& AY qu5 es esto que nos has tra doB Du5 roca "$s bonita&&& Du5 detalle de tu parte, querida, traernos un regaloH& Y as sucesiva"ente hasta que #o alc5 la vo!& =9;adre: A6or qu5 de"onios est$is utili!ando carne buena co"o le,aB =Oh, Ernest, con tanta e.citaci+n se "e olvid+) "e te"o que se ha pasado un poco&&& =# r$pida"ente se apart+ del grupo # retir+ del fuego un gran peda!o de ant lope hu"eante&

GG

=Oh, queridos=di(o, inspeccion$ndolo=& 6or este lado se ha que"ado del todo& =-o i"porta, a"or " o=di(o 6adre=& Ya sabes que a " "e gusta bastante hecho& Coger5 un tro!o de este lado con "ucho gusto& =6ero, Ade qu5 est$is hablandoB=i"plor5 #o& =A3e qu5 habla"osB 93el guisado, por supuesto: =ADu5 es esoB =pregunt5 paciente"ente& =La cena=di(o 6adre=& Oh, claro, ahora caigo, tu "adre no lo hab a inventado antes de que os fueseis& 2uisar, hi(os " os, es&&& bueno, es una for"a de preparar la ca!a antes de co"erla) es un "5todo total"ente nuevo que sirve para reducir&&& bueno, los liga"entos # "*sculos, a una for"a "$s adecuada para la "asticaci+n&&& #, bueno&&& Rrunci+ el ce,o, # luego apareci+ en su rostro una feli! sonrisa& =6ero, Apara qu5 vo# a intentar e.plic$rosloB Se entiende "e(or co"i5ndolo& 1a"os, e"pe!ad& ;is her"anos # nuestras "u(eres se colocaron alrededor de un e.tra,o # aro"$tico tro!o de carne que ;adre les pas+& Las chicas, que #a estaban bastante asustadas del fuego, retroced an t "ida"ente) pero Os0ald cogi+ auda!"ente la carne, se la acerc+ al hocico, hundi+ sus dientes en ella # arranc+ un tro!o& In"ediata"ente se puso encarnado # e"pe!+ a escupir # a (adear violenta"ente # solt+ la carne 7que ;adre cogi+ li"pia"ente en el aire8) le lloraban los o(os # se frotaba el cuello # hac a gestos con la boca& =Oh, cu$nto lo siento, Os0ald =di(o 6adre=& Claro, t* no lo sabias& 3eb decirte que estaba caliente& =Corre al r o, querido =di(o ;adre # bebe un poco de agua& Os0ald desapareci+ # un instante despu5s o "os un gran chapoteo& =Ya nos he"os acostu"brado ="e di(o 6adre= pero al principio ha# que andar con cuidado& Fn buen siste"a es soplar # luego "ordisquear un poco los bordes& Enseguida le coges el truco& %s advertidos, los de"$s co"en!a"os a practicar el nuevo siste"a& %l principio nos que"$ba"os la boca, pero descubri"os que "erec a la pena perseverar& La carne parec a literal"ente deshacerse en la boca) el gusto 7el sabor "e!clado de la ceni!a, la carne "edio que"ada, la grasa se"il quida8 era delicioso& 9Especial"ente el (ugo: %penas si se necesitaba "asticar) el vigor # la elasticidad de aquellos "*sculos que pod an lan!ar a un ,u de doscientos Kilos a ochenta Kil+"etros por hora se disolv an en la lengua& Era una revelaci+n& 6edi"os a ;adre que nos e.plicase c+"o hab a hecho aquel descubri"iento trascendental& 6ero ella se li"it+ a sonre r, # fue Willia" el que di(o, "itad con orgullo, "itad con triste!a? =Rue "i pobrecito Cochinillo& 6adre e.plic+? =Si, Willia" colabor+ ta"bi5n en este notable invento, cu#as posibilidades apenas si he"os e"pe!ado a e.plorar& AOs acord$is del perroB 6ues bien, Willia" intent+ otra ve! el e.peri"ento, poco despu5s de que vosotros os fueseis, esta ve! con un peque,o (abal , al que le puso por no"bre Cochinillo& -unca vi ani"al "$s revoltoso, est*pido # terco& Willia" lo "anten a su(eto con una cuerda de #edra, pero aun as se dedicaba a golpear a la gente con la cabe!a en las canillas& O si no a dar vueltas # vueltas alrededor de uno enla!$ndolo con la cuerda) ade"$s, e"pe!+ a "order a la gente& >ueno, pues un d a, est$ba"os todos fuera ca!ando, salvo vuestra "adre # los peque,os, # al parecer Cochinillo se enroll+ en un gran tronco, # tu "adre no se dio cuenta # lo ech+ al fuego& =Eso dice ella =gru,+ Willia"& =%s que el ani"al "uri+ abrasado=di(o 6adre=& 6ero el asunto fue c+"o tu "adre percibi+ que estaba bueno para co"er en un deter"inado estadio del proceso de co"busti+n, # lo sac+ entonces # s+lo entonces& Fn notable e(e"plo de pensa"iento intuitivo resolviendo de

GI

un golpe el proble"a) una s ntesis instant$nea de ideas que el cerebro de un si"ple "ono nunca podr a&&& =6ero ;adre=pregunt5=Aqu5 te hi!o relacionar al cerdo que"ado con la co"idaB =>ueno, querido =di(o ;adre=& Supongo que fue una tonter a, en realidad, pero #a sabes las taquicardias que le dan a 6adre *lti"a"ente 7sobre todo despu5s de co"er elefante8, # estaba preocupada) entonces, cuando el ani"alito del pobre Willia" e"pe!+ a asarse no pude de(ar de recordar el olor e.tra,o del ' o 1an#a cuando pis+ una brasa # cuando la ' a 6a" se ca#+ en el fuego, # lo blandas que quedaron las partes alcan!adas por el fuego& =9%s que por eso "e hab a parecido fa"iliar el olor del asado: =2enio=di(o 6adre respetuosa"ente=& 6uro genio& Fn paso adelante de toda la especie& Fn paso adelante de incalculable valor, que abre "agnificas posibilidades& =AY se puede cocinar cualquier cosaB =pregunt+ Os0ald=& AO s+lo cerdo # antIlopeB =Cualquier cosa =di(o 6adre ani"osa"ente=& Cuanto "a#or sea el ani"al, "a#or ha de ser el fuego& Eso es todo& Si se trata de un "a"ut, ha# que hacer una hoguera lo bastante grande para un "a"ut& =Lo traer5 =di(o Os0ald& =@a!lo, querido=di(o 6adre=# organi!are"os un gran banquete toda la horda& Esta"os obligados ade"$s& 'ene"os que hacer una gran celebraci+n con discursos despu5s de la co"ida # todo& S =a,adi+ pensativo=, #o har5 un discurso, desde luego& Os0ald se puso in"ediata"ente a hacer planes para una e.pedici+n cineg5tica de lo "$s a"bicioso& ;e di cuenta de que 6adre se sent a "u# contento de poder de(arlo todo en "anos de Os0ald& El # Wilbur iban # ven an con aire "isterioso # se negaban a contestar a las preguntas que les hac a"os, # a veces llegaban tarde a co"er& Las "u(eres iban adapt$ndose bastante bien, de ese "odo que se adaptan los "onos # las "u(eres? chillando # discutiendo # hablando co"o las "u(eres hablan, esa especie de dialecto especiali!ado en el que cualquier otra palabras parece decirse entre co"illas& 6ero para "i pesar descubr que se hab a producido un ca"bio en "i querida her"ana Elsie& Yo ten a "uchas ganas de verla de nuevo, incluso durante "i luna de "iel, # le hab a hablado a 2riselda de ella # ella hab a dicho? HEsto# segura de que llegare"os a ser grandes a"igasH& Yo hab a pensado que, a su debido tie"po, pese a lo que 6adre di(ese, no habr a ra!+n alguna por la que Elsie no pudiese venir a vivir con 2riselda # con"igo& Entonces #o iniciarla una horda propia real"ente a"biciosa& Fn har5n&&& co"o los chi"panc5s& Y desde el principio, Elsie pareci+ adorar a 2riselda& Estaban sie"pre (untas) 2riselda ense,+ a Elsie a colgarse tro!os de pieles de ani"ales alrededor del cuello # a arreglarse el pelo con espinas de peces # orqu deas& Elsie ense,+ a 2riselda a cocinar& 6ero Elsie no ten a tie"po para "i& 'odo el senti"iento de ca"arader a que e.ist a antes entre nosotros, parec a haberse desvanecido& Si "e acercaba a hablar con ella, "e contestaba con brusquedad? H%hora no "e "olestes, Ernie, Ano ves que esto# ocupadaBH Y si le daba los ri,ones asados de "i tro!o de cordero, in"ediata"ente se los pasaba a los peque,os o a 2riselda, diciendo? HSon tu#os, querida) tienes que ense,ar a Ernest "e(ores "odales en la "esaH& Resultaba ade"$s "$s duro todo esto teniendo en cuenta que Elsie se hab a convertido en una (oven encantadora, siendo en cuanto a for"as # color el co"ple"ento perfecto de 2riselda, # ade"$s tan velo! co"o ella corriendo, # tan diestra& 'a"poco "e agradaba gran cosa c+"o trataba 6adre a a"bas chicas& Cuando regresaba de sus "isteriosas e.cursiones con Wilbur, a veces cansado # desalentado, parec a no querer "$s co"pa, a que la su#a) # enseguida se les o a re r a los tres, felices& ;$s de una ve! sorprend a 6adre paseando, 2riselda a un lado # Elsie al otro, rodeando a a"bas por la cintura& Y no sent a la "enor vergQen!a cuando #o "e un a a ellos& =@ola, Ernest =gritaba=& 9Ya ves que tu vie(o padre a*n puede "ane(ar a un par de chicas bonitas:

