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E rjc H obsbaw m

L a ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

C rtica
G r u p o E d it o r ia l P l a n e t a B u e n o s A ir e s

T tu lo original: T he Age o f Beoolution. B urope 1789-J848 W eidenfeld a n d Ncolson, L ondres Traduccin castellan a: F lix X iran ei de S andoval Redix*o d e ta p a : G ustavo M acr Ilu straci n: F rag m en to de L a L ib erta d g u ia n d o a l pueblo, leo de E ugne Delacroix

PREFACIO
E l presente bro estudia a transformacin del mundo entre 1789 y 1848, debida a lo que llam am os la doble revolucin: la Revolucin francesa de 1789 y la contempornea Revolucin industrial britnica. Por ello no es estrictam ente ni una historia de Europa ni del mundo. No obstante, cuando un pas cualquiera haya sufrido las repercusiones de a doble revolucin de este perodo, he procurado referirm e a l aunque sea ligeramente. En cam bio, si el im pacto de la revolucin fu e imperceptible, lo he om itido. A si el lector encontrar pginas sobre Egipto y no sobre el Japn; ms sobre Irlan da que sobre Bulgaria; m s sobre Am rica Latina que sobre frica. Natu ralmente, esto no quiere decir que las historias de los pases y los pueblos que no figuran en este volumen tengan menos inters o importancia que las de ios incluidos. S i su perspectiva es principalm ente europea, o, ms con cretamente, franco-inglesa, es porque en dicho perodo el mundo o al m enos gran parte de l se transform en una base europea o, m ejor dicho, franco-inglesa. E l objeto de este libro no es una narracin detallada, sino una interpre tacin y lo que los franceses llaman haute vulgarisation. Su lector ideal ser el form ado tericamente, el ciudadano inteligente y culto, que no siente una mera curiosidad p or el pasado , sino que desea saber cmo y por qu el mun do ha llegado a ser lo que es hoy y hacia dnde va. Por ello, seria pedante e inadecuado recargar el texto con una aparatosa erudicin, com o si se des tinara a un pblico ms especializado. A si pues, m is notas se refieren casi totalm ente a las fu en tes de las citas-y las cifras, y en algn caso a reforzar la autoridad de algunas afirm aciones que pudieran parecer demasiado sor prendentes o polm icas. Pero nos parece oportuno decir algo acerca del m aterial en el que se ha basado una gran parte de este libro. Todos los historiadores son ms exper tos (o, dicho de otro modo, m s ignorantes) en unos campos que en otros. Fuera de una zona generalm ente limitada, deben confiar ampliamente en la tarea de otros historiadores. Para el perodo 1789-1848 slo esta bibliogra fa secundaria form a una masa impresa tan vasta, que sobrepasa el conoci miento de cualquier hombre, incluso del que pudiera leer todos los idiomas en que est escrita. (De hecho, todos los historiadores estn lim itados a m anejar tan slo unas pocas lenguas.) Por eso, no negamos que gran parte

9 0 9 .8 2 CDO

Hbsbawm. Etic La era de la revolucin'. 1789-1848.- 6* e d . 1* reimp.* Buenos Aires: Crftc*. 2009. 344 p . ; 19x12 cm.- (Biblioteca E. J. Hobebawm de Historia Contempornea) Traducido por: Felipe Ximnez che Sandoval ISBN 978-987-9317-14-3 L Titulo 1 . Historia Universal

6 - edicin, 2007 i 9 reim presin, 200$


Reoer-yfrdos todos te d *ichco . <u*da rtg \ jro m iin U prohibida, sin I a o tu riu c M n n o U d* to t i t u la r a oop y fig A i, bajo las a w c lo n u xu>lcid** n la U y* a, la reproduccin imtcmJ total <1 l a c* ra por c u a lq u r m d in n proeediocaov, Sael<udos la rftpragralla y I broum fento nToraiStico.

1962, E. J. Hobsbawm
199? d e la traduccin c a ste lla n a p a r a E sp a a y A m rica, G upo E d ito rial P la n e ta SA IC / C rtica 2007 Paids / C ritica D efensa 599, B uenos A ires e*tnail: d ifusiondareapaidos.com .ar y ^ 'w .p aid o sarg en tin a.c o m ^ r

Q ueda hecho el depsito q u e previene Ja Ley 11.723 Im preso e n A rg en tin a P h n te d in A rg en tin a Im preso en Bs. As. P rin t, A natolc P rance 670. S a ra n d , en enero d e 2009 T irad a: 3000 ejem p lares ISB N 978.987-9317-14-3

LA ERA DE LA REVOLUCION. 1789-1848

de este Ubro es de segunda y hasta de tercera mano, e inevitablem ente con tendr errores y cortes que algunos lam entarn como e l propio autor. A l fin a l fig u ra una bibliografa com o gua para un estudio posterior ms amplio. Aunque la trama de la historia no puede desenredarse en hilos separa dos sin destruirla, es muy conveniente, a efectos prcticos, cierta subdivisin del tema bsico. De una manera general, he intentado dividir el libro en dos partes. La prim era trata con am plitud el desarrollo principal del perodo, m ientras la segunda esboza la clase de sociedad producida p o r la doble revolucin. Claro que hay interferencias deliberadas, pues la divisin no es cuestin de teora, sino de pura conveniencia. D ebo profundo agradecim iento a numerosas personas con quienes he discutido diferentes aspectos de este libro o que han ledo sus captulos en el m anuscrito o en las pruebas, pero que no son responsables de m is erro res: sealadam ente , a J. D. Berna!, D ouglas Dakin, E m st Fischer, Francis H askell, H. G. K oenigsberger y R. F. Leslie. En particular, el capitulo 14 debe mucho a las ideas d e E m st Fischer. La seorita P. Ralph me prest gran ayuda como secretaria y ayudante en el acopio de documentacin. Londres, diciembre de 1961 E. J. H.

INTRODUCCIN
Las palabras s o d testigos que a menudo hablan ms alto que los documen tos. Consideremos algunos vocablos que fueron inventados o que adquirieron su significado moderno en el perodo de sesenta aos que abarca este volumen. Entre ellos estn: industria, industrial, fbrica, clase media, clase trabajadora, capitalismo y socialismo. Lo mismo podemos decir de aristocracia y de ferrocarril, de liberal y conservador, como trminos polticos, de nacionalismo, cientfico, ingeniero, proletariado y cri sis (econmica). Utilitario y estadstica, sociologa y otros muchos nombres de ciencias modernas, periodismo e ideologa fueron acuados o adaptados en dicha poca.' Y lo mismo huelga y depauperacin. Imaginar el mundo moderno sin esas palabras (es decir, sin las cosas y conceptos a las que dan nombre) es medir la profundidad de la revolucin producida entre 1789 y 1848, que supuso la mayor transformacin en la his toria humana desde los remotos tiempos en que los hombres inventaron la agricultura y la metalurgia, la escritura, la ciudad y el Estado. Esta revolu cin transform y sigue transformando al mundo entero. Pero al considerar la hemos de distinguir con cuidado sus resultados a la larga, que no pueden limitarse a cualquier armazn social, organizacin poltica o distribucin de fuerzas y recursos internacionales, y su fase primera y decisiva, estrecha mente ligada a una especfica situacin social e internacional. La gran revo lucin de 1789-1848 fue el triunfo no de la industria como tal, sino de la industria capitalista; no de la libertad y la igualdad en general, sino de la clase media o sociedad burguesa y liberal; no de la economa moder na, sino de las economas y estados en una regin geogrfica particular del mundo (parte de Europa y algunas regiones de Norteamrica), cuyo centro fueron los estados rivales de Gran Bretaa y Francia. L a transformacin de 1789-1848 est constituida sobre todo por el trastorno gemelo iniciado en ambos pases y propagado en seguida al mundo entero. Pero no es irrazonable considerar esta dble revolucin la francesa,
1. La m ayor parte d e palabras tienen curso internacional o fueron traducidas lite ralmente en los diferente idioma*. As, socialismo y periodismo se internacionalizaron, mientras la combinacin camino y hierro es la base de ferrocarril en todas partes, menos en su pa/s de origen.

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INTRODUCCIN LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789*1848

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ms bien poltica, y la Revolucin industrial inglesa no tanto como algo perteneciente a la historia de los dos pases que fueron sus principales mensajeros y smbolos, sino como e l doble crter de un anchsimo volcn regional. Ahora bien, que las simultneas erupciones ocurrieran en Francia y Gran Bretaa y tuvieran caractersticas ligeramente diferentes no es cosa accidental ni carente de inters. Pero desde e l punto d e vista del historiador, digamos, del ao 3000, como desde el punto de vsta del observador chino o africano, es ms relevante anotar que se produjeron una y otra en la Europa del noroeste y en sus prolongaciones ultramarinas, y que no hubieran tenido probabilidad alguna de suceder en aquel tiempo en ninguna otra parte del mundo. Tambin es digno de sealar que en aquella poca hubieran sido casi inconcebibles en otra forma que no fuera el triunfo (1 capitalismo liberal y burgus. Es evidente que una transformacin tan profunda no puede comprenderse sin remontarse en la historia mucho ms atrs de 1789, o al menos a las dca das que precedieron inmediatamente a esta fecha y que reflejan la crisis de los anciens rgimes del mundo occidental del norte, que la doble revolucin iba a barrer. Quirase o no, es menester considerar la revolucin norteamericana de 1776 como una erupcin de significado igual al de la anglo-francesa, o por lo menos como su ms inmediata precursora y acuciadora; quirase o no, hemos de conceder fundamental importancia a las crisis constitucionales y a los trastornos y agitaciones econmicas de 1760*1789, que explican clara mente la ocasin y la hora de la gran explosin, aunque no sus causas funda mentales. Cunto ms habramos de remontamos en la historia hasta la revolucin inglesa del siglo xvii, hasta la Reforma y el comienzo de la con quista militar y la explotacin colonial del mundo por los europeos a princi pios del siglo xvi e incluso antes , no viene al caso para nuestro propsito, ya que semejante anlisis a fondo nos llevara mucho ms all de los lmites cronolgicos de este volumen. Aqu slo necesitamos observar que las fuerzas sociales y econmicas, y los instrumentos polticos e intelectuales de esta transformacin, ya estaban preparados en todo caso en una parte de Europa lo suficientemente vasta para revolucionar al resto. Nuestro problema no es sealar la aparicin d e un mer cado mundial, de una clase suficientemente activa de empresarios privados, o incluso (en Inglaterra) ta de un Estado dedicado a sostener que el llevar al mximo las ganancias privadas era el fundamento de la poltica del gobier no. Ni tampoco sealar la evolucin de la tecnologa, los conocimientos cien tficos o la ideologa de una creencia en el progreso individualista, secular o racionalista. Podemos dar por supuesta la existencia de todo eso en 1780, aunque no podamos afirmar que fuese suficientemente poderosa o estuviese suficientemente difundida. Por el contrario, debemos, si acaso, ponemos en guardia contra la tentacin de pasar por alto la novedad de la doble revolu cin por la familiaridad de su apariencia externa, por el hecho innegable de que los trajes, modales y prosa de Robespierre y Saint-Just no habran esta do desplazados en un saln del an den rgiit, porque Jcremy Bentham,

cuyas ideas reformistas acoga la burguesa britnica de 1830, fuera el hom bre que haba propuesto las mismas ideas a Catalina la Crande de Rusia y porque las manifestaciones ms extremas de la poltica econmica de la clase media procedieran de miembros de la Cmara de los Lores inglesa del siglo xvm. Nuestro problema es, pues, explicar, no la existencia de esos elementos de una nueva economa y una nueva sociedad, sino su triunfo; trazar, no el progreso de su gradual zapado y minado en los siglos anteriores, sino la deci siva conquista de la fortaleza. Y tambin sealar los profundos cambios que este sbito triunfo ocasion en los pases ms inmediatamente afectados por l y en el resto del mundo, que se encontraba de pronto abierto a la invasin de las nuevas fuerzas, del burgus conquistador, para citar el ttulo de una reciente historia universal de este periodo. Puesto que la doble revolucin ocurri en una parte de Europa, y sus efectos ms importantes e inmediatos fueron ms evidentes all, es inevitable que la historia a que se refiere este volumen sea principalmente regional. Tambin e inevitable que por haberse esparcido la revolucin mundial des de el doble crter de Inglaterra y Francia tomase la forma de una expansin europea y conquistase al resto del mundo. Sin embargo, su consecuencia ms importante para la historia niversal fue el establecimiento del dominio del globo por parte de unos cuantos regmenes occidentales (especialmente por el britnico) sin paralelo en la historia. Ante los mercaderes, las mquinas de vapor, los barcos y los caones de Occidente y tambin ante sus ideas , los viejos imperios y civilizaciones del mundo se derrumbaban y capitulaban. La India se convirti en una provincia administrada por procnsules britni cos, los estados islmicos fueron sacudidos por terribles crisis, frica qued abierta a la conquista directa. Incluso el gran Imperio chino se vio obligado, en 1839-1842, a abrir sus fronteras a la explotacin occidental. En 1848 nada se opona a la conquista occidental de los territorios, que tanto los gobiernos como los negociantes consideraban conveniente ocupar, y el progreso de la empresa capitalista occidental slo era cuestin de tiempo. A pesar de todo ello, la historia de la doble revolucin no es simplemen te la 1 triunfo de la nueva sociedad burguesa. Tambin es la historia de la aparicin de las fuerzas que un siglo despus de 1848 habran de convertir la expansin en contraccin. Lo curioso es que ya en 1848 este futuro cam bio de fortunas era previsible en parte. Sin embargo, todava no se poda creer que una vasta revolucin mundial contra Occidente pudiera producirse al mediar el siglo xx. Solamente en el mundo islmico se pueden observar los primeros pasos del proceso por el que los conquistados por Occidente adoptan sus ideas y tcnicas para devolverles un da la pelota: en los comien zos de la reforma interna occidentalista del Imperio turco, hacia 1830, y sobre todo en la significativa, pero desdeada, carrera de Mohamed AJf de Egipto. Pero tambin dentro de Europa estaban empezando a surgir las fuer zas e ideas que buscaban la sustitucin de la nueva sociedad triunfante. El espectro del comunismo ya rond a Europa en 1848, pero pudo ser exor-

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cizado. Durante mucho tiempo sera todo lo ineficaz que son tos fantasmas, sobre todo eo el mundo occidental ms inmediatamente transformado por la doble revolucin. Pero si miramos al mundo de la dcada de 1960 no caere mos eo la tentacin de subestimar la fuerza histrica de la ideologa socia lista revolucionaria y de la comunista, nacidas de la reaccin contra la doble revolucin, y que hacia 1848 encontr su primera formulacin clsica. El perodo histrico iniciado con la construccin de la primera fbrica del mun do moderno en Lancashire y la Revolucin francesa de 1789 termina con la construccin de su primera red ferroviaria y la publicacin del M anifiesto comunista.

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Primera parte EVOLUCIONES

1.

EL MUNDO EN 1780-1790
Le dix-huitime stele doit itre mis au Panthoo.
S a in t-J u s t 1

I Lo primero que debemos observar acerca del mundo de 1780*1790 es que era a la vez mucho ms pequeo y mucho ms grande que el nuestro. Era mucho ms pequeo geogrficamente, porque incluso los hombres ms cultos y mejor informados que entonces vivan por ejemplo, el sabio y via jero Alexander von Huraboldt (1769-1859) slo conocan algunas partes habitadas del globo. (Los mundos conocidos de otras comunidades menos expansionistas y avanzadas cientficamente que las de la Europa occidental eran todava ms pequeos, reducidos incluso a los pequeos segmentos de la tierra dentro de los que el analfabeto campesino de Sicilia o el cultivador de las colinas birmanas viva su vida y ms all de los cuales todo era y sera siempre absolutamente desconocido.) Gran pane de la superficie de los oca nos, por no decir toda, ya haba sido explorada y consignada en los mapas gracias a la notable competencia de los navegantes del siglo xvm, como James Cook, aunque el conocimiento humano del lecho de los mares segui ra siendo insignificante hasta mediados del siglo xx. Los principales contor nos de los continentes y las islas eran conocidos, aunque no con la seguridad de hoy. La extensin y altura de las cadenas montaosas europeas eran cono cidas con relativa exactitud, pero las de Amrica Latina lo eran escasamente y slo en algunas partes, las de sia apenas y las de frica (con excepcin del Atlas) eran totalmente ignoradas a fines prcticos. Excepto los de China y la India, el curso de los grandes ros del mundo era desconocido para lodos, salvo para algunos cazadores de Siberia y madereros norteamericanos, que conocan o podan conocer los de sus* regiones. Fuera de unas escasas reas en algunos continentes no alcanzaban ms que unas cuantas millas al interior desde la costa , el mapa del mundo consista en espacios blancos < 9
l. Sainl-JuM, O tw res compliies, vol. II. p. 514.

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cruzados por las pistas marcadas por los mercaderes o los exploradores. Pero por las burdas informaciones de segunda o tercera mano recogidas por los viajeros o funcionarios eo los remotos puestos avanzados, sos espacios blan cos habran sido incluso mucho ms vastos de lo que en realidad eran. No solamente el mundo conocido era ms pequeo, sino tambin el mundo real, al menos en trminos humanos. Por no existir censos y empa dronamientos con finalidad prctica, todos los clculos demogrficos son puras conjeturas, pero es evidente que la tierra tena slo una fraccin de la poblacin de hoy; probablemente, no ms de un tercio. Si es creencia gene ral que Asia y Africa tenan una mayor proporcin de habitantes que boy, la de Europa, con unos 187 millones en 1800 (frente a unos 600 millones hoy), era ms pequea, y mucho ms pequea an la del continente americano. Aproximadamente, en 1800, dos de cada tres pobladores del planeta eran asiticos, uno de cada cinco europeo, uno de cada diez africano y uno de cada treinta y tres americano y ocenico- Es evidente que esta poblacin mucho menor estaba mucho ms esparcida por la superficie del globo, salvo quiz en ciertas pequeas regiones de agricultura intensiva o elevada con centracin urbana, como algunas zonas de China, la India y la Europa cen tral y occidental, en donde existan densidades comparables a las de los tiem pos modernos. Si la poblacin era ms pequea, tambin lo era el rea de asentamiento posible del hombre. L as condiciones climatolgicas (probable mente algo ms fras y ms hmedas que las de hoy, aunque no tanto como durante el perodo de la pequea edad del hielo, entre 1300 y 1700) hicie ron retroceder tos lmites habitables en el rtico. Enfermedades endmicas, como el paludismo, mantenan deshabitadas muchas zonas, como las de Ita lia meridional, en donde las llanuras del litoral slo se iran poblando poco a poco a lo largo del siglo xix. Las formas primitivas de la economa, sobre todo la caza y (en Europa) la extensin territorial de la crashumancia de los ganados, impidieron los grandes establecimientos en regiones enteras, como, por ejemplo, las llanuras de la Apulia; los dibujos y grabados de los prime ros turistas del siglo xix nos han familiarizado con paisajes de la campia romana: grandes extensiones paldicas desiertas, escaso ganado y bandidos pintorescos. Y, desde luego, muchas tierras que despus se han sometido al arado, eran yermos incultos, marismas, pastizales o bosques. Tambin la hum anidad era ms pequea en un tercer aspecto: los europeos, en su conjunto, eran ms bajos y ms delgados que ahora. Tome mos un ejemplo de las abundantes estadsticas sobre las condiciones fsicas de los reclutas en las que se basan estas consideraciones: en un cantn de la costa ligur, el 72 por 100 de los reclutas en 1792*1799 tenan menos de 1,50 metros de estatura.3 Esto no quiere decir que los hombres de finales del siglo xvm fueran ms frgiles que los de hoy. Los flacos y desmedrados soldados de la Revolucin francesa demostraron una resistencia fsica slo
2. A. Hovclacque, thropolagie (1896), Ptrs. La

caille dans

un cantan ligurc. R evu t

Mensuclle de t'coU d'An-

igualada en nuestros das por las ligersimas guerrillas de montaa en las guerras coloniales. Marchas de una semana, con ua promedio de cincuenta kilmetros diarios y cargados con todo el equipo militar, eran frecuentes en aquellas tropas. No obstante, sigue siendo cierto que la constitucin fsica humana era muy pobre en relacin con la actual, como lo indica la excepcio nal importancia que los reyes y los generales concedan a los mozos altos, que formaban los regimientos de elite, guardia real, coraceros, etc. Pero si en muchos aspectos el mundo era ms pequeo, la dificultad e incertidumbre de las comunicaciones lo haca en la prctica mucho mayor que hoy. No quiero exagerar estas dificultades. La segunda mitad del siglo xvm fue, respecto a la Edad Media y los siglos xvi y xvn, una era de abundantes y rpidas comunicaciones, e incluso antes de la revolucin del ferrocarril, el aumento y mejora de caminos, vehculos de tiro y servicios postales es muy notable. Entre 1760 y el final del siglo, el viaje de Londres a Glasgow se acort, de diez o doce das, a sesenta y dos horas. El sistema de mail-coaches o diligencias; instituido en la segunda mitad del siglo xvm y ampliadsimo entre el final de las guerras napolenicas y el advenimiento del ferrocarril, proporcion no solamente una relativa velocidad el servicio postal desde Pars a Estrasburgo empleaba treinta y seis horas en 1833 , sino tambin regularidad. Pero las posibilidades para el transporte de viajeros por tierra eran escasas, y el transporte de mercancas era a la vez lento y carsimo. Los gobernantes y grandes comerciantes no estaban aislados unos de otros: se esti ma que veinte millones de cartas pasaron por los correos ingleses al principio de las guerras con Bonaparte (al final de la poca que estudiamos seran diez veces ms); pero para la mayor parte de los habitantes del mundo, las cartas eran algo inusitado y no podan leer o viajar excepto tal vez a las ferias y mercados fuera de lo comente. Si tenan que desplazarse o enviar mercan cas, haban de hacerlo a pie o utilizando lentsimos carros, que todava en las primeras dcadas del siglo xtx transportaban cinco sextas partes de las mer cancas francesas a menos de 40 kilmetros por da. Los correos diplomticos volaban a travs de largas distancias con su correspondencia oficial; los pos* tillones conducan las diligencias sacudiendo los huesos'de una docena de viaje ros o, si iban equipadas con la nueva suspensin de cueros, hacindoles padecer las torturas del mareo. Los nobles viajaban en sus carrozas particulares. Pero para la mayor parte del mundo la velocidad del carretero caminando al lado de su caballo o su mua imperaba en el transporte por tierra. En estas circunstancias, el transporte por medio acutico era no slo ms fcil y barato, sino tambin a menudo ms rpido si los vientos y el tiempo eran favorables. Durante su viaje por Italia, Goethe emple cuatro y tres das, respectivamente, en ir y volver navegando de Npoles a Sicilia. Cunto tiempo habra tardado en recorrer la misma distancia por tierra con muchsi ma menos comodidad? Vivir cerca de un puerto era vivir cerca del mundo. Realmente, Londres estaba ms cerca de Ptymouth o de Lcith que de los pue blos de Brcckland en Norfolk; Sevilla era ms accesible desde Veracruz que desde Valladolid, y Hamburgo desde Baha que desde el interior de Pomera-

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na. El mayor inconveniente del transporte acutico era su intermitencia. Has ta 1820, los correos de Londres a Hamburgo y H olanda slo se hacan dos veces a la semana; los de Suecia y Portugal, una vez por semana, y los de Norteamrica, una vez al mes. A pesar de ello no cabe duda de que Nueva York y Boston estaban en contacto mucho ms estrecho que, digamos, el condado de Maramaros, en los Crpatos, con Budapest. Tambin era ms fcil transportar hombres y mercancas en cantidad sobre la vasta extensin de los ocanos por ejemplo, en cinco aos (1769-1774) salieron de los puertos del norte d Irlanda 44.000 personas para Amrica, mientras slo salieron cinco mil para Dundee en tres generaciones y unir capitales dis tantes que la ciudad y el campo del mismo pas. La noticia de la cada de la Bastilla tard trece das en llegar a Madrid, y, en cambio, no se recibi en Pronn, distante slo de Pars 133 kilmetros, hasta el 28 de julio. Por todo ello, el mundo de 1789 era incalculablemente vasto para la casi totalidad de sus habitantes. La mayor pane de stos, de no verse desplazados por algn terrible acontecimiento o el servicio militar, vivan y moran en la regin, y con frecuencia en la parroquia de su nacimiento: hasta 1861 ms de nueve personas por cada diez en setenta de los noventa departamentos fran ceses vivan en el departamento en que nacieron. E l resto del globo era asun to de los agentes de gobierno y materia de rumor. No haba peridicos, salvo para un escaso nmero de lectores de las clases media y alta la tirada corriente de un peridico francs era de 5.000 ejemplares en 1814 , y en todo caso muchos no saban leer. Las noticias eran difundidas por los viaje ros y el sector mvil de la poblacin: mercaderes y buhoneros, viajantes, artesanos y trabajadores de la tierra sometidos a la migracin de la siega o la vendimia, la amplia y variada poblacin vagabunda, que comprenda desde frailes mendicantes o peregrinos hasta contrabandistas, bandoleros, salteado res, gitanos y titiriteros y, desde luego, a travs de los soldados que caan sobre tas poblaciones en tiempo de guerra o las guarnecan en tiempos de paz. Naturalmente, tambin llegaban las noticias por las vas oficiales del Estado o la Iglesia. Pero incluso la mayor pane de los agentes de uno y otra eran personas de la localidad elegidas para prestar en ella un servicio vitali cio. Aparte de en las colonias, el funcionario nombrado por el gobierno cen tral y enviado a una serie de puestos provinciales sucesivos, casi no exista todava. De todos los empleados del Estado, quiz slo los militares de carre ra podan esperar vivir una vida un poco errante, de la que slo les consola ba la variedad de vinos, mujeres y caballos de su pas. D El mundo de 1789 era preponderantemente rural y no puede comprender se si no nos damos cuenta exacta de este hecho. En pases como Rusia, Escan dinavia o los Balcanes, en donde la ciudad d o haba florecido demasiado, del 90 al 97 por 100 de la poblacin era c a m p a n a . Incluso en regiones con

fuerte, aunque decada, tradicin urbana, el tanto por ciento rural o agrcola era altsimo: el 85 en Lombarda, del 72 al 80 en Venecia, ms del 90 en Calabria y Lucania, segn datos dignos de crdito.* De becho, fuera de algu nas florecientes zonas industriales o comerciales, difcilmente encontraramos un gran pas europeo en el que por lo menos cuatro de cada cinco de sus habitantes no fueran campesinos. Hasta en la propia Inglaterra, la poblacin urbana slo super por primera vez a la rural en 1851. La palabra urbana es ambigua, desde luego. Comprende a las dos ciudades europeas que en 1789 podan ser llamadas verdaderamente grandes por el nmero de sus habitan tes: Londres, con casi un milln; Pars, con casi medio, y algunas o tm con cien mil ms o menos: dos en Francia, dos en Alemania, quiz cuatro en Espada, quiz cinco en Italia (el Mediterrneo era tradicionalmente la patria de las ciudades), dos en Rusia y una en Portugal, Polonia, Holanda, Austria, Irlanda, Escocia y la Turqua europea. Pero tambin incluye la multitud de pequeas ciudades provincianas en las que vivan realmente la mayor pane de sus habitantes: ciudades en las que un hombre poda trasladarse en cinco minutos desde la catedral, rodeada de edificios pblicos y casas de persona jes, al campo. Del 19 por 100 de los austracos que todava al final de nues tro perodo (1834) vivan en ciudades, ms de las tres cuartas panes residan en poblaciones de menos de 20.000 habitantes, y casi la mitad en pueblos de dos mil a cinco mil habitantes. Estas eran las ciudades a travs de tas cuales los jornaleros franceses hacan su vuelta a Francia; en cuyos perfiles del si glo XVI, conservados intactos por la paralizacin de los siglos, los poetas romnticos alemanes se inspiraban sobre el teln de fondo de sus tranquilos paisajes; por encima de las cuales despuntaban las catedrales espaolas; entre cuyo polvo los judos hasides veneraban a sus rabinos, obradores de mila gros, y los judos onodoxos discutan las sutilezas divinas de la ley; a las que el inspector general de GogoJ llegaba para aterrorizar a los ricos y Chichikov, para estudiar la compra de las almas muertas. Pero estas eran tambin las ciudades de las que los jvenes ambiciosos salan para hacer revoluciones, millones o ambas cosas a la vez. Robespierre sali de Arras; Gracchus Babeuf, de San Quintn; Napolen Bonaparte, de Ajaccio. Estas ciudades provincianas no eran menos urbanas por ser pequeas. Los verdaderos ciudadanos miraban por encima del hombro al campo cir cundante con el desprecio que el vivo y sabihondo siente por el fiiene, el lento, el ignorante y el estpido. (No obstante, el nivel de cultura de los ha bitantes de estas adormecidas ciudades campesinas no era como para vana gloriarse: las comedias populares alemanas ridiculizan tan cntelmente a las Kraehwinkelt o pequeas municipalidades, como a los ms zafos patanes:) La lnea fronteriza entre ciudad y campo, o, mejor dicho, entre ocupaciones urbanas y ocupaciones rurales, era rgida. En muchos pases la barrera de los
3. l~ Da! Pane. Siora d t lavara dagli 'm i del scalo xvut a l SIS, 1958, p. 133. R. S. Ecfcaus, (The North-South DifereniiaJ in Itahao Econotnic Devefopmenb, Journal o f Econom lc History. XX! (1961). p . 290.

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consumos, y a veces hasta la vieja linea de la muralla, divida a ambas. En casos extremos, como en Prusia, el gobierno, descoso de conservar a sus ciu dadanos contribuyentes bajo su propia supervisin, procuraba una total separa cin de las actividades urbanas y rurales. Pero aun en donde no exista esa rgi da divisin administrativa, los ciudadanos eran a menudo fsicamente distintos de los campesinos. En una vasta extensin de la Europa oriental haba islotes germnicos, judos o italianos en lagos eslavos, magiares o rumanos. Incluso los ciudadanos de la misma nacionalidad y religin parecan Hisrintns de los campesinos de los contornos: vestan otros trajes y realmente en muchos casos (excepto en la explotada poblacin obrera y artesana del interior) eran ms altos, aunque quiz tambin ms delgados.4 Ciertamente se enorgullecan de tener ms agilidad mental y ms cultura, y tal vez la tuvieran. No obstante, en su manera de vivir eran casi tan ignorantes de lo que ocurra fuera de su ciudad y estaban casi tan encerrados en ella como los aldeanos en sus aldeas. Sin embargo, la ciudad provinciana perteneca esencialmente a la econo ma y a la sociedad de la comarca. Viva a expensas de los aldeanos de las cercanas y (con raras excepciones) casi como ellos. Sus clases media y pro fesional eran los traficantes en cereales y ganado; los transformadores de los productos agrcolas; los abogados y notarios que llevaban los asuntos de los grandes propietarios y los interminables litigios que forman parte de la posesin y explotacin de la tierra; ios mercaderes que adquiran y revendan el trabajo de las hilanderas, tejedoras y encajeras de las aldeas; los ms res petables representantes del gobierno, el seor o la Iglesia. Sus artesanos y tenderos abastecan a los campesinos y a los ciudadanos que vivan del cam po. La ciudad provinciana baba declinado tristemente desde sus das glorio sos de la Edad Media. Ya no eran como antao ciudades libres o ciudades-Estado, sino rara vez un centro de manufacturas para un mercado ms amplio o un puesto estratgico para el comercio internacional. A medida que declinaba, se aferraba con obstinacin al monopolio de su mercado, que de fenda contra todos los competidores: gran parte del provincianismo del que se burlaban los jvenes radicales y los negociantes de las grandes ciudades proceda de ese movimiento de autodefensa econmica. En la Europa meri dional, gran parte de la nobleza viva en ellas de las rentas de sus fincas. En Alemania, las burocracias de los innumerables principados que apenas eran ms que inmensas fincas satisfacan los caprichos y deseos de sus serensimos seores con las rentas obtenidas de un campesinado sumiso y respetuoso. La ciudad provinciana de finales del siglo xvm pudo ser una comunidad prspera y expansiva, como todava atestiguan en algunas partes de Europa occidental sus conjuntos de piedra de un modesto estilo neoclsi co o rococ. Pero toda esa prosperidad y expansin proceda del campo.
4. En 1823-1827 los ciudadanos de Bruselas medan oes centm etros m s que k u hom bres de las aldeas rurales, y los de Lovarna. dos centmetros ms. Existe un considerable volu m en de estadsticas militares sobro este punto, aunque todas corresponden a) siglo XIX (Quetelet, d u d o por Maoouvrer, Sor la taille des parisin*, Buiterin de la Socit Arahmpoioguiue de Pars, 1888, p. 171.

m El problema agrario era por eso fundamental en el mundo de 1789, y es fcil comprender por que la primera escuela sistemtica de economistas continentales los fisicratas franceses consideraron indiscutible que la tierra, y la renta de la tierra, eran la nica fuente de ingresos. Y que el eje del problema agrario era la relacin entre quienes poseen la tierra y quienes la cultivan, entre los que producen su riqueza y los que la acumulan. Desde el punto de vista de las relaciones de la propiedad agraria, pode mos dividir a Europa o ms bien al complejo econmico cuyo centro radi ca en la Europa occidental en tres grandes sectores. Al oeste de Europa estaban las colonias ultramarinas. En ellas, con la notable excepcin de los Estados Unidos de Amrica del Norte y algunos pocos territorios menos importantes de cultivo independiente, el cultivador tpico era el indio, que trabajaba como un labrador forzado o un virtual siervo, o el negro, que tra bajaba como esclavo; menos frecuente era el arrendatario que cultivaba la berra personalmente. (En las colonias de las Indias Orientales, donde el cul tivo directo por los plantadores europeos era rarsimo, la forma tpica obli gatoria impuesta por los poseedores de la tierra era la entrega forzosa de determinada cantidad de producto de una cosecha: por ejemplo, caf o espe cias en las islas holandesas.) En otras palabras, el cultivador tpico no era libre o estaba sometido a una coaccin poltica. El tpico terrateniente era el propietario de un vasto territorio casi feudal (hacienda, finca, estancia) o de una plantacin de esclavos. La economa caracterstica de la posesin casi feudal era primitiva y autolimitada. o. en todo caso, regida por las demandas puramente regionales: la Amrica espaola exportaba productos de minera, tambin extrados por los indios virtualmente siervos , pero apenas nada de productos agrcolas. La economa caracterstica de la zona de plantacio nes de esclavos, cuyo centro estaba en las islas del Caribe, a lo largo de las costas septentrionales de Amrica del Sur (especialmente en el norte del Brasil) y las del sur de los Estados Unidos, era la obtencin de importantes cosechas de productos de exportacin, sobre todo el azcar, en menos exten sin tabaco y caf, colorantes y, desde el principio de la revolucin industrial, el algodn ms que nada. ste formaba por ello parte integrante de la eco noma europea y, a travs de la trata de esclavos, de la africana. Fundamen talmente la historia de esta zona en el perodo de que nos ocupamos podra resumirse en la decadencia del azcar y la preponderancia del algodn. Al este de Europa occidental, ms especficamente an, al este de la lnea que corre a lo largo del Elba, las fronteras occidentales de lo que hoy es Che coslovaquia, y que llegaban hasta el sur de Trieste, separando el Austria oriental de la occidental, estaba la regin de la servidumbre, agraria. Socialmonte, la Italia al sur de la Toscana y la Umbra, y la Espaa meridional, per tenecan a esta regin; pero no Escandinavia (con la excepcin parcial de Dinamarca y el sur de Suecia). Esta vasta zona contena algunos sectores

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de cultivadores tcnicamente libre: los colonos alemanes se esparcan por todas paites, desde Eslovenia basta el Volga, en clanes virtualmcnte inde pendientes en las abruptas montaas de Dira, casi igualmente que ios hoscos campesinos guerreros que eran los panduros y cosacos, que haban constitui do basta poco antes la frontera militar entre los cristianos y los turcos y los trtaros, labriegos independientes del seor o el Estado, o aquellos que vivan en los grandes bosques en donde no exista el cultivo en gran escala. En con junto, sin embargo, el cultivador tpico no era Ubre, sino que realmente esta ba ahogado en la marea de la servidumbre, creciente casi sin interrupcin desde finales del siglo x v o principios del xvi. Esto era menos patente en la regin de los Balcanes, que haba estado o estaba todava bajo la directa administracin de los turcos. Aunque el primitivo sistema agrario del prefeudalismo turco, una rgida divisin de la tierra en la que cada unidad mantena, no hereditariamente, a un guerrero turco, haba degenerado en un sistema de propiedad rural hereditaria bajo seores mahometanos. Estos seores rara vez se dedicaban a cultivar sus tierras, limitndose a sacar lo que podan d e sus campesinos. Por esa razn, los Balcanes, al sur del Danubio y el Save, surgieron de la dominacin turca en los siglos xix y xx como pases fundamentalmente campesinos, aunque muy pobres, y no como pases de propiedad agrcola concentrada. No obstante, el campesino balcnico era legalmente tan poco libre como un cristiano y de hecho tan poco libre como un campesino, al menos en cuanto concerna a los seores. n el resto de la zona, el campesino tpico era un siervo que dedicaba una gran parte de la semana a trabajos forzosos sobre la tierra del seor u otras obligaciones por el estilo. Su falta de libertad poda ser tan grande que ape nas se diferenciara de la esclavitud, como en Rusia y en algunas partes de Polonia, en donde podan ser vendidos separadamente de la tierra. Un anun cio insertado en la Gaceta d e M osc, en 1801, deca: Se venden ties coche ros, expertos y de buena presencia, y dos muchachas, de dieciocho y quince aos, ambas de buena presencia y expertas en diferentes clases de trabajo manual. L a misma casa tiene en venta dos peluqueros: uno, de veintin aos, sabe leer, escribir, tocar un instrumento musical y servir como postilln; el otro es til para arreglar el cabello a damas y caballeros y afinar pianos y rganos. (Una gran proporcin de siervos servan como criados domsticos; en Rusia eran por lo menos el 5 por 100.)5 En la costa del Bltico la prin cipal ruta comercial con la Europa occidental , los siervos campesinos producan grandes cosechas para la exportacin al oeste, sobre todo cereales, lino, camo y maderas para la construccin de barcos. Por otra parte, tam bin suministraban mucho al mercado regional, que contena al menos una regin accesible de importancia industrial y desarrollo urbano: Sajonia, Bohemia y la gran ciudad de Viena. Sin embargo, gran parte de la 2ona per maneca atrasada. La apertura de la ruta del mar Negro y la creciente urba3. H. Se. E squise d 'u n t histaire du rglme agrairc en E uropt au xvttt e l xix siicU s, 1921, p . 184. i . Blum, Lord and Peasant n R ussia, 1961, pp. 455-460.

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nizacin de Europa occidental, y principalmente de Inglaterra, acababan de empezar haca poco a estimular las exportaciones de cereales del cinturn de tierras negras rusas, que seran casi la nica mercanca exportada por Rusia hasta la industrializacin de la URSS. Por ello, tambin el rea servil oriental puede considerarse, lo mismo que la de tas colonias ultramarinas, como una economa dependiente de Europa occidental en cuanto a ali mentos y materias primas. Las regiones serviles de Italia y Espaa tenan caractersticas econmicas similares, aunque la situacin legal de los campesinos era distinta. En trmi nos generales, haba zonas de grandes propiedades de la nobleza. No es imposible que algunas de ellas fueran en Sicilia y en Andaluca descendien tes directos de ios latifundios romanos, cuyos esclavos y coloni se convir tieron en los caractersticos labradores sin tierra de dichas regiones. Las grandes dehesas, los cereales (Sicilia siempre fue un riqusimo granero) y la extorsin de todo cuanto poda obtenerse del msero campesinado, producan las rentas de los grandes seores a los que pertenecan. El seor caracterstico de las zonas serviles era, pues, un noble propietario y cultivador o explotador de grandes haciendas, cuya extensin produce vr tigos a la imaginacin: Catalina la Grande reparti unos cuarenta a cincuenta mil siervos entre sus favoritos; los RadziwiU, de Polonia, tenan propiedades mayores que la mitad de Irlanda; los Potocki posean milln y medio de hec treas en Ucrania; el conde hngaro Esterhazy (patrn de Haydn) lleg a tener ms de dos millones. Las propiedades de decenas de miles de hectreas eran numerosas.6 Aunque descuidadas y cultivadas con procedimientos primiti vos muchas de ellas, producan rentas fabulosas. El grande de Espaa poda como observaba un visitante francs de los desolados estados de la casa de Medina-Sidonia reinar como un len en la selva, cuyo rugido espantaba a cualquiera que pudiera acercarse,7 pero no estaba falto de dinero, igualando los amplios recursos de los milores ingleses. Adems de los magnates, otra clase de hidalgos rurales, de diferente magnitud y recursos econmicos, expoliaba tambin a los campesinos. En algunos pases esta clase era abundantsima, y, por tanto, pobre y desconten ta. Se distingua de los plebeyos principalmente por sus privilegios sociales y polticos y su poca aficin a dedicarse a cosas como el trabajo indig nas de su condicin. En Hungra y Polonia esta clase representaba el 10 por 100 de la poblacin total, y en Espaa, a finales del siglo xvm, la componan medio milln de personas, y en 1827 equivala al 10 por 100 de la total nobleza europea;1 en otros sitios era mucho menos numerosa.
6. Despus d e 1918 fueron confiscadas en Checoslovaquia ochenta propiedades de m is d e 10.000 hectreas. E ntre ellas las de 200.000 de lo s Schoenbon y los Schwarzenberg. y tas de 130.000 y 100.000 de tos Licchtenstein y los Kinsky (T. Hachich. Deutsche Lasifundien, 1947. pp .,2 ?ss.). 7. A. Goodwin, e d The European Nobility m he EighteeniJt Ctnxury, 1953, p. 52. 8. L. B. Namier, 1&48, rhe Revolution o {th e InteUeetuats, 944. J. Vicens Vives, Historia econmica d e Espaa. 1959.

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IV Sociaknenie. ia estructura agraria en el resto de Europa no era muy dife rente. Esto quiere decir que, para el campesino o labrador, cualquiera que poseyese una finca era un caballero, un miembro de la clase dirigente, y viceversa; la condicin de noble o hidalgo (que llevaba aparejados privilegios sociales y polticos y era el nico camino para acceder a los altos puestos del Estado) era Inconcebible sin una gran propiedad. En muchos pases de Euro pa occidental el orden feudal implicado por tales maneras de pensar estaba vivo polticamente, aunque cada vez resultaba ms anticuado en lo econmi co. En realidad, su obsolescencia que haca aumentar las rentas de' los nobles y los hidalgos, a pesar del aum ento de precios y de gastos, baca a los aris tcratas explotar cada vez ms su posicin econmica inalienable y los pri vilegios de su nacim iento y condicin. En toda la Europa continental los nobles expulsaban a sus rivales de origen ms modesto de los cargos pro vechosos dependientes de la corona: desde Suecia, en donde la proporcin de oficiales plebeyos baj del 66 por 100 en 1719 (42 por 100 en 1700) al 23 po r 100 en 1780, hasta Francia, en donde esta reaccin feudal precipi tara la revolucin. Pero incluso en donde haba en algunos aspectos cierta flexibilidad, como en Francia, en que el ingreso en la nobleza territorial era relativamente fcil, o como en Inglaterra, en donde la condicin de noble y propietario se alcanzaba como recompensa por servicios o riquezas de otro gnero, el vnculo enere gran propiedad rural y clase dirigente segua firme y acab por hacerse ms cerrado. Sin embargo, econmicamente, la sociedad rural occidental era muy dife rente. El campesino haba perdido mucho de su condicin servil en los lti mos tiempos de la Edad M edia, aunque subsistieran a menudo muchos res tos irritantes de dependencia legal. Los fundos caractersticos haca tiempo que haban dejado de ser una unidad de explotacin econmica convirtin dose en un sistema de percibir rentas y otros ingresos en dinero. El campe sino, ms o menos libre, grande, mediano o pequeo, era el tpico cultivador del suelo. Si era arrendatario de cualquier clase, pagaba una renta (o, en algu nos sitios, una parte de la cosecha) al seor. Si tcnicamente era un propie tario, probablemente estaba sujeto a una serie de obligaciones respecto al seor local, que podan o no convertirse en dinero (como la obligacin de vendet su trigo al molino del seor), lo mismo que pagar impuestos al prn cipe, diezmos a la Iglesia y prestar algunos servicios de trabajo forzoso, todo lo cual contrastaba con la relativa exencin de los estratos sociales ms ele vados. Pero si estos vnculos polticos se hubieran roto, una gran parte de Europa habra surgido como un rea de agricultura campesina; generalmen te una en la que una minora de ricos campesinos habra tendido a convertirse en granjeros comerciales, vendiendo un permanente sobrante de cosecha al
9. Sien Carlssoo, StandssamM Ue och st&ndsptrsonf /700-/6& 5, 1949.

mercado urbano, y en la que una mayora de campesinos medianos y peque os habra vivido con cierta independencia de sus recursos, a menos que stos fueran tan pequeos que les obligaran a dedicarse temporalmente a otros tra bajos, agrcolas o industriales, que les permitieran aumentar sus ingresos. Slo unas pocas comarcas haban impulsado el desarrollo agrario dando un paso adelante hacia una agricultura puramente capitalista, principalmente en Inglaterra. La gran propiedad estaba muy concentrada, pero el tpico cul tivador era un comerciante de tipo medio, granjero-arrendatario que operaba con trabajo alquilado. Una gran cantidad de pequeos propietarios, habitan tes en chozas, embrollaba la situacin. Pero cuando sta cambi (entre 1760 y 1830, aproximadamente), lo que surgi no fue una agricultura campesina, sino una clase de empresarios agrcolas los granjeros y un gran proleta riado agrario. Algunas regiones europeas en donde eran tradicionales las inversiones comerciales en la labranza como en ciertas zonas de Italia y los Pases Bajos , o en donde se producan cosechas comerciales especiali zadas, mostraron tambin fuertes tendencias capitalistas', pero ello fue excep cional. Una excepcin posterior fue Irlanda, desgraciada isla en la que se combinaban las desventajas de las zonas ms atrasadas de Europa con las de la proximidad a la economa ms avanzada. Un puado de latifundistas absentistas, parecidos a los de Sicilia y Andaluca, explotaban a una vasta masa de pequeos arrendatarios cobrndoles sus rentas en dinero. Tcnicamente, la agricultura europea era todava, con la excepcin de unas pocas regiones avaazadas, tradicional, a la vez qu asombrosamente ineficiente. Sus productos seguan siendo los ms tradicionales: trigo, cente no, cebada, avena y, en Europa oriental, alforfn, el alimento bsico del pue blo; ganado vacuno, lanar, cabro y sus productos, cerdos y aves de corral, frutas y verduras y cierto nm ero de materias primas industriales como lana. Uno, camo para cordaje, cebada y lpulo para la cervecera, etc. La alimentacin de Europa todava segua siendo regional. Los productos de otros climas eran rarezas rayanas en el lujo, con la excepcin quiz del az car, el ms importante producto alimenticio importado de los trpicos y el que con su dulzura ha creado ms amargura para la humanidad que cualquier otro. En Gran Bretaa (reconocido como el pas ms adelantado) el prome dio de consumo anual por cabeza en 1790 era de 14 libras. Pero incluso en Gran Bretaa el promedio de consumo de t p er capita era 1,16 libras, o sea, apenas dos onzas al mes. Los nuevos productos importados de Amrica o de otras zonas tropica les haban avanzado algo. En la Europa meridional y en los Balcanes, el maz (cereal indio) estaba ya bastante difundido y haba contribuido a asentar a los campesinos nmadas en sus tierras de los Balcanes y en el norte de Italia el arroz empezaba a hacer progresos. El tabaco se cultivaba en varios pases, ms com o monopolio del gobierno para la obtencin de rentas, aunque su consumo era insignificante en comparacin con los tiem pos modernos: e] ingls medio de 1790 que fumaba, tomaba rap o masca ba tabaco no consuma ms de una onza y un tercio por mes. El gusano de

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seda se criaba en numerosas regiones del sur de Europa. 1 ms importante de esos nuevos productos la patata empezaba a abrirse paso poco a poco, excepto en Irlanda, en donde su capacidad alimenticia por hectrea, muy superior a la de otros, la haba popularizado rpidamente. Fuera de Inglaterra y los Pases Bajos, el cultivo de los tubrculos y forrajes era excepcional, y slo con las guerras napolenicas empez la produccin masiva de remolacha azucarera. El siglo xvm no supuso, desde luego, un estancamiento agrcola. Por el contrario, una gran era de expansin demogrfica, de aumento de urbaniza cin, comercio y manufactura, impuls y hasta exigi el desarrollo agrario. La segunda mitad del siglo vio el principio del tremendo, y desde entonces inin terrumpido, aumento de poblacin, caracterstico del mundo moderno: ende 1755 y 1784, por ejemplo, la poblacin rural de Brabante (Blgica) aument en un 44 por 100.1 0 Pero lo que origin numerosas campaas para el progre so agrcola, lo que multiplic las sociedades de labradores, los informes gubernamentales y las publicaciones propagandsticas desde Rusia hasta Espa a, fue, ms que sus progresos, la cantidad de obstculos que dificultaban el avance agrario.

V El mundo de la agricultura resultaba perezoso, salvo quiz para su sector capitalista. El del comercio y e l de las manufacturas y las actividades tc nicas e intelectuales que surgan con ellos era confiado, animado y expansi vo, as como eficientes, decididas y optimistas las clases que de ambos se beneficiaban. El observador contemporneo se senta sorprendidsimo por el vasto despliegue de trabajo, estrechamente unido a la explotacin colonial. U n sistema de comunicaciones martimas, que aumentaba rpidamente en volumen y capacidad, circundaba la tierra, beneficiando a las comunidades mercantiles de la Europa del Atlntico Norte, que usaban el podero colonial para despojar a los habitantes de las Indias Orientales" de sus gneros, exportndolos a Europa y frica, en donde estos y otros productos europeos servan para la compra de esclavos con destino a los cada ve 2 ms impor tantes sistemas de plantacin de las Amricas. Las plantaciones americanas exportaban por su parte en cantidades cada vez mayores su azcar, su algo dn, etc., a los puertos del Atlntico y del mar del Norte, desde donde se redistribuan hacia el este junto con los productos y manufacturas tradicio nales del intercambio comercial este-oeste: textiles, sal, vino y otras mercan
10. Picrre Lebran et a l., La rivoluadone m duatriak in Belgio, Studi Siorici, . 3-4 (1961), pp. 564-565. 11. Tambin con alguna extensin al Extremo Oriente, eo donde compraban d a s , t. por celana. te., productos d e tos q u e e ra creciente te dem anda en Europa. P ero la independencia poltica d e China y 1 Japn quitara a este com ercio una p trte d e $ti carcter d e piratera.

cas. Del oriente europeo venan granos, madera de construccin, lino (muy solicitado en los trpicos), camo y hierro de esta segunda zona colonial. Y entre las economas relativamente desarrolladas de Europa que incluan, hablando en trminos econmicos, las activas comunidades de pobladores blancos en las colonias britnicas de Amrica del Norte (desde 1783, los Esta dos Unidos de Amrica) la red comercial se haca ms y ms densa. ' El nabab o indiano, que regresaba de las colonias con una fortuna muy superior a los sueos de la avaricia provinciana; el comerciante y armador, cuyos esplndidos puertos Burdeos, Bristol, Liverpool haban sido cons truidos o reconstruidos en el siglo, parecan los verdaderos triunfadores econmicos de la poca, slo comparables a los grandes funcionarios y fi nancieros que amasaban sus caudales en el provechoso servicio de los esta dos, pues aquella era la poca en la que el trmino oficio provechoso bajo la corona tena un significado literal. Aparte de ellos, la clase media de abo gados. administradores de grandes fincas, cerveceros, tenderos y algunas otras profesiones que acumulaban una modesta riqueza a costa del mundo agrcola, vivan unas vidas humildes y tranquilas, e incluso el industrial pare ca poco ms que un pariente pobre. Pues aunque la minera y la industria se extendan con rapidez en todas partes de Europa, el mercader (y en Europa oriental muy a menudo tambin el seor feudal) segua siendo su verdadero director. Por esta razn, la principal forma de expansin de la produccin indus trial fue la denominada sistema domstico, o puiting-out system , por la cual un mercader compraba todos los productos del artesano o del trabajo no agr cola de los campesinos para venderlo luego en los grandes mercados. E l sim ple crecimiento de este trfico cre inevitablemente unas rudimentarias con diciones para un temprano capitalismo industrial. El artesano, vendiendo su produccin total, poda convertirse en algo ms que un trabajador pagado a destajo, sobre todo si el gran mercader le proporcionaba el material en bruto o le suministraba algunas herramientas. E l campesino que tambin teja poda convertirse en el tejedor que tena tambin una parcelita de tierra. La especializacin en los procedimientos y funciones permiti dividir la vieja arte sana o crear un grupo de trabajadores semiexpertos entre los campesinos. El antiguo maestro artesano, o algunos grupos especiales de artesanos o algn grupo local de intermediarios, pudieron convertirse en algo semejante a subcontratistas o patronos. Pero la llave maestra de estas formas descentraliza das de produccin, el lazo de unin del trabajo de las aldeas perdidas o los suburbios de las ciudades pequeas con el mercado mundial, era siempre alguna clase de mercader. Y los industriales que surgieron o estaban a pun to de surgir de las filas de los propios productores eran pequeos operarios a su lado, aun cuando no dependieran directamente de aqul. Hubo algunas raras excepciones, especialmente en la Inglaterra industrial. Los forjadores, y otros hombres como el gran alfarero Josiah Wedgwood, eran personas orgullosas y respetadas, cuyos establecimientos visitaban los curiosos de toda

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Europa, Pero el tpico industrial (la palabra no se haba inventado todava) segua siendo un suboficial ms biea que un capitn de industria. No obstante, cualquiera que fuera su situacin, las actividades del comer cio y la manufactura florecan brillantemente. Inglaterra, el pas europeo ms prspero del siglo xvtn, deba su podero a su progreso econmico. Y hacia 1780 todos los gobiernos continentales que aspiraban a una poltica racional, fomentaban el progreso econmico y, de manera especial, el desarrollo indus trial, pero no todos con e l mismo xito. Las ciencias, no divididas todava como en el acadmico siglo XIX en una rama superior pura y en otra infe rior aplicada, se dedicaban a resolver los problemas de la produccin: los avances ms sorprendentes en 1780 fueron los de la qumica, ms estrecha mente ligada por la tradicin a la prctica de los talleres y a las necesidades de la industria. La gran Enciclopedia de Diderot y D Alembcrt no fue slo un compendio del pensamiento progresista poltico y social, sino tambin del progreso tcnico y cientfico. Pues, en efecto, la conviccin del progreso del conocimiento humano, e l racionalismo, la riqueza, la civilizacin y el domi nio de la naturaleza de que tan profundamente imbuido estaba el siglo xvm, la Ilustracin, debi su fiierza, ante todo, al evidente progreso de la produc cin y el comercio, y al racionalismo econmico y cientfico, que se crea asociado a ellos de manera inevitable. Y sus mayores paladines fueron las clases ms progresistas econmicamente, las ms directamente implicadas en los tangibles adelantos de los tiempos: los crculos mercantiles y los grandes seores econmicamente ilustrados, los financieros, los funcionarios con for macin econmica y social, la clase media educada, los fabricantes y los empresarios. Tales hombres saludaron a un Benjamn Franklin, impresor y periodista, inventor, empresario, estadista y habilsimo negociante, como el smbolo del futuro ciudadano, activo, razonador y auto formado. Tales hom bres, en Inglaterra, en donde los hombres nuevos no tenan necesidades de encarnaciones revolucionarias transatlnticas, formaron las sociedades pro vincianas de las q ue brotaran muchos avances cientficos, industriales y polticos. La Sociedad Lunar (Lunar Society) de Birmingham, por ejemplo, contaba entre sus miembros al citado Josiah Wedgwood, al inventor de la mquina de vapor. James Watt, y a su socio Matthew Boulton, al qumico Priestley, al bilogo precursor de las teoras evolucionistas Erasmus Darwin (abuelo de un Darwin ms famoso), al gran impresor Baskerville. Todos estos hombres, a su vez, pertenecan a las logias masnicas, en las que no contaban las diferencias de clase y se propagaba con celo desinteresado la ideologa de la Ilustracin. Es significativo que los dos centros principales de esta ideologa Fran cia e Inglaterra lo fueran tambin de la doble revolucin; aunque de hecho sus ideas alcanzaron mucha mayor difusin en sus frmulas francesas (inclu so cuando stas eran versiones galas de otras inglesas). Un individualismo secular, racionalista y progresivo, dominaba el pensamiento ilustrado. Su objetivo principal era liberar al individuo de las cadenas que le opriman: el tradicionalismo ignorante de la Edad Media qye todava proyectaba sus som

bras sobre el mundo; la supersticin de las iglesias (tan distintas de la reli gin natural o racional); de la irracionalidad que divida a los hombres en una jerarqua de clases altas y bajas segn el nacimiento o algn otro cri terio desatinado. La libertad, la igualdad y luego la fraternidad de todos ios hombres eran sus lemas. (En debida forma seran tambin los de la R e v o lu c i n francesa.) El reinado de la libertad individual no podra tener sino las ms beneficiosas consecuencias. El libre ejercicio del talento indi vidual en un mundo de razn producira los ms extraordinarios resultados. La apasionada creencia en el progreso del tpico pensador ilustrado refle jaba el visible aumento en conocimientos y tcnica, en riqueza, bienestar y civilizacin que poda ver en tomo suyo y que achacaba con alguna justicia al avance creciente de sus ideas. Al principio de su siglo, todava se lleva ba a la hoguera a las brujas; a su final, algunos, gobiernos ilustrados, como el de Austria, haban abolido no slo la tortura judicial, sino tambin la esclavitud. Qu no cabra esperar si los obstculos que an oponan al progreso los intereses del feudalismo y la Iglesia fuesen barridos definiti vamente? No es del todo exacto considerar la Ilustracin como una ideologa de clase media, aunque hubo muchos ilustrados y en poltica fueron los ms decisivos que consideraban irrefutable que la sociedad lbre sera una sociedad capitalista.1 3 Pero, en teora, su objetivo era hacer libres a todos los seres humanos. Todas las ideologas progresistas, racionalistas y humanistas estn implcitas en ello y proceden de ello. Sin embargo, en la prctica, los jefes de la emancipacin por la que clamaba la Ilustracin procedan por lo general de las clases intermedias de la sociedad hombres nuevos y racio nales, de talento y mritos independientes del nacimiento , y el orden social que nacera de sus actividades sera un orden burgus y capitalista. Por tanto, es ms exacto considerar la Ilustracin como una ideologa revolucionaria, a pesar de la cautela y moderacin poltica de muchos de sus paladines continentales, la mayor parte de los cuales hasta 1780 ponan su fe en la monarqua absoluta ilustrada. El despotismo ilustrado su pondra la abolicin del orden poltico y social existente en la mayor parte de Europa. Pero era demasiado esperar que los anciens rgim es se destru yeran a s mismos voluntariamente. Por el contrario, como hemos visto, en algunos aspectos se reforzaron contra el avance de las nuevas fuerzas socia les y econmicas. Y sus ciudadelas (fuera de Inglaterra, las Provincias Uni das y algn otro sitio en donde ya haban sido derrotados), eran las mismas monarquas en las que los moderados ilustrados tenan puestas sus espe ranzas.
12. Como Turgot, Oeuvres, p. 244: Quienes conocen la m archa del comercio saben tam bin que toda importante empresa, de trfico o de industria, exige el concurso de dos clases de hombres, tos em presarios ... y los obreros q u e trabajan p or cuenta d e io s primeros, medanle un salario estipulado. Tai e s el verdadero origen de la distincin entre los empresarios y los m aes tros, y los obreros u oficiales, fundada en la naturaleza de las cosas.