GJ

=Yo cre que s+lo te interesaban las cuestiones cient ficas =contest5 fr a"ente, ale($ndo"e& 6or alguna ra!+n, todos parec an encontrar esto su"a"ente divertido, # cuando "$s tarde volv a plantearle la cuesti+n a 2riselda, ella s+lo di(o, frotando su nari! contra la " a? =-o te inquietes, celosillo& Esto# cultivando a tu fa"ilia& 6ero te quiero a ti, # seguir5 sie"pre contigo&=Yo "e sent a, de todos "odos, "u# desgraciado& 3escubr que las co"idas cocinadas introduc an una gran diferencia en "i vida %hora que el co"er significaba "ucho "enos tie"po, ten a suficientes periodos de ocio para poner en orden "is pensa"ientos& Os0ald dedicaba el tie"po libre a ca!ar, # 6adre a e.peri"entar) pero #o dedicaba buena parte de el a la introspecci+n& Y, s*bita"ente, co"prend cu$ntas cosas ocurr an enci"a de "is "and bulas # detr$s de "is o(os, con total independencia de lo que suced a frente a ellos& 'anta independencia, en realidad, que, cuando "e dor" a, estos aconteci"ientos internos segu an desarroll$ndose, e incluso con "a#or vive!a& 6ero #o perd a por co"pleto el control de ellos # se convert an en una especie de i"agenespe(o, un refle(o sobre el agua quieta, del "undo espacial en que se "ov an "is "ie"bros e.teriores& Sin e"bargo, #o ta"bi5n ten a un cuerpo en aquel "undo) un cuerpo4so"bra que a veces se "ov a de un punto a otro a una velocidad de centenares de Kil+"etros por hora, pero que parec a enrai!ado en tierra cuando intentaba desesperada"ente huir de un le+n& -o bastaba con desechar todo esto co"o sue,o, pues era tan s+lida parte de la realidad co"o "i hacha de pedernal& Suced a& 3e "odo tan i"predecible # aterrador co"o en el "undo e.terior, qui!$s de "odo "$s i"predecible # aterrador& Fna noche que estaba en la tierra de los sue,os, por e(e"plo, fui perseguido horas # horas por un le+n& %l final "e arrincon+& %corralado, le arro(5 "i lan!a, que parec a haberse convertido en una si"ple ca,a& Sin e"bargo, vol+ ligera por el aire # ensart+ al le+n con la "is"a facilidad que si fuese el gib+n asado que hab a co"ido para la cena& %de"$s, de un "odo inco"prensible, el le+n era el gib+n, Y de pronto, el le+n di(o alegre"ente? =9%l fin, Ernest, has hecho algo por la especie: @as ree"pla!ado al ani"al (efe& Las posibilidades son "agn ficas& E.plotadas adecuada"ente, pueden llevar a la subhu"anidad a las "$s altas ra"as del $rbol de la evoluci+n& 92loria, gloria, alelu#a, "is o(os conte"plan el fin del 6leistoceno: Con la vo! de 6adre repiquete$ndo"e en los o dos, despert5 ba(o las estrellas, te"blando # sudando& 3esde aquel d a no he vuelto a co"er de noche gib+n asado& Los preparativos de Os0ald a*n no estaban a punto& Fna "a,ana volvi+ de una prolongada e.pedici+n de reconoci"iento, a decirnos que grandes reba,os de "a"uts, elefantes, bisontes, b*falos # una "agn fica selecci+n de ungulados avan!aban hacia posiciones "u# adecuadas para el ataque& %l cabo de una hora, sali+ toda la horda, de(ando a ;adre # a ' a ;ildred al cargo de los ni,os de edad precineg5tica& Os0ald se puso al "ando de la e.pedici+n, # 6adre obedec a sus +rdenes con preste!a # habilidad& Os0ald despleg+ el cuerpo principal de sus fuer!as a lo largo del territorio en una gran red, en la que los ani"ales habr an de entrar con el viento en contra) un peque,o destaca"ento, for"ando principal"ente por "u(eres, se encarg+ de reali!ar una "archa r$pida a trav5s del territorio para situarse detr$s de los reba,os # dirigirlos, "ediante ruidos # gritos, al interior de la red) los ni,os "$s peque,os actuaban co"o correos para infor"ar de las posiciones de los diversos grupos& El "is"o, con su estado "a#or, escalo un cerro conveniente"ente e"pla!ado de "odo que desde all pudiese dirigir las operaciones, # unirse a los ca!adores que pudiesen necesitar refuer!os en un "o"ento dado& 'odo se desarroll+ a las "il "aravillas& Los reba,os estaban tan asustados por los batidores, que corrieron a ciegas ca#endo en e"boscada tras e"boscada& %lgunos de los grupos de Os0ald condu(eron con gran habilidad "a"uts # elefantes a po!os # tra"pas,

GL

"ientras otros alanceaban caballos, cebras, b*falos e incluso gacelas a fin de poder disponer de buena variedad de carne& %l cabo de una se"ana, ten a"os "ucho "$s al"acenado de lo que pod a"os transportar hasta casa) pero, co"o sie"pre, tuvi"os que co"partir nuestro bot n con toda una hueste de hienas, chacales, buitres # "ilanos que aparec an por todas partes dispuestos a hartarse a nuestra costa& =;u# bien, "u# bien=di(o 6adre, supervisando con satisfacci+n la carnicer a=& AOs acord$is cuando nosotros figur$ba"os ta"bi5n entre los carro,erosB %hora son ellos los que nos siguen=# con una piedra bien dirigida hi!o huir co(eando entre aullidos a una hiena& Cargados de carne de todo tipo, volvi"os alegre"ente a casa, # encontra"os a ;adre esper$ndonos con un gran fuego& 6ronto fabrica"os espetones # parrillas con "adera verde) e.tendi"os brasas para asar, # a"ontona"os ceni!as para cocer huevos de avestru!, de aepiornis, de cigQe,a # de fla"enco& %l caer la noche, una poderosa claridad ilu"in+ el ca"po) # poco despu5s lleg+ ' o 1an#a& =9@o"bre, 1an#a: =grit+ alegre"ente 6adre=& Llegas a tie"po para la fiesta& 9Cu$nto "e alegro de que ha#as venido: ' o 1an#a conte"pl+ so"br o el banquete que estaba prepar$ndose, olisque+ su fascinante aro"a, # di(o? =1ais de "al en peor, Ed0ard& A@as pensado en las consecuencias de los ali"entos cocinados para tu dentaduraB -o "e e.tra,ar a que la "itad de vosotros teng$is #a podridos los dientes& S , "e quedar5& 6ero puedo ver en que triste ocasi+n& Sin e"bargo, le convenci"os para que probara los diversos platos, # por lo que pude ver co"i+ con la "is"a voracidad que el resto& Y fue, desde luego, un gran asado aqu5l, servido con una variedad culinaria "$s que ho"5rica? todo tipo de carne asada, frita, a la parrilla& 6ara el plato principal corta"os tiras de los "uslos de elefantes, ant lopes # bisontes, los envolvi"os en capas de grasa # pusi"os enci"a "$s carne cruda& %sados los tro!os, los salpica"os con la sangre de los ani"ales, !u"o de "oras # #e"as de huevos de aepiornis) luego los saca"os # co"i"os las partes internas # corta"os las e.teriores en tro!os peque,os # los tosta"os pinchados en espetones& 6or fin, conclui"os& Entonces 6adre se levant+ # habl+& =96arientes, co"pa,eros, hi(os e hi(as: Esta es real"ente una ocasi+n feli! # auspiciosa, # creo que no pueden faltar unas palabras para e.plicar su significado, # pasar revista a triunfos anteriores # pensar en futuras e"presas& Esta noche da"os oficial"ente la bienvenida a la horda a cuatro encantadoras da"as que se han convertido en co"pa,eras de nuestros cuatro hi(os "a#ores& 6ero hace"os algo "$s que eso? su llegada aqu inaugura la nueva costu"bre seg*n la cual un ho"bre4"ono debe buscar # hallar otro grupo de la fa"ilia subhu"ana, # toda chica4"ono debe de(ar padre # "adre # seguir a su co"pa,ero& Esta noble instituci+n, co"o #a he e.plicado, crear$ nuevas energ as que contribuir$n a acelerar sin duda el rit"o del progreso "aterial # "oral& Esto# co"pleta"ente seguro de que los que han participado en este i"portante e.peri"ento, por doloroso que pudiera resultar al principio, se sienten "uch si"o "e(or gracias a 5l& =%s es =di(eron Os0ald, Wilbur, %le.ander # las chicas cuando 6adre hi!o una pausa ante los aplausos& ='ecnol+gica"ente=continu+ 6adre, despu5s de hacer una inclinaci+n de agradeci"iento =esta"os pasando por una aut5ntica revoluci+n& El perfecciona"iento de los instru"entos de pedernal es lento, pero fir"e& 6or otra parte, con el do"inio del fuego, tene"os en nuestras "anos un ar"a invencible para la supre"ac a "undial& =9Du5 vergQen!a, oh qu5 vergQen!a: =grit+ ' o 1an#a=& Wilbur, "ira a ver si puedes ro"per"e este hueso, hi(o " o, que no puedo sacar el tu5tano&

GM

=Cre que os sorprender a=di(o 6adre=, pero sin duda es evidente&&& ASupon ais cuando arro(a"os a los osos de esa cueva que ba"os a contentarnos con esoB Rue s+lo una i"portante batalla en una gran guerra& 'odos los d as aparecen ho"bres4"onos devorados por carn voros, aplastados por elefantes, "astodontes e hipop+ta"os, destro!ados por rinocerontes, ensartados por todos los ani"ales de cuernos, envenenados por los "ordiscos de las serpientes venenosas o estrangulados por las que no tienen veneno& Y lo que col"illos, cuernos, pe!u,as o veneno de(an lo destru#en toda una serie de otros ene"igos "ort feros, algunos tan peque,os que apenas se ven, pero que llegan en tan incontables huestes que no pode"os derrotarlos& 'odav a& SEI ho"bre no lleva a*n "ucho tie"po sobre la 'ierra, # la especie "is"a corre constante peligro de e.tinci+n& -uestra respuesta es la lucha) dedicarnos a e.ter"inar todas las especies que nos e.ter"inen a nosotros, # respetar s+lo a las que se so"eten& %l resto de las especies les deci"os? 9Cuidado: O sois nuestros esclavos o desaparecer5is de la superficie de la 'ierra& Los a"os aqu sere"os nosotros) va"os a derrotaros en la batalla del pensa"iento, en la batalla t$ctica, en la batalla de la evoluci+n # en la de la propagaci+n de la especie& Esa es nuestra pol tica) no ha# otra& =Si que la ha# =di(o ' o 1an#a=& 1olver a los $rboles& =9>ah: 91olver al ;ioceno:=replic+ 6adre& =-ada ten a de "alo el vie(o ;ioceno ="ascull+ ' o 1an#a=& La gente sab a cu$l era su sitio&&& =Y "ira lo que ha sido de ellos? 9f+siles:=replic+ 6adre=& El dile"a es volver atr$s o seguir adelante) pero no puede uno quedarse parado&&& ni siquiera en los $rboles& Os digo que el deber del ho"bre4"ono es s+lo uno? continuar, seguir adelante, en pro de la @u"anidad, la @istoria, la Civili!aci+n& 3ecida"os pues esta noche&&& Bum! Bum! Bum! ' o 1an#a co"en!+ a golpearse el pecho con los pu,os co"o un gorila desde,oso& =3ecida"os=di(o 6adre, al!ando la vo!=& 3ecida"os, repito, no darnos (a"as por satisfechos, perseguir constante"ente el progreso& En la elaboraci+n de pedernales continue"os hasta pasar del 6aleol tico al -eol tico&&& Wilbur, con un grito, golpe+ dos pedernales? Chip, chip, chip! =En el ca"po de la ca!a, debe"os "e(orar constante"ente nuestros pro#ectiles&&& Os0ald e"pe!+ a hacer chocar entre s sus varas, ani"osa"ente& =En el ca"po do"5stico, que las artes del hogar colaboren ta"bi5n cada ve! "$s en esta gran lucha&&& Resplandeciente de dicha, ;adre co"en!+ a ta"borilear con los huesecitos que utili!aba para ense,ar a los ni,os a afilar sus dientes de leche& =Due las bellas artes se desarrollen # esti"ulen nuestra observaci+n de la naturale!a&&& %le.ander cogi+ un cuerno de cabra # sopl+ por 5l lan!ando un e.tra,o ruido& =Y aqu5llos que nada han aportado todav a a esta gran e"presa, # no han hecho hasta ahora "$s que discutir # poner inconvenientes, apliquen su ingenio&&& ta"bi5n a esta e"presa co"*n&&& Yo e"pec5 a silbar despectiva"ente& El ruido era ahora tre"endo, # ahog+ por co"pleto el final del discurso de 6adre& ' o 1an#a se golpeaba el pecho con fir"e repiqueteo, # todos ta"borileaban o golpeaban con algo& Luego la vo! de 6adre volvi+ a elevarse sobre el estruendo? =9Eso es, seguid, esta"os consiguiendo algo interesante: 96resto, Os0ald: 9;ant5n la nota, Ernest: Introduce ahora la percusi+n, 1an#a, eso es& Y ahora t* ta"bi5n, Wilbur& %hora los instru"entos de viento, %le.ander) casta,uelas, a"or " o, por favor) otra ve! los ta"bores, 1an#a&&& Clat, clach, raj raj, bum bum! Clach, clat! Buuum, raj raj, bum bum!

GN

Con una vara en la "ano, 6adre iba indic$ndonos el orden, haci5ndonos callar con la otra "ano& El ruido co"en!+ a to"ar for"a) a cobrar vida, a girar de un lado a otro co"o una nerviosa serpiente& Raj bum raj, clat, clach! Bum, clat, raj, bum! 3e pronto se produ(o una agitaci+n # un "ovi"iento& Las "u(eres se hab an puesto de pie # hab an e"pe!ado a agitarse e.tra,a"ente, "oviendo sus pu,os en el aire& =9Seguid: =grit+ 6adre entusias"ado, cuando la hilera de "u(eres se apro.i"+ a la hoguera=& 9;antened el rit"o: olto Alle!ro! 96resto: 9'a"bores: 9Casta,uelas: 91iento: Seguid: %ba(o en el bosque los leones rug an en protesta, los elefantes bra"aban irritados en las ci5nagas, # todos los chacales de la selva se pusieron a ladrar& 6od a"os llevar poco tie"po sobre la 'ierra) la especie pod a estar "u# esparcida) la lucha por la supervivencia pod a ser dura # la Era 6aleol tica e.tenderse inter"inable"ente ante nosotros) pero bail$ba"os& Sud$ba"os por frentes # lo"os) ' o 1an#a se hab a aporreado tanto el pecho que lo ten a lleno de cardenales) la vo! de 6adre era ronca) pero las "u(eres segu an agit$ndose # girando # aullando a la lu! de la hoguera& 9Due dan!a tan "aravillosa aquella pri"era dan!a: 'er"in+ abrupta"ente& Irru"pieron de pronto "edia docena de grandes so"bras, se apro.i"aron a las "u(eres # en "edio de chillidos # de piernas agit$ndose en el aire, desaparecieron con ellas co"o $guilas con su presa& Elsie, %nn, %lice, 3oreen desaparecieron en la oscuridad) # con ellas varias t as& %unque estaba agotado de tanto silbar, "e lanc5 en su persecuci+n) pero tropec5 con las piernas e.tendidas de 2riselda # ca de bruces& Os0ald tir+ sus lan!as en vano) Wilbur # %le.ander se quedaron in"+viles de aso"bro& 'ia ;ildred se hab a refugiado ba(o el bra!o protector de 'io 1an#a co"o un cachorro en su "adriguera) 6adre se dedicaba a observar sin de"asiado inter5s, el bast+n al!ado, co"o si estuviese a punto de iniciar otra ve! la "*sica& -uestras her"anas hab an desaparecido& %unque estaba "edio atontado por el golpe, intent5 organi!ar un grupo para salir en su persecuci+n& =3e(a en pa! a "is her"anos, Ernest =di(o 2riselda& =E"par5(ate # de(a e"pare(ar=di(o 6adre=& >ien, ;adre, #a no tene"os que preocuparnos de las ni,as& -o llores) son e.celentes cocineras # har$n unas "agnificas esposas& %s es la vida, co"o sabes& 3e pronto lo co"prend todo& ;ir5 a 6adre, luego a 2riselda& 9%s que aqu5l era el secreto que se tra an: 9Y ta"bi5n Elsie: 9Oh, cu$nta perfidia: =91osotros lo planeasteis todo: =bra"5& =-o, no, hi(o " o =di(o 6adre=6er" te"e que te diga que lo de(5 en "anos de la naturale!a&&& *nica"ente la encauc5 un poco, eso es todo& =96ero "e han de(ado a "i: gi"i+ ' a 6a"=& 9Se han llevado a %ggie, a %ngela # a -ellie # "e han de(ado a "i: =Real"ente, ella era la *nica t a viuda que quedaba& =>ueno, no creo que est5n todav a tan le(os=di(o 6adre& En un instante ' a 6a", su largo pelo flotando al viento, se lan!+ a la oscuridad& =9Esperad"e: =chillaba, # sus gritos siguieron o#5ndose, cada ve! "$s le(anos # apagados en la selva, largo rato=& 9Esperad"e: Fna tarde, poco despu5s, 6adre entr+ saltando en la cueva seguido de Wilbur& =9Lo logra"os:=gritaba entusias"ado=& 9@urra: 9@urra: 9Lo logra"os: =ADu5 logr$steisB=e.cla"aron todos, salvo #o& =ADu5 hab5is hecho ahoraB=di(e, con tono resignado& =1enid # lo ver5is=grit+ 6adre=& -o se lo diga"os, Wilbur& Due lo vean ellos "is"os& 1a"os, venid todos& 'odos& Es de"asiado bueno para perd5rselo& Segui"os a 6adre # a Wilbur por la espesura varios Kil+"etros # luego escala"os un cerro&

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=9;irad: =grit+ 6adre teatral"ente& %l pie del cerro se al!aba una larga colu"na de hu"o, # pudi"os o r el crepitar de una gran hoguera& =Otro fuego=di(i"os& =6ero lo hici"os nosotros =di(o 6adre, e.plotando de orgullo& =ADui5res decir que has vuelto al volc$n, queridoB =pregunt+ ;adre=& Lo has hecho "u# deprisa& 'e fuiste esta "a,ana& =-o he"os tenido que ir al volc$n=di(o 6adre=& -o tendre"os que volver nunca a ese "aldito volc$n& 9@ici"os el fuego: 3e la nada& O "$s bien con pedernales& Esa piedra ro(a que tra(o Wilbur del lago es "agn fica& 9Cuando la golpeas con los pedernales ordinarios, vuelan las chispas: 6ero no una o dos, sino "ontones& La cuesti+n era capturarlas& Lo intenta"os todo sin resultado hasta que esta "a,ana halla"os la respuesta& 9>asta con unas cuantas ho(as secas des"enu!adas con la "ano: AOs dais cuentaB S+lo unas cuantas ho(as secas, luego unas cuantas ra"itas secas, luego un peque,o tronco seco, # as sucesiva"ente& 6uedes iniciarlo e ir haci5ndolo crecer desde un ta"a,o tan di"inuto que apenas si parece un fuego& Capt5 la idea& =;agn fico=ad"it & =%hora=di(o 6adre "u# satisfecho=podre"os tener fuego cuando quera"os& -o tene"os "$s que llevar enci"a esta nueva piedra ro(a, # un pedernal& Las posibilidades son fabulosas& =El fuego que hicisteis est$ creciendo "ucho =di(e& =>ueno, pues lo hici"os peque, si"o =di(o 6adre& Se apagar$ enseguida& -o i"porta, porque pode"os hacer otro cuando quera"os& @a!les una de"ostraci+n, Wilbur& Este es un buen sitio, est$ "u# seco& =%ntes de hacer otro fuego=di(e=, Ano ser a "e(or asegurarse # apagar eseB 3e pronto nos di"os cuenta de que aquello no iba a apagarse s+lo& 6or el contrario, incluso "ientras 6adre hab a estado hablando, el fuego hab a crecido "uch si"o& El hu"o se elevaba ahora en grandes nubes # e"pe!aba a llegar hasta nosotros& Los ni,os e"pe!aron a toser& Se al!+ de la llanura un terrible estruendo& =Espero que se apague enseguida=di(o 6adre inquieto=& S+lo pusi"os un par de troncos para que se "antuviera encendido "ientras os avis$ba"os& =Fn par de troncos=di(o Os0ald=& 9;irad eso: % "edia ladera, un "atorral de espinos ro"pi+ en lla"as s*bita"ente& Luego se aviv+ el viento, # co"en!aron a llover sobre nuestras cabe!as chispas& =Esto es terrible =di(o 6adre, "ordi5ndose los labios& Fn frag"ento de hierba seca se incendi+ de pronto ba(o sus pies& ='errible=repiti+, dando un salto=& Lo "e(or ser a retroceder& Ya pensar5 algo para apagarlo de ca"ino & =A3e verasB=di(e burlona"ente=& ;u# bien, ser$ "e(or que lo pienses r$pido& 9Se ha e.tendido ta"bi5n por aquel lado: Las "u(eres co"en!aron a gritar& El cerro estaba casi rodeado por un "ar de fuego que avan!aba r$pida"ente hacia la ci"a& 'oda la llanura parec a estar incendiada, # una lu"inosa l nea de fuego avan!aba fir"e, ensanch$ndose a cada instante& =@a# un hueco all$ aba(o=grit+ Os0ald, ech$ndose al ho"bro a un ni,o=& 9Coged a los ni,os # salga"os corriendo de aqu , o todos perecere"os: En cuesti+n de segundos corr a"os todos cerro aba(o& Llega"os al hueco entre los dos fuegos antes de que se cerrase, pero all el calor era fero! # el ruido ensordecedor& El sol quedaba oscurecido por un gran palio de hu"o& Resultaba dif cil respirar, # aun "$s ver de qu5 direcci+n ven a el fuego& Lenguas de lla"as saltaban del hu"o, pri"ero de un lado # luego del otro& >a(o nuestros pies brotaban peque,os fuegos) ten a"os #a cha"uscados pies # piernas&

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=Corra"os a la cueva=grit+ 6adre=& %ll dentro estare"os seguros& 'osiendo # asfi.i$ndonos, con los ni,os gritando # retorci5ndose de dolor # de "iedo en bra!os, continua"os hu#endo& 6ero pronto pudi"os ver que nuestra v a de retirada estaba obstruida) el fuego era capa! de correr "as deprisa que nosotros& =-o tiene ob(eto, 6adre=grit+ Os0ald=& -o pode"os pasar& A-o ser$ "e(or ir por el otro ladoB 6adre parec a angustiando& -o hab a cuevas ni ro"pefuegos de ning*n g5nero en la *nica direcci+n que a*n quedaba despe(ada& Si el fuego nos segu a all acabar a"os asados& 6ero no ten a"os #a otra elecci+n& =9Du5 nadie se disperse: =grit+=& Os0ald, tu dirigir$s& Yo procurar5 que las "u(eres no se retrasen& %rranc+ una vara de un "atorral de ba"b* # lo aplic+ diestra"ente en el trasero de 6etronella, que iba la *lti"a en nuestra fila de fugitivos& =91a"osl=grit+& =-o puedo=gi"i+ ella=& Esto# agotada& =-o lo est$s=rugi+ 6adre=& Sigue=# ella continu+ avan!ando, ta"bale$ndose, hasta que %le.ander, que iba #a cargado con dos ni,os, se puso a su lado # se las arregl+ para estirar un bra!o hacia ella e ir e"pu($ndola& El palo de 6adre sigui+ ca#endo i"placable sobre los re!agados& Y entonces, ante nuestra sorpresa, nos di"os cuenta de que no est$ba"os solos& 3e la "ale!a surg an ant lopes, cebras, i"palas # (abal es verrugosos que se un an a nosotros "ir$ndonos con o(os aterrados& Fna peque,a "anada de (irafas salt+ delante de Os0ald pasando oportuna"ente a servirle de unidad e.ploradora, pero la "a#or a de los ani"ales de ca!a se colocaban a nuestro lado, "ostrando co"pleta confian!a en nuestra direcci+n& O a "i lado un pesado (adeo, "ir5 # vi a una (oven leona con un cachorro casi reci5n nacido entre los dientes& Lo de(+ caer a "is pies, "e lan!+ una "irada suplicante # se lan!+ de nuevo entre las lla"as, surgiendo al instante con otro cachorro que ten a la piel cha"uscada& Llevando al pri"ero un trecho # volviendo luego a por el otro, sigui+ un rato a nuestro lado, sin dedicar siquiera una "irada a las gacelas con cu#os sudorosos flancos se ro!aba& 6oco despu5s se le uni+ una pantera que llevaba un solo cachorro, # "$s tarde una fa"ilia de babuinos refugiados, cargados de cr as& 6or *lti"o o "os un gran estruendo, # de una euforbia gigante, cu#a copa hab a e"pe!ado a arder, se descolg+ ' o 1an#a& =9'e di(e que pasar a algo as : =bra"+ furioso=& 9Es el fin del "undo: 9%hora si que la has hecho buena, Ed0ard: =Cu date de que ;ildred no se quede atr$s=replic+ 6adre=& 9Llegas (usto a tie"po: =Y todas las energ as de ' o 1an#a quedaron absorbidas desde aquel "o"ento& 3urante un rato pareci+ que ba"os a ganar al fuego& Tusto frente a nosotros hab a una garganta rocosa pero ba(a, hacia la que nos dirigi"os todos& Sali"os a una a"plia e.tensi+n de hierba # "atorrales) si el fuego nos alcan!aba all , seria la "uerte& Esto parec a #a seguro, pues a derecha e i!quierda corr an hacia nosotros los ani"ales co"o hacia un santuario protector& Incluso llegaban las serpientes, silbantes # aterradoras, desli!$ndose a trav5s de la hierba& S+lo las aves, que volaban en densas for"aciones, parec an seguras) halcones, buitres # otras especies aprovechaban nuestro desastre # se lan!aban sobre las culebras # los ani"ales peque,os, llev$ndoselos co"o f$ciles presas& Est$ba"os de"asiado agotados para seguir) # ade"$s nos di"os cuenta de que era in*til intentarlo, pues las (irafas, que se hab an lan!ado al galope al llegar a terreno abierto, retroced an& El c rculo se hab a cerrado& Escal5 las rocas de la ca,ada, donde se hab an reunido toda clase de ani"ales& @ab a all leones # cabras, leopardos # babuinos, hienas # ant lopes, conte"plando fascinados el incendiado hori!onte& % lo le(os se e.tendian dos largos cuernos de fuego, que clara"ente iban