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VI Con la excepcin de Oran Bretaa (que haba hecho su revolucin en el siglo xvji) y algunos estados pequeos, las monarquas absolutas gobernaban en todos los pases del continente europeo. Y aquellos en los que no gober naban, como Polonia, cayeron en la anarqua y fueron absorbidos por sus poderosos vecinos. Los monarcas hereditarios por la gracia de Dios encabe zaban jerarquas de nobles terratenientes* sostenidas por la tradicional orto doxia de las iglesias y rodeadas por una serie de instituciones que nada te nan que las recomendara exceptcr un largo pasado. Cierto que las evidentes necesidades de la cohesin y la eficacia estatal, en una poca de vivas-.ri validades internacionales, haban obligado a los monarcas a doblegar las tendencias anrquicas de sus nobles y otros intereses, y crearse un aparato estatal con servidores civiles, no aristocrticos en cuanto fuera posible. Ms an, en la ltima parte del siglo xvm, estas necesidades y el patente xito internacional del poder capitalista britnico llevaron a esos monarcas (o ms bien a sus consejeros) a intentar unos programas de modernizacin econ mica, social, intelectual y administrativa. En aquellos das, los prncipes adoptaron el sobrenombre de lustrados para sus gobiernos, como los de los nuestros, y por anlogas razones, adoptan el de planificadores. Y como en nuestros das, muchos d e los que lo adoptaron en teora hicieron muy poco para llevarlo a la prctica, y algunos de los que lo hicieron, k> hicieron movidos menos por un inters en las ideas generales que para la sociedad suponan la ilustracin o la planificacin, que por las ventajas prcticas que la adopcin de tales mtodos supona para el aumento de sus ingresos, riqueza y poder. Por el contrario, las clases medias y educadas con tendencia al progreso consideraban a menudo el poderoso aparato centralista de una monarqua ilustrada como la mejor posibilidad de lograr sus esperanzas. Un prncipe necesitaba de una clase media y de sus ideas para modernizar su rgimen; una clase media dbil necesitaba un prncipe para abatir la resistencia al pro greso de unos intereses aristocrticos y clericales slidamente atrincherados. Pero la monarqua absoluta, a pesar de ser modernista e innovadora, no poda y tampoco daba muchas seales de quererlo zafarse de la jerar qua de los nobles teiratenientes, cuyos valores simbolizaba e incorporaba, y de los que dependa en gru parte. La monarqua absoluta, tericamente libre para hacer cuanto quisiera, perteneca en la prctica al mundo bautizado por la Ilustracin con el nombre de feudalidad o feudalismo, vocablo que luego popularizara la Revolucin francesa. Semejante monarqua estaba dispuesta a utilizar todos los recursos posibles para reforzar su autoridad y sus rentas dentro de sus fronteras y su poder fuera de ellas, lo cual poda muy bien lle varla a mimar a las que eran, en efecto, las fuerzas ascendentes de la so ciedad. Estaba dispuesta a reforzar su posicin poltica enfrentando a unas clases, fundos o provincias contra otros. Pero sus horizontes eran los de su 9

historia, su funcin y su clase. Difcilmente poda desear, y de hecho jams la realizara, la total transformacin econmica y social exigida por el pro greso de la economa y los grupos sociales ascendentes. Pongamos un ejemplo. Pocos pensadores racionalistas, incluso entre los consejeros de los prncipes, dudaban seriamente de la necesidad de abolir la servidumbre y los lazos de dependencia feudal que an sujetaban a los campesinos. Esta reforma era reconocida como uno de los primeros puntos de cualquier programa ilustrado, y virtualmente no hubo soberano desde Madrid hasta San Petersburgo y desde Npoles hasta Estocolmo que en el cuarto de siglo anterior a la Revolucin francesa no suscribiera uno de estos programas. Sin embargo, las nicas liberaciones verdaderas de campesinos realizadas antes de 1789 tuvieron lugar en pequeos pases como Dinamarca y Saboya, o en las posesiones privadas de algunos otros prncipes. Una libe racin ms amplia fue intentada en 1781 por el emperador Jos II de Austria, pero fracas frente a la resistencia poltica de determinados intereses y la rebelin de los propios campesinos para quienes haba sido concebida, que dando incompleta. L o que abolira las relaciones feudales agrarias en toda Europa central y occidental sera la Revolucin francesa, por accin directa, reaccin o ejemplo, y luego la revolucin de 1848. Exista, pues, un latente que pronto seria abierto conflicto entre las fuerzas de la vieja sociedad y la nueva sociedad burguesa, que no poda resolverse dentro de las estructuras de los regmenes polticos existentes, con la excepcin de los sitios en donde ya haban triunfado los elem entos bur gueses, como en Inglaterra. Lo que haca a esos regmenes ms vulnerables todava era que estaban sometidos a diversas presiones: la de las nuevas fuer zas, la de la tenaz y creciente resistencia de los viejos intereses y la de los rivales extranjeros. Su punto ms vulnerable era aquel en el que la oposicin antigua y nue va tendan a coincidir: en los movimientos autonomistas de las colonias o provincias ms remotas y menos firmemente controladas. As, en la monar qua de los Habsburgo, las reformas de Jos U hacia 1780 originaron tumul tos en los Pases Bajos austracos la actual Blgica y un movimiento revolucionario que en 1789 se uni naturalmente al de Francia. Con ms intensidad, las comunidades blancas en las colonias ultramarinas de los pa ses europeos se oponan a la poltica de sus gobiernos centrales, que subor dinaba los intereses estrictamente coloniales a los de la metrpoli. En todas panes de las Amricas espaola, francesa e inglesa, lo mismo que en Irlanda, se produjeron movimientos que pedan autonoma no siempre por regmenes que representaban fuerzas ms progresivas econmicamente que las de las metrpolis , y varias colonias la consiguieron por va pacfica durante algn tiempo, como Irlanda, o la obtuvieron por va revolucionaria, como los Estados Unidos. La expansin econmica, el desarrollo colonial y la tensin de las proyectadas reformas del despotismo ilustrado multipli caron la ocasin de tales conflictos entre los aos 1770 y 1790. La disidencia provincial o colonial no era fatal en s. Las slidas monar

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quas antiguas podan soportar la prdida de una o dos provincias, y la victi ma principal del autonomismo colonial Inglaterra no sufri las debilida des de los viejos regmenes, por lo que permaneci tan estable y dinmica a pesar de la revolucin americana. Haba pocos pases en donde concurrieran las condiciones puramente domsticas para trna amplia transferencia de los poderes. Lo que haca explosiva la situacin era la rivalidad internacional. La extrema rivalidad internacional la guerra pona a prueba los re cursos de u n Estado. Cuando era incapaz de soportar esa prueba, se tam baleaba, se resquebrajaba o caa. Una tremenda serie de rivalidades polticas imper en la escena internacional europea durante la mayor parte del siglo xvm, alcanzando sus perodos lgidos de guerra general en 1689-1713, 1740-1748, 1756-1763, 1776-1783 y sobre todo en la poca que estudiamos, 1792-1815. Este ltimo fue el gran conflicto entre Gran Bretaa y Francia, que tambin, en cierto sentido, fue el conflicto entre los viejos y los nuevos regmenes. Pues Francia, aun suscitando la hostilidad britnica por la rpida expansin de su comercio y su imperio colonial, era tambin la ms podero sa, eminente e influyente y, en una palabra, la clsica monarqua absoluta y aristocrtica. En ninguna ocasin se hace ms manifiesta la superioridad del nuevo sobre el viejo orden social que en el conflicto entre ambas potencias. Los ingleses no slo vencieron ms o menos decisivamente en todas esas gue rras excepto en una, sino que soportaron el esfuerzo de su organizacin, sos tenimiento y consecuencias con relativa facilidad. En cambio, para la monar qua francesa, aunque ms grande, ms populosa y ms provista de recursos que la inglesa, el esfuerzo fue demasiado grande. Despus de su derrota en la guerra de los Siete Aos (1756-1763), la rebelin de las colonias americanas le dio oportunidad de cambiar las tomas para con su adversario. Francia la aprovech. Y naturalmente, en el subsiguiente conflicto internacional Gran Bretaa fue duramente denotada, perdiendo la pane ms imprtame de su imperio americano, mientras Francia, aliada de los nuevos Estados Unidos, result victoriosa. Pero el coste de esta victoria fue excesivo, y las dificulta des del gobierno francs desembocaron inevitablemente en un perodo de cri sis poltica interna, del que seis irnos ms tarde saldra la revolucin. Vil Parece necesario completar este examen preliminar del mundo en la po ca de la doble revolucin con una ojeada sobre las relaciones entre Europa (o ms concretamente la Europa occidental del norte) y el resto del mundo. El completo dominio poltico y militar del mundo por Europa (y sus prolon gaciones ultramarinas, las comunidades de colonos blancos) iba a ser l pro ducto de la poca de la doble revolucin. A finales del siglo xvm, en varias de las grandes potencias y civilizaciones no europeas, todava se conside raba iguales al mercader, al marino y al soldado blancos. El gran Imperio chino, entonces en la cima de su podero bajo la dinasta manch (Ch'ing),

no era vctima de nadie. Al contrario, una parte de la influencia cultural cooa desde el este hacia el oeste, y los filsofos europeos ponderaban las lecciones de aquella civilizacin distinta pero evidentemente refinada, mien tras los artistas y artesanos copiaban los motivos a menudo ininteligibles del Extremo Oriente en sus obras y adaptaban sus nuevos materiales (porcef ann) a los usos europeos. Las potencias islmicas (como Turqua), aunque sacudidas peridicamente por las fuerzas militares de los estados europeos vecinos (Austria y sobre todo Rusia), distaban mucho de ser los pueblos des validos en que se convertiran en el siglo xdc. frica permaneca virtualnteaie inmune a la penetracin militar europea. Excepto en algunas regiones alrededor del cabo de Buena Esperanza, los blancos estaban confinados en las factoras comerciales costeras. Sin embargo, ya la rpida y creciente expansin del comercio y las empresas capitalistas europeas socavaban su orden social; en frica, a travs de la intensidad sin precedentes del terrible trfico de esclavos; en el ocano ndico, a travs de la penetracin de las potencias colonizadoras rivales, y en el Oriente Prximo, a travs de los conflictos comerciales y militares. La conquista europea directa ya empezaba a extenderse significativamente ms all del rea ocupada desde haca mucho tiempo por la primitiva coloniza cin de los espaoles y los portugueses en el siglo xvi, y los emigrados blan cos en Norteamrica en el xvn. El avance crucial lo hicieron los ingleses, que ya haban establecido un control territorial directo sobre pane de la India (Bengala principalmente) y virtual sobre el Imperio mogol, lo que, dando un paso ms, los llevara en el perodo estudiado por nosotros a convertirse en gobernadores y administradores de toda la India. La relativa debilidad de las civilizaciones no europeas cuando se enfrentaran con la superioridad tcnica y militar de Occidente estaba prevista. La que ha sido llamada la poca de Vasco de Gama, las cuatro centurias de historia universal durante las cuales un puado de estados europeos y la fuerza del capitalismo europeo estable ci un completo, aunque temporal -como ahora se ha demostrado, domi nio del mundo, estaba a punto de alcanzar su momento culminante. L a doble revolucin iba a hacer irresistible la expansin europea, aunque tambin iba a proporcionar al mundo no europeo las condiciones y el equipo para lan zarse al contraataque.

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Tales trabajos, a pesar de sus operaciones, causas y conse cuencias. tienen un mrito infinito y acreditan los talentos de este hombre ingenioso y prctico, cuya voluntad tiene el mrito, donde quiera que va, de hacer pensar a los hombres ... Liberadlos de esa indiferencia perezosa, soolienta y estpida, de esa ociosa negli gencia que los encadena a los senderos trillados de sus antepasa* dos. sin curiosidad, sin imaginacin y sin ambicin, y tened la seguridad de hacer el bien- Qu serie de pensamientos, qu esp ritu de lucha, qu masa de energa y esfuerzo ha brotado en cada aspecto de la vida, de las obras de hombres como Brindicy, Watt Priestley. Harrison Arkwright...! En qu campo de la actividad podramos encontrar un hombre que no se sintiera animado en sus ocupaciones contemplando la mquina de vapor de Watt? A rthr Young, Tours n England and Wales1 Desde esta sucia acequia la mayor corriente de industria hu mana saldra para fertilizar ai mundo entero- Desde esta charca corrompida brotara oro puro. Aqu la humanidad alcanza su ms completo desarrollo. Aqu la civilizacin realiza sus milagros y el hombre civilizado se conviene casi en un salvaje. A. de Tocqueville, sobre Manchestcr. en 18332 I

Vamos a empezar con la Revolucin industria!, es decir, con Gran Breta a. A primera vista es u n punto de partida caprichoso, pues las repercusiones de esta revolucin no se hicieron sentir de manera inequvoca y menos an fuera de Inglaterra hasta muy avanzado y a el perodo que estudiamos; seguramente no antes de 1830, probablemente no antes de 1840. Slo en 1830 1. Arthur Young, Tours in England and Wales, edicin de la London School of Ecoaoroics. p. 269.
pp. 107-108.

I* literatura y las artes empiezan a sentirse atradas por la ascensin de la capitalista, por ese mundo en el que todos los lazos sociales se aflo jan salvo los implacables nexos del oro y los pagars (la frase es de Cartye) La comedia humana de Balzac, el monumento ms extraordinario dedi cado a esa ascensin, pertenece a esta dcada. Pero hasta cerca de 1840 no mpieza a producirse la gran corriente de literatura oficial y no oficial sobre ls efectos sociales de la Revolucin industrial: los grandes Bluebooks (Libros Azules) e investigaciones estadsticas en Inglaterra, el Tableau de l tat physique et moral des ouvriers de Vllerm, La situacin de la clase obrera en Inglaterra de Engels, la obra de Ducpetiaux en Blgica y los informes de observadores inquietos u horrorizados viajeros de Alemania a Espaa y a los Estados Unidos. Hasta 1840, el proletariado ese hijo de la Revolucin industrial y el comunismo, unido ahora a sus movimientos sociales el fantasma del M anifiesto comunista , no se ponen en marcha sobre el conti nente. El mismo nombre de Revolucin industrial refleja su impacto relati vamente tardo sobre Europa. La cosa exista en Inglaterra antes que el nom bre. Hacia 1820, los socialistas ingleses y franceses que formaban un gru po sin precedentes lo inventaron probablemente por analoga con la revo lucin poltica de Francia.1 No obstante, conviene considerarla antes, por dos razones. Primero, por que en realidad estall antes de la toma de la Bastilla; y segundo, porque sin ella no podramos comprender et impersonal subsuelo de la historia en el que nacieron los hombres y se produjeron los sucesos ms singulares de nuestro perodo; la desigual complejidad de su ritmo. Qu significa la frase estall la Revolucin industrial? Significa que un da entre 1780 y 1790, y por primera vez en la historia humana, se liber de sus cadenas al poder productivo de las sociedades humanas, que desde entonces se hicieron capaces de una constante, rpida y hasta el presente ili mitada multiplicacin de hombres, bienes y servicios. Esto es lo que ahora se denomina tcnicamente por los economistas el despegue (take-ojff) hacia el crecimiento autosostenido. Ninguna sociedad anterior haba sido capaz de romper los muros que una estructura social preindustrial, una ciencia y una tcnica defectuosas, el paro, el hambre y la muerte imponan peridicamente a la produccin. El take-off no fue, desde luego, uno de esos fenmenos que, como los terremotos y los cometas, sorprenden al mundo no tcnico. Su pre historia en Europa puede remontarse, segn el gusto del historiador y su cla se de inters, al ao 1000, si no antes, y sus primeros intentos para saltar al aire torpes, como los primeros pasos de un patito ya hubieran podido recibir el nombre de Revolucin industrial en el siglo xin, en el xvi y en las ltimas dcadas del xvu. Desde mediados del xvm, el proceso de acele racin se hace tan patente que los antiguos historiadores tendan a atribuir a
3. A sna Bezanson, The Early Uses o f tfae Tcrm Industrial Revolutioo. Quarreriy Jour nal of Economies, XXXVI <1921-1922). p. 343. G . N. Clark, The Idea ojthe Industrial Revolulian, Glasgow, 1953.

2. A. de Tocqueville, Joum eyj io England and Ireland, edicin de J. P. Mayw, 1958.

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la Revolucin industria] la fecha inicial de 1760. Pero un estudio ms dete nido ha hecho a los expertos preferir como decisiva la dcada de 1780 a la de 1760, por ser en ella cuando los ndices estadsticos tomaron el sbito, intenso y casi vertical impulso ascendente que caracteriza al take-off. La eco noma emprendi el vuelo. Llamar Revolucin industrial a este proceso es algo lgico y conforme a una tradicin slidamente establecida, aunque algn tiempo hubo una ten dencia entre los historiadores conservadores quiz debida a cierto temor en presencia de conceptos incendiarios a negar su existencia y a sustituir el trmino por otro ms apacible, como, por ejemplo, evolucin acelerada. Si la sbita, cualitativa y fundamental transformacin verificada hacia 1780 no fue una revolucin, la palabra carece de un significado sensato. Claro que la Revolucin industrial no fue un episodio con principio y fin. Preguntar cun do se complet es absurdo, pues su esencia era que, en adelante, nuevos cam bios revolucionarios constituyeran su norma. Y as sigue siendo; a lo sumo podemos preguntamos si las transformaciones econmicas fueron lo bastante lejos como para establecer una economa industrializada, capaz de producir hablando en trminos generales todo cuanto desea, dentro del alcance de las tcnicas disponibles, una madura economa industrial, por utilizar el trmino tcnico. En Gran Bretaa y, por tanto, en todo el mundo, este perodo inicial de industrializacin coincide probablemente y casi con exactitud con el perodo que abarca este libro, pues si empez con el take-off en la dcada de 1780, podemos afirmar que concluy con la construccin del ferrocarril y la creacin de una fuerte industria pesada en Inglaterra en la dcada de 1840. Pero la revolucin en s, el perodo de take-off puede datarse, con la precisin posible en tales materias, en los lustros que corren entre 1780 y 1800: es decir, simultneamente, aunque con ligera prioridad, a la Revolu cin francesa. Sea lo que fuere de estos cmputos fue probablemente el acontecimiento ms importante de la historia del mundo y, en todo caso, desde la invencin de la agricultura y las ciudades. Y lo inici Gran Bretaa. Lo cual, evidente mente, no fue fortuito. Si en el siglo xvm iba a celebrarse una carrera para iniciar la Revolucin industrial,'slo hubo en realidad un corredor que se adelantara. Haba un gran avance industrial y comercial, impulsado por los ministros y funcionarios inteligentes y nada cndidos en el aspecto econmi co de cada monarqua ilustrada europea, desde Portugal hasta Rusia, todos los cuales sentan tanta preocupacin por el desarrollo econmico como la que pueden sentir los gobernantes de hoy. Algunos pequeos estados y regiones alcanzaban una industrializacin verdaderamente impresionante, como, por ejemplo, Sajonia y el obispado de Lieja, si bien sus complejos industriales eran demasiado pequeos y localizados para ejercer la revolucionaria influen cia mundial de los ingleses. Pero parece claro que, incluso antes de la revo lucin, Gran Bretaa iba ya. muy por delante de su principal competidora potencial en cuanto a produccin per capita y comercio. Como quiera que fuere, el adelanto britnico no se deba a una superiori-

; dad cientfica y tcnica. En las ciencias naturales, seguramente los franceses superaban con mucho a los ingleses. La Revolucin francesa acentuara de nodo notable esta ventaja, sobre todo en las matemticas y en la fsica. Mien tras el gobierno revolucionario francs estimulaba las investigaciones cientfi cas, el reaccionario britnico las consideraba peligrosas. Hasta en las ciencias sociales los ingleses estaban muy lejos de esa superioridad que haca de las econmicas un campo fundamentalmente anglosajn. La Revolucin industrial puso a estas ciencias en un primer lugar indiscutible. Los economistas de la dcada de 1780 lean, s, a Adam Sraith, pero tambin y quiz con ms pro vecho a los fisicratas y a los expertos hacendistas franceses Quesnay, TUrgot, Dupont de Nemours, Lavoisier, y tal vez a uno o dos italianos. Los fran ceses realizaban inventos ms originales, como el telar Jacquard (1804), con junto mecnico muy superior a cualquiera de los conocidos en Inglaterra, y construan mejores barcos. Los alemanes disponan de instituciones para la enseanza tcnica como la Bergakademie prusiana, sin igual en Inglaterra, y la Revolucin francesa cre esc organismo impresionante y nico que era la Escuela Politcnica. La educacin inglesa era una broma de dudoso gusto, aunque sus deficiencias se compensaban en parte con las escuelas rurales y las austeras, turbulentas y democrticas universidades calvinistas de Escocia, que enviaban un flujo de jvenes brillantes, laboriosos y ambiciosos al pas meri dional. Entre ellos figuraban James Watt, Thomas Telford, Loudon McAdam, James Mili y otros. Oxford y Cambridge, las dos nicas universidades ingle sas, eran intelectualmente nulas, igual que los soolientos internados privados o institutos, con la excepcin de las academias fundadas por los disidentes, excluidos del sistema educativo anglicano. Incluso algunas familias aristocr ticas que deseaban que sus hijos adquiriesen una buena educacin, los con fiaban a preceptores o los enviaban a las universidades escocesas. En realidad, no hubo un sistema de enseanza primaria hasta que el cuquero Lancaster (y tras l sus rivales anglicanos) obtuvo abundantsima cosecha de graduados elementales a principios del siglo xix, cargando incidentalmente para siempre de discusiones sectarias la educacin inglesa. Los temores sociales frustraban la educacin de los pobres. Por fortuna, eran necesarios pocos refinamientos intelectuales para hacer la Revolucin industrial.4 Sus inventos tcnicos fueron sumamente modestos, y en ningn sentido superaron a los experimentos de los artesanos inteligen4. Por una pane, es satisfactorio ver cm o los ingleses adquieren un rico tesoro p a n su vida poltica del estudio de los autores antiguo, aunque ste lo realicen pedantescamente. Has ta el punto de que con frecuencia los oradores parlamentarios citan a todo pasto a esos autores, prctica aceptada favorablemente por la Asamblea, en la que esas citas no d q a n de surtir efec to. Por otra pane, no puede por menos de sorprendem os que en un pas en que predominan las tendencias manufacturera*, por lo que es evidente la necesidad d e familiarizar al pueblo con las ciencias y las artes que las favorecen, se advierta la ausencia de tales temas en Vos planes de edu cacin juvenil. Es igualmente asombroso lo m ucho que se ha realizado por hombres carentes de una educacin formal para su profesin (W. Wachsmuth. Europaeisehe Siengeschichte 5 , 2 (1839). Leipzig, p. 736).

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tes en sus tareas, o las capacidades constructivas de ios carpinteros, cons tructores de molinos y cerrajeros: ia lanzadera volante, la mquina para hilar, el huso mecnico. Hasta su mquina ms cientfica la giratoria de vapor de James Watt (1784) no requiri ms conocimientos fsicos de los asequibles en la mayor parte del siglo la verdadera teora de las mquinas de vapor slo se desarrollara ex post fa ci por el francs Camot en 1820 y seran necesarias varas generaciones para su utilizacin prctica, sobre todo en las minas. Dadas las condiciones legales, las innovaciones tcnicas de la Re volucin industrial se hicieron realmente a s mismas, excepto quiz en la industria qumica. Lo cual no quiere decir que los primeros industrales no se interesaran con frecuencia por la ciencia y la bsqueda de los beneficios prcticos que ella pudiera proporcionarles.5 Pero las condiciones legales se dejaban sentir mucho en Gran Bretaa, en donde haba pasado ms de un siglo desde que el primer rey fue proce sado en debida forma y ejecutado por su pueblo, y desde que el beneficio privado y el desarrollo econmico haban sido aceptados como los objetivos supremos de la poltica gubernamental. Para fines prcticos, la nica solucin revolucionara britnica para el problema agrario ya haba sido encon trada. Un puado de terratenientes de mentalidad comercial monopolizaba casi la tierra, que era cultivada por arrendatarios que a su vez empleaban a gentes sin tierras o propietarios de pequesimas parcelas. Muchos residuos de la antigua economa aldeana subsistan todava para ser barridos por las Enclosure A cts (1760-1830) y transacciones privadas, pero difcilmente se puede hablar de un campesinado britnico en el mismo sentido en que se habla de un campesinado francs, alemn o ruso. Los arrendamientos rs ticos eran numerossimos y los productos de las granjas dominaban los mer cados; la manufactura se haba difundido haca tiempo por el campo no feu dal. La agricultura estaba preparada, pues, para cumplir sus tres funciones fundamentales en una era de industrializacin: aumentar la produccin y la productividad para alimentar a una poblacin no agraria en rpido y cre ciente aumento; proporcionar un vasto y ascendente cupo de potenciales reclutas para las ciudades y las industrias, y suministrar un mecanismo para la acumulacin de capital utilizable por los sectores ms modernos de la economa. (Otras dos funciones eran probablemente menos importantes en Gran Bretaa: la de crear un mercado suficientemente amplio entre la pobla cin agraria normalmente la gran masa del pueblo y la de proporcionar uo excedente para la exportacin que ayudase a las importaciones de capi tal.) Un considerable volumen de capital social el costoso equipo general necesario para poner en marcha toda la economa ya estaba siendo cons tituido, principalmente en buques, instalaciones portuarias y mejoras de
5. Cf. A. E. Musson y E. ftobinson, Science and Indusrry n ihe Late Eightewuh Cenlury, Economic Hisiory Revlew. XIII (2 de diciem bre de 1960); y la obra de R. E. Scho&eld sobre los industriales de las Mtdlands y la Sociedad Lunar, sis, 47 (marzo de 1956); 48 (1957). A nnals o f Scienc*^ U (junio do 1965), ele.

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caminos y canales. La poltica estaba ya engranada con los beneficios. Las peticiones especficas de los hombres de negocios podan encontrar resis tencia en otros grupos de intereses; y como veremos ms adelante, los agri cultores iban a alzar una ltima barrera para impedir el avance de los industriales entre 1795 y 1846. Sin embargo, en conjunto se aceptaba que el dinero no slo hablaba, sino que gobernaba. Todo lo que un industrial nece sitaba adquirir para ser admitido entre los regidores de la sociedad, era bas tante dinero. El hombre de negocios estaba indudablemente en un proceso de ganar ms dinero, pues la mayor parte del siglo xvm fue para casi toda Europa un perodo de prosperidad y de cmoda expansin econmica: el verdadero fon do para el dichoso optimismo del volteriano doctor Pangloss. Se puede argir que ms pronto o ms temprano esta expansin, ayudada por una suave infla cin, habra impulsado a otros pases a cruzar el umbral que separa a la eco noma preindustrial de la industrial. Pero el problema no es tan sencillo. Una gran parte de la expansin industrial del siglo xvm no condujo de hecho, inmediatamente o dentro del futuro previsible, a la Revolucin industrial, por ejemplo, a la creacin de un sistema de talleres mecanizados que a su vez produjeran tan gran cantidad de artculos disminuyendo tanto su coste como para no depender ms de la demanda existente, sino para crear su propio mercado.* As, por ejemplo, la rama de la construccin, o las numerosas industrias menores que producan utensilios domsticos de metal clavos, navajas, tijeras, cacharros, etc. en las Midlands inglesas y en Yorkshire, alcanzaron gran expansin en este perodo, pero siempre en funcin de un mercado existente. En 1850, produciendo mucho ms que en 1750, seguan hacindolo a la manera antigua. Lo que necesitaban no era cualquier clase de expansin, sino la clase especial de expansin que generaba Manchcster ms bien que Birmingham. Por otra parte, las primeras manifestaciones de la Rev'C.Cn industrial ocurrieron en una situacin histrica especial, en la que el crecimiento eco nmico surga de las decisiones entrecruzadas de innumerables empresarios privados e inversores, regidos por el principal imperativo de la poca: com prar en el mercado ms barato para vender en el ms caro. Cmo iban a imaginar que obtendran el mximo beneficio de una Revolucin industrial organizada en vez de unas actividades mercantiles familiares, ms provecho sas en el pasado? Cmo iban a saber lo que nadie saba todava, es decir, que la Revolucin industrial producira una aceleracin sin igual en la expan sin de sus mercados? Dado que ya se haban puesto los principales cimien tos sociales de una sociedad industrial como haba ocurrido en la Inglate rra de finales del siglo xvin , se requeran dos cosas: primero, una industria que ya ofreca excepcionales retribuciones para el fabricante que pudiera
6. La m oderna industria del motor es un buen ejem plo d e esto. No fue la dem anda de automviles existente n 1890 la que cre una Industria de moderna envergadura, sino la capa cidad para producir automviles baratos la que dio lugar a la m oderna masa de peticiones.

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aumentar rpidamente su produccin total, si era menester, con innovaciones razonablemente baratas y sencillas, y segundo, un mercado m undial amplia mente monopolizado por la produccin de una sola nacin.7 Estas consideraciones son aplicables en cierto modo a todos los pases en el perodo que estudiamos. Por ejemplo, en todos ellos se pusieron a la cabe za del crecimiento industrial los fabricantes de mercancas de consumo de masas principal, aunque no exclusivamente, textiles ,* porque ya exista el gran mercado para tales mercancas y los negociantes pudieron ver con claridad sus posibilidades de expansin. No obstante, en otros aspectos slo pueden aplicarse a Inglaterra, pues los primitivos industrializadores se en frentaron con ios problemas ms difciles. Una vez que Gran Bretaa empe z a industrializarse, otros pases empezaron a disfrutar de los beneficios de ]a rpida expansin econmica estimulada por la vanguardia de la Revolucin industrial. Adems, el xito britnico demostr lo que poda conseguirse: ia tcnica britnica se poda imitar, c importarse la habilidad y los capitales ingleses. La industria textil sajona, incapaz de hacer sus propios inventos, copi los de los ingleses, a veces bajo la supervisin de mecnicos britni cos; algunos ingleses aficionados al continente, como ios Cockeriil, se esta blecieron en Blgica y en algunos puntos de Alemania. Entre 1789 y 1848, Europa y Amrica se vieron inundadas de expertos, mquinas de vapor, maquinaria algodonera e inversiones de capital, todo ello britnico. Gran Bretaa no disfrutaba de tales ventajas. Por otra parte, tena una economa lo bastante fuerte y un Estado lo bastante agresivo para apoderar se de los mercados de sus competidores. En efecto, las guerras de 1793-181S, ltima y decisiva fase del duelo librado durante un siglo por Francia e Ingla terra, eliminaron virtualmente a todos los rivales en el mundo extraeuropeo, con la excepcin de los jvenes Estados Unidos. Adems, Gran Bretaa posea una industria admirablemente equipada para acaudillar la Revolucin industrial en las circunstancias capitalistas, y una coyuntura econmica que se lo permita: la industria algodonera y la expansin colonial. C La industria britnica, como todas las dems industrias algodoneras, tuvo su origen como un subproducto del comercio ultramarino, que produca su material crudo (o ms bien uno de sus materiales crudos, pues el producto original era el fu st n , mezcla de algodn y lino), y los artculos de algo
7. Slo lentamente eJ poder adquisitivo aument con et crecimiento de poblacin, la renta p e r cepita , d precio de tos transportes y tas limitaciones del comercio. Pero el mercado se amplia ba, y la cuestin vital consista en que un producto de mercancas de p a n consumo adquiriera nue vos mercados que le permitieran una continua expansin de su produccin (K. Bcrrill, InternaDona! Tradc and the Rate o f Econom k Growth, Ecotuynic History Revltw, X II <1960), p. 358. 8. W. O . Hoffmann. The Grcnvih o f Industrial E conom a, Manchester. 1958, p. 68.

dn indio o indianas, que ganaron los mercados, de los que los fabricantes europeos intentaran apoderarse con sus imitaciones. En un principio no tuvieron xito, aunque fueran ms capaces de reproducir a precios de com petencia las mercancas ms toscas y baratas que las finas y costosas. Sin embargo, por fortuna, los antiguos y poderosos magnates del comercio de lanas conseguan'peridicamente la prohibicin de importar los calices o indianas (que el inters puramente mercantil de la East India Company Compaa de las Indias Orientales trataba de exportar desde la India en la mayor cantidad posible), dando as oportunidades a los sucedneos que produca ia industria autctona del algodn. Ms baratos que la lana, el algo dn y las mezclas de algodn no tardaron en obtener en Inglaterra un mer cado modesto, pero beneficioso. Pero sus mayores posibilidades para una rpida expansin estaban en ultramar. El comercio colonial haba creado la industria del algodn y continuaba nutrindola. En el siglo xvra se desarroll en el hinterland de los mayores puertos coloniales, como Bristol, Glasgow y especialmente Liverpool, el gran centro de comercio de esclavos. Cada fase de este inhumano pero rpidamen te prspero trfico, pareca estimular aqulla. De hecho, durante todo el pero do a que este libro se refiere. la esclavitud y el algodn marcharon juntos. Los esclavos africanos se compraban, al menos en parte, con algodn indio; pero cuando el suministro de ste se interrumpa por guerras o revueltas en la India o en otras partes. Lancashire sala a ia palestra. Las plantaciones de las Indias Occidentales, adonde los esclavos eran llevados, proporcionaban la cantidad de algodn en bruto suficiente para la industria britnica, y en com pensacin los plantadores compraban grandes cantidades de algodn elabora do en Manchester. Hasta poco antes del take-off, el volumen principal de ex portaciones de algodn de Lancashire iba a los mercados combinados de frica y Amrica. Lancashire recompensara ms tarde su deuda a ia escla vitud conservndola, pues a partir de 1790 las plantaciones de esclavos de los Estados Unidos del Sur se extenderan y mantendran por las insaciables y fabulosas demandas de los telares de Lancashire, a los que proporcionaban la casi totalidad de sus cosechas de algodn. De este modo, la industria del algodn fue lanzada como un planeador por el impulso del comercio colonial al que estaba ligada; un comercio que prometa no slo una grande, sino tambin una rpida y sobre todo imprevi sible expansin que incitaba a los empresarios a adoptar las tcnicas revolu cionarias para conseguirla. Entre 1750 y 1769 la exportacin de algodones britnicos aument ms de diez veces. En tal situacin, las ganancias para el hombre que llegara primero al mercado con sus remesas de algodn eran astronmicas y compensaban los riesgos inherentes a las aventuras tcnicas. Pero el mercado ultramarino, y especialmente el de las pobres y atrasadas

9. cap.

A. P. Wadsworth y J. d e L. Mann. The Coaon Trade and Industrial Lancashirg, 1931,

vn.

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zonas subdesarrolladas, no slo aumentaba dramticamente de cuando en cuando sino que se extenda constantemente sin lmites aparentes. Sin duda, cualquier seccin de el, considerada aisladamente, era pequea para la esca la industrial, y la competencia de las economas avanzadas lo baca todava ms pequeo para cada una de stas. Pero, como hemos visto, suponiendo a cualquiera de esas economas avanzadas preparada, para un tiempo suficien temente largo, a monopolizarlo iodo o casi todo, sus perspectivas eran real mente ilimitadas. Esto es precisamente lo que consigui la industria brit nica del algodn, ayudada por el agresivo apoyo del gobierno ingls. En trminos mercantiles, la Revolucin industrial puede considerarse, salvo en unos cuantos aos iniciales, hacia 1780-1790, como el triunfo de) mercado exterior sobre el interior: en 1814 Inglaterra exportaba cuatro yardas de tela de algodn por cada tres consumidas en ella; en 1850, trece por cada ocho.* Y dentro de esta creciente marea de exportaciones, la importancia mayor la adquiriran los mercados coloniales o semicoloniales que la metrpoli tena en el exterior. Durante las guerras napolenicas, en que los mercados europeos estuvieron cortados por el bloqueo, esto era bastante natural. Pero una vez ter minadas las guerras, aquellos mercados continuaron afirmndose. En 1820, abierta Europa de nuevo a las importaciones britnicas, consumi 128 mi llones de yardas de algodones ingleses, y Amrica excepto los Estados Unidos, frica y Asia consumieron 80 millones; pero en 1840 Europa con sumira 200 millones de yardas, mientras las zonas subdesarrolladas consu miran 529 millones. Dentro de estas zonas, la industria britnica haba establecido un mono polio a causa de la guerra, las revoluciones de otros pases y su propio gobierno imperial. Dos regiones merecen un examen particular. Amrica Latina vino a depender virtualmente casi por completo de las importaciones britnicas durante las guerras napolenicas, y despus de su ruptura con Espaa y Portugal se convirti casi por completo en una dependencia econ mica de Inglaterra, aislada de cualquier interferencia poltica de los posibles competidores de este ltimo pas. En 1820. el empobrecido continente adqui ra ya una cuarta pane ms de telas de algodn ingls que Europa; en 1840 adquira la .mitad que Europa. Las Indias Orientales haban sido, como hemos visto, el exportador tradicional de mercancas de algodn, impulsadas por la Compaa de las Indias. Pero cuando ios nuevos intereses industriales predominaron en Inglaterra, los intereses mercantiles de las Indias Orientales se vinieron abajo. La India fue sistemticamente desindustrializada y se convir ti a su vez en un mercado para los algodones de Lancashire: en 1820. el subcontinente asitico compr slo 11 millones de yardas; pero en 1840 lleg a adquirir 145 millones. Esto supona no slo una satisfactoria exten sin de mercados para Lancashire, sino tambin un hito importantsimo en la historia del mundo, pues desde los ms remotos tiempos Europa haba impor to. F. Crouzet, Le blocas continental et t'conomit britannique, 1958, p. 63, sugiere que en 1805 llegaba a los dos iercto&.

tado siempre de Oriente mucho ms de lo que all venda, por ser poco lo que los mercados orientales pedan a Occidente a cambio de las especias, sedas, indianas, joyas, etc., que se compraban all. Por primera vez las telas de algo dn para camisas de la Revolucin industrial trastrocaban esas relaciones que basta ahora se haban equilibrado por una mezcla de exportaciones de metal y latrocinios. Solamente la conservadora y autrquica China se negaba a comprar lo que Occidente o las economas controladas por Occidente le ofre can, hasta que, entre 1815 y 1842, los comerciantes occidentales, ayudados por los caoneros occidentales, descubrieron un producto ideal que podra ser exportado en masa desde la India a Oriente: el opio El algodn, por todo ello, ofreca unas perspectivas astronmicas para tentar a los negociantes particulares a emprender la aventura de la Revolucin industrial, y una expansin lo suficientemente rpida como para requerir esa revolucin. Pero, por fortuna, tambin ofreca las dems condiciones que la hacan posible. Los nuevos inventos que lo revolucionaron las mquinas de hilar, los husos mecnicos y. un poco ms tarde, los poderosos telares eran relativamente sencillos y baratos y compensaban en seguida sus gastos de instalacin con una altsima produccin. Podan ser instalados si era pre ciso, gradualmente por pequeos empresarios que empezaban con unas cuantas libras prestadas, pues los hombres que controlaban las grandes con centraciones de riqueza del siglo xvm no eran muy partidarios de invertir cantidades importantes en la industria. La expansin de la industria pudo financiarse fcilmente al margen de las ganancias com entes, pues la com binacin de sus conquistas de vastos mercados y una continua inflacin de precios produjo fantsticos beneficios. No fueron el cinco o el diez por cien to, sino centenares y millares por ciento los que hicieron las fortunas de Lancashire, dira ms tarde, con razn, un poltico ingls. En 1789, un ex ayudante de paero como Robert Owen podra empezar en Manchester con cien libras prestadas y en 1809 adquirir la parte de sus socios en la empresa New Lanark Mills por 84.000 libras en dinero contante y sonante. Y este fue un episodio relativamente modesto en la historia de los negocios afortunados. Tngase en cuenta que, hacia 1800, menos del 15 por 100 de las familias bri tnicas tenan una renta superior a cincuenta libras anuales, y de ellas slo una cuarta pane superaba las doscientas libras por ao. Pero la fabricacin del algodn tena otras ventajas. Toda la materia pri ma provena de friera, por lo cual su abastecimiento poda aumentarse con los drsticos procedimientos utilizados por los blancos en las colonias escla vitud y apertura de nuevas reas de cultivo ms bien que con los lentsi mos procedimientos de la agricultura europea. Tampoco se vea estorbado por los tradicionales intereses de los agricultores europeos.'5 Desde 1790 la
P. K. O 'B rien, British fncomes and Property in ihc Early Nincwcnth Century, to (1959), p. 267. 12 . Los suministros ultramarinos lana, en cam bio, fueron de cscasa importancia duran te el perodo que estudiamos, y slo se convirtieron en un factor mayor en 1870. 11.

nomic Hlsiory Review^ X t, 2

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industria Algodonera britnica encontr su suministro, al cual permaneci ligada su fortuna hasta 1860, en los recin abiertos estados del sur de los Estados Unidos. De nuevo, entonces, en un momento crucial de la manufac tura (singularmente en el hilado) el algodn padeci las consecuencias de una merma de trabajo barato y eeiente, vindose impulsado a la mecaniza cin total. Una industria como la del lino, que en un principio tuvo muchas ms posibilidades de expansin colonial que el algodn, adoleci a la larga de la facilidad con que su barata y no mecanizada produccin pudo exten derse por las empobrecidas regiones campesinas (principalmente en Europa central, pero tambin en Irlanda) en las que floreca sobre todo. Pues el cami no evidente de la expansin industrial en el siglo xvm, tanto en Sajonia y Normanda como en Inglaterra, era no construir talleres, sino extender el llamado sistema domstico, o putting-out system , en el que los trabajadores unas veces antiguos artesanos independientes, otras, campesinos con tiempo libre en la estacin muerta elaboraban el material en bruto en sus casas, con sus utensilios propios o alquilados, recibindolo de y entregndolo de nuevo a los mercaderes, que estaban a punto de convertirse en empresarios.0 Claro est que. tanto en Gran Bretaa como en el resto del mundo econmicamente pro gresivo, la principal expansin en el periodo inicia] de industrializacin con tinu siendo de esta clase. Incluso en la industria del algodn, esos procedi mientos se extendieron mediante la creacin de grupos de tejedores manuales domsticos que servan a los nceos de los telares mecnicos, por ser el tra bajo manual primitivo ms eeiente que el de las mquinas. En todas partes, el tejer se mecaniz al cabo de una generacin,- y en todas partes los tejedo res manuales murieron lentamente, a veces rebelndose contra su terrible des tino, cuando ya la industria no los necesitaba para nada. III As pues, la opinin tradicional que ha visto en el algodn el primer paso de la Revolucin industrial inglesa es acertada. El algodn fue la primera industria revolucionada y no es fcil ver qu otra hubiera podido impulsar a los patronos de empresas privadas a una revolucin. En 1830 la algodonera era la nica industria britnica en la que predominaba el taller o hilandera (nombre este ltimo derivado de los diferentes establecimientos p reindustria les que emplearon una potente maquinaria). Al principio (1780-1815) estas mquinas se dedicaban a hilar, cardar y realizar algunas otras operaciones secundarias; despus de 1815 se ampliaron tambin para el tejido. Las fbri cas a las que las nuevas disposiciones legales Factory Acts se referan,
13. E! siwema domstico, que e s una etapa universal del desarrollo industrial en el cam ino desde la produccin snesjm a a la moderna industria, puede tom ar innumerables formas, algunas d e las cuales se acercan ya al taller. Si un escritor dei siglo xvm habla de manufactu ras. k> que quiere decir e s invariable para todos los pases occidentales.

fueron, hasta 1860-1870, casi exclusivamente talleres textiles, con absoluto pftdominio de los algodoneros. La produccin fabril en las otras ramas tex tiles se desarroll lentamente antes de 1840, y en las dems manufacturas era casi insignificante. Incluso las mquinas de vapor, utilizadas ya por numero sas industrias en 1815, no se empleaban mucho fuera de la de la minera. Puede asegurarse que las palabras industria y fbrica en su sentido mo derno se aplicaban casi exclusivamente a las manufacturas del algodn en el Reino Unido. Esto no es subestimar los esfuerzos realizados para la renovacin indus trial en otras ramas de la produccin, sobre todo en las dems textiles,'4 en las de la alimentacin y bebidas, en la construccin de utensilios domsticos, muy estimuladas por el rpido crecimiento de las ciudades. Pero, en primer lugar, todas ellas empleaban a muy poca gente: nipguna de ellas se acercaba ni remotamente al milln y medio de personas directa o indirectamente empleadas en la industria del algodn en 1833.'* En segundo lugar, su poder de transformacin era mucho ms pequeo, la industria cervecera, que en muchos aspectos tcnicos y cientficos estaba ms avanzada y mecanizada, y hasta revolucionada antes que la del algodn, escasamente afect a la eco noma general, como lo demuestra la gran cervecera Guinness de Dubln, que dej al resto de la economa dublinesa e irlandesa (aunque no los gustos locales) lo mismo que estaba antes de su creacin.14La demanda derivada del algodn en cuanto a la construccin y dems actividades en las nuevas zonas industriales, en cuanto a mquinas, adelantos qumicos, alumbrado industrial, buques, etc. contribuy en cambio en gran parte al progreso econmico de Gran Bretaa hasta 1830. En tercer lugar, la expansin de la industria algodonera fue tan grande y su peso en el comercio exterior brit nico tan decisivo, que domin los movimientos de la economa total del pas. La cantidad de algodn en bruto importado en Gran Bretaa pas de 11 mi llones de libras en 1785 a 588 millones en 1850; la produccin total de telas, de 40 millones a 2.025 millones de yardas. Las manufacturas de algodn representaron entre el 40 y el 50 por 100 del valor de todas las exportacio nes britnicas entre 1816 y 1848. Si el algodn prosperaba, prosperaba la economa; si decaa, languideca esa economa. Sus oscilaciones de precios determinaban el equilibrio del comercio nacional. Slo la agricultura tena una fuerza comparable, aunque declinaba visiblemente. No obstante, aunque la expansin de la industria algodonera y de la eco noma industrial dominada por el algodn superaba todo cuanto la ima ginacin ms romntica hubiera podido considerar posible en cualquier cix14. En iodos los pases q ue posean cualquier clase de manufacturas comerciales, tas tex tiles tendan a predominar, en Silesia (1800) significaban ei 74 por 100 del valor total (Hoffmann, op. clL, p. 73). 13. Baines, H istoty o f tfu Cotion M anufacture in Crear Briain, Londres, 1835, p. 431. 16. P. Mathias, The Brewing Induatry in England, Cambridge. 1959. 17. M. M ulhall, D ictkm ary o f Staiistics. 1892, p. 158.

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d e s c o n te n to s

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cunstancia,1 * su progreso distaba mucho de ser uniforme y en la dcada 1830-1840 suscit los mayores problemas de crecimiento, sin mencionar el desasosiego revolucionario sin igual en ningn perodo de la historia moder na de Gran Bretaa. Estos primeros tropiezos de la econom a industrial capitalista se reflejaron en una marcada lentitud en el crecimiento y quiz incluso en una disminucin de la renca nacional britnica en dicho perodo.1 9 Pero esta primera crisis general capitalista no fue un fenmeno puramente ingls. Sus ms graves consecuencias fueron sociales: la transicin a la nueva economa cre miseria y descontento, materiales primordiales de la revolu cin social. Y en efecto, la revolucin social estall en la forma de levanta mientos espontneos de ios pobres en las zonas urbanas e industriales, y dio origen a las revoluciones de 1848 en el continente y al vasto movimiento car lista en Inglateua. El descontento no se limitaba a los trabajadores pobres. Los pequeos e inadaptables negociantes, los pequeos burgueses y otras ramas especiales de la economa, resultaron tambin vctimas de la Revolu cin industria] y de sus ramificaciones. Los trabajadores sencillos e incultos reaccionaron frente al nuevo sistema destrozando las mquinas que conside raban responsables de sus dificultades; pero tambin una cantidad sor prendentemente grande de pequeos patronos y granjeros simpatizaron abiertamente con esas actitudes destructoras, por considerarse tambin vcti mas de una diablica minora de innovadores egostas. La explotacin del trabajo que mantena las rentas del obrero a un nivel de subsistencia, permi tiendo a los ricos acumular los beneficios que financiaban la industrializacin y aumentar sus comodidades, suscitaba el antagonismo del proletariado. Pero tambin otro aspecto de esta desviacin de la renta nacional del pobre al rico, del consumo a la inversin, contrariaba al pequeo empresario. Los grandes financieros, la estrecha comunidad de los rentistas nacionales y extranjeros, que perciban lo que todos los dems pagaban de impuestos alrededor de un 8 por 100 de toda la renta nacional eran quiz ms impopulares toda va entre los pequeos negociantes, granjeros y dems que entre los braceros, pues aqullos saban de sobra lo que eran el dinero y el crdito para no sentir una rabia personal por sus perjuicios. Todo iba muy bien para los ricos, que podan encontrar cuanto crdito necesitaran para superar la rgida deflacin y la vuelta a la ortodoxia monetaria de la economa despus de las guerras napolenicas; en cambio, el hombre medio era quien sufra y quien en todas partes y en todas las pocas del siglo xrx solicitaba, sin obtenerlos, un fcil crdito y una flexibilidad financiera.** Los obreros y los pequeos burgueses
18. Baincs, op. di., p. 112 19. C f. Pfiyllis Dcanc, Esnraates o f ihe Brtish Netional Income. Economic Hisiory Review (abril de I9S6 y abril d e 1957). 20. O 'B ricn. op. c lt, p. 267. 21. Desde el radicalismo posnapolenico en Inglaterra basta e! populismo en los Unidos, todos los movimientos de protesta que incluan a los granjeras y a los pequeos empresa rios se caracterizaban por sus peticiones de flexibilidadjin&nciera para obtener el dinero necesario.

se encontraban al borde de un abismo y por ello mostraban el mismo descontento, que les unirla en los movimientos de masas del radica lismo, la democracia o el republicanismo, entre los cuales el radical ingls/! republicano francs y el demcrata jacksoniano norteamericano s e r i a n los ms formidables entre 1815 y 1848. Sin embargo, desde el punto de vista de los capitalistas, esos problemas ocales slo afectaban al progreso de la economa si, por algn horrible accidente, derrocaran el orden social establecido. Por otra parte, pareca haber ^ciertos fallos inherentes al proceso econmico que amenazaban a su princi pal razn de ser: la ganancia. Si los rditos del capital se reducan a cero, una e c o n o m a en la que los hombres producan slo por la ganancia volvera a aquel estado estacionario temido por los economistas.1 * Los tres fallos ms evidentes fueron el ciclo comercial de alza y baja, la tendencia de la ganancia a declinar y (lo que vena a ser lo mismo) la disminucin de las oportunidades de inversiones provechosas. El primero de ellos . no se consideraba grave, salvo por los crticos del capitalismo en s, que fue ron los primeros en investigarlo y considerarlo com o parte integral del pro ceso econmico del capitalismo y un sntoma de sus inherentes contradic ciones." Las crisis peridicas de la economa que conducan al paro, a la baja de produccin, a la bancarrota, etc., eran bien conocidas. En el siglo xvm re flejaban, por lo general, alguna catstrofe agrcola (prdida de cosechas, etc.), y, como se ha dicho, en el continente europeo, las perturbaciones agrarias fueron la causa principal de las ms profundas depresiones hasta et final del perodo que estudiamos. Tambin eran frecuentes en Inglaterra, al menos desde 1793, las crisis peridicas en los pequeos sectores fabriles y finan cieros. Despus de las guerras napolenicas, el drama peridico de las gran des alzas y cadas en 1825-1826, en 1836-1837, en 1839-1842,' en 18461848 dominaba claramente la vida econmica de una nacin en paz. En la dcada 1830-1840. la verdaderamente crucial en la poca que estudiamos, ya se reconoca vagamente que eran un fenmeno peridico y regular, al menos en el comercio y en las finanzas.*4 Sin embargo, se atribuan generalmente
22. Para el estado estacionario, cf. 1. Scbumpeter. Hisiory o f Economic A nalysis, 1954,

pp, 570-571. La frmula principal es de John Stuart M ili, Principios d e economa poltica, li

bro IV, cap. IV: Cuando un pas ba tenido durante mocho tiempo una gran produccin y una gran red de impuestos para aprovecharla, y cuando, por ello, ba contado con los medios para un gran aumento anual d e capital, una d e las caractersticas de tal pas e s que la proporcin de beneficios est, por decirio asi, a un palmo del mnimum, y el pas, p or eso, al borde del estado estacionario ... La m era prolongacin del presente aum ento d e capital, si no se presentan cir cunstancias que contraren sus efectos, bastara en pocos altos para reducir esos beneficios al mnimum. No obstante, cuando esto se public (1848), la fu era contraria la ola d e desarro llo producida por el ferrocarril ya haba aparecido. 23. El suizo Simo rule d e Sismondi y d conservador Malthus, hombre de rnentaJidad cam pesina. fueron los primeros en tratar d e estos tem as antes de 1825. Los nuevos socialistas hicie ran de sus teoras sobre la crisis una clave d e su crtica del capitalismo. 24. P or el radica! John Wade. Hisiory o fth * M iddie and Worklng Closses: el banquero lord Over&tone. Refleciions Suggested b y tH Perusal o f Mr. J. Horsley Palmer's Pamphlet on

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por los hombres de negocios a errores particularescomo, por ejemplo, la superespeculacin en los depsitos americanoso a interferencias extraas ~ en las plcidas operaciones de la economa capitalista sin creer que refleja- \ ran alguna dificultad fundamental del' sistema. No as la disminucin del margen de beneficios, como lo ilustra clara- :* ! mente la industria del algodn. Inicialmente, esta industria disfrutaba de J inmensas ventajas. La mecanizacin aument mucho la productividad (por f ejemplo, al reducir el costo por unidad producida) de los trabajadores, muy j mal pagados en todo caso, y en gran parte mujeres y nios.2 * De los 12.000 | operarios de las fbricas de algodn de Glasgow en 1833, slo 2.000 perci- > " ban un jornal de 11 chelines semanales. En 131 fbricas de Manchester los i jm ales eran inferiores a 12 chelines, y slo en 21 superiores. Y la cons- f miccin de fbricas era relativamente barata: en 1846 una nave para 410 m- | quinas, incluido el coste del suelo y las edificaciones, poda construirse por unas 11.000 libras esterlinas.2 7 Pero, por encima de todo, el mayor costo el del material en bruto fue drsticamente rebajado por la rpida expansin del f cultivo del algodn en el sur de los Estados Unidos despus de inventar E li'( Whitney en 1793 el almarr. Si se aade que los empresarios gozaban de la 1 bonificacin de una provechosa inflacin (es decir, la tendencia general de los ^ precios a ser ms altos cuando vendan sus productos que cuando los hacan), ? se comprender por qu los fabricantes se sentan boyantes. i Despus de 1815 estas ventajas se vieron cada vez ms neutralizadas por i la reduccin del margen de ganancias. En primer lugar, la Revolucin indus- ^ trial y la competencia causaron una constante y dramtica cada en el precio v del artculo terminado, pero no en los diferentes costos de la produccin.** En | segundo lugar, despus de 1815, e ambiente general de los precios era de deflacin y no de inflacin, o sea, que las ganancias, lejos de gozar de un alza, padecan una ligera baja. As, mientras en 1784 el precio de venta de una i i libra de hilaza era de 10 chelines con 11 peniques, y el costo de la materia \ bruta de dos chelines, dejando un margen de ganancia de 8 chelines y 11 pe- iques, en 1812 su precio de venta era de 2 chelines con 6 peniques, el eos- i to del material bruto de l con 6 (margen de un cheln) y en 1832 su precio i de venta 11 peniques y cuarto, el de adquisicin de material en bruto de *

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the Causes and Consequences o f the Prestare on the M oney M arxt, 1837; el veterano detraetor de las C o m Laws J. WIsod, Flucruartons o f Currency, Commerce and Manufacture; Referabie to the C om Laws, 1840, y en Francia, por A. Btanqui (hermano del famoso revolucionario), en 1837, y M . Briatme, en 1S40. Y sin duda, por muchos ms. 25. E. Baines estim aba en 1835 el Jornal medio de los obreros de lo* u b r e s mecnicos en diez chelines semanales con dos sem anas d e vacaciones sin jornal al sfto , y el de lo* obreros d e telares a mano, en siete chelines. 26. Baines, op. cit., p. 441; A. Ure y P. L. Simmonds, The Cotton Manufacture o fG re a t Britain, edicin d e 1861, pp. 390 s$. 27. Geo. W hile, A Trtotise on Weaving, Glasgow, IS4> p. 272. 28. M . Blaug, The Produc vi ty o f Capital in the Lancashire Cotton lndusory during the Nineteenth Century, Economic History Am en* (abril de 1961).

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7 peniques y medio y el margen de beneficio no llegaba a los 4 peniques. Claro que la situacin, general en toda la industria britnica tambin en la avanzada, no era del todo pesimista. Las ganancias son todava suficientes escriba el paladn e historiador del algodn en 1835 en un arranque de sin ceridad para permitir una gran acumulacin de capital en la manufactura.3 0 Como las ventas totales seguan ascendiendo, el total de ingresos ascenda tam bin, aunque la unidad de ganancias fuera menor. Todo lo que se necesitaba era continuar adelante hasta llegar a una expansin astronmica. Sin embargo, pareca que el retroceso de las ganancias tena que detenerse o al menos ate nuarse. Esto slo poda lograrse reduciendo los costos. Y de todos los costos, el de los jornales que McCulloch calculaba en tres veces el importe anual del material en bruto era el que ms se poda comprimir. Poda comprimirse por una reduccin directa de jornales, por la sustitu cin de los caros obreros expertos por mecnicos ms baratos, y por la com petencia de la mquina. Esta ltima redujo el promedio semanal del jornal de los tejedores manuales en Bolton de 33 chelines en 1795 y 14 en 1815 a 5 chelines y 6 peniques (o, ms prcticamente, un ingreso neto de 4 chelines y un penique y medio), en 1829-I834.,t Y los jmales en dinero siguieron dis minuyendo en el perodo posnapolenico. Pero haba un lmite fisiolgico a tales reducciones, si no se quera que los trabajadores murieran de hambre, como les ocurri a 500.000 tejedores manuales. Slo si el costo de la vida descenda, podan descender ms all de ese punto los jmales. Los fabri cantes de algodn opinaban que ese costo se mantena artificialmente eleva do por el monopolio de los intereses de los hacendados, agravado por las tre mendas tarifas protectoras con las que un Parlamento de terratenientes haba envuelto a la agricultura britnica despus de las guerras: las Com Laws, las leyes de cereales. Lo cual tena adems la desventaja de amenazar el creci miento esencial de las exportaciones inglesas. Pues si al resto del mundo todava no industrializado se le impeda vender sus productos agrarios, cmo iba a pagar los productos manufacturados que slo Gran Bretaa poda y tena que proporcionarle? Manchester se convirti en el centro de una desesperada y creciente oposicin militante al terratenientismo en gene ral y a las C om Laws en particular y en la espina dorsal de la Liga Anti-Conx Law entre 1838-1846, fecha en que dichas leyes de cereales se abolieron, aunque su abolicin no llev inmediatamente a una baja del coste de la vida, y es dudoso que antes de la poca de los ferrocarriles y vapores hubiera podi do bajarlo mucho incluso la libre importacin de materias alimenticias. As pues, la industria se vea obligada a mecanizarse (lo que reducira los costos al reducir el nmero de obreros), a racionalizarse y a aumentar su pro duccin y sus ventas, sustituyendo por un volumen de pequeos beneficios por unidad la desaparicin de los grandes mrgenes. Su xito fue vario.
29. 30. 31. Thoraas EUison. The Conon Trade o fG re a t B ritain, Londres. 1886. p. 61. Balnes. op. cit., p. 356. BaJnes. op. cii., p. 489.

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Como hemos visto, el aumento efectivo en produccin y exportacin fue gigantesco; tambin, despus de 1815, lo fue la mecanizacin de los oficios hasta entonces manuales o parcialmente mecanizados, sobre todo el de teje dor. Esta mecanizacin tom principalmente ms bien la forma de una adap tacin o ligera modificacin de (a maquinaria ya existente que la de una absoluta revolucin tcnica. Aunque la presin para esta innovacin tcnica aumentara significativamente en 1800-1820 hubo 39 patentes nuevas de telares de algodn, etc., 51 en 1820-1830, 86 en 1830-1840 y 156 en la dca da siguiente la industria algodonera britnica se estabiliz tecnolgica mente en 1830. Por otra parte, aunque la produccin por operario aumentara en el periodo posnapolenico, no lo hizo con una amplitud revolucionaria. El verdadero y trascendental aumento de operaciones no ocurrira hasta ia segunda mitad del siglo. Una presin parecida haba sobre el tipo de inters del capital, que la teo ra contempornea asimilaba al beneficio. Pero su examen nos lleva a la siguiente fase del desarrollo industrial: la construccin de una industria bsi ca de bienes de produccin. rv Es evidente que ninguna economa industrial puede desenvolverse ms all de cierto punto hasta que posee una adecuada capacidad de bienes de produccin. Por esto, todava hoy el ndice ms seguro del podero industrial de un pas es la cantidad de su produccin de hierro y acero. Pero tambin es evidente que, en las condiciones de la empresa privada, la inversin su mamente costosa de capital necesario para ese desarrollo no puede hacer se fcilmente, por las mismas razones que la industrializacin 1 algodn o de otras mercancas de mayor consumo. Para estas ltimas, siempre existe aunque sea en potencia un mercado masivo: incluso los hombres ms modestos llevan camisa, usan ropa de casa y muebles, y comen. El problema es, sencillamente, cmo encontrar con rapidez buenos y vastos mercados al alcance de los fabricantes. Pero semejantes mercados no existen, por ejemplo, para la industria pesada del hierro, pues Slo empiezan a existir en el trans curso de una Revolucin industrial (y no siempre), por lo que aquellos que empican su dinero en las grandes inversiones requeridas incluso para montar fundiciones modestas comparadas con las grandes fbricas de algodn), antes de que ese dinero sea visible, ms parecen especuladores, aventureros o soa dores que verdaderos hombres de negocios. En efecto, una secta de tales aven tureros especuladores tcnicos franceses los sansimonianos actuaban como principales propagandistas de la clase de industrializacin necesitada de inversiones fuertes y de largo alcance. 32. Ure y Smuneods. op. cit., voJ. I, pp. 317 ss.

Estas desventajas concernan particularmente a la metalurgia, sobre todo a la d d hierro. Su capacidad aument, gracias a unas pocas y sencillas inno vaciones, como la pudelacin y el laminado en ia dcada de 1780-1790, pero la demanda no militar era relativamente modesta, y la militar, aunque abun dante gracias a una sucesin de guerras entre 1756 y 1815, remiti mucho despus de Waterloo. Desde luego no era lo bastante grande para convertir a Oran Bretaa en un pas que descollara en la produccin de hierro. En 1790 superaba a Francia slo en un 40 por 100, sobre poco ms o menos, e inclu so en 1800 su produccin total era menos de la mitad de toda la continental junta, y no pasaba del cuarto de milln de toneladas. La participacin ingle sa en la produccin mundial de hierro tendera a disminuir en las prximas dcadas. Afortunadamente no ocurra lo mismo con la minera que era principal mente la de carbn. El carbn tena la ventaja de ser no slo la mayor fuente de podero industria] del siglo xtx, sino tambin el ms importante combusti ble domstico, gracias sobre todo a la relativa escasez de bosques en Oran Bretaa. El crecimiento de las ciudades (y especialmente el de Londres) haba hecho que la explotacin de las minas de carbn se extendiera rpidamente desde el siglo xvi. A principios del siglo xvm, era sustancialmente una pri mitiva industria moderna, empleando incluso las ms antiguas mquinas de vapor (inventadas para fines similares en la minera de metales no ferrosos, principalmente en Comualles) para sondeos y extracciones. De aqu que la industria carbonfera apenas necesitara o experimentara una gran revolucin tcnica en el perodo a que nos referimos. Sus innovaciones fueron ms bien mejoras que verdaderas transformaciones en la produccin. Pero su capacidad era ya inmensa y, a escala mundial, astronmica. En 1800, Gran Bretaa produjo unos diez millones de toneladas de carbn, casi el 90 por 100 de la produccin mundial. Su ms prximo competidor Francia produjo menos de un milln. Esta inmensa industria, aunque probablemente no lo bastante desarrolla da para una verdadera industrializacin masiva a moderna escala, era lo sufi cientemente amplia para estimular la invencin bsica que iba a transformar a las principales industrias de mercancas: el ferrocarril. Las minas no slo requeran mquinas de vapor en grandes cantidades y de gran potencia para su explotacin, sino tambin unos eficientes medios de transporte para tras ladar las grandes cantidades de carbn desde las galeras a la bocamina y especialmente desde sta al punt de embarque. Ei tranva o ferrocarril por l que corrieran las vagonetas era una respuesta evidente. Impulsar esas vagonetas por mquinas fijas era tentador; impulsarlas por mquinas mviles no pareca demasiado impracticable. Por otra parte, el coste de los transpor tes por tierra de mercancas voluminosas era tan alto, que resultaba facilsi mo convencer a los propietarios de minas carbonferas en el interior de que 1a utilizacin de esos rpidos medios de transporte sera enormemente venta josa para ellos. La lnea frrea desde la zona minera interior de Durham has ta la costa (Stockton-Darlington, 1825) fue la primera de los modernos ferro-

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caniles. Tcnicamente, el ferrocarril es el hijo de la mina, y especialmente de las minas de carbn del norte de Inglaterra. George Stepbenson empez a ganarse ia vida como maquinista en lyneside, y durante varios aos todos los conductores de locomotoras se reclutaban virtualmente en sus respectivas zonas mineras. Ninguna de las innovaciones de la Revolucin industrial encendera las imaginaciones como el ferrocarril, como lo demuestra el hecho de que es el nico producto de la industrializacin del siglo xdc plenamente absorbido por la fantasa de los poetas populares y literarios. Apenas se demostr en Ingla terra que era factible y til (1825-1830), se hicieron proyectos para cons truirlo en casi todo el mundo occidental, aunque su ejecucin se aplazara en muchos sitios. Las primeras lneas cortas se abrieron en los Estados Unidos en 1827, en Francia en 1828 y 1835, en Alemania y Blgica en 1835 y en Rusia en 1837. La razn era indudablemente que ningn otro invento revelaba tan dramticamente al hombre profano la fuerza y la velocidad de la nueva poca; revelacin an ms sorprendente por la notable madurez tcnica que demostraban incluso los primeros ferrocarriles, (Velocidades de sesenta millas a la hora, por ejemplo, eran perfectamente alcanzables en 1830-1840 y no fue ron superadas por los ferrocarriles de vapor posteriores.) La locomotora lan zando al viento sus penachos de humo a travs de pases y continentes, los terraplenes y tneles, los puentes y estaciones, formaban un colosal coryunto, al lado de cual las pirmides, los acueductos romanos e incluso la Gran Muralla de la China resultaban plidos y provincianos. El ferrocarril consti tua el gran triunfo del hombre por medio de la tcnica. Desde un punto de vista econmico, su gran coste era su principal ven taja. Sin duda su capacidad para abrir caminos hacia pases antes separados del comercio mundial por el alto precio de los transpones, el gran aumento en la velocidad y el volumen de las comunicaciones terrestres, tanto para per sonas como para mercancas, iban a ser a la larga de la mayor importancia. Antes de 1848 eran menos importantes econmicamente: fuera de Gran Bre taa porque los ferrocarriles eran escasos; en Gran Bretaa, porque por razo nes geogrficas los problemas de transporte eran menores que en los pases con grandes extensiones de tierras interiores.1 1 Pero desde el punto de vista del que estudia el desarrollo econmico, el inmenso apetito de los ferrocarri les, apetito de hierro y acero, de carbn y maquinaria pesada, de trabajo e inversiones de capital, fue ms importante en esta etapa. Aquella enorme demanda era necesaria para que las grandes industrias se transfrtarar. tan profundamente como lo haba hecho la del algodn. En las dos primeras dcadas del ferrocarril (1830-1850), la produccin de hierro en Gran Breta a ascendi de 680.000 a 2.250.000 toneladas, es decir, se triplic. Tambin se triplic en aquellos veinte aos de 15 a 49 millones de toneladas la
33. Ningn pumo d e Gran Bretaa dista m is de 70 millas del mar. y todas las principales zonas industriales de] siglo xix, con una sola excepqn. estaban jum o al m ar o el mar er fcil mente akanzado desde ellas.

produccin de carbn. Este impresionante aumento se deba principalmente gj tendido de las vas, pues cada milla de lnea requera unas 300 toneladas de hierro slo para los rales.14 Los avances industriales que por primera vez J'gri- hicieron posible esta masiva produccin de acero prosiguieron naturalmente en las sucesivas dcadas. La razn de esta sbita, inmensa y esencial expansin estriba en la pasin. 'f i aparentemente irracional, con la que los hombres de negocios y los inversionistas se lanzaron a la construccin de ferrocarriles. En 1830 haba escasa: mente unas decenas de millas de vas frreas en todo el mundo, casi todas en la lnea de Liverpool a Manchester. En 1840 pasaban de las 4.500 y en 1850 ; ~ de las 23.500. La mayor pane de ellas fueron proyectadas en unas cuantas lla maradas de frenes especulativo, conocidas por las locuras del ferrocarril de 1835-1837, y especialmente de 1844-1847; casi todas se construyeron en gran paite con capital britnico, hierro britnico y mquinas y tcnicos britnicos.1 3 Inversiones tan descomunales parecen irrazonables, porque en realidad pocos ferrocarriles eran mucho ms provechosos para el inversionista que otros negocios o empresas; la mayor parte proporcionaban modestos beneficios y algunos absolutamente ninguno: en 1855 el inters medio del capital invertido en los ferrocarriles britnicos era de un 3,7 por 100. Sin duda los promotores, especuladores, etc., obtenan beneficios mucho mayores, pero el inversionista comente no pasaba de ese pequeo tanto por ciento. Y. sin embargo, en 1840 se haban invertido ilusionadamente en ferrocarriles 28 millones de libras esterlinas, y 240 millones en 1850.* Por qu? El hecho fundamental en Inglaterra en las dos primeras gene raciones de la Revolucin industrial fue que las clases ricas acumularon ren tas tan deprisa y en tan grandes cantidades que excedan a toda posibilidad de gastarlas e invertirlas. (El supervit invertible en 1840-1850 se calcula en 60 millones de libras esterlinas.) Sin duda las sociedades feudal y aristocr tica se lanzaron a malgastar una gran parte de esas rentas en una vida de liber tinaje, lujossimas construcciones y otras actividades antieconmicas.1 * As, el sexto duque de Devonshire, cuya renta normal era principesca, lleg a dejar a su heredero, a mediados del siglo xrx, un milln de libras de deudas, que ese heredero pudo pagar pidiendo prestado milln y medio y dedicndose a explo tar sus ucas. Pero el conjunto de la clase media, que formaba el ncleo
34. J. H. Clapham, An Economic Hlstory o f M o d tm Britain, 1926 pp. 427 sv ; MuIhalL op. cit.. pp. 121 y 332; M. Robbins. T h t Ratlway Age. 1962, pp. 30-31. 35. En 1840, uo te rd o del capital d e los ferrocarriles franceses e n ingls (Rondo E. Cameroo, Franee a n d the Economic D evclopnunr o f Europe 1800-1914, 1961, p. 77). 36. M ulhall, op. cit.. pp. 497 y 501. 37. L. H. Jenks. The M igraiion o f Britlsh Capital to 1875, Nueva York y Londres, 1927, p. 126. 38. Claro est que tales gastos um bin estimulaban la economa, pero de una m aneta Ine ficaz y on un sentido completamente contrario al del desarrollo industrial. 39. D. Spring, The Engtisb Landed Estate in the Age o f Coal and Iron. Journal c f Eco nomic History, XI. I (1951).

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principal de inversionistas, era ahorrativo ms bien que derrochador, aunque en 1840 haba muchos sntomas de que se senta lo suficientemente rico para gastar tanto como inverta. Sus mujeres empezaron a convertirse en damas instruidas por los manuales de etiqueta que se multiplicaron en aquella po ca; empezaron a construir sus capillas ea pomposos y costosos estilos, c inclu so comenzaron a celebrar su gloria colectiva construyendo esos horribles ayuntamientos y otras monstruosidades civiles, imitaciones gticas o renacen tistas, cuyo costo exacto y napolenico registraban con orgullo los cronistas municipales.4 0 Una sociedad moderna prspera o socialista no habra dudado en emplear algunas de aquellas vastas sumas en instituciones sociales. Pero en nuestro perodo nada era menos probable. Virtualmente libres de impuestos, las clases medias continuaban acumulando riqueza en medio de una poblacin ham brienta, cuya hambre era la contrapartida de aquella acumulacin. Y como no eran patanes que se conformaran con emplear sus ahorros en medias de lana u objetos dorados, tenan que encontrar mejor destino para ellos. Pero dn de? Existan industrias, desde luego, pero insuficientes para absorber ms de una parte del supervit disponible para inversiones: aun suponiendo que el volumen de la industria algodonera se duplicase, el capital necesario absorbe ra slo una fraccin de ese supervit. Era precisa, pues, una esponja lo bas tante capaz para recogerlo todo.4 1 Las inversiones en el extranjero eran una magnfica posibilidad. El resto del mundo principalmente los viejos gobiernos, que trataban de recobrarse de las guerras napolenicas, y los nuevos, solicitando prstamos con su habi tual prisa y abandono para propsitos indefinidos senta avidez de ilimita dos emprstitos. El capital britnico estaba dispuesto al prstamo. Pero, ay!, los emprstitos suramericanos que parecieron tan prometedores en la dcada de 1820-1830, y los norteamericanos en la siguiente, no tardaron en conver tirse en papeles mojados: de veinticinco emprstitos a gobiernos extranjeros concertados entre 1818 y 1831, diecisis (que representaban ms de la mitad de los 42 millones de libras esterlinas invenidos en ellos) resultaron un fraca so. En teora, dichos emprstitos deberan haber rentado a los inversionistas del 7 al 9 por 100, pero en 1831 slo percibieron un 3,1 por 100. Quin no se desanimara con experiencias como la de los emprstitos griegos al 5 por 100 de 1824 y 1825 que no empezaron a pagar intereses hasta 1870?* Por lo tanto, es natural que el capital invenido en el extranjero en los auges especu lativos de 1825 y 1835-1837 buscara un empleo menos decepcionante.
40. Algunas ciudades con trad ici n dieciochescas nunca cesaron de erigir edificios pblicos; pero las nuevas metrpolis tpicamente industriales, com o Bolton. en Laocashire, no construyeron edificios utilitarios de importancia antes de 1847-1848 (J. Clegg. A Ch/onological History o f Bohcn, IS76). 41. El capital total maquinaria y trabajo de la industria algodone era estim ado por McCulloch en 34 millones de libras esterlinas eo 1833. y en 47 millones en 1845. 42. Albert M . Imlah. British Balance o f Payments and Expon o f Capital I8I6'1913, Economic Hisiory Revlew, V. 2 (1952), p. 24. *

John Francis, reflexionando sobre el frenes de 1815, hablaba del hombre rico que vislumbraba la acumulacin de riqueza la cual, con una pobla cin industrial, siempre supera los modos ordinarios de inversin emplea da legtima y justamente ... Vea el dinero que en su juventud haba sido empleado en emprstitos de guerra y en su madurez malgastado en las minas suram&ricanas, construyendo caminos, empleando trabajadores y aumentan do los negocios. La absorcin de capital (por los ferrocarriles) fue una absor cin aunque infructuosa, al menos dentro del pas que lo produca. A dife rencia de las minas y los emprstitos extranjeros (los ferrocarriles), no podan gastarse o desvalorizarse absolutamente.4 1 Si ese capital hubiese podido encontrar otras formas de inversin dentro del pas por ejemplo, en edificaciones . es una pregunta puramente aca dmica, cuya respuesta es dudosa. En realidad encontr los ferrocarriles, cuya creacin rapidsima y en gran escala no hubiera sido posible sin ese torrente de dinero invertido en ellos, especialmente a mediados de la dcada 1830-1840. Lo cual fue una feliz coyuntura, ya que los ferrocarriles lograron resolver virtualmente y de una vez todos los problemas del crecimiento eco nmico. V Investigar el impulso para la industrializacin constituye slo una parte de la tarea del historiador. La otra es estudiar la movilizacin y el desplie gue de los recursos econmicos, la adaptacin de la economa y la sociedad exigida para mantener la nueva y revolucionaria ruta. El primer factor, y quiz el ms crucial que hubo de movilizarse y des plegarse, fue el trabajo, pues una economa industrial significa una violenta y proporcionada disminucin en la poblacin agrcola (rural) y un aumento paralelo en la no agrcola (urbana), y casi seguramente (como ocurri en la poca a que nos referimos) un rpido aumento general de toda la poblacin. Lo cual implica tambin un brusco aumento en el suministro de alimentos, principalmente agrarios: es decir, una revolucin agrcola.4 4 El gran crecimiento de las ciudades y pueblos no agrcolas en Inglaterra haba estimulado naturalmente mucho la agricultura, la cual es, por fortuna, tan ineficaz en sus formas preindustriales que algunos pequeos progresos una pequea atencin racional a la crianza de animales, rotacin de culti vos, abonos, instalacin de granjas o siembra de nuevas semillas puede
43. John Francis. A History o f the Engiish Railway, 1851, II, p. 136. Vase tambin H. Tuck. The Ratlway Shareholder's Manual. 7.* ed.. 1846. prefacio, y T. Tookc, History o f Prices. II. pp. 275. 333 y 334. para la presin de los excedentes acumulados de Lancashire en ios ferrocarriles. 44. Antes de la poca del ferrocarril y los buques d e vapor o sea. antes dol final de nuestro perodo . la posibilidad de importar grandes cantidades d e alimentos del extranjero era lim iuda. aunque Inglaterra vena siendo una neta importadora desde 1780.

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producir resultados insospechados. Esc cambio agrcola haba precedido a Revolucin industrial haciendo posibles los primeros pasos del rpido aument de poblacin, por lo que el impulso sigui delante, aunque el campo brit nico padeciera mucho con la baja que se produjo en los precios anorm al m ente elevados durante las guerras napolenicas. En trminos de tecnolog e inversin de capitales, los cambios del perodo aqu estudiado fueron pros bablemente de una razonable modestia hasta 1840-1850, dcada en la cual 1* ciencia agronmica y la ingeniera alcanzaron su mayora de edad. El gnujl aumento de produccin que permiti a la agricultura britnica en 1830*I84qI proporcionar el 98 por 100 de la alimentacio a una poblacin entre dos y | tres veces mayor que la de mediados del siglo xvin/* se alcanz gracias a adopcin general de mtodos descubiertos a principios del siglo anterior p a r^ la racionalizacin y expansin de las reas de cultivo. | Pero todo ello se logr por una transformacin social ms bien que tc-j nica: por la liquidacin de los cultivos comunales medievales con su campof abierto y pastos comunes (el movimiento de cercados), de la petulancia de|g la agricultura campesina y de las caducas actitudes anticomercales respecto!* a la tierra. Gracias a la evolucin preparatoria de los siglos xvi a xviu, e s u i nica solucin radical del problema agrario, que hizo de Inglaterra un pas de ! escasos grandes terratenientes, de un moderado nmero de arrendatarios rura- 1 Ies y de muchos labradores jornaleros, se consigui con un mnimum de per- < \ turbaciones, aunque intermitentemente se opusieran a ella no slo las desdi- i ' chadas clases pobres del campo, sino tambin la tradicionaltsia clase media; [ rural. El sistema Speenhmland de modestos socorros, adoptado espont- f l neamente por los hacendados en varios condados durante y despus del ao I de hambre de 1795, ha sido considerado como el ltimo intento sistemtico de salvaguardar a la vieja sociedad rural del desgaste de los pagos al contado | Las C om Laws con las que los intereses agrarios trataban de proteger ia labranza contra la crisis que sigui a 1815, a despecho de toda ortodoxia eco- .$ nmica, fueron tambin en parte un manifiesto contra la tendencia a tratar la ; agricultura como una industria cualquiera y juzgarla slo con un criterio de ; lucro. Pero no pasaron de ser acciones de retaguardia contra la introduccin r final del capitalismo en el campo y acabaron siendo derrotadas por el radical' ; avance de la ola de la clase media a paitir de 1830. por la nueva ley de ) pobres de 1834 y por la abolicin de las C om Laws en 1846. En trminos de productividad econmica, esta transformacin social fue % un xito inmenso; en trminos de sufrimiento humano, una tragedia, aumentada por la depresin agrcola que despus de 1815 redujo al pobre rural a la [ miseria ms desmoralizadora. A partir de 1800, incluso un paladn tan en tu- siasta del movimiento de cercados y el progreso agrcola como Arthur Young, p
45. MulhaJl, op. cit., p. 14. 46. Segn ese sistema, al pobre deba garantizrsele, si era necesario, un jornal vital mediante subsidios proporcionados. Aunque bien intencionado, el sistem a produjo una mayor depauperacin que antes.

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por sus efectos sociales.47 Pero desde el punto de vista de la Sjstrializacin tambin tuvo consecuencias deseables, pues una economa 'industrial necesita trabajadores, y de dnde poda obtenerlos sino del sector antes no industrial? La poblacin rural en el pas o, en forma de inmigracin (sobre todo irlandesa), en el extranjero, fueron las principales fuentes abier'por los diversos pequeos productores y trabajadores pobres.** Los hom bres debieron de verse atrados hacia las nuevas ocupaciones, o, si como es lo ms probable se mantuvieron en un principio inmunes a esa atraccin poco propicios a abandonar sus tradicionales medios de vida,* obligados a aceptarlas. El afn de liberarse de la injusticia econmica y social era el es tmulo ms efectivo, al que se aadan los altos salarios en dinero y la mayor libertad de las ciudades. Por diferentes razones, las fuerzas que tendan a captar a los hombres desprendidos de su asidero histrico-social, eran toda va relativamente dbiles en nuestro periodo comparadas con las de la se gunda mitad del siglo XIX. Ser necesaria una verdadera y sensacional cats trofe. como la del hambre en Irlanda, para producir una emigracin en masa (milln y medio de habitantes de una poblacin total de ocho y medio en 1835-1850) que se hizo corriente despus de 1850. Sin embargo, dichas fuerzas eran ms potentes en Inglaterra que en otras partes. De lo contrario, el desarrollo industrial britnico hubiera sido tan difcil como lo fue en Francia por la estabilidad y relativo bienestar de su clase campesina y de la pequea burguesa, que privaban a la industria del aumento de trabajadores requerido.*0 Una cosa era adquirir un nmero suficiente de trabajadores, y otra adqui rir una mano de obra experta y eficaz. La experiencia del siglo xx ha demos trado que este problema es tan crucial como difcil de resolver. En primer lugar rodo trabajador tiene que aprender a trabajar de una manera conve niente para la industria, por ejemplo, con arreglo a un ritmo diario ininte rrumpido, completamente diferente del de las estaciones en el campo, o el del taller manual del artesano independiente. Tambin tiene que aprender a adaptarse a los estmulos pecuniarios. Los patronos ingleses entonces, como ahora los surafricanos, se quejaban constantemente de la indolencia del trabajador o de su tendencia a trabajar hasta alcanzar el tradicional salario

47. A nnals o f Agrie., XXXVI, p. 214. 48. Alguno* sostienen que el aumento de trabajo no proceda de tal traspaso, sino del aumento de la poblacin total, que. eom o sabemos, fue muy rpido. Pero eso no es cieno. En una economa industrial no slo eJ mi mero, sino la proporcin de la fa e n a de trabajo no agrana debe crecer exorbitantemente. Esto significa que hombrea y mujeres que de otro modo habran perma necido en las aldeas y vivido com o sus antepasados, debieron cam biar de alguna forma su mane ra de vivir, puc* las ciudades progresaban ms deprisa de su ritmo natural de crecimiento, que en algn caso tenda normalmente a ser inferior al de tos pueblos. Y esto es s. ya disminuya real mente la poblacin agraria, mantenga su nmero o incluso lo aumente. 49. W ilbert Moorc. tndustridU ation a n d Labour, Cotnell, 1951. 50. Alternativamente, Inglatetta. com o los Estados Unidos, tuvo que acudir a una inmi gracin masiva. En realidad lo hizo en paite con la inmigracin irlandesa.

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semanal y luego detenerse. La solucin se encontr estableciendo una disci plina laboral draconiana {en un cdigo de patronos y obreros que inclinaba la ley del lado de los primeros, etc.), pero sobre todo en la prctica donde era posible de retribuir tan escasamente al trabajador que ste necesitaba trabajar intensamente toda la semana para alcanzar unos salarios mnimos (vanse pp. 203-204). En las fbricas, en donde el problema de la disciplina laboral era ms urgente, se consider a veces ms conveniente el empleo de mujeres y nios, ms dctiles y baratos que los hombres, hasta el punto de que en los telares algodoneros de Inglaterra, entre 1834 y 1847, una cuarta parte de los trabajadores eran varones adultos, ms de la mitad mujeres y chi cas y el resto muchachos menores de dieciocho aos.5 1 Otro procedimiento para asegurar la disciplina laboral, que refleja la pequea escala y el lento proceso de la industrializacin en aquella primera fase, fue el subcontrato o la prctica de hacer de los trabajadores expertos los verdaderos patronos de sus inexpertos auxiliares. En la industria del algodn, por ejemplo, unos dos tercios de muchachos y un tercio de muchachas estaban a las rdenes directas de otros obreros y, por tanto, ms estrechamente vigilados, y, fuera de las fbricas propiamente dichas, esta modalidad estaba todava ms extendda. El subpatrono tena desde luego un inters financiero directo en que sus operarios alquilados no flaqueasen. Era ms bien difcil reclutar o entrenar a un nmero suficiente de obreros expertos o preparados tcnicamente, pues pocos de los procedimientos prcindustrales eran utilizados en. la moderna industria, aunque muchos oficios. como el de la construccin, seguan en la prctica sin cambiar. Por fortuna, la lenta industrializacin de Gran Bretaa en los siglos anteriores a 1789 haba conseguido un considerable progreso mecnico tanto en la tcnica tex til como en la metalrgica. Del mismo modo que en el continente el cerraje ro, uno de los pocos artesanos que realizaban un trabajo de precisin con los metales, se convirti en el antepasado del constructor de mquinas al que algunas veces dio nombre, en Inglaterra, el constructor de molinos lo fue del ingeniero u hombre de ingenios (frecuente en la minera). No es casua lidad que la palabra inglesa ingeniero se aplique lo mismo al metalrgico experto que al inventor y al proyectista, ya que la mayor parte de los altos tcnicos fueron reclutados entre aquellos hombres seguros y expertos en mecnica. De hecho, la industrializacin britnica descans sobre aquella inesperada aportacin de los grandes expertos, con los que no contaba el industrialismo continental. Lo cual explica el sorprendente desdn britnico por la educacin general y tcnica, que habra de pagar caro ms tarde. Junto a tales problemas de provisin de mano de obra, el de la provisin de capital careca de importancia. A diferencia de la mayor parte de los otros pases europeos, no hubo en Inglaterra una disminucin de capital inmedia tamente mvertible. La gran dificultad consista en que la mayor parte de quie-

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nes posean riquezas en el siglo xvm terratenientes, mercaderes, armado res, financieros, etc. eran reacios a invertirlas en las nuevas industrias, que oor eso empezaron a menudo con pequeos ahorros o prstamos y se desen volvieron con la utilizacin de los beneficios. Lo exiguo del capital local hizo a los primeros industriales en especial a los autoformados ms duros, tacaos y codiciosos, y, por tanto, ms explotados a sus obreros; pero esto refleja el imperfecto fluir de las inversiones nacionales y no su insuficiencia. Por otra parte, el rico siglo xvm estaba preparado para emplear su dinero en ciertas empresas beneficiosas para la industrializacin, sobre todo en trans portes (canales, muelles, caminos y ms tarde tambin ferrocarriles) y en minas, de las que los propietarios obtenan rentas incluso cuando no las explotaban directamente. Tampoco haba dificultades respecto a la tcnica del comercio y las finan zas, privadas o pblicas. Los bancos, los billetes de banco, las letras de cam bio, las acciones y obligaciones, las modalidades del comercio exterior y al por mayor, etc., eran cosas bien conocidas y numerosos los hombres que podan manejarlas o aprender a hacerlo. Adems, a finales del siglo xvm, la poltica gubernamental estaba fuertemente enlazada a ia supremaca de los negocios. Las viejas disposiciones contrarias (como la del cdigo social de los Tudor) haca tiempo que haban cado en desuso, siendo al fin abolidas excepto en lo que concerna a la agricultura en 1813-1835. En teora, las leyes e instituciones financieras o comerciales de Inglaterra eran torpes y pare can dictadas ms para dificultar que para favorecer el desarrollo econmico; por ejemplo, exiga costosas actas privadas del Parlamento cada vez que un grupo de personas deseaba constituir una sociedad o compaa annima. La Revolucin francesa proporcion a los franceses y a travs de su influen cia, al resto del continente una maquinaria legal ms racional y efectiva para tales finalidades. Pero en la prctica, los ingleses se las arreglaban per fectamente bien y con frecuencia mucho mejor que sus rivales. De esta manera casual, improvisada y emprica se form la primera gran economa industrial. Segn los patrones modernos era pequea y arcaica, y su arcasmo sigue imperando hoy en Gran Bretaa. Para los de 1848 era mo numental, aunque sorprendente y desagradable, pues sus nuevas ciudades eran ms feas, su proletariado menos feliz que el de otras partes, y la nie bla y el humo que enviciaban la atmsfera respirada por aquellas plidas muchedumbres disgustaban a los visitantes extranjeros. Pero supona la fuer za de un milln de caballos en sus mquinas de vapor, se converta en ms de dos millones de yardas de tela de algodn por ao, en ms de diecisiete millones de husos mecnicos, extraa casi cincuenta millones de toneladas de carbn, importaba y exportaba toda clase de productos por valor de ciento
52. En muchos puntos del continente, tales derechos mineros eran prerrogativa d d Estado. 53. En conjunto, le condicin de las clase* trabajadores parece evidentemente peor, en 1830-1848, en Inglaterra que en Francia, firma un historiador moderno (H. Se. H istotrt conomique de la Fmnce. voL II. p. 189 n.).

21. Biaug, loe. cit.. p. 368. Sin embargo, el nmero d e nifios menores de 13 aAos dismi nuy notablemente ende 1830 y 1840. *

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setenta millones de libras esterlinas anuales. Su comercio era el doble que el de Francia, su ms prxima competidora: ya en 1780 la haba superado. Su consumo de algodn era dos veces el de los Estados Unidos y cuatro el de Francia. Produca ms de la mitad del total de lingotes de hierro del mundo desarrollado econmicamente, y utilizaba dos veces ms por habitante que el pas prximo ms industrializado (Blgica), tres veces ms que los Estados* Unidos y sobre cuatro veces ms que Francia. Entre los doscientos y tres cientos millones de capital britnico invertido una cuarta parte en los Esta dos Unidos, casi una quinta parte en Amrica Latina , le devolvan divi dendos e intereses de todas las partes del mundo.54 Oran Bretaa era, en efec to, el taller del mundo. Y tanto Gran Bretaa como el mundo saban que la Revolucin industrial, iniciada en aquellas islas por y a travs de los comerciantes y empresarios cuya nica ley era comprar en el mercado ms barato y vender sin restriccin en el ms caro, estaba transformando al mundo. Nadie poda detenerla en este camino. Los dioses y los reyes del pasado estaban inermes ante tos hom bres de negocios y las mquinas de vapor del presente.

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Un ingls que no est lleno de estima y admiracin por la sublime manera en que una de las ms im p o r t a n t e s r e v o l u c io n e s que el mundo ha conocido se est ahora efectuando, debe de estar muerto para todo sentimiento de virtud y libertad; ninguno de mis compatriotas que haya tenido la buena fortuna de presen* ciar las transacciones de los ltimos tres das en esta ciudad, tes tificar que mi lenguaje es hipeiblico. Del Moming Post (21 de julio de 1789, sobre la toma de la Bastilla) Pronto las naciones ilustradas procesarn a quienes las han gobernado basta ahora. Los reyes sern enviados al desierto a hacer compaa a las bestias feroces a las que se parecen, y la naturaleza recobrar sus derechos. Saint-Just, Sur la constitution de la France, discurso pronunciado en la Convencin el 24 de abril de 1793. I

54. Mulhall, op. cit.\ Imlah, loe. cit., II, 52, pp. 228-229. La fecha precisa de esta estima cin es 1854.

Si la economa del mundo del siglo xix se form principalmente bajo la influencia de la Revolucin industrial inglesa, su poltica e ideologa -se for maron principalmente bajo la influencia de la Revolucin francesa. Gran Bre taa proporcion el modelo para sus ferrocarriles y fbricas y el explosivo econmico que hizo estallar las tradicionales estructuras econmicas y socia les del mundo no europeo, pero Francia hizo sus revoluciones y les dio sus ideas, hasta el punto de que cualquier cosa tricolor se convirti en el emble ma de todas las nacionalidades nacientes. Entre 1789 y 1917, las polticas europeas (y las de todo el mundo) lucharon ardorosamente en pro o en contra de los principios de 1789 o los ms incendiarios todava de 1793. Francia proporcion el vocabulario y los programas de los partidos liberales, radica les y democrticos de la mayor parte del mundo. Francia ofreci el primer gran ejemplo, el concepto y el vocabulario del nacionalismo. Francia pro-

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porcion los cdigos legales, el modelo de organizacin cientfica y tcnica y el sistema mtrico decimal a muchsimos pases. La ideologa del mundo moderno penetr p o r primera vez en las antiguas civilizaciones, que hasta entonces haban resistido a las ideas europeas, a travs de la influencia fran cesa. Esta fue la obra de la Revolucin francesa.1 Como hemos visto, el siglo xvm fue una poca de crisis para los viejos regmenes europeos y para sus sistemas econmicos, y sus ltimas dcadas estuvieron llenas de agitaciones polticas que a veces alcanzaron categora de revueltas, de movimientos coloniales autonomistas e incluso secesionistas: d o slo en los Estados Unidos (1776-1783). sino tambin en Irlanda (1782-1784), en Blgica y Lieja (1787-1790), en Holanda (1783-1787), en Ginebra, e inclu so se ha discutido en Inglaterra (1779). Tan notable es este conjunto de desasosiego poltico que algunos historiadores recientes han hablado de una era de revoluciones democrticas de las que la francesa fue solamente una, aunque la ms dramtica y de mayor alcance.2 Desde luego, com o la crisis del antiguo rgimen no fue un fenmeno puramente francs, dichas observaciones no carecen de fundamento. Incluso se puede decir que la Revolucin rusa de 1917 (que ocupa una posicin de importancia similar en nuestro siglo) fue simplemente el ms dramtico de toda una serie de movimientos anlogos, com o los que algunos aos antes acabaron derribando a los viejos imperios chino y turco. Sin embar go, hay aqu un equvoco. L a Revolucin francesa puede no haber sido un fenmeno aislado, pero fue mucho ms fundamental que cualquiera de sus contemporneas y sus consecuencias fueron mucho ms profundas. En pri mer lugar, sucedi en el ms poderoso y populoso Estado europeo (excepto Rusia). En 1789, casi de cada cinco europeos, uno era francs. En segundo lugar, de todas las revoluciones que la precedieron y la siguieron fue la nica revolucin social de masas, e inconmensurablemente ms radical que cual quier otro levantamiento. No es casual que los revolucionarios norteamerica nos y los jacobinos britnicos que emigraron a Francia por sus simpatas polticas, se consideraran moderados en Francia. Tom Paine, que era un extremista en Inglaterra y Norteamrica, figur en Pars entre los ms mode rados de los girondinos. Los resultados de las revoluciones americanas fue ron, hablando en trminos generales, que los pases quedaran poco ms o menos como antes, aunque liberados del dominio poltico de los ingleses, los espaoles o los portugueses. En cambio, el resultado de la Revolucin fran cesa fue que la poca de. Balzac sustituyera a la de madame Dubarry.

En tercer lugar, de todas las revoluciones contemporneas, la francesa fue la nica ecumnica. Sus ejrcitos se pusieron en marcha para revolucionar al mundo, y sus ideas lo lograron. La revolucin norteamericana sigue siendo un acontecimiento crucial en la historia de los Estados Unidos, pero (salvo en los pases directamente envueltos en ella y por ella) no dej huellas importantes en ninguna parte. La Revolucin francesa, en cambio, es un hito en todas partes. Sus repercusiones, mucho ms que las de la revolucin nor teamericana, ocasionaron los levantamientos que llevaran a la liberacin de los pases latinoamericanos despus de 1808. Su influencia directa irradi hasta Bengala, en donde Ram Mohn Roy se inspir en ella para fundar el primer movimiento reformista hind, precursor del moderno nacionalismo indio. (Cuando Ran Mohn Roy visit Inglaterra en 1830, insisti en viajar en un barco francs para demostrar su entusiasmo por los principios de la Revolucin francesa.) Fue, como se ha dicho con razn, el primer gran movimiento de ideas en la cristiandad occidental que produjo algn efecto real sobre el mundo de! Islam,* y esto casi inmediatamente. A mediados del siglo xix la palabra turca vatan, que antes significaba slo el lugar de naci miento o residencia de un hombre, se haba transformado bajo la influencia de la Revolucin francesa en algo as como patria; el vocablo libertad, que antes de 1800 no era ms que un trmino legal denotando lo contrario que esclavitud, tambin haba empezado a adquirir un nuevo contenido poltico. La influencia indirecta de la Revolucin francesa es universal, pues proporcion el patrn para todos los movimientos revolucionarios subsi guientes, y sus lecciones (interpretadas conforme al gusto de cada pas o cada caudillo) fueron incorporadas en el moderno socialismo y comunismo.'1 As pues, la Revolucin francesa est considerada como la revolucin de su poca, y no slo una, aunque la ms prominente, de su clase. Y sus or genes deben buscarse por ello no simplemente en las condiciones generales de Europa, sino en la especfica situacin de Francia. Su peculiaridad se explica mejor en trminos internacionales. Durante el siglo xvm Francia fue el mayor rival econmico internacional de Gran Bretaa. Su comercio exte rior, que se cuadruplic entre 1720 y 1780, causaba preocupacin en Gran Bre taa; su sistema colonial era en ciertas reas (tales como tas Indias Occiden tales) ms dinmico que el britnico. A pesar de lo cual. Francia no era una potencia como Gran Bretaa, cuya poltica exterior ya estaba determinada sus tancialmente por los intereses de la expansin capitalista. Francia era la ms poderosa y en muchos aspectos la ms caracterstica de las viejas monar quas absolutas y aristocrticas de Europa. En otros trminos: el conflicto
3. B. Lewis, The Im pact o f the French Rcvolution on Turlcoy, Journal o f World History. I (1953-1954), p. 105. 4. Esto no es subestimar la influencia de la revolucin norteamericana que, sin duda algu na. ayud a estimular la francesa y, en un sentido estricto, proporcion modelos constitucionales en competecia y algunas veces alternando con la francesa pora varios estados latinoameri canos, y de v e i en cuando inspiracin para algunos movimientos ratfical-democrticos.

rtation, 1956, vo). I, cap. I.

t. Esta diferencia entro las influencias francesa e inglesa oo se puede llevar demasiado lejos. Ninguno de ios centros de la doble revolucin limit su (afluencia a cualquier campo espe cial de la actividad humana y am bos fueron complementarios m is que competidores. Sin em bar go, aunque 5o s d o s coinciden m is claramente com o en el socialismo, que fue inventado y bau tizado casi simultneamente en los dos pases . convergen desde direcciones diferentes. 2. Vase R. R. Palmer, The Ag t o f DemocmUc Revo(uiion, 1 959;). CodecboL L a grande

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entre la armazn oficial y los inconmovibles intereses del antiguo rgimen y la ascensin de las nuevas fuerzas sociales era ms agudo eo Francia que en cualquier otro sitio. Las nuevas fuerzas saban con exactitud lo que queran. Turgot, el econo mista fisicrata, preconizaba una eficaz explotacin de la tierra, la libertad de empresa y de comercio, una normal y eficiente administracin de un territorio nacional nico y homogneo, la abolicin de todas las restricciones y de sigualdades sociales que entorpecan el desenvolvimiento de los recursos nacionales y una equitativa y racional administracin y tributacin. Sin embar go, su intento de aplicar tal programa como primer ministro de Luis XVI en 1774-1776 fracas lamentablemente, y ese fracaso es caracterstico. Reformas de este gnero, en pequeas dosis, no eran incompatibles con las monarquas absolutas ni mal recibidas por ellas. Antes al contrario, puesto que fortalecan su poder, estaban, como hemos visto, muy difundidas en aquella poca entre los llamados dspotas ilustrados. Pero en la mayor parte de los pases en que imperaba el despotismo ilustrado, tales reformas eran inaplicables, y por eso resultaban meros escarceos tericos, o incapaces de cambiar el carc ter general de su estructura poltica y social, o fracasaban frente a la resisten cia de las aristocracias locales y otros intereses intocables, dejando al pas recaer en una nueva versin de su primitivo estado. En Francia fracasaban ms rpidamente que en otros pases, porque la resistencia de los intereses tradi cionales era ms efectiva. Pero los resultados de ese fracaso fueron ms catas trficos para la monarqua; y las fuerzas de cambio burguesas eran demasiado fuertes para caer en la inactividad, por lo que se limitaron a transferir sus esperanzas de una monarqua ilustrada al pueblo o a la nacin. Sin embargo, semejante generalizacin no debe alejamos del entendi miento de por qu la revolucin estall cuando lo hizo y por qu tom el rumbo que tom. Para esto es ms conveniente considerar la llamada reac cin feudal, que realmente proporcion la mecha que inflamara el barril de plvora de Francia. Las cuatrocientas mil personas que, sobre poco ms o menos, formaban entre los veintitrs millones de franceses la nobleza el indiscutible pri mer orden de la nacin, aunque no tan absolutamente salvaguardado contra la intrusin de los rdenes inferiores como en Prusia y otros pases esta ban bastante seguras. Gozaban de considerables privilegios, incluida la exen cin de varios impuestos (aunque no de tantos como estaba exento el bien organizado clero) y el derecho a cobrar tributos feudales. Polticamente, su situacin era menos brillante. La monarqua absoluta, aunque completamen te aristocrtica e incluso feudal en sus eihos. haba privado a los nobles de toda independencia y responsabilidad poltica, cercenando todo lo posible sus viejas instituciones representativas: estados y parlem enis. El hecho con tinu al situar entre la alta aristocracia y entre la ms reciente noblesse de robe creada por los reyes con distintos designios, generalmente financieros y administrativos, a una ennoblecida clase media gubernamental que mani festaba en lo posible el doble descontento jde aristcratas y burgueses a tra

vs de los tribunales y estados que an subsistan. Econmicamente, las inquietudes de los nobles no eran injustificadas. Guerreros ms que trabajadores por nacimiento y tradicin los nobles estaban excluidos ofi cialmente del ejercicio del comercio o cualquier profesin, dependan de las rentas de sus propiedades o, si pertenecan a la minora cortesana, de matrimonios de conveniencia, pensiones regias, donaciones y sinecuras. Pero como los gastos inherentes a la condicin nobiliaria siempre cuantiosos iban en aumento, los ingresos, mal administrados por lo general, resultaban insuficientes. La inflacin tenda a reducir el valor de los ingresos fijos, tales como las rentas. Por todo ello era natural que los nobles utilizaran su caudal principal, los reconocidos privilegios de clase. Durante el siglo xvm, tanto en Francia como en otros muchos pases, se aferraban tenazmente a los cargos oficiales que la monarqua absoluta hubiera preferido encomendar a los hombres de la clase media, competentes tcnicamente y polticamente inocuos. Hacia 1780 se requeran cuatro cuarteles de nobleza para conseguir un puesto en el ejr cito; todos los obispos eran nobles e incluso la clave de la administracin real, las intendencias, estaban acaparadas por la nobleza. Como consecuen cia, la nobleza no slo irritaba los sentimientos de la clase media al compe tir con xito en la provisin de cargos oficiales, sino que socavaba los cimientos del Estado con su creciente inclinacin a apoderarse de la admi nistracin central y provincial. Asimismo sobre todo los seffores ms pobres de provincias con pocos recursos intentaban contrarrestar la mer ma de sus rentas exprimiendo hasta el lmite sus considerables derechos feu dales para obtener dinero, o, con menos frecuencia, servicios de los campe sinos. Una nueva profesin la de feudista surgi para hacer revivir anticuados derechos de esta clase o para aumentar hasta el mximo los pro ductos de los existentes. Su ms famoso miembro, Gracchus Babeuf, se con vertira en el lder de la primera revuelta comunista de la historia moderna en 1796. Con esta actitud, la nobleza no slo irritaba a la clase media, sino tambin al campesinado. La posicin de esta vasta clase, que comprenda aproximadamente el 80 por 100 de los franceses, distaba mucho de ser brillante, aunque sus componentes eran libres en general y a menudo terratenientes. En realidad, las propiedades de la nobleza ocupaban slo una quinta parte de la tierra, y las del clero quiz otro 6 por 100, con variaciones en las diferentes regio nes.3 As, en la dicesis de Montpellier, los campesinos posean del 38 al 40 por 100 de la tieira, la burguesa del 18 al 19, los nobles del 15 al 16, el cle ro del 3 al 4, mientras una quinta parte era de propiedad comunal.* Sin embargo, de hecho, la mayor parte eran gentes pobres o con recursos insu ficientes. deficiencia sta aumentada por el atraso tcnico reinante. La mise ria general se intensificaba por el aumento de la poblacin. Los tributos feu5. H. Se, Esquite d'une hiuoire d u rgime agraire, 1931, pp. 16-17. 6. A. Sobout. L e campognes motpeUiraines afin de V A nden Rgitrw, 1958.