IC

a encontrarse si es que no lo hab an hecho #a& 6eor a*n, el viento hab a variado ligera"ente de direcci+n # las lla"as e"pe!aban a avan!ar hacia nosotros& El otro lado de la ca,ada estaba bloqueado por el horno del bosque ardiendo) por delante ten a"os el ca"ino cortado por las lla"as que avan!aban hacia nosotros por la hierba& =9La situaci+n es "u# dificill=grit5 a 6adre=& -o ha# salida, # est$ e"pe!ando a apro.i"arse& =ACu$nto tardar$ en llegar aqu B=grit+ 6adre& =;edia hora co"o "$.i"o di(e #o& =Entonces venid # a#udad"e =grit+ 6adre& Cuando #o "e un a ellos, 5l daba +rdenes con tono agudo e incisivo& =Colocad a los ni,os (unto a las rocas& Luego la "itad seguid a Wilbur # la otra "itad a " &=El corri+ hacia un lado # Wilbur hacia el otro& Segu a 6adre # vi horrori!ado que se agachaba para arro(ar chispas de sus pedernales sobre la hierba seca& =AEst$s locoB=grit5& =9'ene"os que hacer un cortafuegos de hierba que"ada que el fuego principal no pueda cru!ar: =contest+ 5l=& Wilbur # #o encendere"os peque,os sectores # luego vosotros los apagareis golpe$ndolos con varas para que no quede vegetaci+n en el suelo& Es nuestra *nica posibilidad& 3espu5s de pensarlo un "o"ento, entend la "aniobra, # e"pe!a"os a traba(ar r$pida"ente& Rrente a nosotros, # avan!ando co"o "il ro(os rinocerontes, se al!aba la gran cortina de lla"as # hu"o& Con lo que parec a lentitud desesperada, que"a"os la hierba en peque,os sectores controlables, apag$ndolos progresiva"ente, # crea"os una !ona negra # sin co"bustible alrededor de nuestros peque,o santuario, lleno de "u(eres, ni,os # ani"ales te"blorosos # aterrados& Lo ter"ina"os (usto a tie"po, # retrocedi"os cuando ca an bra"ando sobre nosotros grandes # feroces colu"nas de lla"as& Fna ola in"ensa de calor calcinante nos hi!o pegarnos a las #a sobrecalentadas rocas& Rren5tica"ente "eti"os pu,ados de hierba seca en las bocas de los ni,os, "ientras los ani"ales chillaban # se retorc an, # una "onstruosa nube de hu"o, salpicada de fla"eantes part culas de hierba # ra"itas ardiendo, lo envolvi+ todo& 6ero pas+& 6as+ sobre nosotros # se perdi+ en la #a ennegrecida selva de la que hab a venido& El hu"o fue desvaneci5ndose gradual"ente # no result+ #a tan dif cil respirar& Entonces una "is"a idea se apoder+ de todos nosotros ho"bres # ani"ales? encontrar agua& Lenta"ente todo el grupo, los de dos patas # los de cuatro, nos interna"os entre las ardientes ceni!as, que era todo lo que quedaba de la vegetaci+n, ca"ino del r o "$s pr+.i"o& -adie ca!aba a nadie) cada uno llevaba o conduc a a sus cr as, ca"ino de los bebederos donde esperaban los cocodrilos& 6ero ante tal cantidad de ani"ales se quedaron perple(os) nunca hab an visto chapoteo tan tre"endo de garras # pe!u,as, # desaparecieron& Luego, sin peligro #a, aplacada la sed # refrescadas las que"aduras, todos e"pe!aron a "irarse de nuevo& En unos instantes, desaparecieron todos, salvo una cr a de liebre perdida que Willia" cogi+ en bra!os& =>ueno, qu5 le va"os a hacer=di(o 6adre, ani"osa"ente=& Ya veis, sin e"bargo, qu5 invento tan "aravilloso es& Si no hubi5se"os podido Wilbur # #o hacer fuego e.acta"ente cuando quer a"os # donde quer a"os, todos estar ais asados en este "o"ento& ' o 1an#a abri+ la boca& Luch+ en vano buscando palabras #, derrotado, la cerr+ de nuevo& Se levant+, al!+ la "ano al cielo en un gesto desesperado # se ale(o lenta"ente, levantando nubes de blanca ceni!a a cada pisada& El co"entario qued+ para 2riselda& -egra de la cabe!a a los pies, con las ce(as # la "a#or parte del pelo que"ados, volvi+ triste"ente hacia " sus o(os enro(ecidos&

IE

='u 6adre ="ascull+= es i"posible& 'arda"os un buen rato en llegar otra ve! a la cueva, La "a#or parte del territorio estaba cubierto de una alfo"bra de ceni!a& Due"aduras # a"pollas nos "olestaban "uch si"o) los ni,os lloriqueaban # ge" an # hab a que llevarlos en bra!os cada poco& 2riselda estaba "u# depri"ida, pero al fin se hab a convencido de que 6adre era en realidad un peligroso revolucionario& Yo pens5 que esto era positivo, al "enos, e intent5 ani"arla cont$ndole "is i"portantes conclusiones sobre el significado de los sue,os? las breves visitas que hace"os a aquel otro "undo cuando el cuerpo se encierra en el sue,o, "undo en el que parece ra!onable suponer que nos hundi"os por entero cuando cae"os v cti"as de alg*n ene"igo& =Est$s hecho un fil+sofo, no ha# duda =di(o 2riselda, conte"plando so"br a su refle(o en un estanque por el que pasa"os=& ACrees que volver$ a crecer"e el pelo por este ladoB AO se "e caer$ lo de"$s # "e quedar5 calva para toda la vidaB En realidad todos, salvo 6adre, est$ba"os de "u# "al hu"or& Este hurgaba "u# interesado en la ceni!a con un palo, # de ve! en cuando encontraba h#ra., culebras # ardillas que ofrec a a todos diciendo que no todos los d as se encontraba carne caliente gratis& 6ero no est$ba"os de hu"or para apreciar los "an(ares& Cuando llega"os a la cueva, el fuego, claro est$, se hab a apagado& 6adre a"onton+ hierba # ho(as secas # tro!os de "adera cha"uscada del bosque incendiado # con su eslab+n # su pedernal pronto encendi+ otra hoguera& =Ya veis =di(o orgulloso=& 9@a sido terrible sin duda, pero daos cuenta de que "erece la pena& Ruego cuando uno quiere, donde quiere, # con " ni"o esfuer!o& Se tardar$ "ucho en "e(orar este procedi"iento& =S =di(o Os0ald=& 6ero de todas "aneras, 6adre, no tiene "ucho ob(eto que hagas fuego si tene"os que salir de aqu in"ediata"ente& =9;archarnos: A6or qu5 de"onios habr a"os que hacerloB =e.cla"+ 6adre& =A;archarnosB=gi"i+ ;adre=& La pri"era noticia que tengo& Y espero que la *lti"a& =A;archarnosB=grit+ ' a ;ildred=& Yo no podr a& -o puedo dar un paso "$s& =6ues tendre"os que irnos de todos "odos =di(o Os0ald=& %l parecer no os hab5is dado cuenta ninguno de que los peque,os e.peri"entos de 6adre han acabado con la hierba, # con la "a#or a del bosque, en setecientos Kil+"etros a la redonda& Si no ha# hierba, no habr$ ca!a, sin ca!a no ha# co"ida& En resu"en, tene"os que largarnos& =;a,ana saldre"os hacia nuevos bosques # nuevos pastos =di(e #o "ec$nica"ente, en un eco& =9;a,ana: =gritaron las chicas=& 9Oh, no, no hablar5is en serio: =Y eso significa =di(o ;adre l*gubre"ente, "irando a 6adre =el final de la cueva& ='e encontrar5 otra cueva, querida =di(o 6adre=& En fin&&& 5sta estaba qued$ndose un poco peque,a para nosotros, ahora que los chicos tienen fa"ilia propia, Ano creesB Lo que necesita"os =continu+, ani"$ndose a "edida que hablaba= no es si"ple"ente una cueva, sino una serie de cuevas) se"iindependientes, podr a"os decir& Fna for"aci+n cali!a ser a lo adecuado& ADu5 opinas t*, WilburB =>ueno, qui!$s&&& =e"pe!+ Wilbur "u# serio, pero Os0ald le interru"pi+& =Lo que necesita"os =di(o= es un buen territorio de ca!a& 'iene que ser bueno para ali"entar a todas nuestras fa"ilias& %s que no os perd$is en fantas as& 3onde ha#a ca!a, vivire"os, encontre"os for"aciones de cali!a o no& Lo pri"ero es la ca!a& Os0ald tiene ra!+n=di(o 2riselda=& 6ero entre tanto, lo "is"o que otras de las chicas, esto# a punto de tener un ni,o& A% qu5 distancia est$ ese "aravilloso terreno de ca!a, querido Os0aldB =%*n no tengo la "enor idea, querida =di(o Os0ald=& AC+"o iba a saberloB 'endre"os que via(ar hasta encontrarlo, no ha# otra salida& =AY cu$ntos d as va a durar el via(eB=insisti+ 2riselda& =Ya te digo que no lo s5& 3ie!, veinte, treinta, cien qui!$s& ADu5 quieres que te digaB

IG

=AY d+nde vo# a tener este ni,oB =9Y dale con el ni,o: 'enlo entre unos "atorrales # 5chatelo a la espalda luego co"o una buena esposa& Y de(a de hacer preguntas est*pidas& Cle"entina ro"pi+ a llorar& =%#, a#, a#, Oss# querido, "e hac a tanta ilusi+n tener nuestro hi(o aqu & Esto es tan bonito, con el agua tan cerca # tantas cosas "$s& Yo quiero quedar"e aqu & =9C$llate: =grit+ Os0ald=& -o puedes quedarte aqu # se acab+& En definitiva, Aqui5n tiene la culpa de estoB -o fui #o el que que"+ la "itad de los pastos de Fganda, AnoB =@e de decir, Ed0ard =co"ent+ ;adre= que creo que deber as haber pensado en las chicas& 6orque en su estado, es una suerte que no ha#a sucedido #a algo terrible& Y ahora quieres hacerlas recorrer cerros # ca,adas&&& Era raro que 6adre # ;adre discutiesen) de hecho, raras veces le vi que la pegara) pero esta ve! e.plot+& =O#e, ;illicent =bra"o=& Escucha, pareces querer decir que no "e ocupo de "i fa"ilia, cuando traba(o incansable"ente por todos vosotros: 96or supuesto que pienso en las chicas: A%caso crees que el descubri"iento que he"os hecho de fabricar fuego con pedernales no es *til para las chicasB AO para sus hi(osB A6referir as que tuviesen que hacer las cosas a la antigua, que tuviesen que subir a un volc$n cada ve! que quisiesen asar un pato para cenarB AEsa es tu idea de los e(ercicios prenatalesB AY qu5 crees t* que pasar a si los volcanes se e.tinguieran, ehB AEs que no hab5is pensado ninguno de vosotros en esoB 9%puesto a que no: S , #a s5 que son grandes fuegos, 9pero se apagar$n co"o los de"$s: Wilbur # #o nos "eti"os en todo este proble"a&&& =Lo s5, querido=di(o ;adre=& 6ero&&& ='odo este proble"a=repiti+ 6adre=& Y&&& bueno, pienso en la utilidad que puede tener&&& =S , querido, pero las chicas no est$n en condiciones de hacer un largo via(e& =9Fn largo via(e:=e.cla"+ 6adre=& %hora los via(es no son nada& %ntes, lo ad"ito, era "u# distinto& 'e ca!aban los leones, los cocodrilos, no pod as encontrar nada decente que co"er, # ten as que pasar la noche en los $rboles& 6ero eso se acab+& %hora donde quiera que pares, no tienes "$s que encender un fuego o dos& Eso ahu#enta a los carn voros& Y si est$s "o(ado, el fuego te seca enseguida& 6uedes endurecer puntas de lan!as en el ca"ino& 6uedes perseguir la ca!a con una lan!a en una "ano # una tea ardiendo en la otra& 6uedes&&& =Incendiarlo todo =suger #o& =El fuego =di(o 6adre, sin hacer caso de "i co"entario=nos convierte de una ve! por todas en la especie do"inante& 9Con el fuego # el pedernal conquistare"os el "undo: 9Y t* te pones a hablar"e de las chicas: Yo pienso en sus hi(os, que nacer$n en un "undo "e(or de lo que nosotros so,a"os& Esto# constru#endo el futuro, # t* te pones a gru,ir por tener que abandonar tu cueva un a,o o dos&&& Supongo que esta "aldita hierba volver$ a crecer alg*n d a& Yo espero que llegue un d a en que toda horda tenga su cueva, toda cueva su fuego, todo fuego su parrilla # toda parrilla su tro!o de carne de caballo as$ndose&&& el d a en que un via(e sea un agradable traslado de un hogar hospitalario al siguiente&&& 6ero "ientras 6adre elucubraba ro"$ntica"ente sobre esta i"posible arcadia paleol tica, #o pensaba r$pida"ente en el significado de sus palabras& 1e a con disgusto que Wilbur # %le.ander # las "u(eres se de(aban convencer por su charla de vendedor, # que incluso Os0ald, que nor"al"ente ve a enseguida los fallos e inconvenientes, se de(aba convencer ta"bi5n& Esper5 una oportunidad, # cuando "e la dio intervine, contundente # directo& =ADuieres decir, 6adre, que te propones divulgar esta f+r"ula de fabricaci+n del fuego a todos los habitantes de %fricaB 6adre "e "ir+ fi(a"ente& =Claro, por supuesto& @ice una pausa antes de contestar, luego, frunciendo los labios, di(e?

II

=Si"ple"ente que "e opongo en redondo a esa divulgaci+n indiscri"inada de secretos de la horda a personas a(enas a ella& Se hi!o un "ortal silencio& 1i con satisfacci+n que toda la horda "e escuchaba con sorprendida atenci+n& 6adre "ir+ a su alrededor # luego di(o lenta"ente? =A3e verasB Supongo que nos dir$s por qu5& =6or una serie de ra!ones =di(e con aspere!a= que espero que la horda (u!gue convincentes& En pri"er lugar, porque el secreto es nuestro secreto&&& hasta que decida"os co"partirlo& Ya has destruido nuestra posibilidad, *nica, de tener un "onopolio total del fuego& Yo era de"asiado (oven para i"pedirte que e.plicases a la gente c+"o se cog a fuego de los volcanes) # ahora, a (u!gar por el hu"o que se ve en el territorio, pr$ctica"ente todos, incluidos "is encantadores parientes pol ticos, disponen de 5l&&& sin el "enor beneficio para nosotros& A1endiste el secretoB AConcediste licencia para utili!arlo, 6adreB 9-o, claro que no: Sencilla"ente lo regalaste, lo tiraste& >ien, pues ahora so# #a lo bastante "a#or # no per"itir5 que derroches otra ve! las propiedades de la horda, si puedo evitarlo& =Co"prendo=di(o 6adre=& 'e propones hacerles pagar por el curso de aprendi!a(e de la fabricaci+n del fuego, AnoB Seis cebras por ense,arles a "ane(ar el pedernal # la laterita, otras seis por ense,arles a escoger la #esca, seis "$s por las instrucciones finales, AverdadB AEso es lo que tienes pensadoB =-o veo nada in"oral en ello=di(e=& Ser a un precio "u# barato& 6ero sugiero que no co"parta"os a*n nuestro secreto& El fuego artificial nos concede una venta(a "u# superior a lo que puedan significar unas cuantas cebras& La gente tendr$ que ad"itir que so"os&&& bueno, los do"inadores& -o creo que ha#a ning*n "otivo para que rechace"os esto& ;iro ta"bi5n al futuro& 6ienso que podr a interesarnos "ucho "$s ser los *nicos capaces de hacer fuego, # que cuando otros grupos quisiesen encender uno tuviesen que enviar a por uno de nosotros para que se lo hici5ra"os&&& en deter"inadas condiciones, por supuesto& =9Ernest: =grit+ 6adre, ro(o de indignaci+n= 9-o oir5 una palabra "$s: =9Claro que la oir$s:=di(e #o enfurecido=& -o eres el *nico interesado& 96ienso en los ni,os: 96ienso en las futuras carreras de "is hi(os, # de los de Os0ald, # de los de %le.ander, s , # de los tu#os ta"bi5n, Wilbur: Esto# pensando real"ente en el futuro de nuestros hi(os # no en puras elucubraciones ro"$nticas sobre ese futuro& Y digo que no debe"os desperdiciar la posibilidad de per"itirles que sean pirot5cnicos # fabricantes de fuego profesionales& -o quiero decir nada con esto contra la ca!a co"o profesi+n, Os0ald) lo que digo es que puede haber otras profesiones, por e(e"plo para los que sean "enos veloces # fuertes& =Lo que dices es bastante ra!onable =di(o Os0ald=& 3espu5s de todo, Apor qu5 facilitar nuestros descubri"ientos gratis a todo el "undoB =En beneficio de la especie, por supuesto=di(o 6adre=& 3e la Subhu"anidad& 6ara fortalecer # a"pliar los i"pulsos de la evoluci+n& 6ara&&& =Eso es s+lo un pu,ado de palabras=di(e #o brutal"ente& =9Ernest: =grit+ ;adre=& ADu5 te pasaB AC+"o te atreves a hablar as a tu 6adreB =Le hablar5 co"o un hi(o debe hablar a su padre cuando se co"porte co"o un padre debe con su hi(o, ;adre=di(e tranquila"ente=& 6ero, Acrees que lo est$ haciendoB 3esperdiciando nuestra posibilidad de perfeccionarnos en beneficio de la especie& ='u padre sie"pre fue un (oven "u# idealista =di(o ;adre, pero "e di cuenta de que vacilaba& =Yo so# un cient fico =di(o 6adre=& Considero que los resultados de la investigaci+n deben co"unicarse a toda la Sub"u"anidad, a&&& bueno, a todos los que investigan los fen+"enos naturales en todas partes& Y as podre"os traba(ar con(unta"ente # crear un cuerpo de conoci"ientos del que todo el "undo se beneficie& =6or supuesto, pap$ =di(o Wilbur, # 6adre le dirigi+ una "irada de gratitud&

IJ

=%d"iro tus principios, 6adre =di(e #o=& 'e lo digo sincera"ente& 6ero d5(a"e que te diga ta"bi5n un par de cosas al respecto& ACu$nta a#uda has recibido hasta ahora de otros investigadoresB Esto# seguro de que si ha# alguno, se est$ guardando "u# bien todas las cosas *tiles que pueda haber descubierto& El *nico "odo de sac$rselas ser$ tener algo en reserva&&& %lgo que interca"biar& =Eso es cierto="ur"ur+ Wilbur con triste!a, pero 6adre segu a fir"e # obstinado& =La otra cuesti+n =prosegu = es si"ple"ente 5sta? el descubri"iento est$ a*n en una pri"era etapa& Ya nos ha conducido a un desastre& %unque quisi5se"os divulgarlo en beneficio de la especie, Acrees adecuado hacerlo antes de que sepa"os controlarloB A%ntes de que poda"os indicarles c+"o se controlaB 6iensa lo cerca que estuvi"os de "orir todos asados& S+lo tu brillante ingenio nos salv+ en cl *lti"o instante&&& =;e alegro de que te dieses cuenta de eso ="ur"ur+ 6adre& =ACrees que seria bueno, beneficioso=di(e lenta"ente=ense,ar a otros que carecen de nuestra e.periencia la for"a de asarse a s "is"oB Y, Acrees que ser a beneficioso para todos ofrecer a individuos que son, en realidad, poco "$s que si"ios, el "edio de incendiar todo un pa sB Ya bast+ un bosque incendiado&&& Ate i"aginas lo que ser a el incendio de centenares de bosquesB Os0ald se dio una pal"ada en la rodilla& =9'ienes toda la ra!+n: =grit+=& 9Es una idea aterradora: ;e di cuenta de que 6adre estaba aislado& 'odos "e daban la ra!+n& 2riselda "e "ir+ con o(os resplandecientes, # aplaudi+ con vigor& Incluso ;adre di(o? =Creo, Ed0ard, que Ernest ha pensado "ucho esto& A-o te parece, querido, que podr a"os guardar el secreto un tie"po hasta que pudi5se"os ver c+"o funcionaB 6adre la "ir+ con ira # se levant+& Luego "e "ir+ a " fi(a"ente& Yo aguant5 su "irada& =>ueno =di(o=& %s que quieres "ane(ar el asunto de ese "odo, Averdad, ErnestB =S , 6adre, de ese "odo =di(e& 6adre "e "ir+ furioso un instante) luego control+ su furia # al!+ las ce(as en aquel vie(o gesto c+"ico su#o& =Due as sea, hi(o " o =di(o& 3io vuelta # entr+ en la cueva, adonde le sigui+ ;adre unos "inutos despu5s& O sus voces en susurros hasta "edia noche& ;e preguntaba, con una "e!cla de entusias"o # "iedo, de qu5 hu"or estar a 6adre al d a siguiente& AEstar a enfurecidoB AO habr a co"prendido "i posturaB 3eb a estar de un hu"or so"br o, l*gubre, qui!$s, pero so"etido& Cualquiera que fuese su actitud, #o estaba decidido a "antener"e fir"e& ;e hab a enfrentado a 5l, le hab a derrotado en la discusi+n # hab a unido a toda su horda en contra su#a& El era listo, inteligente, poderoso) pero hab a confiado de"asiado en su autoridad # en nuestro respeto& 6or una ve! no ba"os a so"eternos a su irreponsabilidad o a sus i"posiciones& Yo ten a ideas "u# claras al respecto& %de"$s, las cosas funcionar an de for"a distinta en el futuro& Se hab a acabado la autocracia) las grandes decisiones las to"ar a el conse(o de fa"ilia& 2riselda estaba "u# orgullosa de la posici+n que #o hab a adoptado, # traba(aba activa"ente para convencer a los otros e inclinarlos de "i lado& Se pas+ casi toda la noche hablando con las otras "u(eres sobre los riesgos que acechaban a sus hi(os si se per"it a a 6adre divulgar en un "undo infla"able el peligroso secreto de la fabricaci+n del fuego& % " "e di(o que todas estaban a favor del control "$s estricto& =Lo "antendre"os en fa"ilia =di(o=& 6etronella est$ hablando con Wilbur& Es tanto idea su#a co"o de 6adre& Ya sabes, Ernest, #o creo que Wilbur es tan listo co"o tu padre, pero "$s d+cil& Encontrar$ un "edio de controlar el fuego de for"a "$s segura # luego podre"os