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dales, los diezmos y gabelas suponan unas cargas pesadas y crecientes para los ingresos de los campesinos. La inflacin reduca el valor del remanente. Slo una minora de campesinos que dispona de un excedente constante para vender se beneficiaba de los precios cada vez ms elevados; los dems, de nna manera u otra, los sufran, de manera especial en las pocas de malas cosechas, en las que el hambre fijaba los precios. No hay duda de que en los veinte aos anteriores a la revolucin ta situacin de los campesinos em peor por estas razones. Los problemas financieros de la monarqua iban en aumento. La estruc tura administrativa y fiscal del reino estaba muy anticuada y, como hemos visto, el intento de remediarlo mediante las reformas de 1774-1776 fracas, derrotado por la resistencia de los intereses tradicionales encabezados por los pariem ents. Entonces, Francia se vio envuelta en la guerra de ia inde pendencia americana. La victoria sobre Inglaterra se obtuvo a costa de una bancarrota final, por lo que la revolucin norteamericana puede considerarse la causa directa de la francesa. Varios procedimientos se ensayaron sin xi to, pero sin intentar una reforma fundamental que, movilizando la verdadera y considerable capacidad tributaria del pas, contuviera una situacin en la que los gastos superaban a los ingresos al menos en un 20 por 100, hacien do imposible cualquier economa efectiva. Aunque muchas veces se ha echa do la culpa de la crisis a las extravagancias de Versalles, hay que decir que tos gastos de la corte slo suponan el 6 por 100 del presupuesto total en 1788. La guerra, la escuadra y la diplomacia consuman un 25 por 100 y la deuda existente un 50 por 100. Guerra y deuda la guerra norteamericana y su deudarompieron el espinazo de la monarqua. La crisis gubernamental brind una oportunidad a la aristocracia y a los pariem ents. Pero una y otros se negaron a pagar sin la contrapartida de un aumento de sus privilegios. La primera brecha en el frente del absolutismo fue abierta por una selecta pero rebelde Asamblea de Notables, convocada en 1787 para asentir a las peticiones del gobierno. La segunda, y decisiva, fue la desesperada decisin de convocar los Estados Generales, la vieja asam blea feudal del reino, enterrada desde 1614. As pues, la revolucin empez como un intento aristocrtico de recuperar los mandos del Estado. Este inten to fracas por dos razones: por subestimar las intenciones independientes del tercer estado la cticia entidad concebida para representar a todos los que no eran ni nobles ni clrigos, pero dominada de hecho por la clase media y por desconocer la profunda crisis econmica y social que impela a sus peticiones polticas. La Revolucin francesa no fue hecha o dirigida por un partido o movi miento en el sentido moderno, ni por unos hombres que trataran de llevar a la prctica un programa sistemtico. Incluso sera difcil encontrar en ella lderes de la clase a que nos han acostumbrado las revoluciones del siglo xx, hasta la figura posrevolucionaria de Napolen. No obstante, un sorprendente consenso de ideas entre un grupo social coherente dio unidad efectiva al movimiento revolucionario. Este grupo <ya la burguesa; sus ideas eran las

del liberalismo clsico formulado por los filsofos y los economistas y propagado por la francmasonera y otras asociaciones. En este sentido, los filsofos pueden ser considerados en justicia los responsables de la revolu cin. sta tambin hubiera estallado sin ellos; pero probablemente fueron ellos los que establecieron la diferencia entre una simple quiebra de un viejo rgimen y la efectiva y rpida sustitucin por otro nuevo. En su forma ms general, la ideologa de 1789 era la masnica, expresa da con tan inocente sublimidad en La flauta mgica , de Mozart (1791), una de las primeras entre las grandes obras de arte propagandsticas de una po ca cuyas ms altas realizaciones artsticas pertenecen a menudo a ia propa ganda. De modo ms especfico, las peticiones del burgus de 1789 estn contenidas en la famosa Declaracin de los derechos del hombre y del ciu dadano de aquel ao. Este documento es un manifiesto contra la sociedad je rrquica y los privilegios de los nobles, pero no en favor de una sociedad democrtica o igualitaria. Los hombres nacen y viven libres e iguales bajo las leyes, dice su artculo primero; pero luego se acepta la existencia de dis tinciones sociales aunque slo por razn de la utilidad comn. La propie dad privada era un derecho natural sagrado, inalienable e inviolable. Los hom bres eran iguales ante la ley y todas las carreras estaban abiertas por igual al talento, pero si la salida empezaba para todos sin handicap , se daba por su puesto que los corredores no terminaran juntos. La declaracin estableca (frente a la jerarqua nobiliaria y el absolutismo) que todos los ciudadanos tienen derecho a cooperar en la formacin de la ley, pero o personalmente o a travs de sus representantes. Ni la asamblea representativa, que se preco niza como rgano fundamental de gobierno, tena que ser necesariamente una asamblea elegida en forma democrtica, ni el rgimen que implica haba de eliminar por fuerza a los reyes. Una monarqua constitucional basada en una oligarqua de propietarios que se expresaran a travs de una asamblea repre sentativa, era ms adecuada para la mayor pane de los burgueses liberales que la repblica democrtica, que pudiera haber parecido una expresin ms lgi ca de sus aspiraciones tericas; aunque hubo algunos que no vacilaron en pre conizar esta ltima. Pero, en conjunto, el clsico liberal burgus de 1789 (y el liberal de 1789-1848) no era un demcrata, sino un creyente en el constitu cionalismo, en un Estado secular con libertades civiles y garantas para la ini ciativa privada, gobernado por contribuyentes y propietarios. Sin embargo, oficialmente, dicho rgimen no expresara slo sus intere ses de clase, sino la voluntad general del pueblo, al que se identificaba de manera significativa con la nacin francesa. En adelante, el rey ya no sera Luis, por la gracia de Dios, rey de Francia y de Navarra, sino Luis, por la gracia de Dios y la Ley Constitucional del Estado, rey de los Franceses. La fuente de toda soberana dice la Declaracin reside esencialmente en la nacin. Y la nacin, segn el abate Sieyfes, no reconoce en la tierTa un inters sobre el suyo y no acepta ms ley o autoridad que la suya, ni las de la humanidad en general ni las de otras naciones. Sin duda la nacin francesa (y sus subsiguientes imitadoras) no conceba en un principio que sus intere-

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ses chocaran con los de los otros pueblos, sino que, aJ contrario, se vea como inaugurando o participando en 1 un movimiento de liberacin general de los pueblos del poder de las tiranas. Pero, de hecho, la rivalidad nacional (por ejemplo, la de los negociantes franceses con los negociantes * ingleses) y la subordinacin nacional (por ejemplo, la de tas naciones con quistadas o liberadas a los intereses de la grande nation ), se hallaban impl citas en el nacionalismo al que el burgus de 1789 dio su primera expresin oficial. El pueblo, identificado con la nacin era un concepto revolucio nario; ms revolucionario de lo que el programa burgus-liberal se propona expresar. Por lo cual era un arma de doble filo. Aunque los pobres campesinos y los obreros eran analfabetos, polti camente modestos e inmaduros y el procedimiento de eleccin indirecto, 610 hombres, la maye parte de ellos de aquella clase, fueron elegidos para representar al tercer estado. Muchos eran abogados que desempeaban un importante papel econmico en la Francia provinciana. Cerca de un centenar eran capitalistas y negociantes. La clase media haba luchado arduamente y con xito para conseguir una representacin tan amplia como las de la noble za y el clero juntas, ambicin muy moderada para un grupo que representa ba oficialmente al 95 por 100 de la poblacin. Ahora luchaban con igual energa por el derecho a explotar su mayora potencial de votos para conver tir los Estados Generales en una asamblea de diputados individuales que votaran como tales, en vez del tradicional cuerpo feudal que deliberaba y votaba por rdenes, situacin en la cual la nobleza y el clero siempre po- dan superar en votos al tercer estado. Con este motivo se produjo el primer choque directo revolucionario. Unas seis semanas despus de la apertura de 1 los Estados Generales, los comunes, impacientes por adelantarse a cualquier accin del rey, de los nobles y el clero, constituyeron (con todos cuantos quisieron unrseles) una Asamblea Nacional con derecho a reformar la Constitucin. Una maniobra contrarrevolucionaria los llev a formular sus i reivindicaciones en trminos de la Cmara de los Comunes britnica. El absolutismo termin cuando Mirabeau, brillante y desacreditado ex noble, dijo al rey: Seor, sois un extrao en esta Asamblea y no tenis derecho a > hablar en ella.7 ; El tercer estado triunf frente a la resistencia unida del rey y de los rde- j nes privilegiados, porque representaba no slo los puntos de vista de una c minora educada y militante, sino los de otras fuerzas mucho ms poderosas: los trabajadores pobres de las ciudades, especialmente de Pars, as como el campesinado revolucionario. Pero lo que transform una limitada agitacin reformista en verdadera revolucin fue el hecho de que la convocatoria de los Estados Generales coincidiera con una profunda crisis econmica y social. La ltima dcada haba sido, por una compleja serie de razones, una poca de graves dificultades para casi todas las ramas de la economa francesa. Una mala cosecha en 1788 (y eiji 1789) y un dificilsimo invierno agudizaron
7. A. Goodwin, The Frrnch Revolutis , edk^fl de 1959. p. 70.

aquella crisis. Las malas cosechas afectan a los campesinos, pues significan que los grandes productores podrn vender el grano a precios de hambre, mientras la mayor pane de los cultivadores, sin reservas suficientes, pueden tener que comerse sus simientes o comprar el alimento a aquellos precios de hambre, sobre todo en los meses inmediatamente precedentes a la nueva cosecha (es decir, de mayo a julio). Como es natural, afectan tambin a las clases pobres urbanas, para quienes el coste de la vida, empezando por el pan. se duplica. Y tambin porque el empobrecimiento del campo reduce el mer cado de productos manufacturados y origina una depresin industrial. Los pobres rurales estaban desesperados y desvalidos a causa de los motines y los actos de bandolerismo; los pobres urbanos lo estaban doblemente por l cese del trabajo en el preciso momento en que el coste de la vida se elevaba. En circunstancias normales esta situacin no hubiera pasado de provocar algu nos tumultos. Pero en 1788 y en 1789, una mayor convulsin en el reino, una campaa de propaganda electoral, daba a la desesperacin del pueblo una perspectiva poltica al introducir en sus mentes la tremenda y trascendental idea de liberarse de la opresin y de la tirana de los ricos. Un pueblo encres pado respaldaba a los diputados del tercer estado. La contrarrevolucin convirti a una masa en potencia en una masa efec tiva y actuante. Sin duda era natural que el antiguo rgimen luchara con ener ga, si era menester con la fuerza armada, aunque el ejrcito ya no era dig no de confianza. (Slo algunos soadores idealistas han podido pensar que Luis XVI pudo haber aceptado la derrota convirtindose inmediatamente en un. monarca constitucional, aun cuando hubiera sido un hombre menos indo lente y necio, casado con una mujer menos frvola e irresponsable, y menos dispuesto siempre a escuchar a los ms torpes consejeros.) De hecho, la con trarrevolucin moviliz a las masas de Pars, ya hambrientas, recelosas y militantes. El resultado ms sensacional de aquella movilizacin fue la toma de la Bastilla, prisin del Estado que simbolizaba la autoridad real, en don de los revolucionarios esperaban encontrar armas. En poca de revolucin nada tiene ms fuerza que la cada de los smbolos. La toma de la Bastilla, que convirti la fecha del 14 de julio en la fiesta nacional de Francia, rati fic la cada del despotismo y fue aclamada en todo el mundo como el comienzo de la liberacin. Incluso el austero filsofo Immanuel Kant, de Koenigsberg, de quien se dice que era tan puntual en todo que los habitan tes de la ciudad ponan sus relojes por el suyo, aplaz la hora de su paseo vespertino cuando recibi la noticia, convenciendo as a Koenigsberg de que haba ocurrido un acontecimiento que conmovera al mundo. Y lo que hace ms al caso, la cada de la Bastilla extendi la revolucin a las ciudades y los campos de Francia. Las revoluciones campesinas son movimientos amplios, informes,, an nimos, pero irresistibles. Lo que en Francia convirti una epidemia de desa sosiego campesino en una irreversible convulsin fue una combinacin de insurrecciones en ciudades provincianas y una oleada de pnico masivo que se extendi oscura pero rpidamente a travs de casi todo el pas: la llama

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da G rande Peur de finales d e julio y principios de agosto de 1789. Al cabo de tres semanas desde el 14 de julio, la estructura social del feudalismo rural francs y la mquina estatal de la monarqua francesa yacan en pedazos. Todo lo que quedaba de la fuerza del Estado eran unos cuantos regimientos dispersos de utilidad dudosa, una Asamblea Nacional sin fuerza coercitiva y una infinidad de administraciones municipales o provinciales de clase media que pronto pondran en pie a unidades de burgueses armados guardias nacionales segn e l modelo de Pars. La aristocracia y la clase media aceptaron inmediatamente lo inevitable: todos los privilegios feudales se abo lieron de manera oficial aunque, una vez estabilizada la situacin poltica, el precio fijado para su redencin fue muy alto. El feudalismo no se aboli finalmente hasta 1793. A finales de agosto la revolucin obtuvo su manifies to formal. Ia Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. Por el contrario, el rey resista con su habitual insensatez, y algunos sectores de la clase media revolucionaria, asustados por las complicaciones sociales del levantamiento de masas, empezaron a pensar que haba llegado el momento del conservadurismo. En resumen, la forma principal de la poltica burguesa revolucionaria francesa y de las subsiguientes de otros pases ya era claramente apreciable. Esta dramtica danza dialctica iba a dominar a las generaciones futuras. Una y otra vez veremos a los reformistas moderados de la clase media movilizar a las masas contra la tenaz resistencia de la contrarrevolu cin. Veremos a las masas pujando ms all de las intenciones de los mode rados por su propia revolucin social, y a los moderados escindindose a su vez en un grupo conservador que hace causa comn con los reaccionarios, y un ala izquierda decidida a proseguir adelante en sus primitivos ideales de moderacin con ayuda de las masas, aun a riesgo de perder el control sobre ellas. Y as sucesivamente, a travs de repeticiones y variaciones del patrn de resistencia movilizacin de masas giro a la izquierda ruptura entre los moderados giro a la derecha , hasta que el grueso de la clase media se pasa al campo conservador o es derrotado por la revolucin social. En muchas revoluciones burguesas subsiguientes, los liberales moderados fue ron obligados a retroceder o a pasarse al campo conservador apenas inicia das. Por ello, en el siglo xix encontramos que (sobre todo en Alemania) esos liberales se sienten poco inclinados a iniciar revoluciones por miedo a sus incalculables consecuencias, y prefieren llegar a un compromiso con el rey y con la aristocracia. La peculiaridad de la Revolucin francesa es que una parte de la clase media liberal estaba preparada para permanecer revolucionaria hasta el final sin alterar su postura: la formaban los jacobi nos, cuyo nombre se dar en todas partes a los partidarios de la revolu cin radical. Por qu? Desde luego, en pane, porque la burguesa francesa no tena todava, como los liberales posteriores, el terrible recuerdo de la Revolucin francesa para atemorizarla. A panir de 1794 result evidente para los mode rados que el rgimen jacobino haba llevado la revolucin demasiado lejos

para los propsitos y la comodidad burgueses, lo mismo que estaba clarsi mo para los revolucionarios que el sol de 1793, si volviera a levantarse, brillara sobre una sociedad no burguesa. Pero otra vez los jacobinos aporta ran radicalismo, porque en su poca no exista una clase que pudiera pro porcionar una coherente alternativa social a los suyos. Tal clase slo surgira en el curso de la Revolucin industrial, con el proletariado, o, mejor dicho, con las ideologas y movimientos basados en l. En la Revolucin francesa. ]a clase trabajadora e incluso este es un nombre inadecuado para el con junto de jornaleros, en su mayor pane no industriales no representaba todava una parte independiente significativa. Hambrientos y revoltosos, qui z lo soaban; pero en la prctica seguan a jefes no proletarios. El campesi nado nunca proporciona una alternativa poltica a nadie; si acaso, de llegar la ocasin, una fuerza casi irresistible o un objetivo casi inmutable. La nica alternativa frente al radicalismo burgus (si exceptuamos pequeos grupos de idelogos o militantes inermes cuando pierden el apoyo de las masas) eran los sans-culottes, un movimiento informe y principalmente urbano de pobres trabajadores, artesanos, tenderos, operarios, pequeos empresarios, etc. Los sans-culottes estaban organizados, sobre todo en las secciones de Pars y en los clubes polticos locales, y proporcionaban la principal fuerza de cho que de la revolucin: los manifestantes ms ruidosos, los amotinados, los constructores de barricadas. A travs de periodistas como Marat y Hben. a travs de oradores locales, tambin formulaban una poltica, tras la cual exis ta una idea social apenas definida y contradictoria, en la que se combinaba el respeto a la pequea propiedad con la ms feroz hostilidad a los ricos, el trabajo garantizado por el gobierno, salarios y seguridad social para el pobre, en resumen, una extremada democracia igualitaria y libertaria, localizada y directa. En realidad, los sans-culottes eran una rama de esa importante y uni versal tendencia poltica que trata de expresar los intereses de la gran masa de hombres pequeos que existen entre los polos de la burguesa y del proletariado, quiz a menudo ms cerca de este que de aqulla, por ser en su mayor pane muy pobres. Podemos observar esa misma tendencia en los Estados Unidos (jeffersonianismo y democracia jacksoniana, o populismo), en Inglaterra (radicalismo), en Francia (precursores de los futuros republi canos y radicales-socialistas), en Italia (mazzinianos y garibaldinos). y en otros pases. En su mayor pane tendan a fijarse, en las horas posrevolucionanas, como el ala izquierda del liberalismo de la clase media, pero negndose a abandonar el principio de que no hay enemigos a la izquierda, y dispuestos, en momentos de crisis, a rebelarse contra la muralla del dine ro, la economa monrquica o la cruz de oro que crucifica a la humani dad. Pero el sans-culottismo no presentaba una verdadera alternativa. Su ideal, un ureo pasado de aldeanos y pequeos operarios o un futuro dorado de pequeos granjeros y artesanos no perturbados por banqueros y millona rios. era irrealizable. La historia lo condenaba a muerte. Lo ms que pudieron hacer y lo que hicieron en 1793-1794 fue poner obstculos en el camino que dificultaron el desarrollo de la economa francesa desde aquellos das has

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ta la fecha. En realidad, el sans-culottismo fue un fenmeno de desespera cin cuyo nombre ha cafdo en el olvido o se recuerda slo como sinnimo del jacobinismo, que le proporcion sus jefes en el ao n. Entre 1789 y 1791 la burguesa moderada victoriosa, actuando a travs de la que entonces se haba convertido en Asamblea Constituyente, empren di la gigantesca obra de racionalizacin y reforma de Francia que era su objetivo. La mayora de las realizaciones duraderas de la revolucin datan de aquel perodo, como tambin sus resultados internacionales m is sorprenden tes, la instauracin del sistema mtrico decimal y la emancipacin de los judos. Desde el punto de vista econmico, las perspectivas de la Asamblea Constituyente eran completamente liberales: su poltica respecto al campesi nado fue el cercado de las tierras comunales y el estmulo a los empresarios rurales; respecto a la clase trabajadora, la proscripcin de los gremios; res pecto a los artesanos, la abolicin de las corporaciones. Dio pocas satisfac ciones concretas a la plebe, salvo, desde 1790. la de la secularizacin y ven* ta de las tierras de la Iglesia (as como las de la nobleza emigrada), que tuvo la triple ventaja de debilitar el clericalismo, fortalecer a los empresarios pro vinciales y aldeanos, y proporcionar a muchos campesinos una recompensa por su actividad revolucionara. La Constitucin de 1791 evitaba los excesos democrticos mediante la instauracin de una monarqua constitucional fun dada sobre una franquicia de propiedad para los ciudadanos activos. Los pasivos, se esperaba que vivieran en conformidad con su nombre. Pero no sucedi as. Por un lado, la monarqua, aunque ahora sostenida fuertemente por una poderosa faccin burguesa ex revolucionara, no poda resignarse al nuevo rgimen. La corte soaba e intrigaba para conseguirla con una cruzada de los regios parientes para expulsar a la chusma de gober nantes comuneros y restaurar al ungido de Dios, al cristiansimo rey de Fran cia, en su puesto legtimo. La Constitucin Civil del Clero (1790), un mal interpretado intento de destruir, no a la Iglesia, sino su sumisin al absolutis mo romano, llev a la oposicin a la' mayor parte del clero y de los fieles, y contribuy a impulsar al rey a la desesperada y como ms tarde se vera suicida tentativa de huir del pas. Fue detenido en Varennes en junio de 1791, y en adelante el republicanismo se hizo una fuerza masiva, pues los reyes tra dicionales que abandonan a sus pueblos pierden el derecho a la lealtad de los sbditos. Por otro lado, la incontrolada economa de libre empresa de los mo derados acentuaba las fluctuaciones en el nivel de precios de los alimentos y, como consecuencia, la combatividad de los ciudadanos pobres, especialmente en Pars. El precio del pan registraba la temperatura poltica de Pars con ia exactitud de un termmetro, y las masas parisienses eran la fuerza revolucio naria decisiva. No en balde la nueva bandera francesa tricolor combinaba el blanco del antiguo pabelln real con el rojo y el azul, colores de Pars.

El estallido de la guerra tendra inesperadas consecuencias al dar origen a la segunda revolucin de 1792 la Repblica jacobina del ao n y ms tarde al advenimiento de Napolen Bonaparte. En otras palabras, convirti la historia de la Revolucin francesa en la historia de Europa. Dos fuerzas impulsaron a Francia a una guerra general: la extrema dere cha y la izquierda moderada. Para el rey, la nobleza francesa y 1a creciente emigracin aristocrtica y eclesistica, acampada en diferentes ciudades de la Alemania occidental, era evidente que slo la intervencin extranjera podra restaurar el viejo rgimen.* Tal intervencin no era demasiado fcil de orga nizar dada la complejidad de la situacin internacional y la relativa tranquili dad poltica de los oros pases. No obstante, era cada vez ms evidente para los nobles y los gobernantes de derecho divino de todas partes, que la res tauracin del poder de Luis XVI no era simplemente un acto de solidaridad de clase, sino una importante salvaguardia contra la difusin de las espanto sas ideas propagadas desde Francia. Como consecuencia de todo ello, las fuer zas para la reconquista de Francia se iban reuniendo en el extranjero. A! mismo tiempo, los propios liberales moderados, y de modo especial el grupo de polticos agrupado en tomo a los diputados del departamento mer cantil de la Gironda. eran una fuerza belicosa. Esto se deba en parte a que cada revolucin genuina tiende a ser ecumnica. Para los franceses, como para sus numerosos simpatizantes en el extranjero, la liberacin de Francia era el primer paso del triunfo universal de la libertad, actitud que llevaba fcil mente a la conviccin de que la patria de la revolucin estaba obligada a libe rar a los pueblos que geman bajo la opresin y la tirana. Entre los revolu cionarios, moderados o extremistas, haba una exaltada y generosa pasin por expandir la libertad, as como una verdadera incapacidad para separar la causa de la nacin francesa de la de toda la humanidad esclavizada. Tanto la francesa como las otras revoluciones tuvieron que aceptar este punto de vista o adap tarlo, por lo menos hasta 1848. Todos los planes para la liberacin europea has ta esa fecha giraban sobre un alzamiento conjunto de los pueblos bajo la direc cin de Francia para derribar a la reaccin. Y desde 1830 otros movimientos de rebelin nacionalista o liberal, como los de Italia y Polonia, tendan a ver convertidas en cierto sentido a sus naciones en mesas destinados por su liber tad a iniciar la de los dems pueblos oprimidos. Por otra parte, la guerra, considerada de modo menos idealista, ayudara a resolver numerosos problemas domsticos. Era tan tentador como evidente achacar las dificultades del nuevo rgimen a las conjuras de los emigrados y los tiranos extranjeros y encauzar contra ellos el descontento popular. Ms especficamente, los hombres de negocios afirmaban que las inciertas pers pectivas econmicas, la devaluacin del dinero y otras perturbaciones slo
8. Unos 300.000 franceses emigraron entre 1789 y 1793; vase C. Bioch, L'mtgration franfaisc au xix< stele, iudes d'Histoire Moderrw et Contemporaine^ I. 1947, p. 137. D. Greer, The Incidente o f the Ermgratton during the Frsnch Revolution* 1951, propone, en cambio, ooa pro porcin mucho m s pequea.

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podran remediarse si desapareca la amenaza de la intervencin. Ellos y los idelogos se daban cuenta, ai reflexionar sobre la situacin de Gran Bretaa, de que la supremaca econmica era la consecuencia de una sistemtica agre sividad. (El siglo xvm no se caracteriz porque los negociantes triunfadores fueran precisamente pacifistas.) Adems, como pronto se iba a demostrar, poda hacerse la guerra para sacar provecho. Por todas estas razones, la mayora de la nueva Asamblea Legislativa (con la excepcin de una peque a ala derecha y otra pequea ala izquierda dirigida por Robespierre) preco nizaba la guerra. Y tambin por todas estas razones, el da que estallara, las conquistas de la revolucin iban a combinar las ideas de liberacin con las de explotacin y juego poltico. La guerra se declar en abril de 1792. La derrota, que el pueblo atribui ra, no sin razn, a sabotaje real y a traicin, provoc la radicalizacin. En agosto y septiembre fue derribada la monarqua, establecida la Repblica una e indivisible y proclamada una nueva era de la historia humana con la insti tucin dei ao i del calendario revolucionario por la accin de las masas de sans-culottes de Pars. La edad frrea y heroica de la Revolucin francesa empez con la matanza de los presos polticos, las elecciones para la Con vencin Nacional probablemente la asamblea ms extraordinaria en la his toria del parlamentarismo y el llamamiento para oponer una resistencia total a los invasores. El rey fue encarcelado, y la invasin extranjera detenida por un duelo de artillera poco dramtico en Valmy. Las guerras revolucionarias imponen su propia lgica. El partido domi nante en la nueva Convencin era el de los girondinos, belicosos en el exte rior y moderados en el interior, un cuerpo de elocuentes y brillantes orado res que representaba a los grandes negociantes, a la burguesa provinciana y a la renada intelectualidad. Su poltica era absolutamente imposible. Pues solamente los estados que emprendieran campaas limitadas con slidas fuerzas regulares podan esperar mantener la guerra y los asuntos internos en compartimientos estancos, como las damas y los caballeros de las novelas de Jane Alisten hacan entonces en Gran Bretaa. Pero la revolucin no poda emprender una campaa limitada ni contaba con unas fuerzas regulares, por lo que su guerra oscilaba entre la victoria total de la revolucin mundial y la derrota total que significara la contrarrevolucin. Y su ejrcito lo que que daba del antiguo ejrcito francs era tan ineficaz coreo inseguro. Dumourez, el principal general de la Repblica, no tardara en pasarse al enemigo. As pues, slo unos mtodos revolucionarios sin precedentes podan ganar la guerra, aunque la victoria significara nada ms que la derrota de la interven cin extranjera. En realidad, se encontraron esos mtodos. En el curso de la crisis, la joven Repblica francesa descubri o invent ia guerra total: la total movilizacin de los recursos de una nacin mediante el reclutamiento en masa, el racionamiento, el establecimiento de una economa de guerra rgidamente controlada y la abolicin virtual, dentro y fuera del pas, de ta distincin entre soldados y civiles. Las consecuencias aterradoras de este descubrimiento no se veran con claridag hasta nuestro tiempo. Puesto que

la guerra revolucionaria de 1792-1794 constituy un episodio excepcional, la mayor parte de los observadores del siglo XIX no repararon en ella ms que para sealar (e incluso esto se olvid en los ltimos aos de prosperidad de la poca victoriana) que las guerras conducen a las revoluciones, y que, por otra parte, las revoluciones ganan guerras inganables. Slo boy podemos ver cmo la Repblica jacobina y el Terror* de 1793-1794 tuvieron muchos puntos de contacto con lo que modernamente se ha llamado el esfuerzo de guerra total. Los sans-culottes recibieron con entusiasmo al gobierno de guerra revo lucionaria, no slo porque afirmaban que nicamente de esta manera podan ser derrotadas la contrarrevolucin y la intervencin extranjera, sino tambin porque sus mtodos movilizaban al pueblo y facilitaban la justicia social. (Pasaban por alto el hecho de que ningn esfuerzo efectivo de guerra moder na es compatible con la descentralizacin democrtica a que aspiraban.) Por otra parte, los girondinos teman las consecuencias polticas de la combina cin de revolucin de masas y guerra que haban provocado. Ni estaban pre* parados para competir con la izquierda. No queran procesar o ejecutar al rey, pero tenan que luchar con sus rivales los jacobinos (la Montaa) por este smbolo de celo revolucionario; la Montaa ganaba prestigio y ellos no. Por otra parte, queran convertir la guerra en una cruzada ideolgica y general de liberacin y en un desafo directo a Gran Bretaa, la gran rival econmica, objetivo que consiguieron! En marzo de 1793, Francia estaba en guerra con la mayor pane de Europa y haba empezado la anexin de territorios extran jeros, justificada por la recin inventada doctrina del derecho de Francia a sus fronteras naturales. Pero la expansin de la guerra, sobre todo cuando la guerra iba mal, slo fortaleca las manos de la izquierda, nica capaz de ganarla. A la retirada y aventajados en su capacidad de efectuar maniobras, los girondinos acabaron por desencadenar virulentos ataques contra la izquierda que pronto se convirtieron en organizadas rebeliones provinciales contra Pars. Un rpido golpe de los sans-culottes los desbord el 2 de junio de 1793. instaurando la Repblica jacobina. 111 Cuando los profanos cultos piensan en la Revolucin francesa, son los acontecimientos de 17S9 y especialmente la Repblica jacobina del ao ti los que acuden en seguida a su mente. El almidonado Robespierre, el gigan* leseo y mujeriego Danton, la fra elegancia revolucionaria de Saint-Just, el tos co Marat, el Comit de Salud Pblica, el tribunal revolucionario y la guillo tina son imgenes que aparecen con mayor claridad, mientras los nombres de los revolucionarios moderados que figuraron entre Mirabeau y Lafayette en 1789 y ios jefes jacobinos de 1793 parecen haberse borrado de la memoria de todos, menos de los historiadores. Los girondinos son recordados slo como grupo, y quiz por las mujeres romnticas pero polticamente irrele

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vantes unidas a ellos: madame Roland o Charlotte Corday. Fuera del campo de los especialistas, se conocen siquiera los nombres de Brissot, Vergniaud, Guadet, etc.? Los conservadores han creado una permanente imagen del Terror como una dictadura histrica y ferozmente sanguinaria, aunque en comparacin con algunas marcas del siglo xx, e incluso algunas represiones conservadoras de movimientos de revolucin social como, por ejemplo, las matanzas subsiguientes a la Comuna de Pars en 1871 , su volumen de crmenes fuera relativamente modesto: 17.000 ejecuciones oficiales en cator ce meses.9 Todos ios revolucionarios, de manera especial en Francia, lo han considerado como la primera Repblica popular y la inspiracin de todas las revueltas subsiguientes. Por todo ello puede afirmarse que fue una poca imposible de medir con el criterio humano de cada da. Todo ello es cierto. Pero para la slida clase media francesa que perma neci tras el Terror, ste no fue algo patolgico o apocalptico, sino el nico mtodo eficaz para conservar el pas. Esto lo logr, en efecto, la Repblica jacobina a costa de un esfuerzo sobrehumano. En junio de 1793 sesenta de los ochenta departamentos de Francia estaban sublevados contra Pars; los ejrcitos de los prncipes alemanes invadan Francia por el norte y por el este; los ingleses la atacaban por el sur y por el oeste; el pas estaba desamparado y en quiebra. Catorce meses ms tarde, toda Francia estaba firmemente gobernada, los invasores haban sido rechazados y, por aadidura, los ejrci tos franceses ocupaban Blgica y estaban a punto de iniciar una etapa de veinte aos de ininterrumpidos triunfos militares. Ya en mareo de 1794, un ejrcito tres veces mayor que antes funcionaba a la perfeccin y costaba ta mitad que en marzo de 1793, y el valor del dinero francs (o ms bien de los asignados de papel, que casi lo haban sustituido del todo) se mantena estabilizado, en marcado contraste con el pasado y el futuro. No es de extra ar que Jeanbon St.-Andr, jacobino miembro del Comit de Salud Pblica y ms tarde, a pesar de su firme republicanismo, uno de los mejores prefec tos de Napolen, mirase con desprecio a la Francia imperial que se bambo leaba por las derrotas de 1812-1813. La Repblica del ao ii haba superado crisis peores con muchos menos recursos.1 0 Para tales hombres, como para la mayora de la Convencin Nacional, que en el fondo mantuvo el control durante aquel heroico perodo, ei dilema era sencillo: o el Terror con todos sus defectos desde el punto de vista de la clase media, o ta destruccin de la revolucin, la desintegracin del Estado
9. D. Gieer, The Incidenee o f the Terror, Harvard. 1935. 10. Saben qu clase de gobierno sali victorioso? ... Un gobierno de la Convencin. Un gobierno de jacobinos apasionados con gorros frigios rojos, vestidos con toscas lanas y calzados oon tuecos, que se alim entaban sencillamente de pan y mala cerveza y se acostaban en colcho netas oradas en el suelo de sus saJas de reunin cuando se sentan demasiado cansados para seguir velando y deliberando. TkJ fue la clase de hombres que salvaron a Francia. Yo, seftores, era uno de ellos. Y aqu, com o en la* habitaciones del emperador, en las que estoy a punto de entrar, m e enorgullezco de e lfo C itado por J. Savant en Les p r ftts de NapoUon, 1938, p p . 111-112.

nacional, y probablemente no exista el ejemplo de Polonia? la desa paricin del pas. Quiz para la desesperada crisis de Francia, muchos de ellos hubiesen preferido un rgimen menos frreo y con seguridad una eco noma menos firmemente dirigida: la cada de Robespierre llev aparejada una epidemia de desbarajuste econmico y de corrupcin que culmin en una tremenda inflacin y en la bancarrota nacional de 1797. Pero incluso desde el ms estrecho punto de vista, las perspectivas de la clase media francesa dependan en gran parte de las de un Estado nacional unificado y fuertemen te centralizado. Y en fin, poda la revolucin que haba creado virtualmcnte jos trminos nacin y patriotismo en su sentido moderno, abandonar su idea de gran nacin? La primera tarea del rgimen jacobino era la de movilizar el apoyo de las masas contra la disidencia de los girondinos y los notables provincianos, y conservar et ya existente de los sans-culottes parisienses, algunas de cuyas peticiones a favor de un esfuerzo de guerra revolucionario movilizacin general (la leve en niasse), terror contra tos traidores y control general de precios (el mximum} coincidan con el sentido comn jacobino, aunque sus otras demandas resultaran inoportunas. Se promulg una nueva Constitu cin radicalsima, varias veces aplazada por los girondinos. En este noble pero acadmico documento se ofreca al pueblo el sufragio universal, el dere cho de insurreccin, trabajo y alimento, y lo ms significativo de t o d o la declaracin oficial de que el bien comn era la finalidad del gobierno y de que los derechos del pueblo no seran meramente asequibles, sino operantes. Aquella fue la primera genuina Constitucin democrtica promulgada por un Estado moderno. Concretamente, los jacobinos abolan sin indemnizacin todos los derechos feudales an existentes, aumentaban las posibilidades de los pequeos propietarios de cultivar las tierras confiscadas de los emigrados y algunos meses despus abolieron la esclavitud en las colonias france sas, con el fin de estimular a los negros de Santo Domingo a luchar por la Repblica contra los ingleses. Estas medidas tuvieron los ms trascendentes resultados. En Amrica ayudaron a crear el primer caudillo revolucionario que reclam la independencia de su pas: Toussaint-Louverture." En Fran cia establecieron la inexpugnable ciudadela de los pequeos y medianos pro pietarios campesinos, artesanos y tenderos, retrgrada desde et punto de vis ta econmico, pero apasionadamente devota de la revolucin y la Repblica, que desde entonces domina la vida del pas. La transformacin Capitalista de la agricultura y las pequeas empresas, condicin esencial para el rpido desa rrollo econmico, se retras, y con ella la rapidez de la urbanizacin, la expansin del mercado interno, la multiplicacin de la clase trabajadora e, incidentalmente, el ulterior avance de la revolucin proletaria. Tanto los granII. El hecho de que la Francia napolenica no consiguiera reconquistar Hait fue una de las principales razones para liquida/ los restos del im perio americano con la venta de la Loisiana a los E&tados Unidos (1803). As, una ulterior consecuencia de ta expansin jacobina en Amrica fue hacer de los Estados Unidos una gran potencia continental.

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des negocios como 1 movimiento obrero se vieron condenados a permanecer en Francia como fenmenos minoritarios, com o islas rodeadas por el mar de los tenderos de comestibles. los pequeos propietarios rurales y los propieta rios de cafs (vase posteriormente el captulo 9). El centro del nuevo gobierno, aun representando una alianza de los jaco binos y los sans-culottes . se inclinaba perceptiblemente hacia la izquierda. Esto se reflej en el reconstruido Comit de Salud Pblica, pronto convertido en el efectivo gabinete de guerra de Francia. El Comit perdi a Danton, hombre poderoso, disoluto y probablemente corrompido, pero de un inmenso talento revolucionario, mucho ms moderado de lo, que pareca (haba sido ministro en la ltima -administracin real), y gan a Maximilien de Robespierie, que lleg a ser su miembro ms influyente. Pocos historiadores se han mostrado desapasionados respecto a aquel abogado fantico, dandi de buena cuna que crea monopolizar la austeridad y la virtud, porque todava encama ba el terrible y glorioso ao n, frente al que ningn hombre era neutral. No fue un individuo agradable, e incluso los que en nuestros das piensan que tena razn prefieren el brillante rigor matemtico del arquitecto de parasos espartanos que fue el joven Saint-Just. No fue un gran hombre y a menudo dio muestras de mezquindad. Pero es el nico fuera de Napolen salido de la revolucin a quien se rindi culto. Ello se debi a que para l, como para la historia, la Repblica jacobina no era un lema para ganar la guerra, sino un ideal: el terrible y glorioso reino de la justicia y la virtud en el que todos los hombres fueran iguales ante los ojos de la nacin y el pueblo el sancionador de los traidores. Jean-Jacques Rousseau y la cristalina conviccin de su recti tud le daban su fortaleza. No tena poderes dictatoriales, ni siquiera un cargo, siendo simplemente un miembro del Comit de Salud Pblica, el cual era a su vez un subcomit el ms poderoso, aunque no todopoderoso de la Con vencin. Su poder era el del pueblo las masas de Pars ; su terror, el de esas masas. Cuando ellas le abandonaron, se produjo su cada. La tragedia de Robespierre y de la Repblica jacobina fue la de tener que perder,, forzosamente, ese apoyo. El rgimen era una alianza entre la clase media y las masas obreras; pero para los jacobinos de la clase media las concesiones a los sans-culottes eran tolerables slo en cuanto ligaban las masas al rgimen sin aterrorizar a los propietarios; y dentro de la alianza los jacobinos de clase media eran una fuerza decisiva. Adems, las necesidades de la guerra obligaban al gobierno a la centralizacin y la disciplina a expen sas de la libre, local y directa democracia de club y de seccin, de la milicia voluntaria accidental y de las elecciones libres que favorecan a los sansculottes. El mismo proceso que durante la guerra civil de Espaa de 19361939 fortaleci a los comunistas a expensas de los anarquistas, fue el que fortaleci a los jacobinos de cuo Saint-Just a costa de los sans-culottes de Hbert. En 1794 el gobierno y la poltica eran monolticos y corran guiados por agentes directos del Comit o la Convencin a travs de delegados en misin y un vasto cuerpo de funcionarios jacobinos en conjuncin con organizaciones locales de partido. Por ltimo, las exigencias econmicas de

la guerra les enajenaron I apoyo popular. En las ciudades, el racionamiento y la tasa de precios beneficiaba a las masas, pero la correspondiente congela cin de salarios las perjudicaba. En el campo, la sistemtica requisa de ali mentos (que los sans-culottes urbanos haban sido los primeros en preconizar) les enajenaban a los campesinos. Por eso las masas se apartaron descontentas en una turbia y resentida pasividad, especialmente despus del proceso y ejecucin de los hebertistas, las voces ms autorizadas del sans-culottismo. Al mismo tiempo muchos moderados se alarmaron por el ataque al ala derecha de la oposicin, dirig* da ahora por Danton. Esta faccin haba proporcionado cobijo a numerosos delincuentes, especuladores, estraperlistas y otros elementos corrompidos y enriquecidos, dispuestos como el propio Danton a formar esa minora amo ral. falstafifiana, viciosa y derrochadora que siempre surge en las revolucio nes sociales hasta que las supera el duro puritanismo, que invariablemente llega a dominarlas. En la historia siempre los Danton han sido derrotados por los Robespienre (o por los que intentan actuar como Robespierre), porque la rigidez puede triunfar en donde la picaresca fracasa. No obstante, si Robes pierre gan el apoyo de los moderados eliminando la corrupcin lo cual era servir a los intereses del esfuerzo de guerra , sus posteriores restriccio nes de la libertad y la ganancia desconcertaron a los hombres de negocios. Por ltimo, no agradaban a muchas gentes ciertas excursiones ideolgicas de aquel perodo, como las sistemticas campaas de descristianizacin debi das al celo de los sans-culottes y la nueva religin cvica del Ser Supremo de Robespierre. con todas sus ceremonias, que intentaban neutralizar a los ateos imponiendo los preceptos del divino Jean-Jacques. Y el constante sil bido de la guillotina recordando a todos los polticos que ninguno poda sen tirse seguro de conservar su vida. En abril de 1794. tanto los componentes del ala derecha como los del ala izquierda haban sido guillotinados y los robespiemstas se encontraban pol ticamente aislados. Slo la crisis blica los mantena en el poder. Cuando a finales de junio del mismo ao los nuevos ejrcitos de la Repblica demos traron su firmeza derrotando decisivamente a los austracos en Fleurus y ocu pando Blgica, el final se prevea. El 9 termidor, segn el calendario revolu cionario (27 de julio de 1794), la Convencin derrib a Robespierre. Al da siguiente, l, Saint Just y Couthon fueron ejecutados. Pocos das ms tarde cayeron las cabezas de ochenta y siete miembros de la revolucionaria Comu na de Pars. IV Termidor supone el fin de la heroica y recordada fase de la revolucin: la fase de los andrajosos sans-culottes y los correctos ciudadanos con gorro fri gio que se consideraban nuevos Brutos y Catones, de lo grandilocuente, cl sico y generoso, pero tambin de las mortales frases: Lyon nest plus.

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Diez mil soldados carecen de calzado. Apodrese de los zapatos de todos tos aristcratas de Estrasburgo y entrguelos preparados para su transporte al cuartel general maana a las diez de la maana.1 2 No fue una fase de vida cmoda, pues la mayor parte de los hombres estaban hambrientos y muchos aterrorizados; pero fue un fenmeno tan terrible e irrevocable como la prime ra explosin nuclear, que cambi para siempre toda la historia. Y la energa que gener fue suficiente para barrer como paja a los ejrcitos de los viejos regmenes europeos. El problema con el que hubo de enfrentarse la clase media francesa para la permanencia de lo que tcnicamente se llama perodo revolucionario (1794-1799), era el de conseguir una estabilidad poltica y un progreso eco nmico sobre las bases del programa liberal original de 1789-1791. Este pro blema no se ha resuelto adecuadamente todava, aunque desde 1870 se des cubriera una frmula viable para mucho tiempo en la repblica parlamenta ria. La rpida sucesin de regmenes Directorio (1795-1799), Consulado (1799-1804), Imperio (1804-1814), monarqua borbnica restaurada (18151830), monarqua constitucional (1830-1848). Repblica (1848-1851) e Im perio (1852-1870) no supuso ms que el propsito de mantener una socie dad burguesa y evitar el doble peligro de la repblica democrtica jacobina y del antiguo rgimen. La gran debilidad de ios termidorianos consista en que no gozaban de un verdadero apoyo poltico, sino todo lo ms de una tolerancia, y en verse aco sados por una rediviva reaccin aristocrtica y por las masas jacobinas y sans-culottes de Pars que pronto lamentaron la cada de Robespierre. En 1795 proyectaron una elaborada Constitucin de tira y afloja para defender se de ambos peligros. Peridicas inclinaciones a la derecha o a la izquierda los mantuvieron en un equilibrio precario, pero teniendo cada vez ms que acudir al ejrcito para contener las oposiciones. Era una situacin curiosa mente parecida a la de la Cuarta Repblica, y su conclusin fue ia misma: el gobierno de un general. Pero el Directorio dependa del ejrcito para mucho ms que para la supresin de peridicas conjuras y levantamientos (varios de 1795, conspiracin de Babeuf en 1796, fructidor en 1797, floreal en 1798, pradial en 1799).n La inactividad era la nica garanta de poder para un rgimen dbil e impopular, pero l que la clase media necesitaba eran ini ciativas y expansin. El problema, irresoluble en apariencia, lo resolvi el ejrcito, que conquistaba y pagaba por s, y, ms an. su botn y sus con quistas pagaban por el gobierno. Puede sorprender que un da el ms inteli gente y hbil de los jefes del ejrcito. Napolen Bonaparte, decidiera que ese ejrcito hiciera caso omiso de aquel endeble rgimen civil? Este ejrcito revolucionario fue el hijo ms formidable de la Repblica jacobina. De leva en masa de ciudadanos revolucionarios, se convirti muy

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Oeuvres com putes d Salnt-Jusi, vol. 11. p. 147. edicin de C. Vellay, Pars, 190$. Nombres de los meses dei calendario revolucionario.

pronto en una fuerza de combatientes profesionales, que abandonaron en masa cuantos no tenan aficin o voluntad de seguir siendo soldados. Por eso conserv las caractersticas de la revolucin al mismo tiempo que adquira las de un verdadero ejrcito tradicional; tpica mixtura bonapartista. La revo lucin consigui una superioridad militar sin precedentes, que el soberbio talento militar de Napolen explotara. Pero siempre conserv algo de leva improvisada, en la que los reclutas apenas instruidos adquiran veterana y moral a fuerza de fatigas, se desdeaba la verdadera disciplina castrense, los soldados eran tratados como hombres y los ascensos por mritos (es decir, la distincin en la batalla) producan una simple jerarqua de valor. Todo esto y el arrogante sentido de cumplir una misin revolucionaria hizo al ejercito francs independiente de los recursos de que dependen las fuerzas ms orto doxas. Nunca tuvo un efectivo sistema de intendencia, pues viva fuera del pas, y nunca se vio respaldado por una industria de armamento adecuada a sus necesidades nominales; pero ganaba sus batallas tan rpidamente que necesitaba pocas armas: en 1806. la gran mquina del ejrcito prusiano se desmoron ante un ejrcito en el que un cuerpo dispar slo 1.400 caona zos. Los generales confiaban en el limitado valor ofensivo de sus hombres y en su gran capacidad de iniciativa. Naturalmente, tambin tena la debilidad de sus orgenes. Aparte de Napolen y de algunos pocos ms, su generalato y su cuerpo de estado mayor era pobre, pues el general revolucionario o el mariscal napolenico eran la mayor parte de las veces el tipo del sargento o el oficial ascendidos ms por su valor personal y sus dotes de mando que por su inteligencia: el ejemplo ms tpico es el del heroico poro estpido maris cal Ney. Napolen ganaba las batallas, pero sus mariscales tendan a perder las. Su esbozado sistema de intendencia, suficiente en los pases ricos y pro picios para el saqueo Blgica, el norte de Italia y Alemania en que se inici, se derrumbara, como veremos, en los vastos territorios de Polonia y de Rusia. Su total carencia de servicios sanitarios multiplicaba las bajas: entre 1800 y 1815 Napolen perdi el 40 por 100 de sus fuerzas (cerca de un tercio de esa cifra por desercin); pero entre el 90 y el 98 por 100 de esas prdidas fueron hombres que no murieron en el campo de batalla, sino a con secuencia de heridas, enfermedades, agotamiento y fro. En resumen: fue un ejrcito que conquist a toda Europa en poco tiempo, no slo porque pudo, sino tambin porque tuvo que hacerlo. Por otra parte, el ejrcito fue una carrera como otra cualquiera de las muchas que la revolucin burguesa haba abierto al talento, y quienes consi guieron xito en ella tenan un vivo inters en la estabilidad interna, como el resto de los burgueses. Esto fue lo que convirti al ejrcito, a pesar de su jacobinismo inicial, en un pilar del gobierno postermidoriano, y a su jefe Bonaparte en el personaje indicado para concluir la revolucin burguesa y empezar el rgimen burgus. El propio Napolen Bonaparte. aunque de con dicin hidalga en su tierra natal de Crcega, fue uno de esos militares de carrera. Nacido en 1769, ambicioso, disconforme y revolucionario, comenz lentamente su carrera en el arma de artillera, una de las pocas ramas del

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ejrcito real en la que era indispensable una competencia tcnica. Durante la revolucin, y especialmente bajo la dictadura jacobina, a la que sostuvo con energa, fue reconocido por un comisario local en un frente crucial siendo todava un joven corso que difcilmente poda tener muchas perspectivas como un soldado de magnficas dotes y de gran porvenir. El ao n ascendi a general. Sobrevivi a la cada de Robespierre y su habilidad para cultivar tiles relaciones en Pars le ayud a superar aquel difcil momento. Encontr su gran oportunidad en la campaa de Italia de 1796 que le v irti sin dis cusin posible en el primer soldado de la Repblica que actuaba virtualmen* te con independencia de las autoridades civiles. El poder recay en parte en sus roanos y en parte el mismo lo arrebat cuando las invasiones extranjeras d 1799 revelaron la debilidad del Directorio y la indispensable necesidad de su espada. En seguida fue nombrado primer cnsul; luego cnsul vitalicio; por ltimo, emperador. Con su llegada, y como por milagro, los irresolubles problemas del Directorio encontraron solucin. Al cabo de pocos aos Fran cia tena un cdigo civil, un concordato con la Iglesia y hasta un Banco Nacional, el ms patente smbolo de la estabilidad burguesa. Y el mundo tena su primer mito secular. Los viejos lectores o los de los pases anticuados reconocern que el mito existi durante todo el siglo xix, en el que ninguna sala de Ja clase m edia estaba completa si faltaba su busto y cualquier escritor afirmaba aunque fuera en broma que no haba sido un hombre, sino un dios-sol. La extra ordinaria fuerza expansiva de este mito no puede explicarse adecuadamente ni por las victorias napolenicas, ni por la propaganda napolenica, ni siquie ra por el indiscutible genio de Napolen. Como hombre era indudablemente brillantsimo, verstil, inteligente e imaginativo, aunque el poder ie hizo ms bien desagradable. Como general no tuvo igual; como gobernante fue un pro yectista de soberbia eficacia, enrgico y ejecutivo jefe de un circulo intelec tual, capaz de comprender y supervisar cuanto hacan sus subordinados. Como hombre parece que irradiaba un halo de grandeza; pero la mayor par te de los que dan testimonio de esto como Goethe le vieron en la cs pide de su fama, cuando ya la atmsfera del mito le rodeaba. Sin gnero de dudas era un gran hombre, y quiz con la excepcin de Lenin su retra to es el oico que cualquier hombre medianamente culto reconoce con faci lidad, incluso hoy, en la galera iconogrfica de la historia, aunque slo sea por la triple marca de su corta talla, el pelo peinado hacia delante sobre la frente y la mano derecha.metida entre el chaleco entreabierto. Quiz sea in til tratar de'compararle con los candidatos a la grandeza de nuestro siglo XX. El mito napolenico se bas menos en los mritos de Napolen que en los hechos, nicos entonces, de su carrera. Los grandes hombres conocidos que estremecieron al mundo en el pasado haban empezado siendo reyes, como Alejandro Magno, o patricios, como Julio Csar. Pero Napolen fue el petit caporal que lleg a gobernar un continente por su propio talento per sonal. ( t o no es del todo cieno, pero su ascensin fue lo suficientemente meterica y alta para hacer razonable la afirmacin.) Todo joven intelectual

devorador de libros como el joven Bonaparte. autor de malos poemas y nove las y adorador de Rousseau, pudo desde entonces ver al cielo como su lmite y los laureles rodeando su monograma. Todo hombre de negocios tuvo des de entonces un nombre para su ambicin: ser el clis se utiliza todava un Napolen de las finanzas o de la industria. Todos los hombres vulgares se conmovieron ante el fenmeno nico hasta entonces de un hombre vulgar que lleg a ser ms grande que los nacidos para llevar una corona. Napolen dio un nombre propio a la ambicin en el momento en que la doble revolucin haba abierto el mundo a los hombres ambiciosos. Y an haba ms: Napolen era el hombre civilizado del siglo xvm, racionalista, curioso, ilustrado, pero lo suficientemente discpulo de Rousseau para ser tambin el hombre romntico del siglo xtx. Era el hombre de la revolucin y el hombre que traa la estabilidad. En una palabra, era la figura con la que cada hombre que rompe con Ja tradicin se identificara en sus sueos. Para los franceses fue, adems, algo mucho ms sencillo: el ms afortu nado gobernante de su larga historia. Triunf gloriosamente en el exterior, pero tambin en el interior estableci o restableci el conjunto de las insti tuciones francesas tal y como existen hasta hoy en da. Claro que muchas quiz todas de sus ideas fueron anticipadas por la revolucin y el Directorio, por lo que su contribucin persona) fue hacerlas ms conserva doras, jerrquicas y autoritarias. Pero si sus predecesores las anticiparon, l las llev a cabo. Los grandes monumentos legales franceses, los cdigos que sirvieron de modelo para todo el mundo burgus no anglosajn, fueron napo lenicos . La jerarqua de los funcionarios pblicos desde prefecto para abajo, de los tribunales, las universidades y las escuelas, tambin fue suya. Las grandes carreras de ia vida pblica francesa ejrcito, administracin civil, enseanza, justicia conservan la forma que les dio Napolen. Napo len proporcion estabilidad y prosperidad a todos, excepto al cuarto de mi lln de franceses que no volvieron de sus guerras, e incluso a sus parientes les proporcion gloria. Sin duda los ingleses se consideraron combatientes de la libertad frente a la tirana; pero en 1815 la mayor parte de ellos eran pro bablemente ms pobres y estaban peor situados que en 1800, mientras la situacin social y econmica de la mayora de los franceses era mucho mejor, pues nadie, salvo los todava menospreciados jornaleros, haba perdi do los sustanciales beneficios econmicos de la revolucin. No puede sor prender, por tanto, la persistencia del bonapartismo como ideologa de los franceses apolticos, especialmente de los campesinos ms ricos, despus de la cada de Napolen. Un segundo y ms pequeo Napolen seria el encar gado de desvanecerlo entre 1851 y 1870. Napolen slo destruy una cosa: la revolucin jacobina, el sueo de libertad, igualdad y fraternidad y de la majestuosa ascensin del pueblo para sacudir el yugo de la opresin. Sin embargo, este era un mito ms poderoso an que el napolenico, ya que, despus do la cada del emperador, sera ese mito, y no la memoria de aqul, el que inspirara las revoluciones del siglo xix, incluso en su propio pas.

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En poca de innovacin todo lo que no es nuevo es pernicio so. El arte militar de la monarqua ya no nos sirve, porque somos hombres diferentes y cenemos diferentes enemigos. El poder y las conquistas de pueblos, el esplendor de su poltica y su milicia ha dependido siempre de un solo principio, de una sola y poderosa institucin ... Nuestra nacin tiene ya un carcter nacional pecu liar. Su sistema militar debe ser distinto que el de sus enemigos. Muy bien entonces: si la nacin francesa es terrible a causa de nuestro ardor y destreza, y si nuestros enemigos son torpes, fros y lentos, nuestro ^sistema militar debe ser impetuoso. Salnt-Just, Rapport prsente la Convention Nationale au nom du Comit de Salut Public, 9 du premier mois de l an // (10 de octubre de 1793) No es verdad que la guerra sea una orden divina; no es verdad que la tierra est sedienta de sangre. Dios anatematiz la guerra y son los hombres quienes ia emprenden y quienes la mantienen en secreto horror. A lfre de Vicny, Servitude et grandeur miiitaires

I Desde 1792 hasta 1815 hubo guerra en Europa, casi sin interrupcin, combinada o coincidentc con otras guerras accidentales fuera del continente: en las Indias Occidentales, el Levante y la India entre 1790 y 1800; opera ciones navales en todos los mares; en los Estados Unidos en 1812-1814. Las consecuencias de la victoria o la derrota en aquellas guerras fueron conside rables, pues transformare! el mapa del mundo. Por eso debemos examinar las primero. Pero luego tendremos que considerar otro problema menos tan gible: cules fueron las consecuencias del proceso real de la contienda, la movilizacin y las operaciones militares y las medidas polticas y econmi cas a que dieron lugar. Dos clases muy distintas de beligerantes se enfrentaron a lo largo de

aquellos veinte aos y pico de guerra: poderes y sistemas. Francia como Estado, con sus intereses y aspiraciones, se enfrentaba (o se aliaba) con otros estados de la misma clase, pero, por otra parte, Francia como revolucin convocaba a los pueblos del mundo para derribar la tirana y abrazar la liber tad, a lo que se oponan las fuerzas conservadoras y reaccionarias. Claro que despus de los primeros apocalpticos aos de guerra revolucionaria las dife rencias entre estos dos matices de conflicto disminuyeron. A finales del rei nado de Napolen, el elemento de conquista imperial y de explotacin pre valeca sobre el elemento de liberacin donde quiera que las tropas francesas derrotaban, ocupaban o anexionaban algn pas, por lo que la guerra entre las naciones estaba mucho menos mezclada con la guerra civil internacional (domstica en cada pas). Por el contrario, las potencias anturevolucionarias se resignaban a la irrevocabilidad de muchas de las conquistas de la revolu cin en Francia, disponindose a negociar (con ciertas reservas) tratados de paz como entre potencias que funcionaban normalmente ms bien que entre la luz y las tinieblas. Incluso a las pocas semanas de la primera derrota de Napolen se preparaban a readmitir a Francia como un igual en el tradicio nal juego de alianzas, contraalianzas, fanfarronadas, amenazas y guerras con que la diplomacia regulaba las relaciones entre las grandes potencias. Sin embargo, la doble naturaleza de las guerras como conflictos entre estados y entre sistemas sociales permaneca intacta. Socialmente hablando, los beligerantes estaban muy desigualmente divi didos. Aparte Francia, slo haba un Estado de importancia al que sus orge nes revolucionarios y su simpata por la D eclaracin de os derechos del hombre pudieran inclinar ideolgicamente del lado de Francia: los Estados Unidos de Amrica. En realidad, los Estados Unidos apoyaron a los france ses y al menos en una ocasin (1812-1814) lucharon, si no como aliados suyos, s contra un enemigo comn: Gran Bretaa. Sin embargo, los Estados Unidos permanecieron neutrales casi todo el tiempo y su friccin con los ingleses no se deba a motivos ideolgicos. El resto de los altados ideolgi cos de Francia, ms que los plenos poderes estatales, lo constituan algunos partidos y corrientes de opinin dentro de otros estados. En un sentido amplio puede decirse que, virtualmente, cualquier persona de talento, educacin e ilustracin simpatizaba con la revolucin, en todo caso hasta el advenimiento de la dictadura jacobina, y con frecuencia hasta mucho despus. (No revoc Beethovcn la dedicatoria de la Sinfona Heroi ca a Napolen cuando ste se proclam emperador?) La lista de genios o ta lentos europeos que en un principio simpatizaron con la revolucin, slo pue de compararse con la parecida y casi universal simpata por la Repblica espaola en los aos treinta. En Inglaterra comprenda a los poetas Wordswbrth, Blake. Coleridge, Robert Bums, Southey , a los hombres de ciencia como el qumico Joseph Priestley y varios miembros de la distinguida Lunar Society de Birmingham,' tcnicos e industriales como el foijador Wilkinson.
1. El hijo d e James Watt se march a Francia, con grao alarma de su padre.

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el ingeniero Thomas Tclford o intelectuales liberales o protestantes. En Ale mania, a los filsofos Kant, Herder, Ficfate, Schelling y Hegel. a los poetas Schiller, Hlderlin, Wieland y el viejo Klopstock y al msico Beethovcn. En Suiza, al pedagogo Pestalozzi, al psiclogo Lavater y al pintor Fuessli (Fuseli). En Italia, virtualmente a todas las personas de opiniones anticlericales. Sin embargo, aunque la revolucin estaba encantada con ese apoyo intelec tual y lleg a conceder la ciudadana honoraria francesa a los que consideraba ms afines a sus principios,2 ni un Beethoven ni un Roben Bums tenan mucha importancia poltica o militar. Un serio sentimiento fllojacobino o profrancs exista principalmente eo ciertos sectores contiguos a Francia, en donde las condiciones sociales eran comparables o los contactos culturales permanentes (los Pases Bajos, la Renania, Suiza y Saboya), en Italia, y, por diferentes razones, en Irlanda y en Polonia. En Inglaterra, el jacobinismo hubiera sido sin duda un fenmeno de la mayor importancia poltica, incluso despus del Terror, si no hubiera chocado con el tradicional prejuicio antifrancs del nacionalismo britnico, compuesto por igual por el desprecio del ahto John Bull hacia los ham brientos continentales (en todas las caricaturas de aquella poca representan a los franceses tan delgados como cerillas) y por la hostilidad al que desde siempre era el enemigo tradicional de Inglaterra y el aliado secular de Escocia.* El jacobinismo britnico fue el nico que apareci inicialmcnte como un fenmeno de clase artesana o trabajadora, al menos despus de pasar el primer entusiasmo general. Las Correspondmg Societies pueden alar* dear de ser las primeras organizaciones polticas independientes de la clase tra bajadora. Pero el jacobinismo encontr una voz de gran fuerza en Los derechos del hombre de Tom Paine (de los que se vendieron casi un milln de ejempla res) y algn apoyo poltico por parte de los whigs, inmunes a la persecucin por su fume posicin social, quienes se mostraban dispuestos a defender las tradiciones de la libertad civil britnica y la conveniencia de una paz negocia da con Francia. A pesar de ello, la evidente debilidad del jacobinismo ingls se manifest por el hecho de que la flota amotinada en Spithead en un momen to crucial de la guerra (1797) pidi que se le permitiese zarpar contra los fran ceses tan pronto como sus peticiones econmicas fueron satisfechas. En la pennsula ibrica, los dominios de los Habsburgo, la Alemania cen tral y oriental, Escandinavia. los Balcanes y Rusia, el filojacobinismo era una fuerza insignificante. Atraa a algunos jvenes ardorosos, a algunos intelec tuales iluministas y a algunos otros que, como Ignatius Martinovics en Hun gra o Rhigas en Grecia, ocupan el honroso puesto de precursores en la his2. E oue ello. Priesrley. Bcotham. W ilbcrforce, Claiteson (el agitador anesclavista). Jantes M ackintosh, David Williams, de Inglaterra; Kiopstock. Schiller. Campe y Anarcharsis Cloots, de Alemania; PestaJozzj, de Suiza; Kosziuiko, de Polonia; Oor&ni, de Italia; Comelius d e Pauw, de Holanda; Washington, Hamilton, Madison. Tom Paine y Joel Barlow, de los Estados Unido. No todos ellos, simpatizantes d e ia Revolucin. 3. Esto no puede desvincularse del hecho de que el jacobinism o escocs haba sido una fuerza popular mucho m is poderosa.

tona de la lucha por la liberacin nacional o social en sus pases. Pero la falta de apoyo masivo a sus ideas por parte de las clases media y elevada, ps an, su aislamiento de los fanticos e incultos campesinos, hizo fcil ia s u p re s i n del jacobinismo cuando, como en Austria, se arriesg a una cons piracin. Tendra que pasar una generacin antes de que la fuerte y militante tra d ic i n libera) espaola surgiera de las modestas conspiraciones estudianti les o de los emisarios jacobinos de 1792-1795. La verdad es que en su mayor parte el jacobinismo en el exterior haca su llamamiento ideolgico directo a las clases medias y cultas y que. por ello, su fuerza poltica dependa de la efectividad o buena voluntad con que aqullas lo aplicaran. As, en Polonia, la Revolucin francesa caus una pro funda impresin. Francia haba sido la principal potencia en la que Polonia esperaba encontrar sostn contra la codicia de Prusia, Rusia y Austria, que ya se haban anexionado vastas regiones del pas y amenazaban con repartr selo por completo. A su vez, Francia proporcionaba el modelo de la clase de profundas reformas interiores con las que soaban todos ios polacos ilustra dos, merced a las cuales podran resistir a sus terribles vecinos. Por tanto, nada tiene de extrao que la reforma constitucional polaca de 1791 estuvie ra profundamente influida por la Revolucin francesa, siendo la primera en seguir sus huellas.4 Pero en Polonia, la nobleza y la clase media reformista tenan las manos libres. En cambio en Hungra, en donde el endmico con flicto entre Viena y los autonomistas locales suministraba un incentivo an logo a los nobles del pas para interesarse en teoras de resistencia (el conde de Gmr pidi la supresin de la censura como contraria al Contrato social de Rousseau), no las tenan. Y, como consecuencia, el jacobinismo era a la vez mucho ms dbil y mucho menos efectivo. En cambio, en Irlanda, el descontento nacional y agrario daba al jacobinismo una fuerza poltica muy superior al efectivo apoyo prestado a la ideologa masnica y librepen sadora de los jefes de los United Irishmen. En aquel pas, uno de los ms catlicos de Europa, se celebraban actos religiosos pidiendo la victoria de los franceses ateos, y los irlandeses se disponan a acoger con jbilo la invasin de su pas por las fuerzas francesas, no porque simpatizaran con Robespie rre, sino porque odiaban a los ingleses y buscaban aliados frente a ellos. Por otra parte, en Espaa, en donde el catolicismo y la pobreza eran igualmente importantes, el jacobinismo perdi la ocasin de encontrar un punto de apo yo por la razn contraria: ningn extranjero oprima a los espaoles y el ni co que pretenda hacerlo era el francs. Ni Polonia ni Irlanda fueron tpicos ejemplos de filojacobinismo, pues el verdadero programa de la revolucin era poco atractivo para una y otra. En cambio s lo era en los pases que tenan problemas polticos y sociales pare cidos a los de Francia. Estos pases se dividan en dos grupos: aquellos en
4. Com o Polonia era esencialmente una repblica de nobles y clase media, la Constitu cn et* jacobina slo en el m s superficial de los sentidos: el papel de los nobles m s bien se reforzaba que so abola.

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que el jacobinismo nacional tena posibilidades de prosperar por su propia ierza, y pases en los que slo su conquista por Francia podra hacerlo ade lantar. Los Pases Bajos, parte de Suiza y quiz uno o dos estados italianos, pertenecan al primer grupo; la mayor parte de la Alemania occidental y de Italia, al segundo. Blgica (los Pases Bajos austracos) ya estaba en rebelin en 17S9: se olvida a menudo que Camillc Desmoulins llam a su peridico Les Rvolutons de France et de Brabant. El elemento profrancs de los revo lucionarios (los democrticos vonckistas) era desde luego ms dbil que los conservadores statistas, pero lo bastante fuerte para proporcionar un verdadero apoyo revolucionario a la conquista que favoreca de su pas por Francia. En las Provincias Unidas, los patriotas, buscando una alianza con Francia, eran lo bastante fuertes para pensar en una revolucin, aun cuando dudaran de que pudiera triunfar sin ayuda exterior. Representaban a la clase media ms modesta y estaban aliados con otras contra la oligarqua dominante de los grandes mercaderes patricios. En Suiza, el elemento izquierdista en cienos cantones protestantes siempre- haba sido fuerte y la influencia de Francia, poderosa. All tambin la conquista francesa complet ms que cre las fuerzas revolucionarias locales. En Alemania occidental y en Italia, la cosa fue diferente. La invasin francesa fue bien recibida por los jacobinos alemanes, sobre todo en Magun cia y en el suroeste, pero no se puede decir que stos llegaran a causar gra ves preocupaciones a los gobiernos. Los franceses, incluso, fracasaron en su proyecto de establecer una Repblica renana satlite. En Italia, la preponde rancia del iluminismo y la masonera hizo inmensamente popular la revolu cin entre las gentes cultas, pero el jacobinismo local slo tuvo verdadera fuerza en el reino de Npoles, en donde capt virtualmente a toda la clase media ilustrada (y anticlerical), as como a una parte del pueblo, y estaba per fectamente organizado en las logias y sociedades secretas que con tanta fa cilidad florecen en la atm sfera de la Italia meridional. Pero a pesar de ello, fracas totalmente en establecer contacto con las masas social-revolucionarias. Cuando llegaron las noticias del avance francs, se proclam con toda facilidad una Repblica napolitana que con ia misma facilidad fue derrocada por una revolucin social de derechas, bajo las banderas del papa y el rey. Con cierta razn, los campesinos y los lazzaroni napolitanos defi nan a un jacobino como un hombre con coche. Por todo ello, en trminos generales se puede decir que el valor militar del filojacobinismo extranjero fue ms que nada el de un auxiliar para la con quista francesa, y una fuente de administradores, polticamente seguros, para los territorios conquistados. Pero, en realidad, la tendencia era convertir a las zonas con fuerza jacobina local, en repblicas satlites que. ms tarde, cuan do conviniera, se anexionaran a Francia. Blgica fue anexionada en 1795; Holanda se convirti en la Repblica btava en el mismo ao, y ms ade'ruite en un reino para la familia Bonaparte. La orilla izquierda del Rin tan^in fue anexionada, y, bajo Napolen, convertida en estados satlites (cor o el Gran Ducado de Berg la actual zona Rur y el reino de Westfaiia),

mientras la anexin directa se extenda ms all, a travs del noroeste de Ale mania. Suiza se convirti en la Repblica Helvtica en 1798 para ser ane xionada finalmente. En Italia surgi una serie de repblicas: la cisalpina (1797), la ligur (1797), la romana (1798), la partenopea (1798), que ms tar de seran en parte territorio francs, pero predominantemente estados satli tes (el reino de Italia, el reino de Npoles, etc.). El jacobinismo extranjero tuvo alguna importancia militar, y los extran jeros jacobinos residentes en Francia tuvieron una parte importante en la for macin de la estrategia republicana, de manera especial el grupo Saliceti. el cual influy bastante en la ascensin del italiano Napolen Bonaparte dentro del ejrcito francs y en su ulterior fortuna en Italia. Pero no puede decirse que ese grupo o grupos fueran decisivos. Slo un movimiento profrancs extranjero pudo haber sido decisivo si hubiera sido bien explotado: el irlan ds. Una revolucin irlandesa combinada con una invasin francesa, particu larmente en 1797-1798, cuando Inglaterra era el nico beligerante que queda ba en el campo de batalla con Francia, poda haber forzado a pedir la paz a los ingleses. Pero el problema tcnico de la invasin a travs de tan gran exten sin de mar era difcil, los esfuerzos franceses para superarlo vacilantes y mal concebidos, y la sublevacin irlandesa de 1798, aun contando con un fuerte apoyo popular, estaba pobremente organizada y result fcil de vencer. Por tanto, es intil especular sobre las posibilidades tericas de unas opera ciones francoiriandesas. Pero si Francia contaba con la ayuda de las fuerzas revolucionarias en el extranjero, tambin los antifranceses. En los espontneos movimientos de resistencia popular contra las conquistas francesas, no-se puede negar su com posicin social-revolucionaria, aun cuando los campesinos enrolados en ellos se expresaran en trminos de conservadurismo militante eclesistico y mo nrquico. Es significativo que la tctica militar identificada en nuestro siglo con la guerra revolucionaria la guerrilla o los partisanos fuera utilizada casi exclusivamente en el lado antifrancs entre 1792 y 1815. En la propia Francia, la Vende y los chuanes realistas de la Bretaa hicieron una guerra de guerrillas entre 1793 y 1802, con interrupciones. Fuera de Francia, los bandidos de la Italia meridional, en 1798-1799, fueron quiz los precursores de la accin de las guerrillas populares antifranccsas. Los tiroleses, dirigidos por el posadero Andreas Hofer en 1809, pero sobre todo los espaoles des de 1808 y en alguna extensin los rusos en 1812-1813, practicaron con xito esa forma de combatir. Paradjicamente, la importancia militar de esta tcti ca revolucionaria para los antiranccscs fue mucho mayor que la importancia militar del jacobinismo extranjero para los franceses. Ninguna zona ms all de las fronteras francesas conserv un gobierno projacobino un momento despus de la derrota o la retirada de las tropas francesas, pero el Tirol, Espa a y, en cierta medida, el sur de Italia presentaron a los franceses un pro blema militar mucho ms grave despus de las derrotas de sus ejrcitos y gobernantes oficiales que antes. La razn es obvia: ahora se trataba de movi mientos campesinos. En donde el nacionalismo antifrancs no se basaba en

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el campesino local, su importancia militar era casi nula. Un patriotismo retrospectivo ha creado una guerra de liberacin alemana en 1813-1814, pero se puede decir con certeza que, por lo que respecta a la suposicin de que estaba basada en una resistencia popular contra los franceses, es una pia dosa mentira.5 En Espaa, el pueblo tuvo en jaque a los franceses cuando los ejrcitos haban fracasado; en Alemania, los ejrcitos ortodoxos fueron quie nes los derrotaron en una forma completamente ortodoxa. Hablando socialmente, pues, no es demasiado exagerado considerar esta guerra como sostenida por Francia y sus territorios fronterizos contra el res to de Europa. En trminos de las anticuadas relaciones de las potencias, la cuestin era ms compleja. Aqu, el conflicto fundamenta] era el que media ba entre Francia y Gran Bretaa, que haba dominado las relaciones internacio nales europeas durante gran parte de un siglo. Desde el punto de vista britni co, ese conflicto era casi exclusivamente econmico. Los ingleses deseaban eliminar a su principal competidor a fin de conseguir el total predominio de su comercio en los mercados europeos, el absoluto control de los mercados coloniales y ultramarinos, que a su vez supona el dominio pleno de los mares. En realidad, no queran mucho ms que esto con la victoria. Este ob jetivo no supona ambiciones territoriales en Europa, salvo la posesin de ciertos lugares de importancia martima o la seguridad de que stos no caeran en manos de pases lo bastante fuertes para resultar peligrosos. Es decir, Gran Bretaa se conformaba con un equilibrio continental en el que cual quier rival en potencia estuviera mantenido a raya por los dems pases. En el exterior, esto supona la completa destruccin de los otros imperios colo niales y considerables anexiones al suyo. Esta poltica era suficiente en s p$ra proporcionar a los franceses algunos aliados potenciales, ya que todos los estados martimos, comerciales o colo niales la vean con desconfianza u hostilidad. De hecho, la postura normal de esos estados era la de la neutralidad, ya que los beneficios del libre comer cio en tiempos de guerra son considerables. Pero la tendencia inglesa a tra tar (casi realistamente) a los buques neutrales como una fuerza que ayudaba a Francia ms que a sus propios pases, los arrastr de cuando en cuando eo el conflicto, hasta que la poltica francesa de bloqueo a partir de 1806 los impuls en sentido opuesto. La mayor parte de las potencias martimas eran demasiado dbiles o demasiado lejanas para causar peijuicios a Gran Bre taa; pero la guerra angloamericana de 1812-1813 sera el resultado de tal conflicto. La hostilidad francesa hacia Gran Bretaa era algo ms complejo, pero el elemento que, como entre los ingleses, exiga una victoria total, estaba muy fortalecido por la revolucin que llev ai poder a la burguesa francesa, cuyos apetitos eran, en el aspecto comercial, tan insaciables como los de los ingle ses. La victoria sobre los ingleses exiga la destruccin del comercio bricni5. C f. W. von Groote, Di* E nutehung d. N ationalbiw ussitins in Nordwestdeuischland

1790-1830. 1952.

co, del que se crea con razn que Gran Bretaa dependa; y la salva guardia contra una futura recuperacin, su aniquilamiento definitivo. (El pa ralelo entre el conflicto anglo-francs y el de Cartago y Roma estaba en la mente de ios franceses, cuya fantasa poltica era muy clsica.) De manera ms ambiciosa, la burguesa francesa esperaba rebasar la evidente superiori dad econmica de los ingleses slo con sus recursos polticos y militares; por ejemplo, creando un vasto mercado absorbente del que estuvieran excluidos sus rivales. Ambas consideraciones dieron a la pugna anglo-francesa una per sistencia y una tenacidad sin precedentes. Pero ninguno de los contendientes cosa rara en aquellos tiempos, pero corriente hoy estaba realmente pre parado para conseguir menos que una victoria total. El nico y breve pero do de paz entre ellos (1802-1803) acab por romperse por la repugnancia de uno y otro a mantenerla. Cosa singular, ya que la situacin puramente mili tar impona unas tablas, pues ya en la ltima dcada se haba hecho eviden te que los ingleses no podan llegar al continente de una manera efectiva, ni salir de l del mismo modo los franceses. Las dems potencias antifrancesas estaban empeadas en una lucha menos encarnizada. Todas esperaban derrocar a la Revolucin francesa, aunque no a expensas de sus propias ambiciones polticas, pero despus del perodo 1792-1795 se vio claramente que ello no era tan fcil. Austria, cuyos lazos de familia con los Borbones se reforzaron por la directa ame naza francesa a sus posesiones y zonas de influencia en Italia y a su predo minante posicin en Alemania, era la ms tenaz antifrancesa, por lo que tom parte en todas las grandes coaliciones contra Francia. Rusia fue anti francesa intermitentemente, entrando en la guerra slo en 1795-1800. 18051807 y 1812. Prusia se encontraba indecisa entre sus simpatas por el bando anturevolucionario, su desconfianza de Austria y sus ambiciones en Polo nia y Alemania, a las que favoreca la iniciativa francesa. Por eso entr en la guerra ocasionalmente y de manera semiindependiente: en 1792-1795, 1806-1807 (cuando fue pulverizada) y 1813. La poltica de los restantes pases que de cuando en cuando entraban en las coaliciones antifrancesas, mostraba parecidas fluctuaciones. Estaban contra la revolucin, pero la pol tica es la poltica, tenan otras cosas en que pensar y nada en sus intereses estatales les impona una firme hostilidad hacia Francia, sobre todo hacia una Francia victoriosa que decida las peridicas redistribuciones del terri torio europeo. Tambin tas ambiciones diplomticas y los intereses de los estados euro peos proporcionaban a los franceses cierto nmero de aliados potenciales, pues, en todo sistema permanente de estados en rivalidad y tensin constan te, la enemistad de A implica la simpata de anti-A. Los ms seguros aliados de Francia eran los pequeos prncipes alemanes, cuyo inters ancestral era casi siempre de acuerdo con Francia debilitar el poder del emperador (ahora el de Austria) sobre los principados, que sufran las consecuencias del crecimiento de la potencia prusiana. Los estados del suroeste de Alemania Badn, Wurtemberg, Baviera, que constituiran el ncleo de la napoleni

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ca Confederacin del Rin (1806) y Sajonia, antigua rival y vctima de Prusia, fueron los ms importantes. Sajonia seria el ltimo y ms leal aliado de Napolen, hecho explicable en gran parte por sus intereses econmicos, pues, siendo un centro industrial muy adelantado, obtena grandes beneficios del sistema continental napolenico. Sin embargo, aun teniendo en cuenta las divisiones del bando antifrancs y los aliados potenciales con que Francia poda contar, la coalicin antifran cesa era sobre el papel mucho ms fuerte que los franceses, al menos ini cialmente. A pesar de ello, la historia de las guerras es una serie de ininte rrumpidas victorias de Francia. Despus de que la combinacin inicia) de ataque exterior y contrarrevolucin interna fue batida (1793-1794), slo hubo un breve periodo, antes del final, en que los ejrcitos franceses se vieron obli gados a ponerse a la defensiva: en 1799, cuando la Segunda Coalicin movi liz al formidable ejrcito ruso mandado por Suvorov para sus primeras ope raciones en la Europa occidental. Pero, a efectos prcticos, la lista de cam paas y batallas en tierra entre 1794 y 1812 slo comprende virtualmente triunfos franceses. La razn de esos triunfos est en la revolucin en Francia. Su irradiacin poltica en el exterior no fue decisiva* como hemos visto. Todo lo ms que logr fue impedir que la poblacin de los estados reaccionarios resistiera a los franceses que le llevaban la libertad; pero la verdad es que ni la estrategia ni la tctica militante de los ortodoxos estados del siglo xvm esperaba ni deseaba la participacin de los civiles en la guerra: Federico el Grande haba respondido a sus leales berlineses, que se le ofrecan para resis* tir a los rusos, que dejaran la guerra a los profesionales, a quienes corres ponda hacerla. En cambio en Francia, la revolucin transform Jas normas blicas hacindolas inconmensurablemente superiores a las de los ejrcitos del antiguo rgimen. Tcnicamente, los antiguos ejrcitos e*.taban mejor ins truidos y disciplinados, por lo que en donde esas cualidades eran decisivas, como en la guerra naval, los franceses fueron netamente inferiores. Eran bue nos corsarios capaces de actuar por sorpresa, pero ello no poda compensar la escasez de marineros bien entrenados y, sobre todo, de oficiales expertos, diezmados por la revolucin por pertenecer casi en su mayor parte a familias realistas normandas y bretonas, y difciles de sustituir de improviso. En seis grandes y ocho pequeas batallas navales con los ingleses, los franceses tuvieron prdidas de hombres diez veces mayores que sus contrincantes.4 Pero en donde lo que contaba era la organizacin improvisada, la movilidad, la flexibilidad y sobre todo el mpetu ofensivo y la moral, los franceses no tenan rival. Esta ventaja no dependa del genio militar de un hombre, pues las hazaas blicas de los franceses antes de que Napolen tomara el mando eran numerosas y las cualidades de los generales franceses distaban mucho de ser excepcionales. Es posible, pues, que dependiera en parte del rejuvene cimiento de los cuadros de mando dentro y fuera de Francia, lo cual es una de las principales consecuencias de toda revolucin. En 1806, de los 142
6. M. Ldwrs, A Social History o f t h t Navy, 7%3-18/S. >960, pp. 370 y 373.

generales con que contaba el potente ejrcito prusiano, setenta y nueve te nan ms de sesenta aos, y lo mismo una cuarta parte de los jefes de regi mientos.7 Eo esc mismo afio. Napolen (que haba llegado a general a los veinticuatro). Mural (que haba mandado una brigada a los veintisis), Ney (que lo hizo a los veintisiete) y Davout, oscilaban entre los veintisis y los treinta y siete aos. Q La relativa monotona de los xitos franceses hace innecesario hablar con detalle de las operaciones militares de la guerra terrestre. En 1793-1794 las tropas francesas salvaron la revolucin. En 1794>1795 ocuparon los Pases Bajos. Renania y zonas de Espaa, Suiza, Saboya y Liguria. En 1796, la famosa campaa de Italia de Napolen les dio toda Italia y rompi la Prime ra Coalicin contra Francia. La expedicin de Napolen a Malta, Egipto y Siria (1797*1799) fue aislada de su base por el podero naval de los ingleses, y, en su ausencia, la Segunda Coalicin expuls a los franceses de Italia y los rechaz hacia Alemania. La derrota de los ejrcitos aliados en Suiza (batalla de Zurich en 1799) salv a Francia de la invasin, y pronto, despus de la vuel ta de Napolen y su toma de poder, los franceses pasaron otra vez a la ofen siva. En 1801 haban impuesto la paz a ios aliados continentales, y en 1802 incluso a los ingleses. Desde entonces, la supremaca francesa en las regio nes conquistadas o controladas en 1794-1798 fue indiscutible. Un renovado intento de lanzar la guerra contra Francia, en 1805*1807, sirvi para llevar la influencia francesa hasta las fronteras de Rusia. Austria fue derrotada en 1805 en la batalla de Austerlitz (en Moravia) y hubo de firmar una paz impuesta. Prusia, que entr por separado y ms tarde en la contienda, fue destrozada a su vez en las batallas de Jena y Auerstadt, en 1806, y desmem brada. Rusia, aunque derrotada en Austerlitz, machacada en Eylau (1807) y vuelta a batir en Friedland (1807), permaneci intacta como potencia militar. El tratado de Tilsit (1807) ia trat con justificado respeto, pero estableci la hegemona francesa sobre el resto del continente, con la excepcin de Escandinavia y los Balcanes turcos. Una tentativa austraca de sacudir el yugo de 1809 fue sofocada en las batallas de Aspem-Essling y Wagraiu. Sin embar go, la rebelin de los espaoles en 1808, contra el deseo de Napolen de imponerles como rey a su hermano Jos Bonaparte, abri un campo de ope raciones a los ingleses y mantuvo una constante actividad militar en la penn sula, a la que no afectaron las peridicas derrotas y retiradas de los ingleses (por ejemplo, en 1809-1810). Por el contrario, en el mar, los franceses fueron ampliamente denotados en aquella poca. Despus de la batalla de T r a f a l g a r (1805) desapareci cual quier posibilidad, no slo de invadir Gran Bretaa a travs del Canal, sino
7. Gordoo Craig, The Poliiics o f the Prussian A rm y 1640-1945, 1955, p. 26.

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de mantener contactos ultramarinos. No pareca existir ms procedimiento de derrotar a Inglaterra que una presin econmica que Napolen trat de hacer efectiva por medio del sistema continental (1806). Las dificultades para imponer este bloqueo minaron la estabilidad de la paz de Tilsit y llevaron a la ruptura con Rusia, que sera el punto crtico de la fortuna de Napolen. Rusia fue invadida y Mosc ocupado. Si el zar hubiese pedido la paz, como haban hecho casi todos los enemigos de Napolen en tales circunstancias, la jugada habra salido bien. Pero no la pidi, y Napolen hubo de enfrentarse con el dilema de una guerra interminable sin claras perspectivas de victoria, o una retirada. Ambas seran igualmente desastrosas. Como hemos visto, los mtodos del ejrcito francs eran eficacsimos para campaas rpidas en zonas lo suficientemente ricas y pobladas para permitirle vivir sobre el terre no. Pero lo logrado en Lombarda o en Renania en donde se ensayaron pri meramente esos procedimientos , factible todava en la Europa central, fra cas de manera absoluta en los vastos, vacos y empobrecidos espacios de Polonia y de Rusia. Napolen fue derrotado no tanto por el invierno roso como por su fracaso en el adecuado abastecimiento de la Grande Arm e. La retirada de Mosc destroz al ejrcito. De los 610.000 hombres que lo formaban al cruzar la frontera rusa, slo volvieron a cruzarla unos 100.000. En tan crticas circunstancias, la coalicin final contra los franceses se form no slo con sus antiguos enemigos y vctimas, sino con todos los impacientes por uncirse al carro del que ahora se vea con claridad que iba a ser el vencedor: slo el rey de Sajonia aplaz su adhesin para ms tarde. En una nueva y feroz batalla, el ejrcito francs fue derrotado en Leipzig (1813), y los aliados avanzaron inexorablemente por tierras de Francia, a pesar de las deslumbrantes maniobras de Napolen, mientras los ingleses las invadan desde la pennsula. Pars fue ocupado y el emperador abdic el 6 de abril de 1814. Intent restaurar su poder en 181S, pero la batalla de Waterloo, en junio de aquel ao. acab con l para siempre. III En el transcurso de aquellas dcadas de guerra, las fronteras polticas de Europa fueron borradas o alteradas varias veces. Pero aqu debemos ocupar nos slo de aquellos cambios que, de una manera u otra, fueron lo bastante permanentes para sobrevivir a la derrota de Napolen. Lo ms importante de todo fue una racionalizacin general del mapa poltico de Europa, especialmente en Alemania e Italia. Dicho en trminos de geografa poltica, la Revolucin francesa termin la Edad Media europea. El caracterstico Estado moderno, que se vena desarrollando desde haca varios siglos, es una zona territorial coherente e indivisa, con fronteras bien defini das, gobernada por una sola autoridad soberana conforme a un solo sistema fundamental de administracin y ley. (Desde la Revolucin francesa tambin se supone que representa a una sola Racin o grupo lingstico, pero en

aquella poca un Estado territorial soberano no supona esto forzosamente.) El caracterstico Estado feudal europeo, aunque a veces lo pareciera, como, por ejemplo, la Inglaterra medieval, no exiga tales condiciones. Su patrn era mucho ms el estado en el sentido de propiedad. Lo mismo que el tr mino los estados del duque de Bedford no implicaba ni que constituyeran un solo bloque ni que estuvieran regidos directamente por su propietario o mantenidos en las mismas condiciones, ni que se excluyeran los arriendos y subarriendos, el Estado feudal de la Europa occidental no exclua una com plejidad que hoy parecera totalmente intolerable. En 1789 tales compleji dades ya haban empezado a producir complicaciones. Algunos enclaves extranjeros se encontraban muy dentro del territorio de otro Estado, como, por ejemplo, la ciudad papal de Avin en Francia. A veces, territorios den tro de un Estado dependan, por razones histricas, de otro seor que a su vez dependa de otro Estado, es decir, en lenguaje moderno diramos que se hallaba bajo una soberana dual.* Fronteras; en forma de barreras aduane ras, se establecan entre las provincias de un mismo Estado. El Sacro Imperio Romano contena sus principados privados, acumulados a lo largo de los siglos y jams unificados debidamente 1 jefe de la casa de Habsburgo ni siquiera tuvo un solo ttulo para expresar su soberana sobre todos sus terri torios hasta 1804 ,* y su imperial autoridad sobre una infinidad de territo rios que comprendan desde grandes potencias por derecho propio, como el reino de Prusia (tampoco plenamente unificado como tal hasta 1807), y prin cipados de todos los tamaos, hasta ciudades independientes organizadas en repblicas y libres seoros imperiales cuyos estados, a veces, no eran mayores que unas cuantas hectreas y no reconocan un seor superior. Todos ellos, grandes o pequeos, mostraban la misma falta de unidad y nor malizacin. y dependan de los caprichos de una larga serie de adquisiciones a trozos o de divisiones y reunificaciones de una herencia de familia. Toda va no se aplicaba el conjunto de consideraciones econmicas, administra tivas, ideolgicas y de poder que tienden a imponer un mnimo de territorio y poblacin como moderna unidad de gobierno, y que nos inquietan hoy al pensar, por ejemplo, en un Licchtenstein pidiendo un puesto en las Naciones Unidas. Como consecuencia de todo lo dicho, los estados diminutos abunda ban en Alemania y en Italia. La revolucin y las guerras subsiguientes abolieron un buen nmero de aquellas reliquias, en parte por el afn revolucionario de unificacin, y en parte porque los estados pequeos y dbiles llevaban demasiado tiempo expuestos a la codicia de sus grandes vecinos. Otras formas supervivientes de remotos tiempos, como el Sacro Imperio Romano y muchas ciudadesEstado y ciudades-imperios, desaparecieron. El Imperio feneci en 1806, las
8. La nica supervivencia europea d e esta clase e s la Repblica da Andorra, que est b^jo la soberana dual del obispo espaftol de U rgdi y del presidente de la Repblica francesa. 9. Su persona era. simplemente, duque de Austria, rey de Hungra, rey de Bohemia, con de del T i rol. etc.

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antiguas repblicas de Gnova y Venecia haban dejado de existir en 1797 y, al final de la guerra, las ciudades libres de Alemania haban quedado redu cidas a cuatro. Otra caracterstica supervivencia medieval los estados eclesisticos independientes siguieron el mismo camino: los principados episcopales de Colonia, Maguncia, Trveris, Salzburgo, etc., desaparecieron. Slo los Estados Pontificios en la Italia central subsistieron hasta 1870. Las anexiones, los tratados de paz y los congresos, en los que los franceses inten taron sistemticamente reorganizar el mapa poltico alemn (en 1797-1798 y 1803), redujeron los 234 territorios del Sacro Imperio Romano sin contar los seoros imperiales libres, etc. a cuarenta; en Italia, en donde varas ge neraciones de guerras implacables haban simplificado ya la estmetura poltica slo existan algunos minsculos estados en los confines de la Italia septen trional y central , los cambios fueron menos drsticos. Como la mayor par te de estos cambios beneficiaban a algn fuerte Estado monrquico, la derrota de Napolen los perpetu. Austria jam s pensara en restaurar la Repblica veneciana, pues haba adquirido sus territorios a travs de la operacin de los ejrcitos revolucionarios franceses, y no pens en devolver Salzburgo (que adquiriera en 1803), a pesar de su respeto a la Iglesia catlica. Fuera de Europa, los cambios territoriales de las guerras fueron la conse cuencia de la amplsima anexin llevada a cabo por Inglaterra de las colonias de otros pases, y de los movimientos de liberacin colonial, inspirados por la Revolucin francesa (como en Santo Domingo), posibilitados o impuestos por la separacin temporal de las colonias de sus metrpolis (como en las Amricas espaola y portuguesa). El dominio britnico de los mares garan tizaba que la mayor parte de aquellos cambios seran irrevocables, tanto si se haban producido a expensas de los franceses como, ms a menudo, de los antifranceses. Tambin fueron importantes los cambios institucionales introducidos directa o indirectamente por las conquistas francesas. En el apogeo de su poder (1810), los franceses gobernaban como si fuera parte de Francia toda la orilla izquierda alemana del Rin, Blgica, Holanda y la Alemania del nor te hasta Lbeck, Saboya, Piamonte, Liguria y la zona occidental de los Ape ninos hasta las fronteras de Npoles, y las provincias ilrcas desde Carintia hasta Dalmacia. Miembros de la familia imperial o reinos y ducados satlites cubran Espaa, el resto de Italia, el resto de Renania-Westfalia y una gran paite de Polonia. En todos estos territorios (quiz con la excepcin del Gran Ducado de Varsovia), las instituciones de la Revolucin francesa y el Impe rio napolenico eran automticamente aplicadas o servan de modelo para la administracin local: el feudalismo haba sido abolido, regan los cdigos legales franceses, etc. Estos cambios seran ms duraderos que las alteracio nes de las fronteras. As, el cdigo civil de Napolen se convirti en el cimiento de las leyes locales de Blgica, Renania (incluso despus de su rein corporacin a Prusia) e Italia. El feudalismo, una vez abolido oficialmente, no volvi a restablecerse. Como para los inteligentes adversarios de Francia era evidente que su

derrota se deba a la superioridad de un nuevo sistema poltico, o en todo caso a su error al no establecer reformas equivalentes, las guerras produjeron cambios no slo a travs de las conquistas francesas, sino como reaccin contra ellas; en algunos casos como en Espaa, de las dos maseras, pues de un lado los colaboradores de Napolen los afrancesados y de otro los jefes liberales de la antifrancesa Junta de Cdiz aspiraban en suma al mismo tipo de una Espaa modernizada segn las lneas reformistas de la Revolu cin francesa. Lo que unos no lograron, lo intentaron los otros. Un caso ms claro todava de reforma por reaccin pues los liberales espaoles eran ante todo reformadores y slo antifranceses por accidente histrico fue el de Prusia, en donde se estableci una forma de liberacin de los campesinos, un ejrcito organizado con elementos de la leve en m asse, y una serie de reformas legales, econmicas y docentes, llevadas a cabo bajo el impacto del derrumbamiento del ejrcito y el Estado federiquianos en Jena y Aucrstadt, y con el firme propsito de aminorar y aprovechar la derrota. No es exagerado decir que todos los estados continentales de menor importancia surgidos al oeste de Rusia y Turqua y al sur de Escandinavia despus de aquellas dos dcadas de guerra se vieron, juntamente con sus ins tituciones, afectados por la expansin o la imitacin de la Revolucin fran cesa. Incluso el ultrarreaccionario reino de Npoles no se atrevi a restable cer el feudalismo legal que abolieran los franceses. Pero los cambios en fronteras, leyes e instituciones gubernamentales fue ron nada comparados con un tercer efecto de aquellas dcadas de guerra revolucionaria: ia profunda transformacin de la atmsfera poltica. Cuando estall la Revolucin francesa, los gobiernos de Europa la consideraron con relativa sangre fra: el mero hecho de que las instituciones cambiaran brus camente, se produjeran insurrecciones, las dinastas fueran depuestas y los reyes asesinados o ejecutados, no conmova en s a los gobernantes del siglo xvm, que estaban acostumbrados a tales sucesos y los consideraban en otros pases desde el punto de vista de su efecto en el equilibrio de poderes y en la relativa posicin del suyo. Los insurgentes que destierro de Ginebra escriba Vergennes, el famoso ministro francs de Asuntos Exteriores del antiguo rgimen son agentes de Inglaterra, mientras que los insurgentes de Amrica ofrecen perspectivas de larga amistad. Mi poltica respecto a unos y otros se determina no por sus sistemas polticos, sino por su actitud res pecto a Francia. Esta es mi razn de Estado.1 4 Pero en 1815 una actitud completamente distinta hacia la revolucin prevaleca y dominaba en la pol tica de las potencias. Ahora se saba que la revolucin en un nico pas poda ser un fenme no europeo; que sus doctrinas podan difundirse ms all de las fronteras, y lo que era peor sus ejrcitos, convertidos en cruzados de la causa revo lucionara, barrer los sistemas polticos del continente. Ahora se saba que la revolucin social era posible; que las naciones existan como algo indepen10. A. Sorel. L'Europe et a Rvolu/ion fra n fa itt, I, edicin de 1922. p. 66.

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diente de los estados, los pueblos como algo independiente de sus go bernantes, e incluso que los pobres existan como algo independiente de las clases dirigentes. La Revolucin francesa haba observado el reacciona rio De Bonald en 1796 es un acontecimiento nico en la historia.1 Se quedaba corto: era un acontecimiento universal. Ningn pas estaba inmuni zado. Los soldados franceses que acampaban desde Andaluca hasta Mosc, desde el Bltico hasta Siria sobre un rea mucho ms vasta que la pisada por un ejrcito conquistador desde los mongoles, y desde luego mucho ms ancha que la ocupada por una fuerza militar en Europa excepto los brbaros del norte , impelan a la universalidad de su revolucin con ms efecti vidad que nada o nadie pudiera hacerlo. Y las doctrinas e instituciones que Llevaron con ellos, incluso bajo Napolen, desde Espaa hasta n in a, eran doctrinas universales, com o lo saban los gobiernos y como pronto iban a saberlo tambin los pueblos. Un bandido y patriota griego Kolokotrones expresaba as sus sentimientos: A mi juicio la Revolucin francesa y tos hechos de Napolen abrieron los ojos ai mundo. Antes, las naciones nada saban y los pueblos pensaban que sus reyes eran dioses sobre la tierra y que por ello estaban obligados a creer que todo cuanto hacan estaba bien hecho. Despus del cambio que se ha produci do es ms difcil e gobierno de los pueblos.'2
IV

Hemos examinado los efectos de los veintitantos aos de guerra sobre la estructura poltica de Europa. Pero cules fueron las consecuencias del ver dadero proceso de la guerra, las movilizaciones y operaciones militares y las subsiguientes medidas polticas y econmicas? Paradjicamente, fueron mayores en donde fue menor el derramamiento de sangre, excepto en Francia, que casi seguramente sufri ms bajas y pr didas indirectas de poblacin que los dems pases. Los hombres del pero do revolucionario y napolenico tuvieron la suerte de vivir entre dos pocas de terribles guerras las del siglo xvn y las del nuestro que devastaron los pases de tremenda manera. Ninguna zona afectada por las guerras de 17921815 ni siquiera la pennsula ibrica, en donde las operaciones militares se prolongaron ms que en ninguna parte y la resistencia popular y las represa lias las hicieron ms feroces qued tan arrasada como las regiones de la Europa central y oriental durante las guerras de los Treinta Aos, y del Nor te en el siglo x v i i , Suecia y Polonia en los comienzos del xvin, o grandes zonas del mundo en las guerras civiles e internacionales del xx. El largo perodo de progreso econmico que precedi a 1789 hizo que el hambre y
1i . Cansidraiions tur l a Fronte, cap. IV. 12. Ciiado en L. S. St&vriuios. Antecedente to Balkan Rcvoiutions. Journal o f M odem % History, XXIX (1957). p. 344.

sus secuelas, la miseria y la peste, no se sumaran con exceso a los destrozos de la batalla y el saqueo, al menos hasta despus de 1811. (La mayor poca de hambre fue despus de las guerras, en 1816-1817.) Las campa as militares tendan a ser cortas y decisivas, y los armamentos empleados artillera relativamente ligera y mvil no eran tan destructores como los de nuestros tiempos. Los sitios no eran frecuentes. El fuego era probable mente el mayor riesgo para los edificios y los medios de produccin, pero las casas pequeas y las granjas se reconstruan con facilidad. La nica destruc cin verdaderamente difcil de reparar pronto en una economa preindustrial ra la de los bosques, los rboles tales y los olivos, que tardan mucho en crecer, pero no parece que se destruyeran muchos. El total de perdidas humanas como consecuencia de aquellas dos dcadas de guerra no parece haber sido aterrador, en comparacin con las modernas. Como ningn gobierno trat de establecer un balance exacto, nuestros clcu los modernos son vagos y no pasan de meras conjeturas, excepto para Francia y algunos casos especiales. Un milln de muertos de guerra en todo el pero do u resulta una cia escasa comparada con las prdidas de cualquiera de los grandes beligerantes en los cuatro aos y medio de la primera guerra mun dial. o con los 600.000 y pico de muertos de la guerra civil norteamericana de 1861-1865. Incluso dos millones no habra sido una cifra excesiva para ms de dos dcadas de guerra general, sobre todo si se recuerda la extraordi naria mortandad producida en aquellos tiempos por las epidemias y hambres: en 1865 una epidemia de clera en Espaa se dice que produjo 236.744 vc timas.'4 En realidad, ningn pas acus una sensible alteracin en el aumento de poblacin durante aquel perodo, con la excepcin quiz de Francia. Para muchos habitantes de Europa no combatientes, la guerra no signifi c probablemente ms que una interrupcin accidental del normal tenor de vida, y quiz ni esto. Las familias del pas de Jane Austen seguan su ritmo de vida como si no pasara nada. El mecklemburgus Fritz Reuter recordaba el tiempo de las guarniciones extranjeras como una pequea ancdota ms que como un drama; el viejo Herr Kuegelgcn, evocando su infancia en Sajonia (uno de los campos de batalla de Europa, cuya situacin geogrfica y poltica atraa a los ejrcitos y a las batallas, como Blgica y Lombarda), se limitaba a recordar las largas semanas en que los ejrcitos atravesaban o se acuartela ban en Dresde. Desde luego, el nmero de hombres armados implicados en la contienda era mucho ms alto que en todas las guerras anteriores, aunque no extraordinario en comparacin con las modernas. Incluso las quintas no suponan ms que la llamada de una fraccin de los hombres afectados: la Costa de Oro, departamento de Francia en el reinado de Napolen, slo pro porcion 11.000 reclutas de sus 350.000 habitantes, o sea, el 3,15 por 100, y entre 1800 y 1815 slo un 7 por 100 de la poblacin total de Francia fue lla mado a filas, frente al 21 por 100 llamado en el perodo, mucho ms corto,
13. |4. G. Bodart, Losses o f Life in M odem (tora, 1916, p. 133 j. Vieens Vives, ed.. Historia social de Espaa y Amrica. 1956, IV, II. p. 15.

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de la primera guerra mundial.'* Y este no se puede decir que fuera un gran nmero. La leve en m asse de 1793-1794 tal vez pusiera sobre las armas a 630.000 hombres (de un terico llamamiento de 770.000); las fuerzas de Napolen en tiempo de paz (1805) constaban de unos 400.000, y al princi pio de la campaa de Rusia, en 1812, el Oran Ejrcito comprenda 700.000 soldados (de ellos 300.000 no franceses), sin contar las tropas francesas en el resto del continente, especialmente en Espaa. Las permanentes moviliza ciones de los adversarios de Francia eran mucho ms pequeas porque (con la excepcin de Inglaterra) estaban menos continuamente en el campo, y tambin porque las crisis financieras y las dificultades de organizacin pre sentaban muchos inconvenientes a la plena movilizacin, como, por ejemplo, a los austracos, que, autorizados por el tratado de paz de 1809 a tener un ejrcito de 150.000 hombres, slo tenan en 1813 unos 60.000 verdadera mente dispuestos para entrar en campaa. En cambio, los britnicos tenan un sorprendente nmero de hombres movilizados. En 1813-1814, con crdi tos votados para sostener 300.000 hombres en el ejrcito de tierra y 140.000 en la flota, poda haber sostenido proporcionalmente una fuerza mayor que la de los franceses en casi toda la guerra.1 4 Las prdidas fueron graves, aunque repetimos que no excesivas en com paracin con las de las guerras contemporneas; pero, curiosamente, pocas de ellas causadas por el enemigo. Slo el 6 o el 7 por 100 de los marineros ingleses muertos entre 1793 y 1815 sucumbieron a manos de los franceses: ms del 80 por 100 perecieron a causa de enfermedades o accidentes. La muerte en el campo de batalla era un pequeo riesgo: slo el 2 por 100 de las bajas en Austerlitz, quiz el 8 o 9 por 100 de las de Waterloo, fueron resultado de la batalla. Los peligros verdaderamente tremendos de la guerra eran la suciedad, el descuido, la pobre organizacin, los servicios mdicos defectuosos y la ignorancia de la higiene, que mataban a los heridos, a los prisioneros y en determinadas condiciones climatolgicas (como en los tr picos) prcticamente a todo el mundo. Las operaciones militares mataban directa o indirectamente a las gentes y destruan equipos productivos, pero, como hemos visto, no en proporciones que afectaran seriamente a la vida y al desarrollo normal de un pas. Las exi gencias econmicas de la guerra tendran consecuencias de mayor alcance. Para el criterio del siglo xvui, las guerras revolucionarias y napolenicas eran de un costo sin precedentes; pero ms que el costo en vidas era el cos to en dinero el que quiz impresionaba a los contemporneos. Claro que el peso de las cargas -financieras de la guerra sobre la generacin siguiente a Waterloo fue mucho ms que el de las cargas humanas. Se calcula que micn15. G . Bruun. Europe a nd the Frtnch mperlum. 1938. p. 72. 16. Com o e m s cifras se basan en el dinero autorizado por el Parlamento, el nmero de hombres en pie de guerra era seguramente m& pequeo, i . Levente?, La naissanc* d r t'arme ruuionaU. 1789-1794, 1939, p. 139; G . Lefebvre, Sapolon, 1936. pp. 198 y 527; M. Lewis. op. cit., p. 119; Partianuntary Paptrs, XVII (1 8 5 9 ),^ . 15.

tras el costo de las geas entre 1821 y 1850 supona un promedio inferior al 10 por 100 anual del nmero equivalente en 1790*1820, el promedio anual de muertos de guerra fue menos del 25 por 100 que en el perodo preceden te.1 Cmo iba a pagarse esto? El mtodo tradicional haba sido una combi nacin de inflacin monetaria (la emisin de nueva moneda para pagar las deudas del gobierno), emprstitos y un mnimum de impuestos especiales, ya que los impuestos creaban descontento pblico y (en donde tenan que ser concedidos por los parlamentos o estados) perturbaciones polticas. Pero las. extraordinarias peticiones financieras y las circunstancias de las guerra* que braron o transformaron todo ello. En primer lugar familiarizaron al mundo con el inconvertible papel moneda.* En el continente, la facilidad con que se impriman las piezas de papel para pagar las obligaciones del gobierno, se manifest irresistible. Los asignados franceses (1789) fueron en un principio simples bonos de tesore ra (bous de trsor) con un inters del 5 por 100, destinados a adelantar los trmites de la eventual venta de las tierras de la Iglesia. Al cabo de pocos meses se transformaron en dinero, y cada crisis sucesiva oblig a imprimir los en mayor cantidad y a depreciarlos ms por la creciente falta de confian za del pblico. Al principio de la guerra se haban depreciado un 40 por 100, y en junio de 1793, ms de dos tercios. El rgimen jacobino los mantuvo bastante bien, pero la orga del desbarajuste econmico despus de termi dor los redujo progresivamente a unas tres centsimas de su valor, hasta que la bancarrota oficial del Estado en 1797 puso punto final a un episodio mo netario que mantuvo en guardia a los franceses contra cualquier clase de bi lletes de banco durante la mayor parte del siglo xix. El papel moneda de otros pases tuvo una carrera menos catastrfica, aunque en 1810 el ruso baj a un 20 por 100 de su valor nominal y el austraco (desvalorizado dos veces, en 1810 y en 1815), a un 10 por 100. Los ingleses evitaron esta forma par ticular de financiar la guerra y estaban lo bastante familiarizados con los billetes de banco para no asustarse por ellos, pero incluso el Banco de Ingla terra no resistira la doble presin de las peticiones del gobierno para con ceder emprstitos y subsidios al extranjero , las operaciones privadas sobre su metlico y la tensin especial de un ao de hambre. En 1797 quedaron en suspenso los pagos en oro a los clientes privados y el inconvertible billete de banco se convirti de fa c to en la moneda efectiva. Resultado de esto fue el billete de una libra esterlina. La libra papel nunca se depreci tanto como sus equivalentes continentales su nivel ms bajo fue el del 71 por 100 de su valor nominal, y ya en 1817 haba subido hasta el 98 por 100, pero dur mucho ms de lo que se haba previsto. Hasta 1821 no se reanu daron los pagos en metlico. La otra alternativa frente a los impuestos eran los emprstitos, pero el
17. Mulhali, Dictonary o f Stadstics. Vase la vo2 War. 18. En realidad, cualquier clase de papel moneda, canjeable o no por metlico, era muy rara antes de finales de) siglo xvto.

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vertiginoso incremento de la deuda pblica, producida por el inesperado aumento de los gastos de guerra y la prolongacin de sta, asustaron incluso a los pases ms prsperos, fuertes y saludables financieramente. Despus de cinco aos de financiar la guerra mediante emprstitos, el gobierno britnico se vio obligado a dar el paso extraordinario y sin precedentes de costear la guerra, no por medio del impuesto directo, sino introduciendo para esa fina* lidad un impuesto sobre la renta (1799-1816). La rpida y creciente pros peridad del pas lo hizo perfectamente factible, y en adelante el coste de la guerra se sufrag con la renta general. Si se hubiera impuesto desde el prin cipio una tributacin adecuada, la deuda nacional no habra pasado de 228 millones de libras en 1793 a 876 millones en 1816, y sus rditos anuales de 10 millones en 1792, a 30 millones en 1815, cantidad mayor que el gasto total del gobierno en el ao anterior a la guerra. Las consecuencias socia les de tal adeudo fueron grandes, pues en efecto actuaba como un embudo para verter cantidades cada vez mayores de los tributos pagados por la pobla cin en general en los bolsillos de la pequea clase de rentistas, contra los cuales los portavoces de los pobres y los modesto granjeros y comercian tes, como William Cobbett, lanzaban sus crticas desde los peridicos. Los emprstitos al extranjero se concedan principalmente (al menos en el lado antifrancs) por el gobierno britnico, que sigui mucho tiempo una poltica de ayuda econmica a sus aliados. Entre 1794 y 1804 dedic 80 millones de libras a esa finalidad. Los principales beneficiarios directos fueron las casas financieras internacionales inglesas o extranjeras, pexo operando cada vez ms a travs de Londres, que se convirti en el principal centro financiero internacional, como la Baring y la casa Rothschild, que actuaban como intermediarios en dichas transacciones. (Meyer Amschel Rothschild, el fun dador, envi desde Francfort a Londres a su hijo Nathan, en 1798.) La po ca de esplendor de aquellos financieros internacionales fue despus de las guerras, cuando financiaron los grandes emprstitos destinados a ayudar a los antiguos regmenes a recobrarse de la guerra y a los nuevos a estabilizarse. Pero los cimientos de esa era en que los Baring y los Rothschild dominaron el mundo de las finanzas como nadie lo haba hecho desde los grandes banqueros alemanes del siglo xvt se construyeron durante las guerras. Sin embargo, las tcnicas financieras de la poca de la guerra son menos importantes que el efecto econmico general de la gran desviacin de los re cursos exigida por una importante contienda blica: los recursos dejan de emplearse para fines de paz y se aplican a fines militares. Es errneo atribuir al esfuerzo de guerra resultados totalmente perjudiciales para la economa civil. Hasta cierto punto, las fuerzas armadas pueden slo movilizar a hom bres que de lo contrario estaran parados por no encontrar trabajo dentro de los lmites de la economa.1 * La industria de guerra, aunque de momento pri ve de hombres y materiales al mercado civil, puede a la larga estimular cier
19. Esta fue la bu&e d e la gran tradicin de emigracin en las regiones montaosas super pobladas, como Suiza, paia servir com o mercenaria en ejrcitos extranjeros.

tos aspectos que las consideraciones de provecho corrientes en tiempo de paz hubieran desdeado. Tal fue, por ejemplo, el caso de las industrias del hierro y del acero, que, como hemos visto, no parecan tener posibilidades de una rpida expansin comparable a la textil algodonera y, por tanto, confiaban su 'desarrollo al gobierno y a la guerra. Durante el siglo xvm escriba Dionysius Lardner en 1831 ia fundicin de hierro estuvo casi identificada con la fundicin de caones.80 Por eso podemos considerar en parte la desviacin de los recursos del capital de los fines pacficos como una inversin a largo plazo para nuevas industrias importantes y para mejoras tcnicas. Entre las innovaciones tcnicas debidas a las guerras revolucionarias y napolenicas, figuran la creacin de la industria remolachera en el continente (para susti tuir al azcar de caa que se importaba de las Indias Occidentales) y la de la conservera (que surgi de la necesidad de la escuadra inglesa de contar con alimentos que pudieran conservarse indefinidamente a bordo de los barcos). No obstante, aun haciendo todas las concesiones, una guerra grande signifi ca una mayor desviacin de recursos e incluso, en circunstancias de bloqueo mutuo, puede significar que los sectores de las economas de paz y de guerra compiten directamente por los mismos escasos recursos. Una consecuencia evidente de tal competencia es la inflacin, y ya sabe mos que, en efecto, el periodo de guerra impuls la lenta ascensin del nivel de precios del siglo xvm en todos los pases, si bien ello fuera debido en par le a la devaluacin monetaria. En s, esto supone, o refleja, cierta redistribu cin de rentas, lo cual tiene consecuencias econmicas; por ejemplo, ms ingresos para los hombres de negocios, y menos para los jornaleros (puesto que los jornales van a la zaga de los precios); ganancia para los agricultores, que siempre acogen bien las subidas de precios en tiempo de guerra, y pr didas para los obreros. Por el contrario, la terminacin de las imperiosas exi gencias de los tiempos de guerra significa la devolucin de una masa de recursos incluyendo los hombres antes empleados para la produccin blica, a los mercados de paz, lo que provoca siempre intensos problemas de reajuste. Pondremos un ejemplo: entre 1814 y 1818 las fuerzas del ejrcito britnico se redujeron en unos 150.000 hombres ms que la poblacin de Manchester entonces , y el nivel de precio del trigo baj de 108,5 chelines la arroba a 64,2 en 1815. El perodo de reajuste de la posguerra fue de gran des y anormales dificultades econmicas en toda Europa, intensificadas toda va ms por las desastrosas cosechas de 1816-1817. Debemos, sin embargo, hacemos una pregunta ms general. Hasta qu punto la desviacin de recursos debida a la guerra impidi o retras el de sarrollo econmico de los diferentes pases? Esta pregunta es de especial importancia respecto a Francia y Gran Bretaa, las dos mayores potencias econmicas, y las dos que soportaron las ms pesadas cargas econmicas. La carga francesa no se deba a la guerra en s, ya que sus gastos se pagaron a expensas de los extranjeros cuyos territorios saqueaban o requisaban los
20. Cabinet Cyclopedia, I. Vase la voz Manufactures in M eml, pp. 55-56.