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entrar en negociaciones nosotros "is"os& -o creo que dependa"os de tu padre tanto co"o t* i"aginas& 6ero al d a siguiente 6adre estaba del "is"o buen hu"or que sie"pre, # ante "i sorpresa actuaba co"o si la gran discusi+n fa"iliar no se hubiese producido nunca& 'uvo palabras a"ables para todos, se hi!o cargo enseguida de los preparativos para el gran via(e hacia los nuevos territorios de ca!a, # abri+ "archa con Os0ald, llevando ni,os a la espalda por turnos& Os0ald decid a la direcci+n que hab a"os de to"ar # 6adre "arcaba el rit"o, un rit"o lento, que pudiesen seguir las "u(eres # los ni,os # soportar nuestras piernas cha"uscadas& Insisti+ en que deb a"os aca"par te"prano # elegir cuidadosa"ente el lugar& 3i(o que #a no hac a falta que hubiese $rboles pr+.i"os para subir a ellos en caso de peligro&&& aunque en realidad daba igual, pues todos los $rboles estaban carboni!ados& @i!o un c rculo de hogueras alrededor del ca"pa"ento para co"probar su teor a de que ning*n ani"al se atrever a a atacarnos de noche, teniendo fuego, aunque aca"p$se"os en terreno abierto& -o era, de todos "odos, un e.peri"ento v$lido, porque la ca!a hab a huido # la "a#or a de los predadores la hab an seguido& 3os o tres pares de o(os brillantes surgieron de una ci5naga pr+.i"a a observarnos, # hubo buena cantidad de gru,idos # rugidos de irritaci+n, pero, fuera quien fuese, el observador se "antuvo sie"pre a respetable distancia& 'en a"os ha"bre, pues todo el pa s estaba calcinado # despu5s de la ca"inata las "u(eres estaban de"asiado cansadas para buscar co"ida& 'uvi"os que arregl$rnoslas con lagarti(as # unos cuantos huevos de cocodrilo& 6ara "antener la "oral, 6adre cont+ algunos chistes # cuentos a los ni,os& =-o llor5is, queridos=di(o=que os contar5 un cuento sobre la co"ida& Fna ve! hab a un le+n "u# grande que era el "e(or ca!ador que se conoc a& Sie"pre cobraba pie!as, # pod a despachar a cualquier ani"al de la selva, tal era su agilidad # tan terribles sus garras& Le encantaba ca!ar # pod a atrapar sin proble"as dos o tres pie!as al d a& 6ero le irritaba que "uchos otros pretendieran aprovecharse de su habilidad& %ceptaba incluso dar algo a los otros leones, pero le pon a furioso que hienas, chacales, # buitres # "ilanos viniesen ta"bi5n a a#udarle a co"er su cena&&& # ta"bi5n los ho"bres4"ono, pues en esta 5poca los ho"bres4 "ono eran ta"bi5n carro,eros& HYo hago todo el traba(oH, gru, a el le+n, H# estos in*tiles esperan aprovecharse de los resultados sin el "enor esfuer!o& A6or qu5 he de co"partir "i co"ida con ellosB -o lo har5H& 6ero ca!aba tantas pie!as # tan grandes que no pod a co"erlas todas& -ing*n le+n puede& 6ri"ero intent+ "atar a los carro,eros, pero esto no hi!o sino au"entar el n*"ero de pie!as& Se dio cuenta de que el *nico "edio de reservar su carne s+lo para si, era co"erla toda& Lo intent+& %un despu5s de "u# harto sigui+ co"iendo& Co"i+ # co"i+ # co"i+& 6ronto tuvo una horrorosa indigesti+n& La vida se convirti+ para 5l en un calvario, se puso gord si"o& 6ero le produc a tal placer ver las caras de frustraci+n de hienas # ho"bres4"ono que sigui+ "atando # co"iendo en cantidades enor"es& %s que, a edad "u# te"prana, "uri+, # co"o era sencilla"ente in"enso, proporcion+ tan buena co"ida a hienas, buitres, chacales # ho"bres4"ono co"o les habr a proporcionado si hubiese co"partido con ellos sus presas de "odo nor"al& =AY por qu5 "uri+B=preguntaron los ni,os& =6or degeneraci+n de los te(idos grasos del cora!+n co"plicada con "isantrop a =di(o 6adre, # cru!ando los bra!os sobre su est+"ago vac o dio e(e"plo a todos poni5ndose pac fica"ente a dor"ir& 3urante el via(e fue particular"ente a"able con 2riselda # con"igo& %provech+ la oportunidad para ense,arnos a hacer fuego, # a seleccionar las piedras adecuadas para producir buena chispa& 3i(o que una educaci+n s+lida era lo *nico que esperaba de(arnos cuando "uriese, # que nunca sabes cuando puedes pisar una "a"ba verde& =@aced le"a vuestro, queridos =di(o=, el de(ar el "undo algo "e(or que lo encontrasteis, # dar a vuestros hi(os un punto de partida "e(or del que tuvisteis vosotros& -o

IM

esper5is por los de"$s& 1ivid co"o si todo el futuro de la @u"anidad dependiese de nuestros esfuer!os& 93espu5s de todo, puede depender: 1ivi"os tie"pos cr ticos, "u# cr ticos real"ente& El do"inio del fuego es s+lo el principio& Sobre este ci"iento debe"os construir, planeando, organi!ando, pensando& 93espu5s de las ciencias naturales, las sociales: Dui!$s alguno de nosotros tenga el privilegio de descubrir c+"o adecuar las energ as de los ho"bres4 "ono "$s plena"ente a las tareas de la evoluci+n, # ser el pri"ero en llevarnos a lodos por ca"inos aut5ntica"ente hu"anos& 6ensad en esto, queridos& 'engo en vosotros dos "uch si"a confian!a& 3udo que viva para verlo, pero vosotros s , vosotros s ver5is esa gloriosa edad de oro, reco"pensa de todas nuestras luchas? 9ser hu"ano, ser homo sapiens al fin: Yo no llegar5 a verlo, sab5is, pero "orir5 feli! si puedo creer que "is peque,os esfuer!os han hecho algo por poneros a vosotros # a los vuestros en ese ca"ino& -os dedic+ despu5s el "is"o gesto c+"ico, pero desafiante, que "e hab a dedicado a " despu5s de la disputa fa"iliar, # se ale(+& %l cabo de un rato 2riselda di(o? =Ernest, pode"os despedirnos del "onopolio de la fabricaci+n del fuego& 6adre va a co"unicarlo a los cuatro vientos co"o sie"pre& =-o se atrever$ a hacerlo =e.cla"5=& La horda no est$ de acuerdo& =S , lo har$=di(o ella con a"argura=& Cree que sabe "e(or que la horda lo que es bueno para ella& Oh, s , nos vender$& 6r$ctica"ente nos lo ha dicho& A-o co"prendesB 3eber a"os intentar i"ped rselo& Lo pens5 detenida"ente& Cuanto "$s lo pensaba, "$s "e parec a que 2riselda ten a ra!+n& 'oda la actitud de 6adre, su alegr a, su for"a suave # significativa de hablar, su pretendida cordialidad, no pod an significar "$s que una cosa? hab a decidido traicionarnos sin preocuparse de lo que pens$ra"os o hici5ra"os& Si se hubiese puesto furioso) si hubiese intentado pegarnos, hubi5se"os sabido que todo iba bien, que se so"et a a nuestra nor"a& 6ero no) se propon a traicionarnos& =-o veo de que "odo pode"os i"ped rselo, en realidad=di(e& 2riselda guard+ silencio un rato, s+lo interru"pido por los suaves gru,idos que lan!aba de ve! en cuando al "overse el ni,o& Estaba #a "u# pr+.i"a al parto, # andaba "u# despacio& %l final di(o? =Ernest, Acrees real"ente toda esa ch$chara sobre el lugar de los sue,os al que ire"os despu5s de la "uerte, ese otro territorio de ca!a que dices que visita"os en nuestros sue,osB =Es una hip+tesis tan buena co"o cualquier otra =di(e=& 'ene"os que ir a alg*n sitio& >ueno, tiene que ir nuestra so"bra& =A-uestra so"braB =Fna especie de so"bra interna& Est$ all porque cuando nos dor"i"os corre toda clase de aventuras& Ya te lo he dicho& =6ero =di(o ella=es tan e.tra,o lo que hace"os cuando dor"i"os& -o es real& =6ues cuando lo hace"os nos parece bastante real =di(e #o=& %s que tiene que ser real& Es co"o el refle(o de nuestros cuerpos visto en un estanque) se ondula # se quiebra& 6ero qui!$s nuestros cuerpos pare!can ta"bi5n quebrarse # ondularse, pare!can insustanciales, desde ese otro "undo& %lgo debe pasarle a la so"bra interna cuando el cuerpo es devorado # se convierte en parte de otro& ADu5 pasa entoncesB A%d+nde vaB 3e ese otro territorio de ca!a frag"entario s+lo sabe"os lo que recorda"os al despertar& Es l+gico suponer que va"os all Es una hip+tesis tan buena co"o cualquier otra& =En un sentido es una hip+tesis bastante i"portante=di(o lenta"ente 2riselda& =AEn qu5 sentidoB =-o puede hacer da,o a nadie que&&& que le env en all & -o pierde "ucho si consigue que su so"bra va#a a los otros territorios de ca!a& =-o =di(e #o=& -o si esa otra persona tiene felices sue,os # no pesadillas&

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=ACrees que 6adre tiene felices sue,osB =pregunt+ 2riselda con indiferencia=& Lo digo co"o e(e"plo&&& ;i cora!+n co"en!+ a latir "$s deprisa& 6ero la respuesta no hab a que "editarla& Era evidente& 'odas las i"$genes de 6adre 7ca!ando, haciendo e.peri"entos, organi!ando8 se agolparon de pronto en "i "ente& =S =di(e=& S & 6adre tiene felices sue,os, 2riselda& El gigantesco incendio se hab a detenido en una !ona desnuda de vegetaci+n, donde la tierra era a*n una capa de"asiado fina sobre la roca volc$nica& -o encontra"os all territorio donde la ca!a pudiese "antener a una horda tan grande co"o hab a pasado a ser la nuestra& Yo ten a un "agn fico hi(o, # lo "is"o Os0ald, "ientras que %le.ander result+ agraciado con dos ge"elas& Wilbur esperaba convertirse en padre cualquier d a& ' a ;ildred lo esperaba ta"bi5n) HRue toda aquella "*sicaH, dec a "u# feli!, H# c+"o se llevaron a las chicas& 1an#a di(o que hab a que hacer las cosas as ) que as se hac an las cosas cuando 5l era un (oven si"io, #, bueno, se le "eti+ en la cabe!a dar"e un golpe # "eter"e entre los "atorralesH& 6adre estaba encantado con los nuevos ni,os # palpaba sus cabe!as con dedos suaves& =%*n son peque,os =di(o=& 6ero son guapos # est$n bien for"ados, crecer$n& 1osotras no deb5is preocuparos si tener ni,os os causa "$s proble"as "$s adelante& -o ha# triunfo sin esfuer!o& %s es la evoluci+n& Segui"os via(ando d as # d as, ca!ando sobre la "archa& %l fin llega"os a la ci"a de una gran cordillera cubierta de $rboles # vi"os desplegarse ante nosotros una llanura ondulada, atravesada por relu"brantes r os, salpicaba de lagos que brillaban al sol, profundas ci5nagas verdes # "iles de Kil+"etros cuadrados de territorios de ca!a, hierba salpicada de bosques # !onas recogidas # for"aciones rocosas) # "$s all$, otra cordillera& =9Ca!a:=grit+ Os0ald=& La veo) la huelo) 9casi puedo tocarla:=# agit+ su lan!a e"ocionado& =Y all est$ la forrnaci+n cali!a # las cuevas =di(o Wilbur, se,alando las colinas del fondo& =La tierra pro"etida =di(e #o& 6adre sonri+ # no di(o nada, achicando los o(os # protegi5ndolos de la lu! del sol poniente con la "ano para ver "e(or& =>ueno, ba(e"os=di(o al fin, con un suspiro& 'odo era tal co"o esper$ba"os) a pesar de ser tarde, consegui"os un e.celente # abundante asado de venado para cenar aquella noche& 6ero #o "e despert5 "u# te"prano con la sensaci+n de que algo iba "al& ;e levant5 de un salto # vi que ta"bi5n los otros despertaban buscando sus lan!as&&& que no estaban& Con el cora!+n en un pu,o, co"prend que est$ba"os casi rodeados por una horda e.tra,a& -o parec an nada a"istosos) ten an nuestras lan!as # nos superaban en n*"ero& Entonces "e di cuenta de que 6adre hablaba ansiosa"ente con el ho"bre4"ono "$s vie(o, que era evidente"ente el padre de horda& =Parle" #$us %rancais, onsieurB=dec a 6adre en tono a"istoso=& &prechenhie Deutsch, mein 'err( )ia ap hindi boscte ho( Aut latina aut !raeca tin!ua loquimini( *'abla espa+ol, se+or( 6or supuesto que no&&& en qu5 estar a pensando& @abr$ que volver al vie(o lengua(e de signos=continu+, "ientras el otro "ov a la cabe!a negativa"ente a cada pregunta& Rue un lento proceso, "ientras ellos se,alaban alternativa"ente los $rboles, la hierba, lan!as, hi(os, los huesos del ant lope que hab a"os co"ido la noche anterior # los est+"agos de cada uno& 6ero por la tarde, la cosa parec a haber progresado un poco, # la tensi+n se rela(+ notable"ente& %l anochecer las relaciones eran casi cordiales, # nos tra(eron algo de co"ida&&& cruda, sin e"bargo& @ab a"os "antenido las brasas, # entonces, observados con gran inter5s por los e.tra,os, las sopla"os # logra"os cocinar la poca co"ida que nos hab an tra do? unas cuantas liebres, un le"*rido # una gran tortuga& 6adre convenci+ a su (efe de que probase unos cuantos bocados de esta *lti"a, # a (u!gar por su e.presi+n, le gust+&