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soldados invasores, imponindoles luego crecidas contribuciones de hombres, material y dinero. Casi la mitad de las riquezas de Italia fueron a parar a Francia entre 1805 y 1812.*' Este procedimiento era, desde luego, mucho: ms barato en trminos reales y econmicos que cualquier otro que Francia hubiera podido utilizar. La quiebra de la economa francesa se debi a la dcada de revolucin, guerra civil y caos que, por ejemplo, redujo la pro duccin de las manufacturas del Sena inferior (Run) de 41 a 15 millones entre 1790 y 1795, y el nmero de sus operarios de 246.000 a 86.000. A esto hay que aadir 1a prdida del comercio de ultramar debido al dominio de los mares ejercido por la flota britnica. La carga que hubo de soportar Ingla terra era debida al costo no slo del sostenimiento de su propia guerra, sino tambin, mediante las tradicionales subvenciones a sus aliados continentales, del sostenimiento de la de los otros estados. En estrictos trminos monetarios puede decirse que Inglaterra soport la carga ms pesada durante ia guerra, que le cost entre tres y cuatro veces ms que a Francia. La respuesta a esa pregunta general es ms fcil, para Francia que para Gran Bretaa, pues no hay duda de que la economa francesa permaneci relativamente estancada y que su industria y su comercio se habran extendi do ms y ms deprisa a no ser por la revolucin y la guerra. Aunque la eco noma del pas progres mucho bajo Napolen, no pudo compensar el retra so y los mpetus perdidos en los aos 1790-1800. En cuanto a Gran Bretaa, la respuesta es menos concreta, pues si su expansin fue meterica, queda la duda de si no hubiera sido todava ms rpida sin la guerra. La opinin gene ral de hoy es que s lo hubiera sido.2 1 Respecto a los dems pases, la pre gunta tiene menos importancia en cuanto a los de desarrollo econmico lento o fluctuante, como el Imperio de los Habsburgo, en los que el impacto cuan titativo del esfuerzo de guerra fue relativamente pequeo. Desde luego, estas escuetas consideraciones cometen peticin de princi pio. Incluso las guerras, francamente econmicas, sostenidas por los ingleses en los siglos x va y xvm no supusieron un desarrollo econmico por ellas mismas o por estimular la economa, sino por la victoria, que les permiti eliminar competidores y conquistar nuevos mercados. Su costo en cuanto a negocios truncados, desviacin de recursos, etc., ftie compensado por sus (provechos manifiestos en la relativa posicin de los competidores belige rantes despus de la guerra. En este aspecto, el resultado de las guerras de 1793-1815 es clarsimo. A costa de un ligero retraso en una expansin eco nmica que, a pesar de ello, sigui siendo gigantesca, Gran Bretaa elimin definitivamente a su ms cercano y peligroso competidor y se convirti en el taller del mundo para dos generaciones. En trminos de ndices indus21. E. Tart, Le blocta eemtmerna *1 U royaum* d'itatie, 1928. pp. 3-4 y 25-31; H . Se, HLslort conomique d e la Frunce, U, p. 52; M ulhall, loe. c it 22. Q&yer, Roaiow y Schwaco, Growth and Fluctuaran o f the Brltsk Economy. / 790 $S0, 1953, pp. 646-649; F. Crouzet, Le blocus continental et l'ico n o m ic britannique. 1958,

> tales o comerciales, Inglaterra estaba ahora mucho ms a la cabeza de todos ^ los dems estados (con la posible excepcin de los Estados Unidos) de lo que jjfc haba estado en 1789. Si creemos que la eliminacin tmpora] de sus rivales $ y el virtual monopolio de los mercados martimos y coloniales era una cony-, dcin esencial previa para la ulterior industrializacin de Inglaterra, el prcd o para lograrlo fue modesto. Si se arguye que hacia 1789 su situacin ya * era suficiente para asegurar la supremaca de la economa britnica, sin nece$, sidad de una larga guerra, habremos de reconocer que no fue excesivo el pre ci pagado para defenderla contra la amenaza francesa de recobrar por medios polticos y militares el terreno perdido en la competencia econmica.

pp. 868 ss.

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El acuerdo existente (entre las potencias) es su nica per fecta segundad frente a las bnsas revolucionaras que todava existen ms o menos en cada Estado de Europa y ... es verdadera prudencia evitar las pequeas discrepancias y mantenerse unidos para mantener los principios establecidos del orden social.
C astureaoh 1

El emperador de Rusia es, con mucho, el nico soberano en perfectas condiciones para lanzarse inmediatamente a las mayo* res empresas. Est al frente del tnico ejrcito verdaderamente dis ponible que hoy existe en Europa.
G ectz. 24

de

m a rz o d e 1 8 1 8 2

Despus de ms de veinte aos de casi ininterrumpida guerra y revolu cin, los antiguos regmenes victoriosos se enfrentaban a problemas de paci ficacin y conservacin de la pa z , particularmente difciles y peligrosos. Haba que limpiar los escombros de dos dcadas y redistribuir los territorios arrasados. Y ms an: para todos los estadistas inteligentes era evidente que en adelante no se podra tolerar una gran, guerra, que seguramente llevara a una nueva revolucin y, como consecuencia, a la destruccin de esos an tiguos regmenes. En la actual situacin de enfermedad social de Europa escriba el rey Leopoldo de los belgas (et sensato y algunas veces fasti dioso to de la reina Victoria de Inglaterra) a propsito de una crisis poste rior sera inaudito desencadenar ... una guerra general. Tal guerra ... traera seguramente un conflicto de principios, y per lo que conozco de Europa, creo que tal conflicto cambiara su forma y derrumbara toda su estructura.* Los reyes y estadistas no eran ni ms prudentes ni ms pacficos que antes. Pero, indudablemente, estaban mucho ms asustados. Y tuvieron un xito desacostumbrado. Entre la derrota de Napolen y la
1. 2. 3. Casticreagh. Correspondente. 3.1 see, XI. p. 105. Gentz, D epiches Indites, I, p. 371. J. Rfchardson, M y Dearesl Unc'e, L eopoid o f the Begians, 1961, p. 165.

guerra de Crimea de 1854-1856, no hubo, en efecto, guerra general europea o conflicto armado en el que las grandes potencias se enfrentaran en el cam po de batalla. En realidad, aparte de la guerra de Crimea, no hubo entre 181S y 1914 alguna guerra en que se vieran envueltas ms de dos potencias. El ciudadano del siglo xx debe apreciar la importancia de esto. Ello es tanto ms impresionante cuanto que la escena internacional distaba mucho de estar tranquila y las ocasiones de conflicto abundaban. Los movimientos revolu cionarios <de los que hablaremos en el captulo 6) destruan de cuando en cuando la difcilmente ganada estabilidad internacional: entre 1820 y 1830 sobre todo en la Europa meridional, los Balcanes y en Amrica Latina; des pus de 1830, en Europa occidental Blgica sobre todo y, por ltimo, en la revolucin de 1848. La decadencia del Imperio turco, amenazado tanto por la disolucin interna como por las ambiciones de las grandes potencias rivales -especialmente Inglaterra, Rusia y un poco menos Francia , con* virti la llamada cuestin de Oriente en un constante motivo de crisis: en la dcada de 1820-1830 a propsito de Grecia; en la siguiente a propsito de Egipto. Y aunque se apacigu despus de un grave conflicto en 1839-1841, segua siendo un peligro para la paz del mundo, como antes. Las relaciones entre Inglaterra y Rusia eran muy tensas a causa del Oriente Prximo y la tierra de nadie entre los dos imperios en Asia. Francia no se conformaba con su posicin internacional, mucho ms modesta de la que haba tenido antes de 1815. A pesar de tales escollos y remolinos, los navios diplomticos nave gaban con dificultad, pero sin entrar en colisin. Nuestra generacin, que ha fracasado de manera tan espectacular en la tarea fundamental de la diplomacia que es la de evitar las guerras, ha tendi do por eso a considerar a los estadistas y los mtodos de 1815-1848, con un respeto que sus inmediatos sucesores no siempre sinderon. Talleyrand, que rigi la poltica extranjera de Francia desde 1814 hasta 1835, sigue siendo el modelo para los diplomticos franceses. Castlereagh, George Canning y el vizconde Palmerston, secretarios de Asuntos Exteriores britnicos, respec tivamente, en 1812-1822, 1822-1827 y en todos los gobiernos no lories desde 1830 hasta I852,4 han adquirido una sorprendente y retrospectiva talla de gigantes de la diplomacia. El prncipe de Mettemich, primer ministro aus traco durante todo el perodo que va desde la cada de Napolen hasta la suya, en 1848, es considerado hoy con menos frecuencia un mero y rgido enemigo de cualquier cambio que un prudente mantenedor de 1a estabilidad poltica y social de Europa. No obstante, nadie ha sido capaz de encontrar ministros dignos de idealizar en la Rusia de Alejandro I (1801-1825) y Nico ls I (1825-1855) o en la relativamente poco importante Prusia de aquella poca. En un sentido est justificada ta fama. El reajuste de Europa despus de las guerras napolenicas no era ms justo y ms moral que cualquier otro, pero dado el propsito enteramente antiliberal y antinacional de sus hace4. Casi todo este perodo salvo unos cuantos meses en 1834-1835 y 1841-1846.

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dores (es decir, antirrevolucionario), era realista y sensible. No se intent explotar la victoria total sobre los franceses, para no incitarles a un recrude cimiento del jacobinismo. Las fronteras del pas derrotado se dejaron un poco mejor de lo que estaban en 1789, las reparaciones de guerra fueron razona bles. la ocupacin por las tropas extranjeras fue corta y ya en 1818 Francia fue readmitida como miembro con plenitud de derechos en e) concierto de Europa. (Y de no haberse producido la fracasada vuelta de Napolen en 1815, esos trminos habran sido todava ms moderados.) Los Borbones fueron restaurados, pero se entenda que tendran que hacer concesiones al peligroso espritu de sus sbditos. Se aceptaron los cambios ms importantes de la revolucin y se les otorg su ardoroso anhelo, una Constitucin, aun que desde luego en una forma moderadsima, con el ttulo de Carta libre mente concedida por el nuevo monarca absoluto, Luis XVIII. El mapa de Europa se rehzo sin tener en cuenta las aspiraciones de los pueblos o los derechos de los numerosos prncipes despojados en una u otra poca por los franceses, sino atendiendo ante todo al equilibrio de las cinco grandes potencias surgidas de las guerras: Rusia, Gran Bretaa, Francia, Aus tria y Prusia. En realidad, slo las tres primeras contaban. Inglaterra no tena ambiciones territoriales en el continente, pero quera ejercer su dominio o proteccin sobre los lugares de importancia martima y comercial. Retuvo Malta, las islas Jnicas y Heligoland, sigui prestando una atencin especial a Sicilia y se benefici evidentemente con la transferencia de Noruega a Sue cia por parte de Dinamarca con lo que evitaba que un solo Estado contro lase la entrada del mar Bltico y la unin de Holanda y Blgica (los an tiguos Pases Bajos austracos) que pona las desembocaduras del Rin y dei Escalda en las manos de un Estado inofensivo, pero lo bastante fuerte sobre todo respaldado por la barrera de fortalezas del sur para resistir las conocidas aspiraciones francesas respecto a Blgica. Ambos acuerdos fueron muy mal acogidos por los noruegos y por los belgas, y el segundo slo dur hasta la revolucin de 1830, en 1a que fue sustituido, despus de alguna fric cin anglo-francesa, por un pequeo reino permanentemente neutralizado, bajo un prncipe elegido por los ingleses. Fuera de Europa, en cambio, las ambiciones territoriales inglesas eran mucho ms grandes, aunque el domi nio total de los mares por la escuadra britnica haca indiferente que un terri torio estuviese o no bajo la bandera inglesa, excepto en las fronteras del noroeste de la India, en donde slo unos dbiles o caticos principados y regiones separaban a los imperios britnico y ruso. Pero la rivalidad entre la Gran Bretaa y Rusia apenas afectaba a la zona reorganizada en 1814-1815. Los intereses britnicos en Europa consistan sencillamente en que ninguna potencia fuera demasiado fuerte. Rusia, la decisiva potencia militar terrestre, satisfizo sus limitadas ambi ciones territoriales con la adquisicin de Finlandia a expensas de Suecia, la de Besarabia a expensas de Turqua, y de la mayor parte de Polonia, a la que se concedi un grado de autonoma bajo la faccin local que siempre haba favorecido la alianza con Rusia. Esta autonoma qued abolida despus del

alzamiento de 1830-1831. El resto de Polonia se reparti entre Prusia y Aus tria, con la excepcin de la ciudad-repblica de Cracovia, la cual, a su vez, oo sobrevivira al alzamiento de 1846. En lo dems, Rusia se contentaba con ejercer una remota pero efectiva hegemona sobre todos los principados abso lutos situados al este de Francia, ya que su principal inters era evitar la revo lucin. El zar Alejandro patrocin con ese designio una Santa Alianza, a la que se adhirieron Austria y Rusia, pero no Inglaterra. Desde el punto de vis ta britnico, esta virtual hegemona rusa sobre la mayor paite de Europa no era tal vez la solucin ideal, pero reflejaba las realidades militares y no poda evitarse salvo permitiendo a Francia un grado mayor de poder, que ninguno de sus antiguos adversarios admitira, o al intolerable precio de una guerra. La consideracin de Francia como gran potencia quedaba claramente reco nocida de hecho, aunque todava faltaba tiempo para que lo fuera de derecho. Austria y Prusia eran verdaderas grandes potencias slo por coitesa. As se crea con razn de Austria por su conocida debilidad en pocas de crisis internacional, y errneamente de Prusia por su colapso en 1806. Su principal misin era la de actuar como estabilizadores europeos. Austria recuper sus provincias italianas ms los antiguos territorios venecianos en Italia y Dalmacia, y el protectorado sobre los pequeos principados del norte y el centro de Italia, casi todos gobernados por parientes de los Habsburgo (excepto Piamonte-Cerdea, al que se incorpor la antigua Repblica genovesa para actuar como eficaz amortiguador entre Austria y Francia). Si haba que mantener el orden en Italia, Austria era el polica de servicio. Pues to que su nico inters era la estabilidad sin la cual se expona a su propia desintegracin , se le confiaba actuar como salvaguardia permanente con tra cualquier intento de perturbar el continente. Prusia se beneficiaba del deseo britnico de tener una potencia razonablemente fuerte en la Alemania occidental regin cuyos principados siempre haban tendido a aproxi marse a Francia o estaban dominados por ella y recibi Renania, cuya inmensa potencialidad econmica no alcanzaron a ver los aristcratas diplo mticos. Tambin se benefici del conflicto entre Inglaterra y Rusia en el que los ingleses consideraban excesiva la expansin rusa en Polonia. El resultado de las complejas negociaciones interrumpidas con amenazas de guerra, fue que devolviera parte de sus antiguos territorios polacos a Rusia, recibiendo, a cambio, la mitad de la rica e industriosa Sajonia. Tanto desde el punto de vista territorial como del econmico. Prusia gan relativamente ms con el reajuste de 1815 que cualquiera de las dems potencias y se convirti de hecho, por primera vez, en una verdadera gran potencia por sus recursos, aunque ello no se hara evidente para los polticos hasta la dcada 18601870. Austria, Prusia y la grey de pequeos estados alemanes cuya princi pal funcin internacional era proporcionar novios y buenos modales a las casas reales de Europa se espiaban unos a otros dentro de la Confedera cin germnica, aunque la prioridad de Austria era reconocida. La misin ms importante de la Confederacin era mantener a los pequeos estados fuera de la rbita francesa dentro de la cual tendan a gravitar. A pesar de sus

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pujos nacionalistas, no les haba ido muy mal como satlites napolenicos. Los estadistas de 1815 eran lo bastante inteligentes para saber que ningn reajuste, por bien ensamblado que estuviese, podra resistir a la larga la ten sin de las rivalidades estatales y las circunstancias cambiantes. Por lo cual trataron de establecer un mecanismo para mantener la paz por ejemplo, abordando los problemas en cuanto aparecan mediante peridicos con gresos. Naturalmente, las decisiones cruciales en ellos las tomaban las grandes potencias (trmino ste inventado mi aquel perodo). El concierto europeo otro trmino puesto en circulacin entonces no corresponde al de las Naciones Unidas de nuestro tiempo, sino ms bien al del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. N o obstante, esos congresos regulares slo se celebraron muy pocos aos: desde 1818, en que Francia fue readmi tida oficialmente al concierto, hasta 1822. El sistema de congresos fracas, porque no pudo sobrevivir a los aos que siguieron inmediatamente a las guerras napolenicas, cuando el hambre de 1816-1817 y las depresiones financieras mantuvieron un vivo pero injus tificado temor a la revolucin social en todas partes, incluso en Inglaterra. Despus de la vuelta a la estabilidad econmica hacia 1820, cada uoa de las perturbaciones producidas por el reajuste de 1815 serva para poner de mani fiesto las divergencias entre los intereses de las potencias. Al enfrentarse con un primer chispazo de insurreccin y desasosiego en 1820-1822, slo Aus tria se mantuvo fiel al principio de que tales movimientos deban atajarse inmediata y automticamente en inters del orden social (y de la integridad territorial austraca). Sobre Alemania, Italia y Espaa, las tres monarquas de la Santa Alianza y Francia estaban de acuerdo, aunque la ltima, ejerciendo con gusto el oficio de polica internacional en Espaa (1823), c siaba menos interesada en la estabilidad europea que en ensanchar el mbito de sus acti vidades diplomticas y militares, particularmente en Espaa, Blgica e Italia, en donde tena la mayor parte de sus inversiones extranjeras.1 Inglaterra se qued al margen de la Alianza, en parte porque sobre todo despus de que el flexible Canning sustituy al rgido reaccionario Castlereagh (1822) estaba convencida de que las reformas polticas en la Europa absolutista eran inevitables ms pronto o ms tarde, y porque los polticos britnicos no simpatizaban con el absolutismo, pero tambin porque la aplicacin del principio hubiera llevado a las potencias rivales (sobre todo a Francia) a Amrica Latina, la cual, como hemos visto, era un factor vital para la eco* noma britnica. Por tanto, los ingleses apoyaron la independencia de los estados latinoamericanos, como lo hicieron los Estados Unidos con la Declaracin de Monroe de 1823, manifiesto que no tena un valor prctico pues si alguien protega la independencia de aquellos pases era la flota britnica aunque s un considerable inters proftico. Con respecto a Grecia, las potencias estaban ms divididas an. Rusia, a pesar de su repugnancia por las revoluciones, no poda por menos de rcsul5. R. CimerOQ. op. cit., p. 85.

tar beneficiada por el movimiento de un pueblo ortodoxo que debilitaba a los turcos y confiaba mucho en la ayuda rusa. (Adems, exista un tratado que le conceda el derecho a intervenir en Turqua en defensa de los cristianos orto doxos.) El temor de una intervencin unilateral rusa, la presin filohelena, sus intereses econmicos y la conviccin general de que la desintegracin de Turqua no podra evitarse, aunque s organizarse mejor, llev a los ingleses desde la hostilidad a travs de la neutralidad hasta una intervencin irregular prehelnica. De este modo, Grecia alcanz su independencia en 1829, gra cias a las ayudas de Rusia y de Inglaterra. El peligro internacional se redujo al convertir el pas en un reino bajo uno de los muchos prncipes alemanes disponibles, con lo cual no sera un mero satlite ruso. Pero la permanencia del reajuste de 1815, el sistema de congresos y el principio de supresin de las revoluciones quedaron arruinados. Las revoluciones de 1830 los destruiran por completo, pues afectaron no slo a los estados pequeos, sino a una gran potencia: Francia. En efecto, tales revoluciones apartaron a'toda la Europa del oeste del Rin de las ope raciones policacas de la Santa Alianza. Entretanto, la cuestin de Oriente el problema de qu hacer ante la inevitable disgregacin de Turqua converta a los Balcanes y a Levante en un campo de batalla de las po tencias, especialmente Rusia y Gran Bretaa. La cuestin de Oriente alte raba el equilibrio de fuerzas, porque todo conspiraba para fortalecer a Rusia, cuyo principal objetivo diplomtico entonces como luego era conseguir el dominio de los estrechos entre Europa y Asia Menor que controlaban su acceso al Mediterrneo. Esto no era slo un asunto de importancia diplom tica y militar, sino tambin de urgencia econmica, dado el aumento en la exportacin de cereales de Ucrania. Inglaterra, preocupada, como de cos tumbre, por los caminos de la India, se senta profundamente incmoda con la marcha hacia el sur de la nica gran potencia que poda amenazarlos. Su poltica, pues, tena que ser apoyar a toda costa a Turqua frente a la expan sin rusa. (Esto tena, adems, la ventaja de beneficiar el comercio britnico en Levante, que ya haba crecido mucho en aquella poca.) Por desgracia, tal poltica era completamente impracticable. El Imperio turco no era de ningn modo un pas en situacin desesperada, al menos en el aspecto militar, sino que estaba en condiciones de poder enfrentarse a una rebelin interna (fcil de sofocar) y a la fuerza combinada de Rusia y de una desfavorable situacin internacional. Sin embargo, ni era capaz de modernizarse ni mostraba mucho deseo de hacerlo, aunque apuntaron los comienzos de una modernizacin bajo Mahmud II (1809-1839) en los ltimos aos de su reinado. Por todo ello, slo el apoyo militar y diplomtico directo de Inglaterra (por ejemplo, la amenaza de guerra) evitara el firme progreso de la influencia rusa y el colapso de Turqua a consecuencia de tantos disturbios. Por cuanto antecede se puede asegurar que la cuestin de Oriente era la situacin internacional ms explosiva despus de las guerras napolenicas, la nica que poda con ducir a una guerra general y la nica que, en efecto, la provocara en 18541856. No obstante, el peso inclinaba la balanza internacional en favor de

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Rusia y en contra de Inglaterra; Rusia buscaba un compromiso, ya que poda lograr sus objetivos militares por dos caminos: bien por la derrota y reparto de Turqua y una eventual ocupacin rusa de Constantinopla y los estrechos, bien por un virtual protectorado sobre una Turqua dbil y sometida. Uno u otro camino siempre estaran abiertos. En otras palabras, para el zar no vala la pena provocar una gran guerra por Constantinopla. As, eo los aos 1820 y siguientes, la guerra griega termin aceptando la poltica de particin y ocupacin. Rusia dej de obtener mucho de lo que esperaba, por no querer llevar las cosas demasiado lejos. En lugar de ello, negoci un tratado muy favorable en Unkiar Skelessi (1833) con una Hirqua agobiada y necesitada de un poderoso protector. Inglaterra se consider ultrajada por ese tratado y los aos sucesivos vieron el nacimiento de una fuerte rusofobia que convir ti la imagen de Rusia en la de una enemiga secular de Gran Bretaa* Al enfrentarse con la presin britnica* los rusos se batieron en retirada y des pus de 1840 resucitaron sus proyectos de reparto de Turqua. Pero, en la realidad, la rivalidad anglo-rusa en Oriente fue mucho menos peligrosa de lo que el clamor pblico haca pensar, especialmente en Ingla terra. Adems, el miedo mucho mayor de Inglaterra a una resurreccin del podero francs, quitaba importancia a aquel conflicto. La frase el gran jue go, que ms larde se utilizara para las turbias actividades de los aventure ros y agentes secretos de arabas potencias que operahan en la tierra de nadie oriental entre los dos imperios, expresa bien la situacin. Lo que haca a sta verdaderamente peligrosa era ci imprevisible curso de ios movimientos de liberacin dentro de Turqua y la intervencin de las otras potencias. Entre estas Austria tena un considerable inters pasivo en el problema por ser un cuarteado imperio multinacional, amenazado por los movimientos de los mis mos pueblos que minaban la estabilidad turca: los eslavos balcnicos, de manera especial los serbios. Sin embargo, su amenaza no era inmediata (aun que ms adelante proporcionara la ocasin para La primera guerra mundial). Francia era ms inquietante, por tener una larga historia de influencia poltica y diplomtica en Levante, influencia que peridicamente trataba de restable cer y ampliar. Particularmente, desde la expedicin de Napolen a Egipto, la influencia francesa era grande en este pas, cuyo pach, Mohamed Alr que gobernaba con una virtual independencia, tena siempre en tensin al Impe rio tu rc a En realidad, las crisis en la cuestin de Oriente de 1831-1833 y 1839-1841, fueron esencialmente crisis en las relaciones de Mohamed Al con su soberano nominal, complicadas en el ltimo ta se por el apoyo pres tado por Francia a Egipto. Pero si Rusta no quera una guerra por Constanti nopla, tampoco Francia la deseaba. Fueron, pues, crisis diplomticas. Aparte del episodio de Crimea, no hubo conflicto armado a propsito de Turqua en todo el siglo xix.
6. Las retaeiooes angto-nisas; basadas sobre su s ecoaonuas complementarias, haban sido ttadkkwttJjtnente muy amistosas. Slo em pezaros a enfriarte despus d e las geas napotcwc*$.

Estudiando el curso de las disputas internacionales de aquel perodo, jesuta evidente que el material inflamable en las relaciones internacionales no era lo bastante explosivo para desencadenar una gran guerra. De las gran des potencias, Austria y Prusia eran demasiado dbiles para amenazar la paz. Inglaterra estaba satisfecha. En 1815 haba obtenido la mayor victoria de toda la historia, emergiendo de los veinte aos de guerra contra Francia como ia nica economa industrializada, la nica potencia naval la flota britni ca contaba en 1840 casi con tantos barcos como todas las dems escuadras juntas y virtualmcnte la nica potencia colonial del mundo. Ningn obs tculo pareca alzarse en el camino del mximo objetivo de la poltica exterior britnica: la expansin de su comercio y de sus inversiones. Rusia, aunque d o tan saciada, slo tena limitadas ambiciones territoriales y nada poda opo nerse o as to pareca a sus avances. Ai menos nada que justificara una guerra general socialmente peligrosa. Slo Francia era una potencia insatis fecha y tema fuerzas para romper el orden internacional establecido. Pero slo podra hacerlo con una condicin: la de movilizar las revolucionarias energas del jacobinismo en el interior y del liberalismo y el nacionalismo en el exterior. Pero ya no era capaz como en las pocas de Luis XIV o de la revolucin de luchar con una coalicin de dos o ms grandes potencias, sostenindose exclusivamente de su poblacin y de sus recursos. En 1780 haba 2*5 franceses por cada ingls, pero en 1830, menos de tres por cada dos. En 1780 haba casi tantos franceses como rusos, pero en 1830 haba casi la mitad ms de rasos que de franceses. Y el ritmo de la evolucin econmi ca de Francia era mucho menos vivo que el de Gran Bretaa, los Estados Unidos y muy pronto el de Alemania. Pero el jacobinismo era un precio demasiado caro para que un gobierno francs lo pagara para satisfacer sus ambiciones internacionales. En 1830 pri mero y luego en 1848, cuando Francia derrib su rgimen y el absolutismo se vio conmocionado o destruido en otros sitios, las potencias temblaron cuando podan haberse evitado tantas noches de insomnio. En 1830-1831 los moderados franceses d o estaban preparados ni siquiera para levantar un dedo a favor de los polacos rebeldes, con quienes toda la opinin liberal francesa (y la de toda Europa) simpatizaban. Y Polonia? escriba el anciano pero entusiasta Lafayette a Palmcrston en 1831. Qu va usted a hacer, qu va mos a hacer por ella? No obtuvo respuesta. Francia hubiera podido reforzar sus recursos con los de la revolucin europea. As lo esperaban los revolucio narios. Pero las complicaciones de una guerra revolucionaria asustaban tanto a los gobernantes liberales moderados franceses com o al propio Mettcmich. Ningn gobierno francs enere 1815 y 1848 hubiera arriesgado la paz gene ral por los intereses peculiares de su pas. Fuera de ta lnea del equilibrio europeo, nada se opona en el camino de la expansin y del belicismo. De hecho, annque sumamente grandes, las adquisiciones territoriales de las potencias blancas eran limitadas. Los ingle*
7. F. PotJtel, Lafayette e t fa Pologn*. 1934.

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scs se daban por contentos con ocupar los puntos cruciales para el dominio naval del mundo y para sus intereses comerciales mundiales, tales cmo el extremo meridional de frica (arrebatado a los holandeses durante las guerras napolenicas), Ceiln, Singapur (fundada en aquel periodo) y Hong Kong. Las exigencias de la lucha contra la trata de esclavos que satisfaca a la vez la opinin humanitaria en el interior y los intereses estratgicos de la flota britnica, la cual la utilizaba para reforzar su monopolio global , les llev a establecer puntos de apoyo a lo largo de las costas africanas. Pero en con junto, con una crucial excepcin, los ingleses pensaban que un mundo abier to para el comercio britnico y protegido por la escuadra britnica contra cualquier intento de intrusin, era mucho ms barato de explotar sin los gas tos administrativos de la ocupacin. La crucial excepcin era la india y todo lo que afectaba a su control. La India tena que ser conservada a todo trance, cosa que no dudaban siquiera los anticolonialistas y los partidarios de la libertad de comercio. Su mercado era de una enorme y creciente importancia y seguira sindolo mientras la India estuviera sometida. La India era la lla ve que abra las puertas del Lejano Oriente al trfico de drogas y a otras pro vechosas actividades que los hombres de negocios europeos deseaban iniciar. China se abrira con la guerra del opio de 1839-1842. Como consecuencia de aquella manera de pensar, el tamao del Imperio angloindio aument entre 1814 y 1849 hasta ocupar los dos tercios del subcontinente, como resultado de una serie de guerras contra mahrattas, nepaleses, birmanos, rajputs, afga nos. sindis y sijs, y la red de la influencia britnica se cerr ms estrecha mente en tomo al Oriente Prximo que controlaba la ruta directa de la India, organizada desde 1840 por los vapores de las lneas P y O y que comprenda una parte del viaje por tierra sobre el. istmo de Suez. Aunque la fama expansionista d Rusia fuera muy grande (al menos entre los ingleses), sus verdaderas conquistas fueron ms modestas. En aquel perodo, el zar slo consigui adquirir algunas grandes y desiertas extensio nes de la estepa de los kirguises al este de los Urales y algunas zonas mon taosas duramente conquistadas en el Cucaso. Por su parte, los Estados Unidos adquirieron por entonces todo el oeste y el sur de la frontera del Oregn, por insurrecciones y guerra contra los desamparados mexicanos. A su vez, Francia tena que limitar sus ambiciones expansionistas a Argelia, que invadi con una excusa inventada en 1830 y consigui conquistar en los die cisiete aos siguientes. En 1847 haba quebrantado totalmente la resistencia argelina. Prrafo aparte merece un acuerdo internacional de gran trascendencia conseguido en aquel perodo: la abolicin del comercio internacional de esclavos. Las razones que lo inspiraron fueron a la vez humanitarias y eco nmicas: la esclavitud era horrorosa y al mismo tiempo ineficaz. Adems, desde el punto de vista de los ingleses, que eran los principales paladines de aquel admirable movimiento entre las potencias, la economa de 1815-1848 ya no descansaba, como la del siglo xvm, sobre la venta de hombres y de azcar, sino sobre la del algodn. La verdadera abolicin de la esclavitud se

produjo lentamente, excepto en los sitios en donde la Revolucin francesa ya la haba barrido. Los ingleses la abolieron en sus colonias principalmente en las Indias Occidentales en 1834, aunque pronto trataron de sustituirla en donde subsistan las grandes plantaciones agrcolas mediante la importa cin de trabajadores contratados en Asia. Los franceses no la abolieron ofi cialmente otra vez hasta la revolucin de 1848, fecha en que todava exista una gran demanda de esclavos y, como consecuencia, un comercio ilegal de ellos en el mundo.

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La libertad, ese ruiseor con vo z de gigante, despierta a los que duermen ms profundamente ... Cmo es posible pensar hoy en algo, excepto en luchar por eUa? Quienes no pueden amar a ia humanidad todava pueden, sin embargo, ser grandes com o tira* nos. Pero cmo puede uno ser indiferente?
L u d w ig B o e r n e , 14 d e febrero d e 1831

Los gobiernos, al haber perdido su equilibrio, estn asustados, intimidados y sumidos en confusin por los gritos de las clases intermedias de la sociedad, qae. colocada entre los reyes y sus sbditos, rompen el cetro de los monarcas y usurpan la voz del pueblo.
M e t t e r n ic h al zar. 1820*

I Rara vez la incapacidad de los gobiernos para detener el curso de la his toria se ha demostrado de modo ms terminante que en los de la generacin posterior a 1815. Evitar una segunda Revolucin francesa, o la catstrofe todava peor de una revolucin europea general segn el modelo de la fran cesa. era el objetivo supremo de todas las potencias que haban tardado ms de veinte aos en derrotar a la primera; incluso de los ingleses, que no sim patizaban con ios absolutismos reaccionarios que se reinstalaron sobre toda Europa y saban que las reformas ni pueden ni deben evitarse, pero que te man una nueva expansin franco-jacobina ms que cualquier otra contin gencia internacional. A pesar de lo cual, jams en la historia europea y rar sima vez en alguna otra, el morbo revolucionario ha sido tan endmico, tan general, tan dispuesto a extenderse tanto por contagio espontneo como por deliberada propaganda. Tres principales olas revolucionarias hubo en el mundo occidental entre
1. 2. Lu dw ig Boerne, Gesammslte Schriften, IB . pp. 130-131. M em olrt o f P rin c* DI. p. 468.

1815 y 1848. (Asia y frica permanecieron inmunes: las primeras grandes {evoluciones, el motn indio y la rebelin do Taiping, no ocurrieron has ta despus de 1850.) La primera tuvo lugar en 1820-1824. En Europa se limit principalmente al Mediterrneo, con Espaa (1820), Npoles (1820) y Grecia (1821) como epicentros. Excepto el griego, toos aquellos alzamien tos fuerorf-sofocados. La revolucin espaola reaviv el movimiento de li beracin d su$ provincias sudamericanas, que haba sido aplastado despus e un esfuerzo inicial (ocasionado por fa conquista de la metrpoli por Napo len en 1808) y reducido a unos pocos refugiados y a algunas bandas sueltas. Los tres grandes libertadores de La Amrica del Sur espaola, Simn Bolvar, San Martn y Bernardo O Higgins, establecieron respectivamente la inde pendencia de la Gran Colombia (que comprenda las actuales repblicas de Colombia, Venezuela y Ecuador), de la Argentina, menos las zonas inte riores de lo que ahora son Paraguay y Bolivia y las pampas al otro lado del Ro de la Plata, en donde los gauchos de la Banda Oriental (ahora el Uru guay) combatan a los argentinos y a los brasileos, y de Chile. San Martn, ayudado por la flota chilena al mando de un noble radical ingls, Cochrane (el original del capitn Homblower de la novela de C. S. Forrester), liber a la ltima fortaleza del poder hispnico: el virreinato del Per. En 1822 toda la Amrica del Sur espaola era libre y San Martn, un hombre moderado y previsor de singular abnegacin, abandon a Bolvar y al republicanismo y se retir a Europa, en donde vivi su noble vida en la que era normalmente un refugio para los ingleses perseguidos por deudas, Bou\ogne-sur-Mer, con tina pensin de O Higgins. Entretanto, el general espaol enviado contra las guerrillas de campesinos que an quedaban en Mxico Iturbide hizo causa comn con ellas bajo el impacto de la revolucin espaola, y en 1821 declar la independencia mexicana. En 1822 Brasil se separ tranquilamente de Portugal bajo el regente dejado por la familia real portuguesa al regresar a Europa de su destierro durante la guerra napolenica. Los Estados Unidos reconocieron casi inmediatamente a los ms importantes de los nuevos esta dos; los ingleses lo hicieron poco despus, teniendo buen cuidado de concluir tratados comerciales con ellos. Francia los reconoci ms tarde. La segunda ola revolucionaria se produjo en 1829-1834, y afect a toda la Europa al oeste de Rusia y al continente norteamericano. Aunque la gran era reformista del presidente Andrew Jackson (1829-1837) no estaba direc tamente relacionada con los trastornos europeos, debe contarse como parte de aquella ola. En Europa, la cada de los Borbones en Francia estimul dife rentes alzamientos. Blgica (1830) se independiz de Holanda; Polonia (1830-1831) fue reprimida slo despus de considerables operaciones milita res; varias partes de Italia y Alemania sufrieron convulsiones; el liberalismo triunf en Suiza pas mucho menos pacfico entonces que ahora ; y en Espaa y Portugal se abri un perodo de guerras civiles entre liberales y cle ricales. Incluso Inglaterra se vio afectada, en parte por culpa de la temida erupcin de su volcn local Irlanda . que consigui la emancipacin catlica (1829) y la reaparicin de la agitacin reformista. El Acta de Refor

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ma de 1832 correspondi a la revolucin de julio de 1830 en Francia, y es casi seguro que recibiera un poderoso aliento de las noticias de Pars. Este perodo es probablemente el nico de la historia moderna en el que los su cesos polticos de Inglaterra marchan paralelos a los del continente, hasta el punto de que algo parecido a una situacin revolucionaria pudo ocurrir en 1831-1832 a no ser por la prudencia de los partidos whig y tory. Es el nico perodo del siglo xtx en el que el anlisis de la poltica britnica en tales tr minos no es completamente artificial. De todo ello se infiere que la ola revolucionara de 1830 fue mucho ms grave que la de 1820. En efecto, marc la derrota definitiva del poder aristo crtico por el burgus en la Europa occidentl. La clase dirigente de los pr ximos cincuenta aos iba a ser la gran burguesa de banqueros, industra les y altos funcionarios civiles, aceptada por una aristocracia que se elimina ba a s misma o acceda a una poltica principalmente burguesa, no perturba da todava por el sufragio universal, aunque acosada desde fuera por las agi taciones de los hombres de negocios modestos e insatisfechos, la pequea burguesa y los primero? movimientos laborales. Su sistema poltico, en Inglaterra, Francia y Blgica, era fundamentalmente el mismo: instituciones liberales salvaguardadas de la democracia por el grado de cultura y riqueza de los volantes slo 168.000 al principio en Francia bajo un monarca constitucional, es decir, algo por el estilo de las instituciones de la primera y moderada fase de la Revolucin francesa, la Constitucin de 1791. Sin embargo, en los Estados Unidos, la democracia jacksoniana supuso un paso ms all: la derrota de los ricos oligarcas no demcratas (cuyo papel corres ponda al que ahora triunfaba en la Europa occidental) por la ilimitada demo cracia llegada al poder por los votos de los colonizadores, los pequeos gran jeros y los pobres de las ciudades. Fue una innovacin portentosa que los pensadores dei liberalismo moderado, lo bastante realistas para comprender las consecuencias que tarde o temprano tendra en todas partes, estudiaron de cerca y con atencin. Y, sobre todos, Alexis de Tocquevitle, cuyo libro La democracia en Amrica (1835) sacaba lgubres consecuencias de ella. Pero, como veremos, 1830 signific una innovacin ms radical an en pol tica: la aparicin de ia clase trabajadora como fuerza poltica independiente en Inglaterra y Francia, y la de los movimientos nacionalistas en muchos pa ses europeos. Detrs de estos grandes cambios en poltica hubo otros en e) desarroll econmico y social. Cualquiera que sea el aspecto de la vida social que observemos, 1830 seala un punto decisivo en l; de todas las fechas entre 1789 y 1848, es sin duda alguna, ia ms memorable. Tanto en la historia de la industrializacin y urbanizacin del continente y de los Estados Unidos, como en la de las migraciones humanas, sociales y geogrficas o en ia de las artes y la ideologa, aparece con la misma prominencia. Y en Inglaterra y la

Europa occidental, en general, arranca de ella el principio de aquellas dca das de crisis en el desarrollo de la nueva sociedad que concluyeron con la derrota de las revoluciones de 1848 y ei gigantesco avance econmico des pus de 1851. La tercera y mayor de las olas revolucionarias, la de 1848, fue el pro ducto de aquella crisis. Casi simultneamente la revolucin estall y triunf (de momento) en Francia, en casi toda Italia, en los estados alemanes, en gran parte del Imperio de los Habsburgo y en Suiza (1847). En forma menos aguda, el desasosiego afect tambin a Espaa. Dinamarca y Rumania y de forma espordica a Irlanda, Creca e Inglaterra. Nunca se estuvo ms oerca de la revolucin mundial soada por los rebeldes de la poca que con oca sin de aquella conflagracin espontnea y general, que puso fin a la poca estudiada en este volumen. L o que en 1789 fue el alzamiento de una sola nacin era ahora, ai parecer, la primavera de los pueblos de todo un con tinente.

n A diferencia de las revoluciones de finales del siglo xvm, las del perodo posnapolenico fueron estudiadas y planeadas. La herencia ms formidable de la Revolucin francesa fue la creacin de modelos y patrones de levanta mientos polticos para uso general de los rebeldes de todas partes. Esto no quiere decir que las revoluciones de 1815-1848 fuesen obra exclusiva de unos cuantos agitadores desafectos, como los espas y los policas de la po ca especies muy utilizadas llegaban a decir a sus superiores. Se produ jeron porque los sistemas polticos reinstaurados en Europa eran profunda mente inadecuados en un perodo de rpidos y crecientes cambios socia les a las circunstancias polticas del continente, y porque el descontento era tan agudo que haca inevitables los trastornos. Pero los modelos polticos creados por ia revolucin de 1789 sirvieron para dar un objetivo especfico al descontento, para convertir el desasosiego en revolucin, y, sobre todo, para unir a toda Europa en un solo movimiento o quiz fuera mejor lla marlo corriente subversivo. Hubo varios modelos, aunque todos procedan de la experiencia francesa entre 1789 y 1797. Correspondan a las tres tendencias principales de la opo sicin pos-1815: la moderada liberal (o dicho en trminos sociales, la de la aristocracia liberal y la alta clase media), la radical-democrtica <o sea. la de ta clase media baja, una parte de los nuevos fabricantes, los intelectuales y los descontentos) y la socialista (es decir, la del trabajador pobre o nueva clase social de obreros industriales). Etimolgicamente, cada uno de esos tres vocablos refleja el internacionalismo del perodo: liberal es de origen franco-espaoi; radical, ingls; socialista, anglo-francs. Conservador es tambin en parte de origen francs (otra prueba de la estrecha correlacin de las polticas britnica y continental en et perodo del Acta de Reforma). La

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Slo n la prctica, con muchos mis privilegios restringidos que en 1791.

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inspiracin de la primera fue la revolucin de 1789-1791; su ideal poltico, una suerte de monarqua constitucinal cuasi-britnica con un sistema paria* mentario oligrquico basado en ia capacidad econmica de los electores como el creado por la Constitucin de 1791 que, como hemos visto, fue el modelo tpico de las de Francia, Inglaterra y Blgica despus de 1830-1832. La inspiracin de la segunda poda decirse que fue la revolucin de 17921793, y su ideal poltico, una repblica democrtica inclinada hacia un estado de bienestar y con cierta animosidad contra los reos como en la Constitucin jacobina de 1793. Pero, por lo mismo que los grupos sociales partidarios de la democracia radical eran una mezcolanza confusa de ideo logas y mentalidades, es difcil poner una etiqueta precisa a su modelo re volucionario francs. Elementos de lo que en 1792-1793 se llam grondismo, jacobinismo y hasta sans-culouismo, se entremezclaban, quiz con predominio del jacobinismo de la Constitucin de 1793. La inspiracin de la tercera era la revolucin del ao u y ios alzamientos postermidorianos, sobre todo la Conspiracin de los Iguales de Babeuf, ese significativo alzamien to de los extremistas jacobinos y los primitivos comunistas que marca el nacimiento de la tradicin comunista moderna en poltica. El comunismo fue el hijo del sans-culottismo y el ala izquierda del robespierrismo y herede ro dei fuerte odio de sus mayores a las clases medias y a los ricos. Poltica mente el modelo revolucionario babuvista estaba en la lnea de Robes pierre y Saint-Just. Desde el punto de vista de los gobiernos absolutistas, todos estos movi mientos eran igualmente subversivos de la estabilidad y el buen orden, aun que algenos parecan ms dedicados a la propagacin del caos que los dems, y ms peligrosos por ms capaces de inflamar a las masas mseras e ignorante (por eso la polica secreta de Mettemch prestaba en los dios 1830 una atencin que nos parece desproporcionada a la circulacin de las Paro les d'un croyant de Lamennais (1834), pues al hablar un lenguaje catlico y apoltico, poda atraer a gentes no afectadas por una propaganda franca mente atea).* Sin embargo, de hecho, los movimientos de oposicin estaban unidos por poco ms que su comn aborrecimiento a los regmenes de 1815 y el tradicional frente comn de todos cuantos por cualquier razn se opo nan a la monarqua absoluta, a ta Iglesia y a la aristocracia. La historia del perodo 1815-1848 es la de la desintegracin de aquel frente unido.

m Durante el perodo de la Restauracin (1815-1830) eF mando de la reac cin cubra por igual a todos los disidentes y bajo su sombra las diferencias entre bonapartistas y republicanos, moderados y radcate* apenas eran oerceptiblcs. Todava no exista una clase trabajadora revolucionaria o stk ilrs4. Vienna Verwaltungsarchiv, PolizeihofstelTe H 136/t 834. patsim.

ta, salvo en Inglaterra, en donde un proletariado independiente con ideologa poltica haba surgido bajo la gida de la cooperacin owenista hacia 1830. La mayor parte de las masas descontentas no britnicas todava apolticas u ostensiblemente legitimistas y clericales, representaban una protesta rauda contra la nueva sociedad que pareca no producir ms que males y caos. Con pocas excepciones, por tanto, la oposicin en el continente se limitaba a pe queos grupos de personas ricas o cultas, lo cual vena a ser lo mismo. Inclu so en un bastin tan slido de la izquierda como la Escuela Politcnica, slo un tercio de los estudiantes que formaban un grupo muy subversivo pro ceda de la pequea burguesa (generalmente de los ms bajos escalones del ejrcito y la burocracia) y slo un 0.3 por 100 de las clases populares. Naturalmente estos estudiantes pobres eran izquierdistas, aceptaban las clsi* cas consignas de la revolucin, ms en la versin radical-democrtica que en la moderada, pero todava sin mucho ms que un cierto matiz de oposicin social. El clsico programa en tomo al cual se agrupaban los trabajadores ingleses era el de una simple reforma parlamentaria expresada en los seis puntos de la Carta del Pueblo.* En el fondo este programa no difera mucho del jacobinismo de ta generacin de Paine, y era compatible (al menos por . $u asociacin con una clase trabajadora cada vez ms consciente) con el radi calismo poltico de los reformadores benthamistas de la clase media. La nica diferencia en el perodo de la Restauracin era que los trabajadores radicales ya preferan escuchar lo que decan los hombres que les hablaban en su pro pio lenguaje charlatanes retricos como J. H. Leigh Hunt (1773-1835), o estilistas enrgicos y brillantes como William Cobbett (1762-1835) y, desde luego, Tom Paine (1737-1809) a los discursos de los reformistas de la cla se media. Como consecuencia, en este perodo, ni las distinciones sociales ni siquiera las nacionales dividan a la oposicin europea en campos mutua mente incompatibles. Si omitimos a Inglaterra y los Estados Unidos, en don de ya exista una masa poltica organizada (aunque en Inglaterra se inhibi por histerismo antijacobino hasta principios de la dcada de 1820*1830), las perspectivas polticas de los oposicionistas eran muy parecidas en todos los pases europeos, y los mtodos de lograr la revolucin el frente comn del absolutismo exclua virtualmente una reforma pacfica en la mayor parte de Europa eran casi los mismos. Todos los revolucionarios se consideraban no sin razn como pequeas minoras selectas de la emancipacin y el progreso, trabajando en favor de una vasta e inerte masa de gentes ignoran tes y despistadas que sin duda recibiran bien la liberacin cuando llegase, pero de las que no poda esperarse que tomasen mucha parte en su prepara cin. Todos ellos (al menos, los que se encontraban al oeste de los Balcanes) se consideraban en lucha contra un solo enemigo: la unin de los monarcas
S. Estos s eis puntos eran: 1) Sufragio universal. 2 ) Voto por papeleta. 3 ) Igualdad de distrito electorales. 4 ) Pago a los miembros del Parlamento. S) Parlamentos anuales. 6 ) A b o licin d e !a condicin de propietarios para los candidatos.

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absolutos bajo ta jefatura del zar. Todos ellos, por tanto, conceban la revo lucin como algo nico e indivisible: como un fenmeno europeo singular, ms bien que como un conjunto de liberaciones locales o nacionales. Todos ellos tendan a adoptar el mismo tipo de organizacin revolucionaria o inclu so la misma organizacin: la hermandad insurreccional secreta. Tales hermandades, cada una con su pintoresco ritual y su jerarqua, deri vadas o copiadas de los modelos masnicos, brotaron hacia finales del pero do napolenico. La ms conocida, por ser la ms internacional, era la de los buenos primos o carbonarios, que parecan descender de logias masnicas del este de Francia por la va de los oficiales franceses antibonapartistas en Italia. Tom forma en la Italia meridional despus de 1806 y, con otros gru pos por el estilo, se extendi haca el norte y por el mundo mediterrneo despus de 1815. Los carbonarios y sus derivados o paralelos encontraron un terreno propicio en Rusia (en donde tomaron cuerpo en los decembristas, que haran la primera revolucin de la Rusia moderna en 1825), y especialmente en Grecia. La poca carbonaria alcanz su apogeo en 1820*1821, pero muchas de sus hermandades fueron virtualmentc destruidas en 1823. N o obs tante, el carbonarismo (en su sentido genrico) persisti como el tronco prin cipal de la organizacin revolucionaria, quiz sostenido por la agradable misin de ayudar a los griegos a recobrar su libertad (lohelenismo), y des pus del fracaso de las revoluciones de 1830. los emigrados polticos de Polonia e Italia lo difundieron todava ms. Ideolgicamente, los carbonarios y sus anes eran grupos formados por gentes muy distintas, unidas slo por su comn aversin a la reaccin. Por ra zones obvias, los radicales, entre ellos el ala izquierda jacobina y babuvista, al ser los revolucionarios ms decididos, influyeron cada vez mis sobre las hermandades. Fllippo Buonarroti, viejo camarada de armas de Babeuf, fue su ms diestro e infatigable conspirador, aunque sus doctrinas fueran mucho ms izquierdistas que las de la mayor parte de sus hermanos o primos. Todava se discute si los esfuerzos de los carbonarios estuvieron alguna vez lo suficientemente coordinados para producir revoluciones internaciona les simultneas, aunque es seguro que se hicieron repetidos intentos para unir a todas las sociedades secretas, al menos en sus ms altos e iniciados nive^ les. Sea cual sea la verdad, lo cierto es que una serie de insurrecciones de tipo carbonario se produjeron en 1820-1821. Fracasaron por completo en Francia, en donde faltaban las condiciones polticas para la revolucin y los conspiradores no tenan acceso a las nicas efectivas palancas de ta insu rreccin en una situacin an no madura para ellos: el ejrcito desafecto. El ejrcito francs, entonces y durante todo el siglo xix. formaba parte del ser vicio civil, es decir, cumpla las rdenes de cualquier gobierno legalmente instaurado. Si fracasaron en Francia, en cambio, triunfaron, aunque de modo pasajero, en algunos estados italianos y, sobre todo, en Espaa, en donde la pura insurreccin descubri su frmula ms efectiva: el pronunciamiento militar. Los coroneles liberales organizados en secretas hermandades de ofi ciales, ordenaban a sus regimientos que lgs siguieran en la insurreccin, cosa

que hacan sin vacilar. (Los decembristas rusos trataron de hacer lo mismo con sus regimientos de la guardia, sin lograrlo por falta de coordinacin.) Las her mandades de oficiales a menudo de tendencia liberal pues los nuevos ejr citos admitan a la carrera de las armas a jvenes no aristcratas y el pro nunciamiento tambin serian rasgos caractersticos de la poltica de los pases de la pennsula y de Amrica Latina, y una de las ms duraderas y dudosas adquisiciones del perodo carbonario. Puede sealarse, de paso, que la socie dad secreta ritualizada y jerarquizada, como la masonera, atraa fuertemente a los militares, por razones comprensibles. El nuevo rgimen liberal espaol fue derribado por una invasin francesa apoyada por la reaccin europea, en.1823. Slo una de las revoluciones de 1820-1822 se mantuvo, gracias en parte a su xito al desencadenar una genuina insurreccin popular, y en parte a una situacin diplomtica favorable: el alzamiento griego de 1821 .* Por ello, Gre cia se convirti en la inspiradora del liberalismo internacional, y el filohelenismo, que incluy una ayuda organizada a los griegos y el envo de nume rosos combatientes voluntarios, represent un papel anlogo para unir a las izquierdas europeas en aquel bienio al que representara en 1936-1939 la ayuda a la Repblica espaola. Las revoluciones de 1830 cambiaron la situacin enteramente. Como hemos visto, fueron los primeros productos de un perodo general de agudo y extendido desasosiego econmico y social, y de rpidas y vivificadoras transformaciones. De aqu se siguieron dos resultados principales. El prime ro fue que la poltica y la revolucin de masas sobre el modelo de 1789 se hicieron posibles otra vez, haciendo menos necesaria la exclusiva actividad de las hermandades secretas. Los Borbones fueron derribados en Pars por una caracterstica combinacin de crisis en la que pasaba por ser la poltica de ia Restauracin y de inquietud popular producida por la depresin econ mica. En esta ocasin, las masas no estuvieron inactivas. El Pars de julio <le 1830 se eriz de barricadas, en mayor nmero y en ms sitios que nun ca, antes o despus. (De hecho, 1830 hizo de ta barricada el smbolo de la insurreccin popular. Aunque su historia revolucionaria en Pars se remonta al menos al ao 1588, no desempe un papel importante en 1789-1794.) El segundo resultado fue que. con el progreso del capitalismo, e l pueblo y el trabajador pobre es decir, los hombres que levantaban las barricadas se identificaron cada vez ms con el nuevo proletariado industrial como la clase trabajadora. Por tanto, un movimiento revolucionario proletariosocialista empez su existencia. Tambin las revoluciones de 1830 introdujeron dos modificaciones ulte riores en el ala izquierda poltica. Separaron a los moderados de los radica les y crearon una nueva situacin internacional. A l hacerlo ayudaron a dis gregar el movimiento no slo en diferentes segmentos sociales, sino tambin en diferentes segmentos nacionales. Intemacionalmcnte, las revoluciones de 1830 dividieron a Europa en dos
6. Para Grecia, vase tambin el cap. 7.

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grandes regiones. A l oeste del Rin rompieron la influencia de los poderes reaccionarios unidos. E l liberalismo moderado triunf en Francia, Inglaterra y Blgica. El liberalismo (de un tipo ms radical) no lleg a triunfar del todo: en Suiza y en la pennsula ibrica, en donde se enfrentaron movimientos de base popular liberal y antiliberal catlica, pero ya la Santa Alianza no pudo intervenir en esas naciones como todava lo hara en la orilla oriental del Rin. En las guerras civiles espaola y portuguesa de los aos 1830. las potencias absolutistas y liberales moderadas prestaron apoyo a los respectivos bandos contendientes, si bien las liberales lo hicieron con algo ms de energa y coa la presencia de algunos voluntarios y simpatizantes radicales, que dbilmen te prefiguraron la hispanofilia de los de un siglo ms tarde.7Pero la solucin de los conflictos de ambos pases iba a darla el equilibrio de las fuerzas loca les. Es decir, permanecera indecisa y fluctuante entre periodos de victoria liberal (1833-1837, 1840-1843) y de predominio conservador. A l este del Rin la situacin segua siendo poco ms o menos como antes de 1830, ya que todas las revoluciones fueron reprimidas, los aJzamientos alemanes e italianos por o con la ayuda de los austracos, los de Polonia mucho ms serios por los rusos. Por otra parte, en esta regin el problema nacional predominaba sobre todos los dems. Todos los pueblos vivan bajo unos estados demasiado pequeos o demasiado grandes para un criterio nacional: como miembros de naciones desunidas, rotas en pequeos principados (Alemania, Italia, Polonia), o como miembros de imperios mul tinacionales (el de los Habsburgo, el ruso, el turco). Las nicas excepciones eran las de los holandeses y los escandinavos que. aun perteneciendo a la zona no absolutista, vivan una vida relativamente tranquila, al margen de los dramticos acontecimientos dei resto de Europa. Muchas cosas comunes haba entre los revolucionarios de ambas regio nes europeas, como lo demuestra el hecho de que las revoluciones de 1848 se produjeron en ambas, aunque no en todas sus partes- Sin embargo, dentro de cada una hubo una marcada diferencia en el ardor revolucionario. En el oeste, Inglaterra y Blgica dejaron de seguir el ritmo revolucionario general, mientras que Portugal, Espaa y un poco menos Suiza, volvieron a verse envueltas en sus endmicas luchas civiles, cuyas crisis no siempre coincidie ron con las de las dems partes, salvo por accidente (como en la guerra civil suiza de 1847). En el resto de Europa haba una gran diferencia entre las naciones revolucionariamente activas y las pasivas o no entusiastas. Los servicios secretos de los Habsburgo se vean constantemente alarmados por los problemas de los polacos, los italianos y los alemanes no austracos, tanto como por el de los siempre turbulentos hngaros, mientras no sealaban peli

7. Los ingleses se haban interesado por Espaa gred a s a los refugiados liberales espa oles, con quienes mantuvieron contacto desde los aos 1820. Tambin e l snticatolicism o bri tnico influy bastante en dar a la aficin i las cosas de Espaa inmortalizada en La Biblia en Espea, d e G eorge Borrow, y el fam oso Handbook o f Spain. de M u nay un carcter anlicarlista.

gro alguno en las tierras alpinas o en las zonas eslavas. A los rusos slo les preocupaban los polacos, mientras los turcos podan confiar todava en la mayor parte de los eslavos balcnicos para seguir tranquilos. Esas diferencias reflejaban las variaciones en el ritmo de la evolucin y en las condiciones sociales de los diferentes pases, variaciones que se hicieron cada vez ms evidentes entre 1830 y 1848, con gran importancia para la poltica. As, Ja avanzada industrializacin de Inglaterra cambi el tmo de la poltica britnica: mientras la mayor parte del continente tuvo su ms agudo perodo de crisis social en 1846-1848, Inglaterra tuvo su equi valente una depresin puramente industrial en 1841-1842 (vase cap. 9). V, a la inversa, mientras en los aos 1820 los grupos de jvenes idealistas podan esperar con fundamento que un p u ts ch militar asegurara la victoria de la libertad tanto en Rusia conno en Espaa y Francia, despus de 1830 apenas poda pasarse por alto el hecho de que las condiciones sociales y polticas en Rusia estaban mucho menos maduras para la revolucin que en Espaa. A pesar de todo, los problemas de la revolucin eran comparables en el este y en el oeste, aunque no fuesen de la misma clase: unos y otros llevaban a aumentar ia tensin entre moderados y radicales. En el oeste, los liberales moderados haban pasado del frente comn de oposicin a la Restauracin (o de la simpata por l) al mundo del gobierno actual o potencial. Adems, habiendo ganado poder con los esfuerzos de los radicales pues quines ms lucharon es las barricadas? los traicionaron inmediatamente. No deba haber trato con algo tan peligroso como la democracia o la repblica. Y a no hay causa legtima deca Guizot, liberal de la oposicin bajo la Res tauracin, y primer ministro con la monarqua de julio ni pretextos espe ciosos para las mximas y las pasiones tanto tiempo colocadas bajo la ban dera de la democracia. Lo que antes era democracia ahora sera anarqua; el espritu democrtico es ahora, y ser en adelante, nada ms que el espiritu revolucionario.* Y ms todava: despus de un corto intervalo de tolerancia y celo, los liberales tendieron a moderar sus entusiasmos por ulteriores reformas y a suprimir la izquierda radical, y especialmente las clases trabajadoras revolu cionarias. En Inglaterra, la Unin General owenista de 1834-1835 y los cartillas afrontaron la hostilidad tanto de los hombres que se opusieron al Acta de Reforma como de muchos que la defendieron. El jefe de las fuerzas armadas desplegadas contra los cartistas en 1839 simpatizaba con muchas de sus peticiones como radical de clase media y, sin embargo, los reprimi. En Francia, la represin del alzamiento republicano de 1834 marc el punto cr tico; el mismo ao. el castigo de seis honrados labradores wesleyanos que intentaron formar una unin de trabajadores agrcolas (los mrtires de Tolpuddle) seal el comienzo de una ofensiva anloga contra el movimiento de la ciase trabajadora en Inglaterra. Por tanto, los movimientos radicales,
8. Guizot, O f Democracy m Modem Socittis, trad. ingl., Londres. 1838. p. 32.

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republicanos y los nuevos proletarios, dejaron de alinearse con los liberales; a los moderados que an seguan en la oposicin les obsesionaba la idea de la Repblica social y democrtica, que ahora era el grito de combate de las izquierdas. En el resto de Europa, ninguna revolucin haba ganado. La ruptura entre moderados y radicales y la aparicin de la nueva tendencia social-revolucionaria surgieron del examen de la derrota y del anlisis de las perspectivas de una victoria. Los moderados terratenientes y clase media acomodada, libe rales todos ponan sus esperanzas de reforma en unos gobiernos suficien temente dctiles y en el apoyo diplomtico de los nuevos poderes liberales. Pero esos gobiernos suficientemente dctiles ran muy raros. Saboya en Italia segua simpatizando con el liberalismo y despertaba un creciente apoyo de los moderados que buscaban en ella ayuda para el caso de una unificacin del pas. Un grupo de catlicos liberales, animado por el curioso y poco duradero fenmeno de un papado liberal bajo el nuevo pontfice Po IX (1846), soaba, casi infructuosamente, con movilizar la fuerza de la Iglesia para el mismo propsito. En Alemania ningn Estado de importancia dejaba de sentir hostilidad hacia e l liberalismo. L o que no impeda que algunos moderados menos de lo que la propaganda histrica prusiana ha insina* do mirasen hacia Prusia, que por lo menos haba creado una unin adua nera alemana (1834), y soaran ms que en las barricadas, en ios prncipes convertidos al liberalismo. En Polonia, en donde la perspectiva de una refor ma moderada con el apoyo del zar ya no alentaba al grupo de magnates (los Czartoryski) que siempre pusieron sus esperanzas en ella, los liberales con fiaban en una intervencin diplomtica de Occidente. Ninguna de estas pers pectivas era realista, tal como estaban las cosas entre 1830 y 1848. Tambin los radicales estaban muy disgustados con el fracaso de los franceses en representar e l papel de liberadores internacionales que les haba atribuido la gran revolucin y la teora revolucionara. En realidad, ese dis gusto, unido al creciente nacionalismo de aquellos aos y a la aparicin de diferencias en las aspiraciones revolucionaras de cada pas, destroz el inter nacionalismo unificado al que haban aspirado los revolucionarios durante la Restauracin. Las perspectivas estratgicas seguan siendo las mismas. Una Francia neojacobina y quiz (como pensaba Marx) una Inglaterra radical mente intervencionista, seguan siendo casi indispensables para la liberacin europea, a falta de la improbable perspectiva de una revolucin.* Sin embar go, una reaccin nacionalista contra el internacionalismo centrado en Fran cia del perodo carbonario gan terreno, una emocin muy adecuada a la nueva moda del romanticismo (vase captulo 14) que capt a gran parte de la izquierda despus de 1830: no puede haber mayor contraste que entre el reservado racionalista y profesor de msica dieciochesco Buonarroti y el confuso e ineficazmente teatral Giuseppe Mazzini (1805-1872), quien lleg
E l ms l cido estudio d e esta estrategia revolucionaria general est contenido en los artculos de Marx en la N eiu Rhelnische Ztitung , durante la revolucin de 1848.

a ser el apstol de aquella reaccin anticarbonaria, formando varias conspi raciones nacionales (la Joven-Italia, la Joven Alemania, la Joven Polo nia, etc.), unidas en una genrica Joven Europa. En un sentido, esta des centralizacin del movimiento revolucionario fue realista, pues en 1848 las naciones se alzaron por separado, espontnea y simultneamente. En otro sentido, no lo fue: el estmulo para su simultnea erupcin proceda todava de Francia, y la repugnancia francesa a representar el papel de libertadora ocasion el fracaso de aquellos movimientos. Romnticos o no, los radicales rechazaban la confianza de los moderados en los prncipes y los potentados, por razones prcticas e ideolgicas. Los pueblos deban prepararse para ganar su libertad por s mismos y no por nadie que quisiera drsela sentimiento que tambin adaptaron para su uso los movimientos proletario-socialistas de la misma poca . La libertad deba conseguirse por la accin directa. Pero esta era una concepcin toda va carbonaria, ol menos mientras las masas permaneciesen pasivas. Por tanto, no fue muy efectiva, aunque hubiese una enorme diferencia entre los ridcu los preparativos con los que Mazzini intent la invasin de Saboya y las seras y continuas tentativas de los demcratas polacos para sostener o revi* vir la actividad de guerrillas en su pas despus de la derrota de 1831. Pero asimismo, la decisin de los radicales de tomar el poder sin o contra las fuer zas establecidas, produjo una nueva divisin en sus filas. Estaban o no pre parados para hacerlo ai precio de una revolucin social?

IV El problema era incendiario en todas partes, salvo en los Estados Uni dos. en donde nadie poda refrenar la decisin de movilizar al pueblo para la poltica, tomada ya por la democracia jacksonana.*0 Pero, a pesar de la apa ricin de un Workingmcn's Party (partido de los trabajadores) en los Estados Unidos en 1828-1829, la revolucin social de tipo europeo no era una solu cin sera en aquel vasto y expansivo pas, aunque hubiese sus grupos de des contentos. Tampoco era incendiario en Amrica Latina, en donde ningn poltico, con la excepcin quiz de los mexicanos, soaba con movilizar a los indios (es decir, a los campesinos y labriegos), los esclavos negros o incluso a los mestizos (es decir, pequeos propietarios artesanos y pobres urbanos) para una actividad pblica. Pero en la Europa occidental, en donde la revo lucin social llevada a cabo por los pobres de las ciudades era una posibili dad real, y en la gran zona europea de la revolucin agraria, el problema de si se apelaba o no a las masas era urgente e inevitable. El creciente descontento de los pobres especialmente de los pobres urbanos era evidente en toda la Europa occidental. Hasta en la Viena impe rial se reflejaba en ese fiel espejo de las actitudes de la plebe y la pequea
10. Exceptuando, claro est, a los esclavos del sur.

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burguesa que era el teatro popular suburbano. En el perodo napolenico, sus obras combinaban la Gemuetlichkeit con una ingenua lealtad a los Habsburgo. Su autor ms importante en la dcada de 1820, Ferdinand Raimund, llenaba los escenarios con cuentos de hadas, melancola y nostalgia de la perdida inocencia de ia antigua comunidad sencilla, tradicionalista y no capitalis ta. Pero, desde 1835, la escena vicncsa estaba dominada por una estrella Johann Nestroy que empez siendo un satrico poltico y social, un talento amargo y dialctico, un espritu corrosivo, para acabar convertido en un entusiasta revolucionario en 1848. Hasta los emigrantes alemanes que pasaban por 1 Havre, daban como razn para su desplazamiento a los Esta dos Unidos que por los aos 1830 empezaban a ser el pas soado por los europeos pobres la de que a ll no haba rey.'1 El descontento urbano era universal en Occidente. Un movimiento proletario y socialista se adverta claramente en los pases de la doble revolu cin, Inglaterra y Francia (vase cap. 11). En Inglaterra surgi hacia 1830 y adquiri la madura forma de un movimiento de masas de trabajadores pobres que consideraba a los liberales y los whigs como probables traidores y a los capitalistas y los lories como seguros enemigos. El vasto movimiento en favor de la Carta del Pueblo, que alcanz su cima en 1839-1842, pero con servando gran influencia hasta despus de 1848, fue su realizacin ms formidable. El socialismo britnico o cooperacin fue mucho ms dbil Empez de manera impresionante en 1829-1834, reclutando un gran nmero de trabajadores como militantes de sus doctrinas (que haban sido propa gadas principalmente entre los artesanos y los mejores trabajadores desde unos aos antes) e intentando ambiciosamente establecer una unin gene ral nacional de las clases trabajadoras que, bajo la influencia owenista, incluso trat de establecer una economa cooperativa general superando a la capitalista. La desilusin despus del Acta de Reforma de 1832 hizo que el grueso del movimiento laborista considerase a los owenistas cooperadores y primitivos revolucionarios sindicalistas como sus dirigentes, pero su fra caso en desarrollar una efectiva poltica estratgica y directiva, as como las sistemticas ofensivas de los patronos y el gobierno, destruyeron el movi miento en 1834-1836. Este fracaso redujo a los socialistas a grupos propa gandsticos y educativos un poco al margen de la principal corriente de agi tacin o^a precursores de una ms modesta cooperacin en forma de tiendas cooperativas, iniciada en Rochdale, Lancashire, en 1844. De aqu la parado ja de que la cima del movimiento revolucionario de las masas de trabajado res pobres britnicos, el cartismo, fuera ideolgicamente algo menos avanza do, aunque polticamente ms maduro que el movimiento de 1829-1834. Pero ello no le salv de la derrota por la incapacidad poltica de sus lderes, sus diferencias locales y su falta de habilidad para concertar una accin nacional aparte de la preparacin de exorbitantes peticiones. En Francia no exista un movimiento parecido de masas trabajadoras en
II. M . L. H&nsen. Tke A tlantic M igration. 19^5. P- 147.

la industria: los militantes franceses del movimiento de la clase embajado ra en 1830-1848 eran, en su mayor parte, anticuados artesanos y jornaleros urbanos, procedentes de los centros de la tradicional industria domstica, como las sederas de Lyon. (Los archirrevolucionarios canuts de Lyon no eran siquiera jornaleros, sino una especie de pequeos patronos.) Por otra parte, las diferentes ramas del nuevo socialismo utpico los seguidores de Saint-Simon, Fourier, Cabet, etc. se desinteresaban de la agitacin pol tica, aunque de hecho, sus pequeos concilibulos y grupos sobre todo los furieristas iban a actuar como ncleos dirigentes de las clases trabajadoras y organizadoras de la accin de las masas al alborear la revolucin de 1848. Por otra parte. Francia posea la poderosa tradicin, polticamente muy desa rrollada, del ala izquierda jacobina y babuvista, una gran parte de ta cual se hizo comunista despus de 1830. Su lder ms formidable ftie Louis-Auguste Blanqui (1805-1881), discpulo de Buonarroti. En trminos de anlisis y teora social, el blanquismo tena poco con qu contribuir al socialismo, excepto con la afirmacin de su necesidad y la deci siva observacin de que el proletariado de los explotados jornaleros sera su arquitecto y la clase media (ya no la alta) su principal enemigo. En trminos de estrategia poltica y organizacin, adapt a la causa de los trabajadores el rgano tradicional revolucionario, la secreta hermandad conspiradora des pojndola de mucho de su ritualismo y sus disfraces de la poca de la Res tauracin , y el tradiciooal mtodo revolucionario jacobino, insurreccin y dictadura popular centralizada. De los blanquistas (que a su vez derivaban de Saint-Just, Babeuf y Buonarroti), el moderno movimiento socialista revolu cionario adquiri el convencimiento de que su objetivo deba ser apoderarse del poder e instaurar la dictadura del proletariado (esta expresin es de cuo blanquista). La debilidad del blanquismo era en parte la debilidad de la clase trabajadora francesa. A falta de un gran movimiento de masas conser vaba, como sus predecesores los carbonarios, una elite que planeaba sus insurrecciones un poco en el vaco, por lo que solan fracasar como en el frustrado levantamiento de 1839. Por todo ello, la ciase trabajadora o la revolucin urbana y socialista apa recan como peligros reales en la Europa occidental, aun cuando en los pases ms industrializados, como Inglaterra y Blgica, los gobiernos y las clases patronales las mirasen con relativa y justificada placidez: no hay pruebas de que el gobierno britnico estuviera seriamente preocupado por la amenaza al orden pblico de los cartistas, numerosos pero divididos, mal organizados y peor dirigidos.1Por otra parte, la poblacin rural no estaba en condiciones de estimular a los revolucionarios o asustar a los gobernantes. En Inglaterra, el gobierno sinti cierto pnico pasajero cuando una ola de tumultos y des trucciones de mquinas se propag entre los hambrientos labriegos del sur y ei este de la nacin a finales de 1830. La influencia de la Revolucin fran12. F. C . Mtihcr. T h e Govenuncnt and the C h vtists, en A . Brisgs, ed., Chartsu &w-

dies. 1959.

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cesa de julio, fue detectada en esta espontnea, amplia y rpidamente apacfc guada ltima revuelta de labradores, castigada con mucha mayor dureza que las agitaciones cartistas, como era quiz de esperar en vista de la sita ^ cin poltica, mucho ms tensa que durante el perodo del Acta de Reforma. Sin embargo, la inquietud agraria pronto recay en formas polticas menos temibles. En las dems zonas avanzadas econmicamente, excepto en algu* as de la Alemania occidental, no se esperaban serios movimientos rcvohi-'r a cionarios agrarios y el aspecto exclusivamente urbano de la mayor parte de ?$ los revolucionarios careca de aliciente para los campesinos. En toda la Euro- ;}/. pa occidental (dejando aparte la pennsula ibrica) slo Irlanda padeca uq largo y endmico movimiento de revolucin agraria, organizado en secreto y disperso en sociedades terroristas como los Ribbonmen y los Whiteboys. Pero social y polticamente Irlanda perteneca a un mundo diferente del de sus vecinos. v i El principio de la revolucin social dividi a los radicales de la clase media, es decir, a los grupos de descontentos hombres de negocios, intelectuales, etc., que se oponan a los moderados gobiernos liberales de 1830. En Inglaterra, se dividieron en los que estaban dispuestos a sostener el carlismo o hacer causa comn con l (como en Birmingham o en la Complete Suffrage Union del cuquero Joseph Suirge) y los que insistan (como los miem- : bros de la Liga Ant-Com Law ) en combatir a la aristocracia y al carlismo. Predominaban los intransigentes, confiados en la mayor homogeneidad de su conciencia de clase, en su dinero, que derrochaban a manos llenas, y en la efectividad de la organizacin propagandista y consultiva que constituan. En ^ Francia, la debilidad de la oposicin oficial a Luis Felipe y la iniciativa de las masas revolucionarias de Pars hicieron girar 1a decisin en otro sentida " N os hemos convertido otra vez en republicanos escriba el poeta radical Branger despus de la revolucin de febrero de 1848 . Quiz fue demasiado prematura y demasiado rpida ... Yo hubiera preferido un proce- : _ dimiento ms cauteloso, pero ni escogimos la hora, ni adiestramos a las . V fuerzas, ni sealamos el camino a seguir. 1 4La ruptura de los radicales de la clase media con la extrema izquierda slo se producira despus de la revolucin. $1 Para la descontenta pequea burguesa de artesanos independientes, ten* deros, granjeros y dems que (unidos a la masa de obreros especializados) - ?. formaban probablemente el principal ncleo de radicalismo en Europa occidental, el problema era mpnos abrumador. Por su origen modesto simpatizaban con el pobre contra el rico; como hombres de pequeo caudal simpa- V tizaban con el rico contra el pobre. Pero la divisin de sus simpatas los .' llenaba de dudas y vacilaciones acerca de la conveniencia de un gran cambio .
13. C f. faramentary Papen, X X X IV . de 1834; respuestas a la pregunta 53 (Causas y consecuencias d e los tumultos e incendio agrcolas de 1830 y 1831*), por ejem plo, Lamboonx, Speen (B erta). Steeple Claydon (B ocks), Boningtoa ( G k ) . Evenley (Northanis). 14. R. Dautry. i 848 rr a D*uxiime RipufrUque, 1848. p. 80.

poltico. Llegado el momento se mostraran, aunque dbilmente, jacobinos, republicanos y demcratas. Vacilantes componentes de todos los frentes populares, eran, sin embargo, un componente indispensable, hasta que los expropiadores potenciales estuvieran realmente en e l poder.

V En el resto de la Europa revolucionara, en donde el descontento de las clases bajas del pas y los intelectuales formaba el ncleo central del radi calismo, el problema era mucho ms grave, pues las masas las-constituan los campesinos; muchas veces unos campesinos pertenecientes a diferentes nociones que sus terratenientes y sus hombres de la ciudad: eslavos y ruma nos en Hungra, ucranianos en la Polonia oriental, eslavos en distintas re giones de Austria. Y los ms pobres y menos eficientes propietarios, los que carecan de medios para abandonar el estatus legal que les proporcionaban sus medios de vida, eran a menudo los ms radicalmente nacionalistas. Des de luego, mientras la masa campesina permaneciera sumida en la ignorancia y en la pasividad poltica, el problema de su ayuda a la revolucin era menos inmediato de lo que poda haber sido, pero no menos explosivo. Y ya en los aos 1840 y siguientes, esta pasividad no se poda dar por supuesta. La rebe lin de los siervos en Galitzia, en 184, fue el mayor alzamiento campesino desde los das de la Revolucin francesa de 1789. Aunque el problema fuera candente, tambin era, hasta cierto punto, re trico. Econmicamente, la modernizacin de zonas atrasadas, como las de la Europa oriental, exiga una reforma agraria, o cuando menos la abolicin de la servidumbre que todava subsista en los imperios austraco, ruso y tur co. Polticamente, una vez que el campesinado llegase al umbral de una acti vidad, era seguro que habra que hacer algo para satisfacer sus peticiones, en lodo caso en los pases en qu los revolucionarios luchaban contra un gobier no extranjero. Si los revolucionarios no atraan a su lado a los campesinos, lo haran los reaccionarios; en todo caso, los reyes legtimos, los emperadores y las iglesias tenan la ventaja tctica de que los campesinos tradicionalistas confiaban en ellos ms que en los seores y todava estaban dispuestos, en principio, a esperar justicia de ellos. Y los monarcas, a su vez, estaban dis puestos a utilizar a los campesinos contra la clase media si lo creyeran nece sario o conveniente: los Borbones de Npoles lo hicieron sin dudarlo, en 1799, contra los jacobinos napolitanos. V iva Radetzky! Mueran los seores!, gritaran los campesinos lombardos, en 1848, aclamando al general austraco que aplast el alzamiento nacionalista.'5El problema para los radicales en los pases subdesarrollados no era el de buscar la alianza con los campesinos, sino el de saber si lograran conseguirla.
1$. St. Kiniew icz, L a Pologne et l ltslie fe 1 poquc du printemps des peuples. en Le

M o g rtt au X* C ongris M em alional H ittoriq u t, 1955, p. 245.

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Por eso, en tales pases, los radicales se dividieron en dos grupos: los demcratas y la extrema izquierda. Los primeros (representados en Poloniapor la Sociedad Democrtica Polaca, en Hungra por los partidarios de Kos- -;s sui, en Italia por los mazzinianos), reconocan la necesidad de atraer a los .0 ^ campesinos a la causa revolucionara, donde fuera necesario con la abolicin de la servidumbre y la concesin de derechos de propiedad a los pequeos f cultivadores, pero esperaban una especie de coexistencia pacca entre una; nobleza que renunciara voluntariamente a sus derechos feudales no sin compensacin y un campesinado nacional. Sin embargo, en donde el viento de la rebelin campesina no sopl demasiado fuerte o el miedo de su explotacin por los prncipes no era grande (como en gran parte de Italia), los demcratas descuidaron en la practica el proveerse de un programa social y agrario, prefiriendo predicar las generalidades de la democracia poltica y. la liberacin nacional. -: La extrema izquierda conceba la lucha revolucionaria como una lucha de% las masas simultneamente contra los gobiernos extranjeros y los explotado- > | res domsticos. Anticipndose a los revolucionarios nacionalsociales de nues% tro siglo, dudaban de la capacidad de la nobleza y de la dbil clase media, , con sus intereses frecuentemente ligados a los del gobierno, para guiar a lar nueva nacin hacia su independencia y modernizacin. Su programa estaba? fuertemente influido por el naciente socialismo occidental, aunque, a die-A rcncia de 1a mayor parte de los socialistas utpicos premarxistas, eran"' revolucionarios polticos y crticos sociales. As, la efmera Repblica de Cra-,J covia, en 1846, aboli todas las cargas de los campesinos y prometi a sus - ^ pobres urbanos talleres nacionales. Los carbonarios ms avanzados del de Italia adoptaron el programa babuvista-blanquista. Quiz, excepto eri Polonia, esta corriente de pensamiento fue relativamente dbil, y su in flu en-"^ cia disminuy mucho por el fracaso de los movimientos compuestos sus- J p tancialmente de escolares, estudiantes, intelectuales de origen m esocrtico^i o plebeyo y unos cuantos idealistas en su intento de movilizar a los campea sinos que con tanto afn queran reclutar.*6 ,0 .: Por tanto, los radicales de la Europa subdesarrollada nunca re so lv iero n ^ efectivamente su problema, en parte por la repugnancia de sus miembros a'* hacer concesiones adecuadas u oportunas a los campesinos y, en parte, por la\^ falta de madurez poltica de esos mismos campesinos. En Italia, las revolu* f ciones de 1848 fueron conducidas sustancialmente sobre las cabezas de una poblacin rural inactiva; en Polonia (en donde el alzamiento de 1846 se; transform rpidamente en una rebelin campesina contra la burguesa po- v laca, estimulada por el gobierno austraco), ninguna revolucin tuvo lugar.. , en 1848, salvo en la Posnania prusiana. Incluso en la ms avanzada de las ^ naciones revolucionarias Hungra las reformas iniciadas por el gobierno * 'X
16. Sin em bado, en algunas tonas de pequefla propiedad campesina, arrendamiento* o ,'J* aparceras, com o la Romana o partes del suroeste de Alemania, el radicalismo de tipo m a z z i*'^ niano cortsigoi obtener bastante apoyo de las masas en 1848 y m is tarde.

respondan al designio de impedir la movilizacin de los campesinos para una guerra de liberacin nacional. Y sobre una gran parte de la Europa orien tal. los campesinos eslavos, vistiendo uniformes de soldados imperiales, fue ron los que efectivamente reprimieron a los revolucionarios germanos y magiares.

VI A pesar de estar ahora divididos por las diferencias de condiciones loca les, por la nacionalidad y por las clases, los movimientos revolucionarios de 1830-1848 conservaban muchas cosas en comn. En primer lugar, como hemos visto, seguan siendo en su mayor parte organizaciones de conspira dores de clase media e intelectuales, con frecuencia exiliados, o limitadas al relativamente pequeo mundo de la cultura. (Cuando las revoluciones esta liaban, el pueblo, naturalmente, se sumaba a ellas. De los 350 muertos en la insurreccin de Miln de 1848, slo muy pocos ms de una docena fueron estudiantes, empleados o miembros de familias acomodadas. Setenta y cua tro fueron mujeres y nios, y el resto artesanos y obreros.)1 7 En segundo lugar, conservaban un patrn comn de conducta poltica, ideas estratgicas y tcticas, etc., derivado de la experiencia heredada de la revolucin de 1789, y un fuerte sentido de unidad internacional. El primer factor se explica fcilmente. Una tradicin de agitacin y orga nizacin de masas slidamente establecida como parte de la normal (y no inmediatamente pre o posrevolucionaria) vida social, apenas exista, a no ser en los Estados Unidos e Inglaterra y quiz Suiza, Holanda y Escandinavia. Las condiciones para ello no se daban fuera de Inglaterra y los Estados Uni dos. El que un peridico alcanzara una tirada semanal de ms de 60.000 ejemplares y un nmero mucho mayor de lectores, como el caista N or thern Star, en abril de 1839,1 * era inconcebible en otro pas. El nmero comente de ejemplares tirados por un peridico era el de 5.000. aunque los oficiosos o desde los aos 1830 de puro entretenimiento probablemente pasaran de 20.000, en un pas como Francia.* Incluso en pases constitucio nales como Blgica y Francia, la agitacin legal de la extrema izquierda slo era permitida intermitentemente, y con frecuencia sus organizadores se con sideraban ilegales. En consecuencia, mientras exista un simulacro de polti ca democrtica entre las restringidas clases que formaban el pas legal, con alguna repercusin entre las no privilegiadas, las actividades fundamentales de una poltica de masas campaas pblicas para presionar a los gobier nos. organizacin de masas polticas, peticiones, oratoria ambulante dirigida al pueblo, etc. apenas eran posibles. Fuera de Inglaterra, nadie habra pen17. 18. 19. D. Cantimori, en F. Fejtfi, ed., The O pen in gofan Era: I84S. 1948, p. 119. D . Read. Press and People, 1961, p. 216. Irene Collins, Govem m tnt and Newspaper Press in France, I8I4-1881 , 1959.

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seriamente en conseguir una ampliacin del fuero parlamentario me diante una campaa de recogida de firmas y manifestaciones pblicas, o tra tar de abolir una ley impopular por medio de una presin de las masas, como respectivamente trataron de hacer el caitismo y la Liga Anti-Com Law. Los grandes cambios constitucionales significan una ruptura con la legalidad, y lo mismo pasa con los grandes cambios sociales. Las organizaciones ilegales son naturalmente ms reducidas que las lega les, y su composicin social dista mucho de ser representativa. Desde luego la evolucin de las sociedades secretas carbonarias generales en proletariorevolucionarias como las blanquistas, produjo una relativa disminucin en sus miembros de la clase media y un aumento en los de la clase trabajadora, por ejemplo, en el nmero de artesanos y obreros especializados. Las organiza ciones blanquistas entre 1830 y 1848 se deca que estaban constituidas casi exclusivamente por hombres de la clase ms baja." As, la Liga alemana de los Proscritos (que ms adelante se convertira en la Liga de los Justos y en la Liga Comunista de Marx y Engels), cuya mdula la formaban jornaleros alemanes expatriados. Pero este era un caso ms bien excepcional. El grueso de los conspiradores segua formado, como antes, por hombres djs las clases profesionales o de la pequea burguesa, estudiantes y escolares, periodistas, etc., aunque quiz con una proporcin menor (fuera de los pases ibricos) de jvenes oficiales que en los momentos culminantes del carbonarismo. Adems, hasta cierto punto toda la izquierda europea y americana conti nuaba combatiendo a los mismos enemigos y compartiendo las mismas aspi raciones y el mismo programa. Renunciamos, repudiamos y condenamos todas las desigualdades hereditarias y las distinciones de casta se escri ba en la declaracin de principios de los Fraternales Demcratas (sociedad compuesta de nativos de Gran Bretaa, Francia, Alemania. Escandinavia, Polonia, Italia, Suiza, Hungra y otros pases) y, por tanto, consideramos a los reyes, las aristocracias y las clases monopolizadoras de privilegios en virtud de sus propiedades o posesiones, como usurpadores. Nuestro credo poltico es el gobierno elegido por el pueblo y responsable ante l.* * Qu radical o revolucionario habra discrepado de ellos? Si era burgus, favore cera un Estado en el cual la propiedad, siempre que no supusiera privilegios polticos como tal (como en las Constituciones de 1830-1832, que hacan depender el voto de una determinada cantidad de riqueza), tendra cierta hol gura econmica; si era socialista o comunista, pretendera que la propiedad fiiera socializada. Sin duda, el punto crtico se alcanzara en Inglaterra ya se haba alcanzado en el tiempo del cartismo cuando los antiguos aliados contra reyes, aristcratas y privilegiados se volvieran unos contra otros y el

20. C f. E. J. Hobsbawm, Primitiva Rabeb, 1959. pp. 171-172; V. V olju ine, L e s idees soci alistes e l commuoisccs dans les socits secretes. Quesrions d'Histoin. II (1954), pp- 10* 37; A . B . Spiczer, The Revoiurtonary Tfuorits o f Auguste Blanqui, 1957 pp. 165-166. 21. <3. I>. H. C o l y A . W . Filson, British Working Class Movements. Stlect Documenrs, 1951, p. 402. *

conflicto fundamental quedara reducido a la lucha entre burgueses y trabaja dores. Pero antes de 1848, en ninguna otra parte se haba llegado a ello. Slo la gran burguesa de unos pocos pases figuraba hasta ahora de manera ofi cial en el campo gubernamental. E incluso los proletarios comunistas ms conscientes se consideraban y actuaban como la ms extrema izquierda del movimiento radical y democrtico general, y miraban el establecimiento de la repblica demoburguesa como un preliminar indispensable para el ulterior avance del socialismo. El Manifiesto comunista de Marx y Engels es una declaracin de futura guerra contra la burguesa, pero en Alemania al menos de alianza con ella en el presente. La clase media alemana ms avanzada, los industriales de Renania, no slo pidieron a Marx que editara su rgano radical, la Neue Rheinische Zeitung, en 1848; Marx acept y k> edit no simplemente como un rgano comunista, sino tambin como portavoz y conductor del radicalismo alemn. Ms que una perspectiva comn, las izquierdas europeas compartan un cuadro de lo que sera la revolucin, derivado de la de 1789, con pinceladas de la de 1830. Habra una crisis en los asuntos polticos del Estado, que con ducira a una insurreccin. (La idea carbonaria de un golpe de una minora selecta o un alzamiento organizado, sin referencias al clima general poltico o econmico estaba cada vez ms desacreditada, salvo en los pases ibricos, sobre todo, por el ruidoso fracaso de varios intentos de esa clase en Italia por ejemplo, en 1833-1834 y 1841-1845 y de putsches como los pre parados en 1836 por Luis Bonaparte, sobrino del emperador.) Se alzaran barricadas en la capital; los revolucionarios se apoderaran del palacio real, el Parlamento o (como queran los extremistas, que se acordaban de 1792) l ayuntamiento, izaran en ellos la bandera tricolor y proclamaran la repbli ca y un gobierno provisional. El pas, entonces, aceptara el nuevo rgimen. La importancia decisiva de las capitales era reconocida universalmente, pero, slo despus de 1848, los gobiernos empezaron a modificarlas para facilitar los movimientos de las tropas contra los revolucionarios. Se organizara una guardia nacional, constituida por ciudadanos armados, se convocaran elecciones democrticas para una Asamblea Constituyente, el gobierno provisional se convertira en definitivo cuando la nueva Constitucin entrara en vigor. El nuevo rgimen prestara una ayuda fraternal a las dems revoluciones que, casi seguramente, se produciran. Lo que ocurriera despus, perteneca a la era posrevolucionaria, para, la cual, tambin los aconteci mientos de Francia, en 1792-1799, proporcionaban abundantes y concretos modelos de lo que haba que hacer y lo que haba que evitar. Las inteligen cias de. los ms jacobinos entre los revolucionarios se inclinaban, natural mente, hacia los problemas de ia salvaguardia de la revolucin contra los intentos de los contrarrevolucionarios nacionales o extranjeros para aniqui larla. En resumen, puede decirse que la extrema izquierda poltica estaba de cididamente a favor dol principio (jacobino) de centralizacin y de un fuerte poder ejecutivo, frente a los principios (girondinos) de federalismo, descen tralizacin y divisin de poderes.

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Esta perspectiva comn estaba muy reforzada por la fuerte tradicin d el; internacionalismo, que sobreviva incluso entre los separatistas nacionalistas que se negaban a aceptar la jefatura automtica de cualquier pas, por ejem -^& po, Francia, o mejor dicho Pars. La causa de todas las naciones era la misma, aun sin considerar el hecho evidente de que la liberacin de la mayor ^ parte de los europeos pareca implicar la derrota del zarismo. Los prejuicios nacionales (que, como decan los fraternales demcratas, haban beneficiado siempre a los opresores de los pueblos) desapareceran en el mundo. de la fraternidad. Las tentativas de crear organismos revolucionarios interna cionales nunca cesaron, desde la Joven Europa de Mazzini concebida como lo contrario de las antiguas internacionales masnico-carbonarias hasta la Asociacin Democrtica para la Unificacin de Todos los Pases, de 1847. Entre los movimientos nacionalistas, tal internacionalismo tenda a perder importancia, pues los pases que ganaban su independencia y entablaban ^ relaciones' con los dems pueblos vean que stas eran mucho menos fraier- r nales de lo que haban supuesto. En cambio, entre los social-revolucionarios ~ que cada vez aceptaban ms la orientacin proletaria, ese internacionalismo vf^ ganaba fuerza. La Internacional, como organizacin y como himno, iba a ser so parte integrante de los posteriores movimientos socialistas del siglo. r$Un factor accidental que reforzara el internacionalismo de 1830*1848, fue el exilio. La mayor parte, de los militantes de las izquierdas continentales estuvieron expatriados durante algn tiempo, muchos durante dcadas, rcu- .y nidos en las relativamente escasas zonas de refugio o asilo: Francia, Suiza y bastante menos Inglaterra' y Blgica. (El continente americano estaba demasiado lejos para una emigracin poltica temporal aunque atrajera a algunos.) g El mayor contingente de exiliados lo proporcion la gran emigracin polaca entre cinco y seis mil personas 2 2fugitivas de su pas a causa de la derrota ^ de 13 3 1 , seguido del de la italiana y alemana (ambas reforzadas por importantes grupos de emigrados no polticos o comunidades de sus naci* }-;) nalidades instaladas en otros pases). En la dcada de 1840, una pequea -V ' colonia de acaudalados intelectuales rusos haban asimilado las ideas revolucionarias occidentales en viajes de estudio por el extranjero o buscaban una atmsfera ms cordial que la de las mazmorras o los trabajos forzados de .& Nicols I. Tambin se encontraban estudiantes y residentes acomodados v|i de pases pequeos o atrasados en las dos ciudades que formaban los soles culturales de la Europa oriental, Amrica Latina y Levante: Pars primero y '-W ms tarde Viena. En los centros de refugio los emigrados se organizaban, discutan, dispu- 3 taban, se trataban y se denunciaban unos a otros, y planeaban la liberacin > de sus pases o, entre tanto sonaba esa hora, la de otros pueblos. Los polacos y algo menos los italianos (el desterrado Garibaldi luch por la libertad de diferentes pases latinoamericanos) llegaron a formar unidades intemacionales de revolucionarios militantes. Ningn alzamiento o guerra de liberacin
22. J. Zubfzycki. Em igraon from Poland, Populatton Studies, IV (1952-1953), p- 248.

eo cualquier lugar de Europa, entre 1831 y 1871, estara completo sin la pre sencia de su correspondiente contingente de tcnicos o combatientes polacos; ni siquiera (se ha sostenido) el nico alzamiento en armas durante el pero do cartista, en 1839. Pero no fueron los nicos. Un expatriado liberador de pueblos verdaderamente tpico, Harro Harring dans, segn deca__ com bati sucesivamente por Grecia, en 1821, por Polonia, en 1830-1831, como miembro de la Joven Alemania, la Joven Italia, de Mazzini, y la ms difusa Joven Escandinavia; al otro lado del ocano, en la lucha por unos proyectados Estados Unidos de Amrica Latina, y en Nueva York, antes de regresar a Europa para participar en la revolucin de 1848: a pesar de lo cual, ie qued tiempo para escribir y publicar libros titulados Los pueblos. Gotas de sangre. Palabras de un hombre y Poesa de un escandinavo.1 3 Un destino comn y un comn ideal ligaba a aquellos expatriados y via jeros- La mayor parte de ellos se enfrentaban con los mismos problemas de pobreza y vigilancia policaca, de correspondencia clandestina, espionaje y asechanzas de agentes provocadores. Como el fascismo en la dcada de 1930, el absolutismo en las de 1830 y 1840 confinaba a sus enemigos. Enton ces, como un siglo despus, el comunismo que trataba de explicar y hallar soluciones a la crisis social del mundo, atraa a los militantes y a los intelec tuales meramente curiosos a su capital Pars , aadiendo una nueva y gra ve fascinacin a los encantos ms ligeros de la ciudad (S i no fuera por las mujeres francesas, la vida no valdra la pena de vivirse. Mais ta qu il y a des grisettes, va/).* En aquellos centros de refugio los emigrados formaban esa provisional pero con frecuencia permanente comunidad del exilio, mientras planeaban la liberacin de la humanidad. N o siempre Ies gustaba o aprobaban lo que hacan los dems, pero los conocan y saban que su desti no era el mismo. Juntos preparaban la revolucin europea, que se producira y fracasara en 1848.

23. Harro Hanirtg utvo la mala suerte de suscitar la hostilidad de M arx, quien em ple algunas de sus formidables dotes para ta invectiva satrica e o miBortalizarto ante te posteridad n su D ie Grcrssen M oenner dts Exls (Marx-Engels, Werke, Berffn, 1960, vof. 8, pp. 292-298). 24. Engeis a Marx, 9 de marzo de 1847.

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Cada pueblo llene su misin especial con la que cooperar al cumplimiento de la misin general de la humanidad. Esa misin constituye su nacionalidad. La nacionalidad es sagrada. Acta de Hermandad de ta Joven Europa, 1834 Da llegar ... en el que la sublime Germana se alzar sobre el pedestal de bronce de la libertad y la justicia, llevando en una mano la antorcha de la ilustracin, que difundir los destellos de la civilizacin por los ms remotos rincones del mundo, y eo la otra la balanza del rbitro. Los pueblos le suplicarn que resuel va sus querellas; esos pueblos que ahora nos muestran que la fuerza es el derecho y nos tratan a patadas con la boca de su des precio.
D e l discurso d e S k b e n pf e if fe r en e l Festival d e Hambach, 1832

I Como hemos visto, despus de 1830 el movimiento general en favor de la revolucin se escindi. Un producto de esa escisin merece especial aten cin: los movimientos nacionalistas. Los movimientos que simbolizan mejor estas actividades fueron los llamados Jvenes, fundados o inspirados por Giuseppe Mazzini inmedia tamente despus de la revolucin de 1830: la Joven Italia, la Joven Polo nia, la Joven Suiza, la Joven Alemania y la Joven Francia (1831-1836) y la similar Joven Irlanda de la dcada de 1840, antecesora de la nica organizacin duradera y triunfante inspirada en el modelo de las fraternida des conspiradoras de principios de siglo, los fe nianos o Fraternidad Republi cana Irlandesa, ms conocida por su arma ejecutiva: el ejrcito republicano irlands. En s, dichos movimientos carecan de una gran importancia; slo la presencia de Mazzini habra bastado para garantizar su total ineficacia. Simblicamente son de extrema importancia, como to indica la adopcin por los sucesivos movimientos nacionalista^ de etiquetas tales como Jvenes

checos o Jvenes turcos. Sealan la desintegracin del movimiento revo lucionario europeo en segmentos nacionales. Sin duda, cada uno de esos seg mentos nacionales tena los mismos programas polticos, estrategia y tctica que los otros, e incluso la misma bandera casi invariablemente tricolor . Sus miembros no vean contradiccin entre sus propias peticiones y las de otras naciones, y en realidad aspiraban a la hermandad de todas, simultanea da con la propia liberacin. Por otra parte, todos tendan a justificar su pri mordial inters por su nacin adoptando el papel de un mesfas para todas. A travs de Italia, segn Mazzini, y de Polonia, segn Mickiewicz, los dolientes pueblos del mundo alcanzaran la libertad; una actitud perfecta mente adaptable a las polticas conservadoras e incluso imperialistas, como lo atestiguan los eslavfilos rusos con sus pretensiones de hacer de la Santa Rusia una Tercera Roma, y los alemanes, que llegaron a decir que el mundo pronto sera salvado por el espritu germnico. Desde luego, esta ambige dad del nacionalismo proceda de la Revolucin francesa. Pero en aquellos das slo haba una gran nacin revolucionara, lo que haca considerarla como el cuartel general de todas las revoluciones y la fuerza motriz indis pensable para la liberacin del mundo. Mirar hacia Pars era razonable; mirar hacia una vaga Italia, Polonia o Alemania (representadas en la prc tica por un puado de emigrados y conspiradores) slo tena sentido para los italianos, los polacos y los alemanes. Si el nuevo nacionalismo hubiera quedado Limitado a los miembros de las hermandades nacional-revolucionaras, no merecera mucha ms atencin. Sin embargo, reflejaba tambin fuerzas mucho ms poderosas que emergan en sentido poltico en la dcada 1830-1840, como resultado de la doble revo* lucin. Las ms poderosas de todas eran el descontento de los pequeos terratenientes y campesinos y la aparicin en muchos pases de una clase media y hasta de una baja clase media nacional, cuyos portavoces eran casi siempre los intelectuales. El papel revolucionario de esa clase quiz lo ilustren mejor que nadie Polonia y Hungra. En ambos pases los grandes magnates y terratenientes encontraban posible y deseable el entendimiento con el absolutismo y los gobernantes extranjeros. Los magnates hngaros eran en general catlicos y estaban considerados como pilares de la sociedad y la corte de Viena; slo muy pocos se uniran a la revolucin de 1848. El recuerdo de la vieja Rzeczpospolita haca pensar a los nobles polacos, pero las ms influyentes de sus facciones casi nacionales el grupo de los Czartoryski que ahora operaba desde la lujosa emigracin del Hotel Lambert en Pars siempre haban favorecido la alianza con Rusia y seguan prerendo la diplomacia a la revuelta. Econmicamente eran lo bastante reos para gastar a manos llenas e incluso para invertir mucho dinero en la mejora de sus posesiones y bene ficiarse de la expansin econmica de la poca. El conde Szchenyi, uno de los pocos liberales moderados de su clase y paladn del progreso econmico, dio su renta de un ao para la nueva Academia de Ciencias hngara unos 60.000 florines , sin que tal donacin influyera poco ni mucho en su tren

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de vida. Por otra paite, los numerosos pequeos nobles pobres a quienes su nacimiento distingua de los campesinos de cada ocho hngaros, uno tena la coadicin de hidalgo carecan de dinero para hacer provechosas sus pro* piedades y de inclinacin a hacer la competencia a los alemanes y los judos de la clase media. S no podan vivir decorosamente de sus rentas o la edad les impeda las oportunidades de las armas, optaban si no eran muy igno* rantes por las leyes, la administracin u otro oficio intelectual, pero nunca por una actividad burguesa. Tales nobles haban sido durante mucho tiempo la ciudadela de la oposicin al absolutismo y al gobierno de los magnates y los extranjeros en sus respectivos pases, resguardados (como en Hungra) tras la doble muralla del calvinismo y de la organizacin territorial. Era natu ral que su oposicin, su descontento y sus aspiraciones a ms ventajas para su clase, se fusionaran ahora con el nacionalismo. Las clases negociantes que surgieron en aquel perodo eran, paradjica* mente, un elemento un poco menos nacionalista. Desde luego, en las desuni das Alemania e Italia, las ventajas de un gran mercado nacional unificado eran evidentes. El autor de Deutschland ber Alies cantaba al jamn y las tijeras, las botas y las ligas, la lana y el jabn, los hilados y la cerveza,' por haber .logrado lo que el espritu de nacionalidad no haba sido capaz de lograr: un genuino sentido de unidad nacional a travs de la unin aduanera. Sin embargo, no es probable, dice, que los navieros de Gnova (que ms tar de prestaran un gran apoyo financiero a Garibaldi) prefirieran las posibilida des de un mercada nacional italiano a la vasta prosperidad de su comercio por todo el Mediterrneo. Y en los grandes imperios multinacionales, los ncleos industriales o mercantiles que crecan en las diferentes provincias podan pro testar contra la discriminacin, pero en el fondo preferan los grandes merca dos que ahora se les abran a los pequeos de la futura independencia nacio nal. Los industriales polacos, con toda Rusia a sus pies, participaban poco en el nacionalismo de su pas. Cuando Palacky proclamaba en nombre de los checos que si Austria no existiese habra que inventarla, d o se refera slo al apoyo de ta monarqua contra los alemanes, sino que expresaba tambin el sano razonamiento econmico del sector ms avanzado econmicamente de un grande y de otra forma retrgrado imperio. A veces, los intereses de los negocios se ponan a la cabeza del nacionalismo, como en Blgica, donde una fuerte comunidad industrial, recientemente formada, se consideraba, aunque no est muy claro que tuviesen razones para ello, en situacin poco ventajo sa bajo el dominio de la poderosa comunidad mercantil holandesa, a la cual haba sido sometida en 1815. Pero este era un caso excepcional. Los grandes partidarios del nacionalismo mesocrtico en aquella etapa eran los componentes de los estratos medio y bajo de los profesionales.
I. Hoffm&nn von FaNcrstebecL D e r Deotsdb ZoHvercin, en (Jnpoiirische Ueder.

administrativos e intelectuales, es decir, las clases educadas. (Estas clases, naturalmente, no eran distintas de las clases de negociantes, especialmente en los pases retrgrados en donde los administradores de fincas, notarios, abo gados, etc., figuraban entre los acumuladores de riqueza rural.) Para precisar la vanguardia de la clase media nacionalista libraba su batalla a lo largo de la lnea que sealaba el progreso educativo de gran nmero de hombres nuevos dentro de zonas ocupadas antao por una pequea elite. El progre so de escuelas y universidades da la medida del nacionalismo, pues las escuelas y, sobre todo, las universidades se convirtieron en sus ms firmes paladines. El conflicto entre Alemania y Dinamarca sobre Schleswig-Holstein en 1848 y luego en 1864 fue precedido por el conflicto de las universi dades de Kiel y de Copenhague sobre el asunto a mediados de los aos 1840. Este progreso era sorprendente, aunque el nmero total de educados siguiera siendo escaso. El nmero de alumnos en los liceos estatales france ses se duplic entre 1809 y 1842, aumentando con particular rapidez bajo la monarqua de julio, pero todava en 1842 no llegaba a los 19.000. (El total de muchachos que reciban la segunda enseanza* entonces era de unos 70.000.) Hacia 18S0, Rusia tena unos 20.000 alumnos de segunda ense anza para una poblacin total de 68 millones de almas.1 El nmero de es tudiantes universitarios era, naturalmente, ms pequeo, aunque tenda a aumentar. Es difcil comprender que la juventud acadmica prusiana, tan agi tada por la idea de la liberacin despus de 1806, consistiera en 1805 en poco ms de 1.500 muchachos; que el Politcnico, la ruina de los Borboncs restaurados en 1815, enseara a un total de 1.581 jvenes entre 1815 y 1830, es decir, a poco ms de cien por ao. La importancia revolucionara de los estudiantes en 1848 nos hace olvidar que en todo el continente europeo, incluidas las anturevolucionarias islas britnicas, no haba probablemente ms de 40.000/ Como es natural, este nmero aument. En Rusia, el nme ro de estudiantes creci de 1.700 en 1825 a 4.600 en 1848. Pero aunque no hubiese aumentado, la transformacin de la sociedad y las universidades les daba una nueva conciencia de s mismos como grupo social. Nadie se acuer da de que en 1789 haba unos 6.000 estudiantes en la Universidad de Pars, porque no tomaron parte como tales en la revolucin. Pero en 1830 posi blemente nadie habra pasado por alto semejante nmero de estudiantes. Las pequeas lites pueden operar con idiomas extranjeros, pero cuando el cuadro de alumnos aumenta, el idioma nacional se impone, como lo demuestra la lucha por el reconocimiento lingstico en los estados indios
2. O . W eill, L'enSeignemeni scondairt en Fronce J802-/920, 192], p. 72. i . E. de Laveteye, U inStruction du peuple, 1872, p. 278. 4. P. P&alsen, Gescftichte des Celehrten Um errichis. 1897. n , p. 703; A . Daumard, Les lvej de l colc polytechnique 1815-1848, Revtte d'H stoire M odem e i Contempominc, V. 1958. El niafcro total de estudiantes alemanes y belgas en un semestre de los primeros fio* <le la dcada 1840-1850 era de unos 14.000. J. Coorad, D w Ffequeftzverfadltmsse der UnivertHSten der hauptsichlichen Kulturllndcr^ Jb. F. Natienalk. und Starisik. LVI (1895), pp. 376 ss. 5. L . Liard, L'inseigtvtm ent suprleur en France /759-/SS9. 1888, pp. 11 ss.

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desde 1940. Por eso, el momento en que se escriben en la lengua nacional los primeros libros de texto o los primeros peridicos o cuando esa lengua se utiliza por primera vez para fines oficiales, supone un paso importantsimo en la evolucin nacional. En la dcada 1830-1840 este paso se dio en muchas grandes zonas europeas. Las principales obras de astronoma, qumica, antro pologa, mineraloga y botnica checas se escribieron o terminaron en esa dcada. En Rumania fueron los libros de textos escolares los primeros en sustituir el griego vulgar por el rumano. El hngaro fue adoptado como idio ma oficial de la Dieta hngara en vez del latn en 1840, aunque la Universi dad de Budapest, controlada desde Viena, no abandonara las lecciones en latn hasta 844. (La batalla por el uso del hngaro como idioma oficial se libraba intermitentemente desde 1790.) En Zagreb, Gai publicaba su Gaceta Croata (ms tarde Gaceta Nacional lliria ) desde 1835, en la primera versin literaria de lo que antes haba sido un mero complejo de dialectos. En pa ses que llevaban mucho tiempo poseyendo un idioma nacional oficial, el cambio no pudo ser apreciado tan fcilmente, aunque es interesante que des pus de 1830, el nmero de libros alemanes publicados en Alemania fue por primera vez superior al 90 por 100 sobre los latinos y franceses; el de libros franceses despus de 1820 haba quedado reducido4 a menos del 4 por 100. Por lo general, la expansin de las publicaciones nos da un ndice compara tivo. As, en Alemania, el nmero de libros publicados en 1821 fue casi el mismo que en 1800 unos 4.000 al ao ; pero en 1841 haba llegado a los 12.000 ttulos * Desde luego, la gran masa de europeos y de no europeos permaneca sin instruir. En realidad, excepto los alemanes, los holandeses, los escandinavos, los suizos y los ciudadanos de los Estados Unidos, ningn pueblo poda con siderarse alfabetizado en 1840. Varios pueden considerarse totalmente anal fabetos. como los eslavos meridionales, que tenan menos de un 0,50 por 100 letrado en 1827 (incluso mucho ms tarde slo el 1 por 100 de los reclutas dJmaias del ejrcito austraco saba leer y escribir), o los rusos que tenan un 2 por 100 en 1840, mientras otros muchos eran casi analfabetos, como los espaoles, los portugueses (que al parecer tenan escasamente 8.000 nios en las escuelas despus de la guerra peninsular) y los italianos, salvo los lom bardos y piamonteses. Incluso en Inglaterra, Francia y Blgica, haba de un 40 a un 50 por 100 de analfabetos en 1840-1850.* El analfabetismo no impe da la existencia de una conciencia poltica, pero a pesar de ello no se puede decir que el nacionalismo de nuevo cuo fuese una masa poderosa, excepto en pases ya transformados por la doble revolucin: en Francia, en Inglate rra, en los Estados Unidos y en Irlanda, que dependa poltica y econmica mente de Inglaterra.
6. utaban 7. 8. 9. A principios del siglo xvm slo un 60 por 100 de los ttulos publicados en Alemania en alemn; desde entonce* b proporcin haba aumentado considerablemente. Paulscn, op. c it . U, pp. 690-691. Handwnerbuch d. Siatswissensehoften. 2 * ed.. artculo BuchhancUL Laveleye, op. ext., p. 264.