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=>ueno =di(o 6adre, cuando los e.tra,os se apartaron por fin a cierta distancia, llev$ndose cuidadosa"ente nuestras lan!as consigo& Siento que ha#a costado tanto, pero 5se es el proble"a de toda lengua universal&&& lenta, repetitiva # sin ninguna sutile!a& La situaci+n, sin e"bargo, es "u# si"ple, # se resu"e en esto? los invasores ser$n procesados& =ADuieres decir qu5 tienen acaparada toda esta llanuraB =e.cla"+ Os0ald=& 96ues si que esta"os buenos: =3ice que no sacan gran cosa de ella=di(o 6adre=& 'en en cuenta que no disponen de t5cnicas de ca!a tan avan!adas co"o las nuestras& Y tienen, co"o nosotros, grandes fa"ilias& 3icen que tene"os que seguir& O si no&&& =Resulta absurda =di(e=& @a# sitio de sobra para todos& %de"$s a,ad =, "e atrever a a decir que ser$ &So si no? haga"os lo que haga"os, si est$n tan ha"brientos& =-uestras relaciones a*n no se han roto =di(o 6adre=& Reanudare"os "a,ana la negociaci+n& %*n cabe esperar que llegue"os a una f+r"ula satisfactoria para a"bas partes& ;e propongo, en beneficio vuestro, # teniendo en cuenta la gravedad de la situaci+n, intentarlo todo& Entretanto, "e te"o que debe"os considerarnos obligados por cuesti+n de honor a no escapar& @a# centinelas apostados& =Sucios le"ures=gru,+ Os0ald& -os echa"os a dor"ir de hu"or nada alegre& %l siguiente d a, sucedi+ "$s o "enos lo del anterior& Los dos plenipotenciarios se sentaron aparte, gesticulando con los bra!os, levant$ndose de ve! en cuando para i"itar alguna operaci+n, co"o el tallado de pedernal o el degolla"iento de alguien) el resto per"aneci"os sentados l*gubre"ente, alrededor de las ceni!as de nuestro fuego, pues no se nos per"it a ir a por co"bustible& Os0ald hab a intentado hacerse con un bast+n con este prete.to, pero le hab an hecho volver a punta de lan!a& =Sucios le"ures=dec a) pronto se convirti+ en su e.presi+n favorita& %quel d a consegui"os "u# poca co"ida) pero 6adre volvi+ de la conferencia al atardecer "ucho "$s contento& =@a# una posibilidad =di(o=& Fna posibilidad "u# clara& -o so# pesi"ista& =A1an a de(arnos que nos quede"os, entoncesB =pregunt5& =Se dar$ un co"unicado co"pleto al final de las conversaciones =di(o 6adre, de"asiado po"posa"ente en "i opini+n=& -o pretender5is que haga ahora una declaraci+n que podr a resultar pre"atura& 6ero al d a siguiente se vio claro que hab a un acuerdo en perspectiva& Los dos padres de horda daban la sensaci+n de estar en e.celentes relaciones) re an, bro"eaban, # se daban pal"adas en la espalda& 6or *lti"o, se levantaron # desaparecieron (untos entre la "ale!a& %l ver que pasaba el tie"po # no aparec an e"pe!a"os a ponernos "u# nerviosos&& 6asaron horas sin la "enor se,al de ellos, # #o sospech5 una "ala pasada& 6ero nada pod a"os hacer, debilitados por el ha"bre # rodeados por nuestros captores, bien ar"ados # bien ali"entados& 3e pronto, "i cora!+n dio un vuelco& Sobre los $rboles se vio elevarse una colu"na de hu"o& %tribulados, espera"os el desenlace inevitable& Luego, de pronto, vi"os a padre ca"inar con vive!a hacia nosotros, solo& ='odo arreglado =di(o=& @e"os llegado a un acuerdo co"pleto& Se han redactado las bases, # el tratado se ratificar$ "a,ana en una gran fiesta en la que, querida =se volvi+ a ;adre=, "e co"placer a "ucho que hicieses un esfuer!o especial # preparases tu fa"osa tortue rotie en caralace la boh,mienne& @a sido "i asidero a lo largo de todas estas dif ciles conversaciones, # no s5 real"ente c+"o podr a haber solucionado las cosas sin eso& =S , pero Acu$l es el acuerdoB =e.ig & =6ri"era base=di(o 6adre con gravedad=? tendre"os la "itad de la llanura para ca!ar, # se dispondr$ lo necesario para constituir una co"isi+n que fi(e las fronteras& =ALa "itadB ;u# bien=di(o Os0ald&

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=Segunda base=continu+ 6adre=? ninguna horda debe penetrar en el territorio de la otra& 'ercera? nosotros tendre"os el e.tre"o "onta,oso del lado occidental& =Eso significa que tendre"os todas las cuevas de cali!a=di(o Wilbur=& AC+"o las cedieronB =Est$n llenas de osos cavern colas =di(o "u# contento 6adre=& 6arec an "u# deseosos de que nos las qued$ra"os& Ellos est$n en unos techados rocosos que ha# en lo alto de una escarpadura a unos cuantos Kil+"etros de distancia, # aun as los leopardos andan sie"pre rob$ndoles los ni,os& 6or supuesto, no saben que nosotros pode"os despachar a esos osos& ='raba(o h$bil=di(e aprobatoria"ente& =-o est$ "al=di(o 6adre=& En realidad, creen que nos han enga,ado& >ase cuarta? las hordas deben ser a"igas, tendr$n libertad para evolucionar cada una a su "anera, se casar$n e.og$"ica"ente # traba(ar$n en co"*n en pro de la pa!, el progreso # la prosperidad& 9En fin: Ya sab5is que estas cosas sie"pre se acaban con un poco de ret+rica& =AY la base cincoB =pregunt+ 2riselda con aspere!a=& AO es que es secretaB =A>ase cincoB=pregunt+ 6adre=& Du5 quieres decirB =La base cinco=replic+ 2riselda=& La que dice que, en consideraci+n de todo lo anterior, la horda que sabe hacer el fuego debe co"unicar el secreto a la que no lo sabe& =6ero eso no est$ en el tratado=di(o 6adre=& %unque consider5 (usto que&&& 9La colu"na de hu"o que hab a"os visto: 9Y hab a"os sido tan est*pidos co"o para pensar que 6adre estaba en peligro: =9Les has ense,ado a hacer fuego: =grit5=& Sin consultarnos& -o "e e.tra,a que ha#as conseguido un buen tratado& '*&&& t*&&& =Ya s5 que no os consult5, hi(os " os =di(o 6adre pl$cida"ente=& 6ero hab5is de daros cuenta de que est$ba"os en una situaci+n "u# co"pro"etida& 'en a que dar algo a ca"bio de lo que quer a que nos dieran& Y fue una suerte que pudiese ofrecer eso& =-o esto# de acuerdo =grit5& -o ten as por qu5 darles eso& 9%hora est$n en las "is"as condiciones que nosotros: %de"$s, se lo hubieses dicho de todos "odos, # lo sabes "u# bien& '* quer as dec rselo& ='uve que hacerlo=di(o 6adre& =AC+"o va"os a creer esoB =di(o 2riselda=& AC+"o saber si hab a o no aut5ntico peligroB ;u# bien puedes haber preparado todo esto, o casi todo&&& 6adre se encogi+ de ho"bros& =>ueno, esto es absurdo& Fno no puede ocultar esas cosas& El fuego ser$ algo corriente en la pr+.i"a generaci+n& 'ene"os que pensar en algo "$s, algo nuevo que no va#a a ser tan corriente& Ese es el ca"ino que he"os de seguir& =@as desperdiciado el privilegio que ten a"os =di(e=& @as puesto un ar"a "ort fera en "anos de un pueblo pri"itivo& '*&&& =Supongo que les habr$s dado instrucciones de que lo "ane(en con cuidado=di(o ;adre& =3esde luego =contest+ 6adre con gravedad=& Les di las instrucciones "$s detalladas para su uso& % ca"bio de algo, desde luego& 3el "e(or ca!adero de %frica& >ueno, ahora a ca!ar? esto# ha"briento& 6adre hab a vuelto a burlarse de nosotros& Y nada pod a"os hacer& El ca!adero era e.celente # las cuevas in"e(orables) ocupa"os una soleada planta orientada al norte& 6ero resultaba torturante ver a nuestros vecinos, hasta entonces si"ple canalla, haciendo fuegos por todas partes # viniendo constante"ente por recetas de cote d-antelope . la inaniere du che% o a convidarnos a una parrillada& 6adre afir"aba que eran "u# buena gente, una gente encantadora, # cuando, inevitable"ente, acabaron que"ando la "a#or parte de sus pastos, le quit+ i"portancia al asunto con un despreocupado Herrores as suceden en las "e(ores fa"iliasH, e insisti+ en concederles licencia por un a,o para ca!ar dentro de nuestras fronteras& -o ten a la "enor idea de la actitud que deb a adoptar gente de nuestra posici+n&

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% 2riselda le enfurec a todo esto& Estaba convencida de que los proble"as con el co"it5 de recepci+n a nuestra llegada hab an sido una farsa& =Cono!co a 6adre # s5 c+"o "ane(a las cosas =dec a l*gubre"ente) # recordando lo que le hab a pasado a Elsie, #o la cre a& %,ad a que aunque fuese cierto que e.ist a peligro, 6adre hab a adoptado la peor soluci+n posible& =6odr a"os haberlas convencido de que 5ra"os unos bru(os insuperables que sab a"os "ane(ar el fuego =dec a=& Esos "iserables salva(es se habr an asustado # no nos habr an atacado& @abr a"os i"puesto nuestra supre"ac a "oral, # resuelto as ta"bi5n el proble"a del servicio& Yo no tendr a por qu5 hacerlo todo en esta cueva si viniesen aqu a traba(ar cuando hiciera falta esas "alditas chicas& 3e ve! en cuando "e advert a que no perdiese de vista a 6adre& =1olver$ a hacernos otra "ala pasada=dec a=& -o olvides lo que digo& El vie(o est$ convirti5ndose en un verdadera a"ena!a para la horda& 6ens5 que e.ageraba, pero en el fondo no tenia "$s re"edio que darle la ra!+n& 6oco despu5s de que nos aco"od$ra"os en nuestros nuevos hogares, 6adre reanud+ sus e.peri"entos& 3urante un tie"po, nada result+ de ello, ni ta"poco nos revel+ lo que andaba buscando& %conteci"ientos "$s in"ediatos # absorbentes recla"aron nuestra atenci+n& Wilbur estaba constru#endo una f$brica de herra"ientas paleol ticas a gran escala) tenia docenas de obreros especiali!ados a sus +rdenes, pero aun as , tal de"anda hab a en toda %frica de sus hachas "anuales ovales que le resultaba dif cil servir cu"plida"ente los pedidos& 'a"bi5n %le.ander se dedicaba a la decoraci+n interior de cavernas a gran escala, con toda una ga"a de nuevos pig"entos ocres& Yo sosten a que sus "urales eran "ucho "e(ores para la ca!a que las nuevas boleadoras con las que derrib$ba"os las pie!as # las lan!as de punta de cuerno con que las liquid$ba"os& Willia" continuaba fracasando en sus tentativas de do"esticar perros para la ca!a, desde luego) pero sus e.peri"entos ten an al "enos la venta(a de ani"ar nuestra rutina diaria& ='engo que conseguirlo =insist a, "ientras le vend$ba"os con ho(as de aro las heridas de las "ordeduras& Y la soluci+n es bondad # fir"e!a co"binadas& 'engo que conseguirlo& -o 5ra"os capaces de convencerle de que se trataba de una idea qui"5rica& ;$s pr$ctico fue el invento del bolso de piel de cebra de ;adre& 'a"bi5n ar"+ gran revuelo la costu"bre que hab an adquirido las "u(eres de vestirse con pieles de ani"ales& Entraban # sal an de sus respectivas cuevas con gritos de? H9;ira esto, querido: 9Es el *lti"o grito:H o? H;i piel de leopardo se ha puesto dura co"o cart+n, querido, # "ira c+"o est$ la piel de "ono& ADu5 puedo hacerBH 2riselda era la (efa en todo este l o, que a Os0ald # a "i nos fastidiaba "ucho) ni que decir tiene que esto no les i"portaba lo "$s " ni"o a ellas& H6areces el vie(o 1an#aH, era la invariable respuesta a nuestras ob(eciones& 6ero ve a"os "u# clara"ente ad+nde pod a conducir toda aquella frivolidad decadente& 6or supuesto, toda (oven presu"ida ten a que lucir un lindo atavi+& Rue pasando as el tie"po hasta que un d a 6adre vino a ver"e # "e di(o? ='engo algo que quiero ense,arte, hi(o " o =# #o in"ediata"ente "e di cuenta, por el tono repri"ido de triunfo que hab a en su vo!, de que ba"os a tener un proble"a real"ente grave& Le segu hasta un lugar situado a considerable distancia, en un claro del bosque& =;i tallercito=di(o 6adre, se,alando con falsa "odestia& En filas ordenadas hab a peque,os "ontones de pie!as de "adera, de entre un "etro # "etro # "edio de longitud cada una, todas cuidadosa"ente etiquetadas con ho(as de distintos $rboles& =@e tenido que traba(ar "ucho=di(o 6adre=& E"pec5, co"o puedes ver, con el alcanfor, # continu5 con olivo, palo, aloe, palo rosado, s$ndalo, palo verde& Luego prob5 con 5bano, caoba # teca& E"pec5, por supuesto, con ba"b*) pero, aparte de dar"e la idea b$sica, no sirve para nada& Dui!$s tenga aplicaci+n en el futuro para la construcci+n, pero #o sencilla"ente lo

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detesto& Intent5 con higuera, palo hierro, nogal e incluso acacia) pero hasta que no llegu5 al te(o no consegu nada practico& 3espu5s "e concentr5 en el te(o) todos esos tro!os rotos son de te(o& Cuando est$ de"asiado verde no tiene elasticidad, # cuando est$ seco se ro"pe& @a# que cogerlo en su punto e.acto) # "e(ora con el tie"po, aunque s+lo esto# en los pri"eros pasos todav a& %qu tienes lo que se "e ha ocurrido en cuanto a las cuerdas) he intentado con todo lo que se "e ha ocurrido, # lo "e(or son los tendones de pata de elefante, # despu5s las raicillas de orqu dea& En cuanto a las flechas, sirve cualquier "adera recta # ligera&&& el s$ndalo, por e(e"plo& @a# que evitar las pesadas, tienen buenas cualidades de penetraci+n, pero se reduce indebida"ente el alcance& =A6ero de qu5 est$s hablandoB=pregunt5, despu5s de o rle un rato& =3e arcos=di(o sencilla"ente 6adre=& S5 que es adelantarse un poco a la 5poca, pero tenia que intentarlo& Wilbur os ha proporcionado las boleadoras, lo s5) # "e atrevo a decir que Os0ald descubrir$ el principio del boo"erang cuando e"piecen a salirle varices en las piernas co"o a "i& Esto, sin e"bargo, es el ar"a definitiva& ADuieres verB E in"ediata"ente, 6adre cogi+ el pri"er arco hecho por el ho"bre& Era un tosco ob(eto de algo "$s de un "etro, "$s doblado en un e.tre"o que en el centro, con varios nudos sin pulir, # una cuerda que se estiraba atro!"ente& 9Sin e"bargo funcionaba: Le a(ust+ un prototipo de flecha, tendi+ la cuerda # la solt+& El pro#ectil sali+ disparado # ca#+ al suelo a unos treinta "etros de distancia& =6uedo hacerlo "ucho "e(or =di(o 6adre, go!oso de "i aso"bro=& La cuerda se aflo(a& 6rueba t* una ve!& 'ras varios intentos fallidos, dispar5 una flecha a treinta "etros& =>ueno, di"e, Aqu5 piensasB=di(o 6adre & Recuerda que es s+lo el principio& =Las posibilidades son "agn ficas, 6adre =di(e so"br o& Y "ir5 al vie(o con triste!a& %quello era el fin& El fin absoluto& =@are"os una gran fiesta para celebrarlo =di(o 6adre& =La hare"os =di(e #o, pesada"ente& =Duer a ense,$rselo pri"ero a Os0ald continu+ 6adre=, #a que pertenece "$s a su departa"ento que al tu#o, pero #a sabes que ho# anda ca!ando #, claro&&& 'en a que ense,$rselo a alguien& =Yo se lo dir5 a Os0ald di(e& Y se lo di(e& Y ta"bi5n a 2riselda& Era evidente lo que tenia"os que hacer& S+lo bast+ una de"ostracion del arco # la flecha para convencer a Os0ald& El era con "ucho el "e(or ca!ador del territorio, # ganaba a correr # con la lan!a a todos los otros& =Cuando todos tengan una cosa de 5stas, Os0ald =fue todo lo que tuve que decir=, todos ser$n tan buenos ca!adores co"o t*& -o habr$ ni "e(ores ni peores& Ya no servir$n de nada fuer!a # habilidad& =Ser$ el fin del aut5ntico ca!ador& Cualquier tipo con un arco # un pu,ado de flechas podr$ abatir pie!as de ca!a "a#or=di(o Os0ald=& Du5 de"onios pensar a 6adre para&&& bueno, Aqu5 va"os a hacerB =;e te"o que lo que haga"os habre"os de hacerlo "u# pronto=di(e=& 9Os acord$is del fuegoB =9Santos "egaterios: 9Seria espantoso: 'ienes que pensar algo, Ernest& =Ya lo he pensado=di(e) =>ien, di"e, Aqu5 pensasteB =En la pr+.i"a prueba =di(e= habr$ un accidente& Os0ald se puso "u# p$lido& =Duieres decir que&&& =ASe te ocurre una idea "e(orB =6ero&&&

JG

=Lo s5=di(e=& Lo s5& 6ero #a es un vie(o& -o va a durar "ucho "$s& 'endr a que haberse retirado hace tie"po, pero #a sabes c+"o es& La verdad, Os0ald, es que se trata de una obra de caridad& Estar$ "ucho "e(or en los felices territorios de ca!a& 9Due all (uegue con arcos # flechas: Ser$ doloroso para los de"$s, "e atrevo a decir, pero no para 5l&&& le quedan pocos a,os en el "undo del no sue,o& Y las varices de las piernas le "olestan "ucho& =Cono!co tus teor as=di(o Os0ald, lenta"ente=& Due no "ori"os& Due pasa"os a otra vida& Esto es un consuelo en esta ocasi+n&&& ante este doloroso deber& -o "e gusta, pero "e parece que tienes ra!+n& 3ebe"os proteger a los de"$s& =>ien dicho, Os0ald =di(e con calor& ;i her"ano estaba cada ve! "e(or, con el paso de los a,os au"entaban su e.periencia # su sentido de la responsabilidad& =Yo lo preparar5 todo a,ad & =Luego pode"os ocultar el asunto =di(o Os0ald, asintiendo& =3iga"os&&& "antenerlo en la lista secreta =contest5 suave"ente& Os0ald sugiri+ unas cuantas "e(oras insignificantes al ar"a, no recuerdo cu$les e.acta"ente, pero se refer an a unas plu"as que hab a que colocar en el pro#ectil, seg*n creo& % 6adre le agrad+ "ucho& =La invenci+n es traba(o de equipo=declar+& Las pri"eras pruebas se desarrollaron con 5.ito, pero cuando "e lleg+ el turno, algo fue "al con el arco, las plu"as se desprendieron o la flecha estaba doblada, # 6adre se "eti+ tonta"ente en "edio intentando recoger su propio arco& Ca#+ sin un "ur"ullo& Rue una sensaci+n e.tra,a el no o r a 6adre pronunciar el discurso al final del banquete& 6ero #o estaba seguro de que 5l habr a deseado que #o di(ese unas palabras, # lo hice& @abl5 del deber que todos ten a"os de consagrarnos a ser verdadera"ente hu"anos, del e(e"plo que 5l nos hab a dado, # de la necesidad de co"paginar el progreso # previsi+n& Casi le sent a dentro de " , for"ando las frases # sugiriendo las conclusiones& ;e sent5 entre aplausos, # la pobre ;adre se deshac a en l$gri"as& =6arec as e.acta"ente tu difunto 6adre =di(o=& S+lo espero que seas algo "$s cuidadoso que 5l& %s fue el final de 6adre en la carne, hi(o " o, un final que habr a deseado 5l "is"o? caer v cti"a de un ar"a real"ente "oderna # ser devorado de for"a real"ente civili!ada& %segura"os as su supervivencia, en cuerpo # en so"bra& El vive, contin*a viviendo, dentro de nosotros, "ientras su so"bra interna persigue elefantes del sue,o en los territorios de ca!a del "$s all$& -o "e sorprende en absoluto que le ha#$is encontrado all una o dos veces, ni que os i"presione tanto el que esto sucediera& 6ero, co"o veis, 5l ten a su lado bondadoso # a"able& Rue, nos co"place pensar, el ho"bre4"ono "$s grande del 6leistoceno, # eso es decir "ucho& Os cont5 esta historia para que sep$is hasta qu5 punto le debe"os los servicios e instru"entos que nos rodean& 'uvo sin duda una "entalidad "$s pr$ctica que especulativa, pero no olvide"os su inquebrantable fe en el futuro, ni olvide"os ta"poco que al "orir a#ud+ a dar for"a a las instituciones sociales b$sicas del parricidio # la patrifagia, que dan continuidad tanto a la co"unidad co"o al individuo& -o ha# duda de que 5l fue el $rbol "$s poderoso del bosque, # har5is "u# bien en recordarlo cuando pas5is ante 5l& Dui!$s 5l piense en vosotros& 6ero no ha# duda de que 5l no fue quien hi!o el "undo& ADui5n lo hi!oB 6ienso que eso es una cuesti+n "u# distinta, en la que no puedo entrar ahora& 6or una parte es "u# co"plicada, e incluso "u# pol5"ica& Y por otra, #a hace "ucho que deber ais estar en la ca"a&

FIN DEL PLEISTOCENO

JI

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