Identificar el nacionalismo con la clase letrada no es decir que las masas, por ejemplo rusas, no se consideraran rusas cuando se enfrentaban con algo o alguien que no lo fuera. Sin embargo, para las masas, en general, la prueba de la nacionalidad era todava la religin: los espaoles se definan por ser catlicos, los rusos por ser ortodoxos. Pero aunque tales confronta ciones se hacan cada vez ms frecuentes, seguan siendo raras, y ciertos gneros de sentimiento nacional, como el italiano, eran ms bien totalmente ajenos a la gran masa del pueblo, que ni siquiera hablaba el idioma nacional literario, sino muchas veces un patois casi ininteligible. Incluso en Alemania, !a mitologa patritica haba exagerado mucho el grado de sentimiento nacio nal contra Napolen, pues Francia era muy popular en la Alemania occiden tal, sobre todo entre los soldados a los que utilizaba libremente.1 4Las pobla ciones ligadas al papa o al emperador podan manifestar resentimientos contra sus enemigos, que bien podan ser los franceses, pero esto no supona senti miento alguno de conciencia nacional ni responda a un deseo de Estado nacional. Adems, el hecho de que el nacionalismo estuviera representado por las clases medias y acomodadas, era suficiente para hacerlo sospechoso a los hombres pobres. Los revolucionarios radical-democrticos polacos tra taban insistentemente como los carbonarios del sur de Italia y otros cons piradores de atraer a sus filas a los campesinos, con el seuelo de una reforma agraria. Su fracaso fue casi total. Los aldeanos de Galitzia se opu sieron en 1846 a los revolucionarios polacos, aun cuando stos proclamaran la abolicin de la servidumbre, prefiriendo asesinar a los conspiradores y confiar en los funcionarios del emperador. El desarraigo de los pueblos, tal vez el fenmeno ms importante del siglo xix, iba a romper este viejo, profundo y localizado tradicionalismo. No obstante, sobre la mayor parte del mundo, hasta 1820-1830, apenas se pro ducan movimientos migratorios, salvo por motivos de movilizacin militar o hambre, o en los grupos tradicionalmente migratorios como los de los cam pesinos del centro de Francia, que se desplazaban para trabajos estacionales al norte, o los artesanos viajeros alemanes. El desarraigo significa, por eso, no la forma apacible de nostalgia que sera la enfermedad psicolgica carac terstica del siglo xrx (reflejada en innumerables canciones populares), sino el agudo y lacerante mal du pays o mal de coeur explicado clnicamente por primera vez por los mdicos a propsito de los viejos mercenarios suizos en pases extranjeros. Las quintas de las guerras revolucionarias lo revelaron, sobre todo, entre los bretones. La atraccin de los lejanos bosques nrdicos era tan fuerte, que hizo a una joven sierva estoniana abandonar a sus exce lentes patronos, los Kuegelgen, en Sajonia, con lo que era libre, para volver a la servidumbre en su pas natal. Los movimientos migratorios, de los cua les la emigracin a los Estados Unidos supone el ndice ms alto, crecieron mucho desde 1820, aunque no alcanzaran grandes proporciones hasta la dcada 1840-1850, en la que tres cuartos de milln de personas cruzaron el
!0. W. Wachsmuth. Europdischt Sttungeschichte, V, 2 (1839), pp. 807*808.

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Atlntico Norte (casi tres veces ms que en la dcada anterior). Aun as, la nica gran nacin migratoria aparte de las islas britnicas, era Alemania, que sola enviar a sus hijos como colonos campesinos a Europa oriental y a Am rica, como artesanos mviles por todo el continente y como mercenarios a todas partes. De hecho, slo se puede hablar de un movimiento nacional occidental organizado de forma coherente antes de 1848, basado autnticamente sobre las masas y que incluso gozaba de- >a inmensa ventaja de su identificacin con la portadora ms fuerte de tradicin: la Iglesia. Este movimiento fue el movimiento irlands de revocacin dirigido por Daniel O'Connell (17851847), un abogado demagogo de origen campesino y pico de oro, el prime* ro y hasta 1848 el nico de esos carismticos lderes populares que mar* can el despertar de la conciencia poltica en las masas antes retrgradas. (Las tnicas figuras que se le pueden comparar antes de 1848 fueron Feargus O Connor [1794-1855], otro irlands que simboliz el carlismo en la Gran Bretaa, y quiz Louis Kossuth [1802-1894], quien pudo haber adquirido algo de su posterior prestigio entre las masas antes de la revolucin de 1848, aunque su reputacin en ese decenio como paladn de la pequea aristocra cia y ms tarde su canonizacin por los historiadores nacionalistas, hagan difcil ver con claridad los comienzos de su caera.) La Asociacin Catlica de O ConnelL que gan el apoyo de las masas y la confianza (no del todo justificada) del clero en la victoriosa lucha por la emancipacin catlica (1829) no se relacionaba en ningn sentido con la clase media, que era, en general, protestante y anglo-irlandesa. Fue un movimiento de campesinos y de la ms modesta clase media existente en la depauperada isla. E l Liberta dor lleg a su liderazgo por las sucesivas oleadas de un movimiento masi vo de revolucin agraria, la principal fuerza motriz de los polticos irlande ses a lo largo del tremendo siglo. Este movimiento estaba organizado en sociedades secretas terroristas que ayudaron a romper el provincialismo de la vida irlandesa. Sin embargo, su propsito no era ni la revolucin ni la independencia nacional, sino el establecimiento de una moderada autonoma de la clase media irlandesa por acuerdo o por negociacin con los whigs ingleses. En realidad, no se trataba de un nacionalismo, y menos an de una revolucin campesina, sino de un tibio autonomismo mesocrtico. La crtica principal y no sin fundamento que han hecho a O Connell los naciona listas irlandeses posteriores (lo mismo que los ms radicales nacionalistas indios criticaron a Gandhi, que ocup una posicin anloga en la historia de su pas) es la de que pudo haber sublevado a toda Irlanda contra Inglaterra y deliberadamente se neg a hacerlo. Pero esto no modifica el hecho de que el movimiento que lideraba fuera un movimiento de masas de la nacin ir landesa.

n Fuera del rea del moderno mundo burgus existan tambin algunos movimientos de rebelin popular contra los gobiernos extranjeros (enten diendo por stos ms bien los de diferente religin que los de nacionalidad diferente) que algunas veces parecen anticiparse a otros posteriores de ndo le nacional. Tales fueron las rebeliones contra el Imperio turco, contra los rusos en el Cucaso y ia lucha contra la usurpadora soberana britnica en y por los confines de la india. N o conviene considerarlos del todo como nacio nalismo moderno, aunque en ciertas zonas pobladas por campesinos y pasto res armados y combativos, organizados en clanes e inspirados por caciques tribales, bandidos-hroes y profetas, la resistencia al gobernante extranjero (o mejor al no creyente) pudo tomar la forma de verdaderas guerras popula res, a diferencia de los movimientos nacionalistas de minoras selectas en pases menos homricos. Ahora bien, ia resistencia de los mahrattas (un gru po feudal y militar hind) y la de los sijs (una secta religiosa militante) fren te a los ingleses en 1803-1818 y 1845-1849, respectivamente, tenan poco que ver con el subsiguiente nacionalismo indio y produjeron distintos efec tos.*1Las tribus caucsicas, salvajes, heroicas y violentsimas, encontraron en la puritana secta islmica de los muridistas un lazo de unin temporal contra los invasores rusos, y en Shamyl (1797-1871) un jefe de gran talla; pero bas ta la fecha no existe una nacin caucasiana, sino slo un cmulo de peque as poblaciones montaesas en pequeas repblicas soviticas. (Los geor gianos y los armenios, que han formado naciones en sentido moderno, no estuvieron incluidos en el movimiento de Shamyl.) Los beduinos, barridos por sectas religiosas puritanas como la wahhabi en Arabia y la senussi en lo que hoy es Libia, luchaban por la simple fe de A l y la vida sencilla de los pastores, alzndose contra la corrupcin de los pachas y las ciudades, as como contra los impuestos. Pero lo que ahora conocemos como nacionalis mo rabe un producto del siglo xx procede de las ciudades y no de los campamentos nmadas. Incluso las rebeliones contra los turcos en los Balcanes, especialmente entre las apenas sojuzgadas poblaciones montaesas del sur y del oeste, no pueden ser interpretadas en modernos trminos nacionalistas, aunque los poe tas y los combatientes como a menudo eran los mismos, como los obispos poetas y guerreros de Montenegro recordaban las glorias de hroes casi nacionales como el albanes Skanderberg y tragedias como la derrota serbia
11. El m ovim iento aij sigue siendo sui geturis hasta U fecha. L a tradicin de combativa resistencia hind en Maharashtni h izo de esta regin un prim itivo centro d e oacion3i&rao indio y suministr algunos (fe sos primeros y muy tradicionalistas- lderes, de los qoc el ms importante fu e 8 . O . Tilak; pero esto era un matiz regional y no predominante en el movimien to. A lg o com o et nacionalismo mahrana puede existir boy todava, pero so base social es la resistencia de Ui gran masa de trabajadores y de la ms modesta ciase media a (os gujarat, hasta hace muy po co dominantes econm ica y lingsticamente.

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en Kossovo en las remotas luchas contra los Curcos. Nada era ms natural que rebelarse, donde era necesario o deseable, contra una administracin local o un debilitado Imperio turco. Pero nada como el comn atraso econmico uni a los que ahora conocemos por yugoslavos, todava sometidos al Impe rio turco, aunque el concepto de Yugoslavia ms que a los que combatan pes ia libertad se debiera a los intelectuales de Austria-Hungra.*2 Los raontenegrinos ortodoxos, nunca sometidos, combatan a los turcos; pero con igual celo luchaban contra los infieles catlicos albaneses y los infieles, pero fir memente eslavos, bosnios musulmanes. Los bosnios se sublevaron contra los turcos, cuya religin compartan en su mayora, con tanta energa como los ortodoxos serbios de la boscosa llanura danubiana, y con ms violencia que los viejos serbios de la zona fronteriza albanesa. El primero de los pueblos balcnicos que se alz en el siglo X IX fue el serbio, dirigido por un heroico tratante de cerdos y bandolero llamado Jorge el Negro (1760-1817), pero la fase inicial de ese alzamiento (1804-1807) no protestaba contra el gobierno turco, sino, por el contrario, on favor del sultn contra los abusos de los gobernantes locales. En la primitiva historia de la rebelin montaesa en los Balcanes occidentales, pocas cosas indican que los servios, albaneses, griegos, etc., no se hubieran conformado con aquella especie de principado autnomo no nacional que implant algn tiempo en el Epiro el poderoso strapa A i Pach, llamado e l Len de Janina (1741-1822). Unica y exclusivamente en un caso, el constante combate de los clanes de pastores de ovejas y hroes-bandidos contra un gobierno real se tundi con las ideas nacionalistas de la clase media y de la Revolucin francesa: en la lucha de los griegos por su independencia (1821-1830). N o sin razn, Gre cia sera en adelante el mito y la inspiracin en todas partes de nacionalistas y liberales. Pues slo en Grecia todo un pueblo se alz contra el opresor en una forma que poda identificarse con la causa de la izquierda europea. Y, a su vez, el apoyo de esa izquierda europea, encabezada por el poeta Byron, que morira all, sera una considerable ayuda para el triunfo de la indepen dencia griega. La mayora de los griegos eran semejantes a los dems clanes y campesinos-guerreros de la pennsula balcnica. Pero una parte de ellos constitua una clase mercantil y administrativa internacional, establecida en colonias o comunidades minoritarias por todo el Imperio turco y hasta fuera de l, y la lengua y las altas jerarquas de la Iglesia ortodoxa, a la que la mayor parte de los pueblos balcnicos-pertenecan, eran griegas, encabezadas por el pa triarca griego de Constantinopla, Funcionarios griegos, convertidos en prn cipes vasallos, gobernaban los principados danubianos (la actual Rumania).
12. Es significativo que e l actual rgimen yugoslavo haya fraccionado la que acostum braba a llamarse nacin serbia en las repblicas stibnacionales y unidades mucho ms realis tas d e Serbia. Montenegro. M acedon a y Kossovo Mewhidja. P a n loe pairooes lingOsocos del nacionalismo decimoomco, la mayor parte de estos territorios pertenecan a un solo pueblo s erbio, salvo los macodonio&. -que estaban ms cerca de los blgaros, y la minora albanesa en Kosm eL Pero, de hecho, nunca constituyeron un solo nacionalismo serbio.

En un sentido, todas las clases educadas y mercantiles do los Balcanes y el rea del mar Negro y Levante, estaban helenizadas por la naturaleza de sus actividades. Durante el siglo xvm esta helenizacin prosigui con ms fuer za que antes, debindose, en gran parte, a la expansin econmica, que tam bin ampli la esfera de actividades y los contactos de los griegos del exterior. El nuevo y floreciente comercio de cereales del mar Negro se relacionaba con los centros mercantiles italianos, franceses e ingleses y fortaleca sus lazos con Rusia; la expansin del comercio balcnico llevaba a los comer ciantes griegos o helenizados a la Europa central. Los primeros peridicos en lengua griega se publicaron en Vena (1784-1812). La peridica emigracin y asentamiento de campesinos rebeldes reforzaba las comunidades exiliadas. Fue entre esta dispersin cosmopolita en donde las ideas de la Revolucin francesa liberalismo, nacionalismo y los mtodos de organizacin poltica por sociedades secretas masnicas enraizaron. Rhigas (1760-1798), jefe de un primitivo y oscuro movimiento revolucionario, posiblemente panbalcni co, hablaba francs y adapt La Marsellesa a las circunstancias helnicas. La Philik Hetaira sociedad secreta y patritica principal responsable de la revuelta de 1821 fue fundada en 1814 en el nuevo gran puerto cerealista ruso de Odesa. Su nacionalismo era, en cierto modo, comparable a los movimientos de elttes de Occidente. Esto explica el proyecto de promover una rebelin por la independencia griega en los principados danubianos bajo el mando de magnates locales griegos; las nicas personas que podan llamarse griegas en aquellas miserables tierras de siervos eran los seores, los obispos, los mer caderes y los intelectuales, por lo que, naturalmente, el alzamiento fracas por completo (1821). Sin embargo, por fortuna, la Hetaira haba conseguido tambin la afiliacin de los bandoleros-hroes, los proscritos y los jefes de clan de las montaas griegas (especialmente en el Peloponeso), con mucho ms xito despus de 1818 que los carbonarios del Medioda de Italia que intentaron una prosetizacin similar de sus bandidos locales. Es dudoso que cualquier cosa parecida a nacionalismo moderno significara mucho para aquellos klephts, aunque muchos de ellos tenan sus escribientes el respeto y el inters por las personas cultas era una reliquia del antiguo hele nismo que redactaban manifiestos con fraseologa jacobina. Si defendan algo era el viejo carcter de una pennsula en la que el papel del hombre haba sido convertirse en hroe, y la proscripcin en las montaas para resis tir a cualquier gobierno y enderezar la suerte de los campesinos era el ideal poltico universal. Para las rebeliones de hombres como Kolokotrones, ban dido y traficante de ganado, los nacionalistas de tipo occidental daban una direccin panhelnica, ms bien que de escala puramente local. A su vez, ellos les proporcionaban esa cosa nica y terrible: el alzamiento en masa de un pueblo armado. El nuevo nacionalismo griego se bastaba para ganar la independencia, aunque la combinacin de la direccin de la clase media, la desorganizacin klphtica y la intervencin de las grandes potencias produjera una de esas

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caricaturas del idea) liberal occidental que llegaran a ser tan frecuentes en; Amrica Latina. Pero tambin dara el paradjico resultado de reducir el: helenismo a la Hlade, creando o intensificando con ello el nacionalismo latente de los dems pueblos balcnicos. Mientras ser griego haba sido poco : ms que la exigencia profesional del ortodoxo balcnico culto, la helenizacin hizo progresos. Pero cuando signific el apoyo poltico a la Hlad, retrocedi incluso entre las asimiladas clases letradas balcnicas. En este sen tido, la independencia griega fue la condicin esencial preliminar para la evolucin de otros nacionalismos balcnicos. Fuera de Europa es difcil hablar de nacionalismo. Las numerosas repiiblicas suramericanas que sustituyeron a los desgarrados imperios espaol y portugus (para ser exactos, el Brasil se convirti en Imperio independiente que dur desde 1816 hasta 1889). y cuyas fronteras reflejaban con frecuen cia muy poco ms que l distribucin de las haciendas de los grandes que haban respaldado ms o menos las rebeliones locales, empezaron a adquirir intereses polticos y aspiraciones territoriales. El primitivo ideal panamerica no de Simn Bolvar (1783-1830), de Venezuela y de San Martn (17781850), de la Argentina, era imposible de realizar, aunque haya persistido como poderosa comente revolucionaria a lo -largo de todas las zonas unidas por el idioma espaol, lo mismo que el panbalcanismo. heredero de la unidad ortodoxa frente al Islam, persisti y persiste todava hoy. La vasta extendn y variedad del continente, la existencia de focos independientes de rebelin en Mxico (que dieron origen a la Amrica Central), Venezuela y Buenos Aires, y el especial problema del centro del colonialismo espaol en el Per, que fue liberado desde fuera, impusieron una automtica fragmentacin. Pero las revoluciones latinoamericanas fueron obra de pequeos grupos de patri cio s soldados y afrancesados, dejando pasiva a 1a masa de la poblacin blan ca, pobre y catlica, y a la india, indiferente y hostil. Tan slo en M xico se consigui la independencia por iniciativa de un movimiento popular agrario, es dcir, indio, en marcha bajo la bandera de la Virgen de Guadalupe, por lo que seguira desde entonces un camino diferente y polticamente ms avan zado qite el rtsto de la Amrica Latina. Sin embargo, incluso en las capas latinoamericanas mis .decisivas polticamente, sera anacrnico en nuestro perodo hablar de algo ms que del embrin colombiano, venezolano, ecuatoriano, etc. de una conciencia nacional. A lgo semejarte a un protonacionalismo exista en varios pases de la Europa oriental, pero, paradjicamente, tom el nimbo del conservadurismo ms bien que el de una rebelin nacional. Los eslavos estaban oprimidos en todas partes, excepto en Rusia y en algunas pocas plazas fuertes balcnicas; pero, como hemos visto, a sus ojos los opresores no eran los monarcas abso lutos, sino los terratenientes germanos o magiares y los explotadores urba nos. N i el nacionalismo de stos permita un puesto para la existencia nacio nal eslava: incluso un programa tan radical como el de los estados unidos germnicos propuesto por los republicanos y demcratas de Badn (en el suroeste de Alemania) acariciaba la inclusin de una Repblica ilrica (com

puesta por Croacia y Eslovenia) con capital en la italiana Trieste, una morava con su capital en Olomouc, y una bohemia con sede en Praga.1 3 De aqu que la inmediata esperanza de los nacionalistas eslavos residiera en los empe radores de Austria y Rusia. Varias versiones de solidaridad eslava expresa ban la orientacin rosa y atraan a los eslavos rebeldes hasta a los polacos anrrusos especialmente en tiempos de derrota y desesperacin como des pus del fracaso de los levantamientos de 1846. El ilirianismo en Croacia y el moderado nacionalismo checo expresaban la tendencia austraca, por lo que reciban el deliberado apoyo de los Habsburgo, dos de cuyos principales ministros Kolowrat y el jefe de polica Sftdhritzky eran checos. Las aspi raciones culturales croatas fueron protegidas desde 1830, y en 1840 Kolowrat propuso lo que ms adelante resultara tan prctico en la revolucin de 1848: el nombramiento de un militar croata como jefe de Croacia, con facul tades para controlar las fronteras con Hungra, para contrarrestar a los turbu lentos magiares.1 4Por eso, ser un revolucionario en 1848 equivala a oponerse a las aspiraciones nacionales eslavas; y el tcito conflicto entre las naciones progresivas y reaccionarias influira mucho en el fracaso de las revolu ciones de 1848. En ninguna parte se descubre nada que semeje nacionalismo, pues las condiciones sociales para ello no existen. De hecho, algunas de las fuerzas que haban de producir ms tarde el nacionalismo s oponan en aqulla po ca a la alianza de tradicin, religin y pobreza de las masas, alianza que ofre cera la ms potente resistencia a la usurpacin de los conquistadores y explotadores occidentales. Los clemehtos de una burguesa local que aumen taban en los pases asiticos lo hadan al amparo de tos explotadores extran jeros, de los que muchos eran agentes, intermediarios o dependientes. Un ejemplo de esto es la comunidad Parsee de Bombay. Incluso cuando el edu cado e ilustrado asitico no era un comprador o un insignificante servidor de un gobernante o de una firma extranjera (situacin no muy diferente a la de los griegos residentes en Turqua), su primera obligacin poltica era accidentalizar, es decir, introducir las ideas de la Revolucin francesa y de la modernizacin cientfica y tcnica en su pueblo frente a la resistencia ubida de los gobernantes tradicionales y los tradicionales gobernados (situacin no muy diferente a la de los seores jacobinos de Italia meridional). Por ello, se vea doblemente separado de su pueblo. La mitologa nacionalista ha ocul tado a menudo este divorcio, en parte suprimiendo los vnculos entre el colo nialismo y la clase media autctona, en paite prestando a una resistencia antiextranjera prematura los colores de un movimiento nacionalista posterior. Pero en Asia, en tos pases islmicos e incluso en frica, la unin entre inte lectuales y nacionalismo, y entre ambos y las masas, no se efectuara basta el siglo xx.
13. J. Stgmano. L e s radicaux badois et 1 ide nrtioniJe allemane en 1848, rudes

d'H lsfolre M odem e et Contemperme, Q. 1943, pp. 213-214. 14. S. M iskolczy, Vngom und die Habsbarter-M cnarchb. 1939, p. 85.

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A s pues, el nacionalismo en el este fue el producto de la conquista y la influencia occidentales. Este lazo es, quiz, ms evidente en el nico pas plenamente oriental en el que se pusieron los cimientos del que adems del irlands iba a ser el primer movimiento nacionalista colonial moderno: en Egipto. La conquista de Napolen introdujo ideas, mtodos y tcnicas occi dentales. cuyo valor reconocera muy pronto un hbil y ambicioso soldado local, Mohamed A l. Habiendo adquirido poder y virtual independencia de Turqua en el confuso perodo que sigui a la retirada de los franceses, y con el apoyo de stos, Mohamed A l logr establecer un eeaz y occidentalizado despotismo con la ayuda tcnica extranjera, francesa principalmente. Entre 1820 y 1830, muchos europeos izquierdistas ensalzaron al autcrata ilustrado, y le ofrecieron sus servicios, cuando la reaccin en sus pases pare ca demasiado desalentadora. La extraordinaria secta de los sansimonianos, fluctuante entre la defensa del socialismo y el desarrollo industrial por obra de banqueros e ingenieros, le dio temporalmente su ayuda colectiva y prepa r sus planes de desarrollo econmico (vase p. 245). Tambin pusieron los cimientos del canal de Suez (obra del sansimoniano Lesseps) y de la fatal dependencia de los gobernantes egipcios de grandes emprstitos negociados por grupos de estafadores europeos en competencia, que convirtieron a Egip to primero en un centro de rivalidad imperialista y despus de rebelin anti imperialista. Pero Mohamed A l no era ms nacionalista que cualquier otro dspota oriental. Su occidentalizacin, no sus aspiraciones o las de su pue blo, puso los cimientos para un ulterior nacionalismo. Si Egipto conoci el primer movimiento nacionalista en el mundo islmico y Marruecos uno de los ltimos, fue porque Mohamed A l (por razones geopolticas perfecta mente comprensibles) estaba en los principales caminos de la occidentaliza cin, y el aislado y autosellado Imperio jeriano del extremo occidental del Islam ni lo estaba ni intent estarlo. El nacionalismo, como tantas otras caractersticas del mundo moderno, es hijo de la doble revolucin.

Segunda parte CON SECU EN CIAS

8.

LA TIERRA
Y o $oy vuestro seor y mi seor es el zar. El zar tiene derecho a darme rdenes y yo debo obedecerle, pero no a droslas a voso tros. En mis propiedades yo soy el zar, yo soy vuestro dios en la tierra y debo responder a D k por vosotros en d ciek) ...U n caba llo debe ser frotado primero con la almohaza de hierro y luego se le cepillar con ei cepillo blando. Yo tendr tambin que frotaros con aspereza, y quin sabe si llegar al cepiHo. Dios limpia el ambiente con ei trueno y el relmpago, y en mi aldea yo limpiar con ei trueno y el fuego siempre que lo considere necesario. Un terrateniente ruso a sus siervos' La posesin de una o dos vacas, un cerdo y unos cuantos gansos, eleva en su concepto al campesino sobre sus hermanos de igual condicin social ... Vagando tras su ganado, adquiere el hbito de la indolencia ... El trabajo diario se le bace desagrada ble; la aversin aumenta con el abandono; y al final, la venta de un ternero o un cochinillo, le proporciona ocasin de aadir intemperancia a la holgazanera. La venta de la vaca se produce muy a menudo, y su miserable y ocioso poseedor, mal dispuesto a reanudar el ritmo diario y regular del trabajo, d d que antes obtena sus medios de subsistencia ... obtiene del comprador pobre un beneficio para el cual careca de ttulos. Survey o f the Board o f A grcu ltu re f o r Som ersei, 1798 (Informe de la Junta de Agricultura para Somerset)1

I Lo que sucediera a la tierra determinaba la vida y la muerte de la mayo ra de los seres humanos entre los aos 1789 y 1848. Como consecuencia, el impacto de la doble revolucin sobre ia propiedad, la posesin y el cultivo de la tierra, fue el fenmeno ms catastrfico de nuestro periodo. Ni la revo{. 2. Haxthsusen, Studlen... u tb tr Russland, 1847. II, p. 3 J. Blltingslcy. Survey o f the Board o f Agricultura fo r Sonurset, 1798, p. 52.

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lucin poltica ni la econmica pudieron menospreciar la tierra, a la que la primera escuela de economistas la de los fisicratas consideraba como nica fuente de riqueza, y cuya transformacin revolucionaria todos juzga, ban la necesaria precondicin y consecuencia de la sociedad burguesa, si r>o de todo el rpido desarrollo econmico. La gran capa helada de los tradicio nales sistemas-agrarios del mundo y las relaciones sociales rurales cubra el frtil suelo del progreso econmico. A toda costa tena que ser derretida para que aquel suelo pudiera ser arado por las fuerzas de la iniciativa privada buscadoras de mejor provecho. Esto implicaba tres gneros de cambios. En pri mer lugar, la tierra tena que convertirse en objeto de comercio, ser poseda por propietarios privados con plena libertad para comprarla y venderla. En segundo lugar, tena que pasar a ser propiedad de una clase de hombres dis puestos a desarrollar los productivos recursos de la tierra para el mercado guiados por la razn, es decir, conocedores de sus intereses y de su prove cho. En tercer lugar, la gran masa de la poblacin rural tena que transfor marse, al menos en parte, en jornaleros libres y mviles que sirvieran al cre ciente sector no agrcola de la economa. Algunos de los economistas ms previsores y radicales preconizaban tambin un cuarto y deseable cambio, difcil si no imposible de lograr. Pues en una economa que supona ta per fecta movilizacin de todos los factores de la produccin de la tierra, no resultaba conveniente un monopolio natural. Puesto que el tamao de la tierra era limitado, y sus diversas parcelas diferan en fertilidad y accesibili dad, los propietarios de las reas ms frtiles gozaban inevitablemente de unos beneficios especiales y arrendaban el resto. Cmo extirpar o atenuar esta carga por ejemplo, por una tasacin adecuada, por leyes contra ia con centracin de la propiedad rural e incluso por la nacionalizacin fue obje to de vivos debates, especialmente en la industrial Inglaterra. (Tales argu mentos afectaban tambin a otros monopolios naturales como los ferroca rriles, cuya nacionalizacin nunca se consider incompatible, por esta razn, con una economa de iniciativa privada, ampliamente practicada.)* Sin embargo, estos eran problemas de la tierra en una sociedad burguesa. La inmediata tarea era instalar esa sociedad burguesa. Dos grandes obstculos aparecan en el camino de la reforma, y ambos requeran una accin combinada poltica y econmica: los terratenientes precapitalistas y el campesinado tradicional. Frente a ellos los ms radicales fueron los ingleses y los norteamericanos, que eliminaron al mismo tiempo a ambos. La clsica solucin britnica produjo un campo en el que unos 4.000 propietarios eran dueos de cuatro sptimas partes de la tierra4 culti vada los datos son de 1851 por un cuarto de milln de granjeros (tres cuartas partes de la extensin estaban divididas en granjas de 200 a 2.000 hectreas) que empleaban a casi un milln y cuarto de labradores y criados
3. Incluso en Inglaterra se propuso muy en serio hacia 1840. 4. L os datos estn basados en el New Domesday Book de I87M 873, pero no hay razn para creer que no representen la situacin en 1843.

jornaleros. Subsistan algunas bolsas de pequeos propietarios, pero fuera de las tierras altas escocesas y algunas partes de Gales sera pedante hablar de un campesinado britnico en el sentido continental. La clsica solucin nor teamericana fue hacer de los propietarios granjeros comerciales, lo que com pens la disminucin del trabajo de los braceros alquilados con una mecani zacin intensiva. Las segadoras mecnicas de Obed Hussey (1833) y Cyrus McCormick (1834) fueron el complemento para los granjeros puramente comerciales y los especuladores de la tierra que. extendieron las frmulas nor teamericanas de vida desde los estados de Nueva Inglaterra hacia el oeste, tomando posesin de sus tierras y ms tarde comprndoselas al gobierno a precios ventajosos. La clsica solucin prusiana fue la menos revolucionaria. Consisti en convertir a los terratenientes feudales en granjeros capitalistas y a los siervos en labradores asalariados. Los junkers conservaron el dominio de sus pobres haciendas, que haban cultivado mucho tiempo para el mercado de exportacin con un trabajo servil; pero ahora lo hacan con campesinos liberados de la servidumbre y de la tierra. El ejemplo de Pomerania en donde, ms avanzado el siglo, unas 2.000 grandes propiedades cubran el 61 por 100 de la tierra, y unas 60.000 medianas y pequeas el 39 por 100, mientras el resto de la poblacin no posea nada es sin duda extremado;5 pero es un hecho que la clase trabajadora rural careca de importancia, pues la palabra labrador ni siquiera se mencionaba en la Enciclopedia de econo ma domstica y agrcola de Krniz (1773), mientras que en 1849 el nmero de jornaleros rurales en Prusia se calculaba en casi dos millones.* La otra solu cin sistemtica del problema agrario en un sentido capitalista fue la danesa, que tambin cre un gran cuerpo de granjeros comerciales medios y peque os. Ello se deba en gran parte a las reformas del perodo del despotismo ilustrado en 1780*1790, por lo que queda un poco al margen de este volumen. La solucin norteamericana dependa del hecho inslito de un aumento de tierras libres virtualmente ilimitado y tambin de la falta de todo antece dente de relaciones feudales o de tradicional colectivismo campesino. El ni co obstculo para la extensin del cultivo puramente individual era el de las tribus de pieles rojas, cuyas tierras normalmente garantizadas por tratados con los gobiernos francs, ingls y norteamericano pertenecan a la colec tividad, a menudo como cotos de caza. El conflicto ntre una perspectiva social que consideraba la propiedad individual perfectamente enajenable como el nico orden no slo racional sino natural, y otra que no lo conside raba as, es quiz ms evidente en el enfrentamiento de los yanquis y los i odios. Entre las ms perjudiciales y fatales [de las causas que impedan a los indios captar los beneficios de la civilizacin] deca el comisario de Asuntos Indios 1 figuran su posesin en comn de territorios demasiado
5. Handwtirterbuch d. Staaiswissenschafifn, 2.* ed., articulo Grundbesln. 6. T. von derGoJtz, Gesch. d. Deuachen Landwirtschaft%1903, II; Sartorios von Waiterv bausen, Deutsche Wirtschaftgescfuchte 1 S IS -I9I4 , 1923, p. 132. 7. Citado en L . A . WTiite, ed., The Indian Joumals o f Lcwis Henry M organ. 1959. p, 15.

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grandes, y el derecho a grandes rentas en dinero; la primera les proporciona un amplio campo para abandonarse a sus costumbres nmadas y evita que adquieran el conocimiento de la propiedad individual y las ventajas de una
residencia fija; la segunda favorece la ociosidad y el afn de lucro, propor cionndoles ios medios para satisfacer sus depravados gustos y apetitos. Por tanto, resultaba tan moral como provechoso despojarles de sus tierras me diante el fraude, el robo o cualquier otro procedimiento por el estilo. Los indios nmadas y primitivos no eran el nico pueblo que no com prenda el racionalismo burgus e individualista a propsito de la tierra ni lo deseaba. De hecho, y con la excepcin de minoras ilustradas y los campesi nos fuertes y sensatos, la gran masa de la poblacin rural, desde el gran seor feudal hasta el ms humilde pastor, coincidan en abominar de 1. Slo una revolucin poltico-legal dirigida contra los seores y los campesinos tradicionalistas, poda establecer las condiciones para que la minora racionalista se convirtiera en mayora. La historia de las relaciones agrarias en la mayor pane de la Europa occidental y sus colonias en nuestro perodo es la historia de tal revolucin, aun cuando sus plenas consecuencias no se apreciaran has ta la segunda mitad del siglo. Como hemos visto, su primer objetivo era hacer de la tierra una mercan ca. Haba que abolir los mayorazgos y dems prohibiciones de venta o dis persin que afectaban a las grandes propiedades de la nobleza y someter a los terratenientes al saludable castigo de la bancarrota por incompetencia econmica, lo que permitira a otros compradores ms competentes apode rarse de ellas. Sobre todo en los pases catlicos y musulmanes (los protes tantes lo haban hecho ya tiempo atrs), haba que arrancar ia gran extensin de tierras eclesisticas del reino gtico de una supersticin antieconmica y abrirlas al mercado y a la explotacin racional. Les esperaba la seculariza cin y venta. Otras grandes extensiones de propiedad comunal y por ello mal utilizadas , como pastos, tierras y bosques, tenan que hacerse accesi bles a la actividad individual. Les esperaba la divisin en lotes individuales y cercados. No era dudoso que los nuevos adquirentes tuvieran el espritu de iniciativa y laboriosidad necesarios para lograr el segundo objetivo de la revolucin agraria. Pero esto slo se conseguira si los campesinos, desde cuyas filas muchos de ellos se elevaran, llegaban a convertirse en una clase libre capaz de dis poner de todos sus recursos; un paso que tambin realizara automticamente el tercer objetivo, la creacin de una vasta fuerza laboral libre, compuesta por todos los que no haban podido convertirse en burgueses. La liberacin del campesino de vnculos y deberes no econmicos (villanaje, servidumbre, pagos a los seores, trabajo forzado, esclavitud, etc.), era, por tanto, esencial tambin. Esto tendra una ventaja adicional y crucial. Pues el jornalero libre, abierto al incentivo de mayores ganancias, demostrara ser un trabajador ms eeiente que el labrador forzado, fuera siervo, pen o esclavo. Slo una con dicin ulterior tena que cumplirse. El grandsimo nmero de los que ahora vegetaban sobre la tierra a la que toda la historia humana les ligaba, pero que,

eran explotados productivamente, resultaran un exceso de poblacin,* teoan que ser arrancados de sus races y autorizados a trasladarse libremente. Slo as emigraran a las ciudades y fbricas en las que sus msculos eran cada vez ms necesarios. En otras palabras: los campesinos tenan que perder so tierra a la vez que los dems vnculos. En la mayor parte de Europa esto significa que el complejo de tradicio nales relaciones legales y polticas conocidas generalmente por feudalismo tena que abolirse en donde an no haba desaparecido. Puede afirmarse que esto se logr en el perodo entre 1789 y 1848 casi siempre como conse cuencia directa o indirecta de la Revolucin francesa desde Gibraltar a Prusia oriental, y desde el Bltico a Sicilia. Los cambios equivalentes en la Europa central slo se produjeron en 1848, y en Rumania y Rusia despus de 1860. Fuera de Europa ocurri algo parecido en Amrica, con las excep ciones de Brasil, Cuba o los estados del Sur de los Estados Unidos, en don de la esclavitud subsisti hasta 1862-1888. En algunas zonas coloniales directamente administradas por estados europeos, sobre todo en zonas de la Iadia y Argelia, se produjeron revoluciones legales similares. Y tambin en Turqua y, durante un breve perodo, en Egipto.* Salvo en Inglaterra y en algn otro pas en donde el feudalismo en este sentido ya haba sido abolido o nunca haba existido realmente (aunque tuvieran tradicionales colectividades campesinas), los mtodos para lograr dicha revolucin fueron muy parecidos. En Inglaterra no fue necesaria o polticamente factible una legislacin para expropiar grandes propiedades, dado que los grandes terratenientes o sus colonos ya estaban armonizados con una sociedad burguesa. Su resistencia al triunfo final de las relaciones burguesas en el campo entre 1795 y 1846 fue enconada. A pesar de que contena, de forma inarticulada, una especie de protesta tradicionalista con tra el destructor barrido del puro principio del provecho individual, la causa del descontento era mucho ms sencilla: el deseo de mantener los precios altos y las rentas altas de las guerras revolucionarias y napolenicas en el perodo de depresin de la posguerra. Pero ms que de una reaccin feudal se trataba de la presin de un grupo agrario. Por eso, el filo ms cortante de la ley se volvi contra los vestigios del campesinado, los labradores y los habitantes de las chozas. Como consecuencia de las actas privadas y gene rales de cercados, unas 5.000 cercas dividieron ms de seis millones de hec treas de tierras y campos comunales desde 1760, transformndolos en arrendamientos privados, con muchas menos formalidades legales que antes. La ley de pobres d 1834 se dict para hacer la vida tan insoportable a los pobres rurales que les obligase a emigrar y aceptar los empleos que se les

8. Hacia 1830 se estimaba que e l exceso do trabajo utilizaWe era el i por 6 d e la pobla cin total en 2a urbana e industrial Inglaterra; el 1 por 20. en Francia y Alem ania: el 1 por 25, en Austria e Italia; el I por 30, en EspaAa, y el I por 100. en Rusia (L . V. A , de Vittcneuve Bargemont. eonomie poiitiqug chrtienne, 1834, vol. U, pp. 3 ss.) 9. C . Isia w i, E gyp t since 1800, Journal o f Econom ic History , X X L I (1961), p. 5.

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ofrecan, cosa que empezaron a hacer pronto. En la dccada 1840-1850 varios condados se encontraban ya al borde de una absoluta prdida de poblacin, y desde 1850 el xodo del campo se hizo general. Las reformas de 1780*1790 abolieron el feudalismo en Dinamarca, pero sus principales beneficiarios no fueron los terratenientes, sino los propieta rios y arrendatarios campesinos, estimulados despus de la abolicin de los campos abiertos a consolidar sus franjas de terreno en propiedades indivi duales; un proceso anlogo al de delimitar los campos se llev a cabo, en su mayor parte, en 1800. Las haciendas tendan a parcelarse y a ser vendidas a sus arrendatarios, aunque la depresin posnapolenica, que los pequeos pro pietarios encontraron ms difcil de superar que los grandes terratenientes, retras este proceso entre 1816 y 1830. En 1865, Dinamarca era principal mente un pas de propietarios rurales independientes. En Suecia, unas refor mas similares, aunque menos drsticas, tuvieron idnticos efectos, hasta el punto de que en la segunda mitad del siglo xix, el tradicional sistema de cul tivo comunal haba desaparecido casi por completo. Las antiguas zonas feu dales fueron asimiladas al resto del campo, en el que siempre haba predo minado ei campesinado libre, lo mismo que en Noruega (que antao formara pane de Dinamarca, y desde 1815 de Suecia). En algunas regiones se hizo sentir una tendencia a subdividir las grandes empresas, tendencia puesta de relieve por la de consolidar posesiones. El resultado fue que la agricultura aument rpidamente su productividad en Dinamarca el nmero de cabe zas de ganado se duplic en el ltimo cuarto del siglo xvm pero con el rpido crecimiento de la poblacin, un nmero cada vez mayor de campesi nos pobres no encontraba trabajo. Desde mediados del siglo xix, sus penali dades Ies impulsaron al que sera proporcionalmente el movimiento emigratorio ms masivo del siglo (encaminado en su mayor pane al Medio Oeste norteamericano) desde la infrtil Noruega, un poco ms tarde desde Suecia, y algo menos desde Dinamarca.

En Francia, como ya hemos visto, la abolicin del feudalismo fue obra de la revolucin. La presin de los campesinos y el jacobinismo impulsaron la reforma agraria hasta ms all del punto en el que los paladines del desa rrollo capitalista hubieran deseado que se detuviera (vanse pp. 56, 77 ss). Por eso Francia, en conjunto, no lleg a ser ni un pas de terratenientes y cul tivadores ni de granjeros comerciales, sino sobre todo de varios tipos de pro pietarios, que serian el principal sostn de todos los subsiguientes regmenes polticos que no les amenazasen con quitarles las tierras. Que el nmero de
10. B. I. Hovde, The Scandinavitm Countries 1720-1860, 1943. vol I, p- 279. P a n el aumento de la cosecha desde seis millones de toneladas en 1770, a diez millones, vase Hwb. <L Staa/sWissenschaften, art. Bautm btfreiung.

propietarios aumentase cerca del 50 por 100 desde cuatro hasta seis millo nes y medio es una conjetura antigua y plausible, pero no fcilmente com probable. Todo lo que podemos asegurar es que el nmero de esos propieta rios no disminuy y que en algunas zonas aument ms que en otras; pero dilucidar si el departamento del Mosela, en donde aument en un 40 por 100 entre 1789 y 1801, es ms tpico que el normando del Eure, en donde per maneci inalterado, merece un estudio ulterior. Las condiciones de vida en el campo eran buenas, en general. Ni siquiera en 1847-1848 hubo dificulta des salvo para una parte de los jornaleros.1 2Razn por la cual, la corriente de trabajo excedente desde la aldea a la ciudad era pequea, hecho que contri buy a retrasar el desarrollo industrial francs. ' En la mayor pane de la Europa latina, en los Pases Bajos, Suiza y A le mania occidental, la abolicin del feudalismo fue obra de los ejrcitos fran ceses de ocupacin, decididos a proclamar inmediatamente en nombre de la nacin francesa ... la abolicin de los diezmos, el feudalismo y los derechos seoriales,'1o de los nacionales liberales que colaboraron con ellos o se ins piraron en ellos. En 1799, la revolucin legal haba conquistado los pases limtrofes con la Francia oriental y del norte y el centro de Italia, limitndo se muchas veces a completar una evolucin ya avanzada. La vuelta de ios Borbones despus de la abortada revolucin napolitana de 1798-1799 la retras hasta 1808 en la Italia continental del sur; la ocupacin britnica la impidi en Sicilia, aunque el feudalismo fue oficialmente abolido en esta isla entre 1812 y 1843. En Espada, las liberales y antifrancesas Cortes de Cdiz abolieron en 1811 el feudalismo y en 1813 cienos mayorazgos. Pero, por lo general, fuera de las zonas profundamente transformadas por su larga incorporacin a Francia, la vuelta de Jos antiguos regmenes aplaz la apli cacin prctica de esos principios. Por tanto. Tas reformas francesas empeza ron o continuaron, ms bien que completaron, la revolucin legal en regio nes como las de la Alemania noroccidental al este del Rin y en las provin cias ilirias (Istria, Dalmacia, Ragusa y ms tarde tambin Eslovenia y parte de Croacia) que no cayeron bajo el gobierno o la dominacin de Francia has ta despus de 1805. Sin embargo, ia Revolucin francesa no fue la nica fuerza que contri buy a una completa reforma de las relaciones agrarias. El puro argumento econmico en favor de una utilizacin racional de la tierra haba impresio nado mucho a los dspotas ilustrados del periodo prerrevolucionario, y pro dujo soluciones muy semejantes. En el Imperio de los Habsburgo, Jos II aboli la servidumbre y seculariz muchas propiedades rsticas de la Iglesia entre 1780 y 1790. Por parecidas razones, y tambin por sus constantes rebe-

11. A Cbabert, Essai sur les mouverru-nis des p rix et des revenus i 798-1820. 1949, H pp. 27 s i; F. lHuiltier, Recherches sur 'A b oce rwpcloniennc, 1945. p. 470. 12. Por ejemplo, O. Desert, en E. Labrou&se. cd.. Aspeas de la crise... 1846-1851. 1956,
p. 58.

13.

J. Godechot, La Grande Nailon, 1936. II, p. 584.

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liones, los siervos de la Livonia rusa recuperaron formalmente su condicin de campesinos propietarios que haban disfrutado antes bajo la administra, cin sueca. Ello no les favoreci lo ms mnimo, pues la codicia de los todopoderosos pronto convirti la emancipacin en un mero instrumento de expropiacin de los campesinos. Despus de las guerras napolenicas, las pocas garantas legales de los campesinos desaparecieron y entre 1819 y 1850 stos perdieron, por lo menos, una quinta parte de sus tierras, mientras las heredades de la nobleza aumentaban entre un 60 y un 180 por 100.1 4Una clase de labradores sin tierra las cultivaba ahora. Aquellos tres factores influencia de la Revolucin francesa, argumen to econmico racional de los trabajadores libres y codicia de la nobleza determinaron la emancipacin de los campesinos de Prusia entre 1807 y 1816. La influencia de la revolucin fue decisiva: sus ejrcitos haban pul verizado a Prusia. lo que demostraba con dramtica fuerza la impotencia de los viejos regmenes que no adoptaban los mtodos modernos, es decir, los seguidos por los franceses. Com o en Livonia, la emancipacin se combin con la abolicin de la modesta proteccin legal que los campesinos disfruta ban antes. A cambio de la abolicin del trabajo forzoso y los tributos feuda les y por sus nuevos derechos de propiedad, el campesino estaba obligado, entre otras cosas, a dar a su anterior seor un tercio o la mitad de su pose sin o una suma equivalente de dinero. El largo y complejo proceso de tran sicin no haba terminado en 1848. pero ya era evidente que mientras los grandes terratenientes haban obtenido notables beneficios, y un pequeo nmero de campesinos acomodados lo mismo gracias a sus nuevos derechos de propiedad, el grueso del campesinado estaba mucho peor y los labradores sin tierra aumentaban rpidamente.1 4 Econmicamente el resultado fue beneficioso a ia larga, aunque en un principio las prdidas fueron como es frecuente en los grandes cambios agrarios considerables. En 1830-1831 Prusia haba recuperado el nmero de cabezas de ganado de principios de siglo, que los grandes terratenientes posean en su mayor parte. En cambio, la extensin cultivada haba aumen tado en un tercio y la productividad en un medio en la primera mitad de si glo.1 4El excedente de poblacin rural aument rpidamente, y como las con diciones rurales eran muy malas el hambre de 1846-1848 fue quiz peor
14. A . Agthe, Urspntng u. Lage d. La n dorbdttr in Uvtand , 1909, pp- 122-128)5 . L a creacin d e grandes ocas y de labradores sin tierra aument por la folia de desa rrollo industria] local y la produccin de uno o dos principales producios exportables (especial mente cereales) a lo que ayudaba aquella organizacin. (P o r aquel tiempo, en Rusia, el 90 por 100 de k cereales vendidos proceda de las grandes fincas, y slo un 10 por 100 de las peque(las.) Por otra pane, donde el desarrollo industrial creaba un creciente y variado mercado en las ciudades prximas, el aldeano o pequeo granjero tenia ventajas. D e aqu que mientras en Pru sia la emancipacin campesina expropiaba a los siervos, en Bohemia el campesino surgi inde pendientemente de la liberacin despus de 1848. C f.. para Prusia. Lyashchenko. op. d i., p. 360; para la comparacin entre Prusia y Bohemia, W. Stark, N ied ergan g und Ende d. Land* wirtsch. Grossbetriebs in d. Boehm. La en d em , Jb. f. Nal. O tk ., 144 (193 ? ). pp. 434 ss. 16. F. Luetge, Auswirkung der Bauembefreiung^. Jb. f. Nal. O tk., 157 (1943), pp- 353 ss.

en Alemania que en tos dems pases, excepto Irlanda y Blgica se busca* ba la solucin en la emigracin. Antes del hambre irlandesa fue e l alemn e l pueblo que proporcion mayor nmero de emigrantes. Por todo lo dicho se puede afirmar que la mayor parte de las disposicio nes legales para establecer unos sistemas burgueses de propiedad rural se dic taron entre 1789 y 1812. Sus consecuencias, fuera de Francia y algunas regiones contiguas a ella, fueron mucho ms lentas, debido principalmente a la fuerza de la reaccin econmica y social despus de la derrota de Napo len. En general, cada posterior avance del liberalismo impulsaba a la revo lucin legal a dar iin paso ms para pasar de la teora a la prctica y cada res tauracin de los antiguos regmenes lo aplazaba, sobre todo en los pases catlicos, en donde la secularizacin y venta de las tierras de la Iglesia era una de las ms apremiantes exigencias liberales. As. en Espaa, el efmero triunfo de una revolucin liberal en 1820 trajo una nueva ley de desvincu lacin que permita a los nobles enajenar sus tierras libremente; la vuelta al absolutismo la derog en 1823; la renovada victoria liberal de 1836 la rea firm, y as sucesivamente. E! volumen de tierras transferidas en nuestro perodo era por eso muy modesto todava, salvo en zonas en donde un acti vo cuerpo de compradores y especuladores de clase media estuvo dispuesto a aprovechar sus oportunidades: en la llanura de Bolonia (none de Italia), las tierras nobles descendieron del 78 por 100 del valor total en 1789 aj 66 por 100 en 1804 y al 51 en 1835. En cambio, en Sicilia, el 90 por 100 de toda la tierra continu en manos de los nobles hasta mucho despus." Haba una excepcin: la de las tierras de la Iglesia. Estas vastas y casi invariablemente mal utilizadas y destartaladas posesiones se ha dicho que dos terceras partes de la tierra en el reino de Npoles eran eclesisticas hacia 1760 * tenan muy pocos defensores y demasiados lobos rondndolas. Incluso en la reaccin absolutista en la catlica Austria despus del colapso del despotismo ilustrado de Jos II, a nadie se le ocurri la devolucin de las tierras de los monasterios secularizadas y dispersas. As, en una comarca de la Romafla (Italia), las tierras de la Iglesia bajaron desde el 42,5 por 100 del total en 1783 al 11,5 por 100 en 1812; pero esas tierras perdidas para la Igle sia pasaron no slo a roanos de propietarios burgueses (que subieron desde el 24 al 47 por 100), sino tambin de los nobles (que aumentaron desde el 34 basta el 41 por 100). Por tanto no es sorprendente que incluso en la catli17. R. Z&figheri. Prim e ricervhe sulla disiribuzione delta propriet fondiaria, 1957. 18. E. Seren, // capitalism o n tllt campagne, 1948, pp. 175-176. S e ha sugerido que esta poderosa burguesa rural, que e s en sustancia la clave social que gua y regula la marcha hacia la unidad italiana por su orientacin agraria, tenda hacia la doctrinal libertad de comerc io, lo cual gan la buena voluntad de Inglaterra para la causa de ia unidad italiana, pero tambin detu vo la industrializacin de este pas- C f. G . M or. L a stona dell'ihdusm s i tabana contempor nea, Annali dell'Instituto Giangiacom o F e ltrin tili, II (1959), pp- 278-279; (d., Osservazioni s u libero-scambismo dei moderad nel Risorgim ento, Rivisia Storica del SodalUm a, II!. 9 (1960). 19. 20. Da] Pase, Storia d avaro m /lata dagli ia izi d el scalo xvw a i 1815, 1958 p- 119. R. Zanghen, ed., Le campagn< smiliane mU'ep&ca m odtrna, 1957, p. 73.

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ca Espaa, los intermitentes gobiernos liberales consiguieran en 1845 vender la mitad de las fincas de la Iglesia, sobre todo en las provincias en doadc l '-J propiedad eclesistica estaba ms concentrada o el desarrollo econmico m% avanzado (en quince provincias fueron vendidas ms de tres cuartas partes-, del total de tierras de la Iglesia).2 1 $ Desgraciadamente para la teora econmica liberal, esta redistribucin d! tierra en gran escala no produjo la clase de propietarios o granjeros empre dedores y progresistas que se esperaba. Por qu un adquirentc de la clai media abogado, comerciante o especulador urbano iba a aceptar etf zonas inaccesibles o econmicamente atrasadas el trabajo de transforma^ sy nueva propiedad rural en una prspera empresa, en vez de limitarse a ocupar el puesto, dei que antao estaba excluido, del antiguo seor, noble o clerical, cuyos poderes poda ejercer ahora, con ms apego al dinero y menos a la tra dicin y a la costumbre? En todas panes de la Europa meridional surgi un nuevo y ms riguroso grupo de barones que reforzaba al antiguo. Las gran*' des concentraciones latifundistas haban disminuido ligeramente, como en la Italia meridional, permanecan intactas, como en Sicilia, o se haban reforza do, como en Espaa. En esos regmenes la revolucin legal haba venido & reforzar el viejo feudalismo con uno nuevo que en poco o nada beneficiaba a los pequeos adquirentes y a los campesinos. En la mayor parte de la Europa meridional, la vieja estructura social conservaba todava fuerza suficiente para hacer imposible hasta el pensamiento de una emigracin en masa. Los hombres y las mujeres vivan como y donde sus antepasados, y, si era menes ter, moran de hambre all. El xodo masivo no comenz en la Italia meri dional, por ejemplo, hasta medio siglo despus. 1 Aun en donde los campesinos recibieron realmente la tierra o fueron con firmados en su posesin, como en Francia, parte de Alemania y Escandinavia, no se convirtieron automticamente, como se esperaba, en una clase emprendedora de pequeos granjeros. Y esto por la sencilla razn de que, si los campesinos deseaban tierras, rara vez deseaban una economa agraria burguesa.

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m Por muy ineficaz y opresivo que el viejo sistema tradicional hubiera sido, tambin era un sistema de considerable seguridad econmica y social en el ms bajo nivel; sin mencionar que estaba consagrado por la costumbre y la tradicin. Las hambres peridicas, el exceso de trabajo que haca a los hom bres viejos a los cuarenta aos y a las mujeres a los treinta, eran obra de Dios; slo se convertan en obras de las que pudiera considerarse responsa bles a los hombres en pocas de dureza anormal o de revolucin. Desde el
21. pp. 92 y 95. J. Viccns Vives, ed., H istoria social y econmica de EjpcAa y Am rica, 1959, IV. U,

punto de vista del campesino, la revolucin legal no le daba ms que de rechos legales, pero le tomaba mucho. As, la emancipacin en Prusia le conceda los dos tercios o la mitad de la tierra que ya haban cultivado y le liberaba del trabajo forzoso y otros tributos, pero le privaba en cambio del derecho a la ayuda del seor en tiempos de mala cosecha o plagas del gana do; del derecho a cortar o comprar barata la lea en el bosque del seor; del derecho a la ayuda del seor para reparar o reconstruir su casa; del derecho, en caso de extrema pobreza, a pedir la ayuda del seor para pagar los impuestos; del derecho a que sus animales pastaran en el bosque del seor, para el campesino pobre, esto pareca un contrato casi leonino. La propiedad de la Iglesia poda haber sido ineficiente, pero este hecho favoreca a los cafnpesinos, ya que as su costumbre tenda a convertirse en derecho de pres cripcin. La divisin y cercado de los campos, pastos y bosques comunales, privaba a los campesinos pobres de recursos y reservas a los que crean tener derecho, como parte de la comunidad que eran. El mercado libre de la tierra significaba que, probablemente, tendran que vender las suyas; la creacin de una clase de empresarios rurales supona que los ms audaces y ms listos los explotaran en vez o adems- de los antiguos seores. A l mismo tiempo, la introduccin del liberalismo en la tierra era como una especie de bombardeo silencioso que conmova la estructura social en la que siempre haban vivido y no dejaba en su sitio ms que a los ricos: una soledad lla mada libertad. Nada ms natural, pues, que el campesino pobre o toda la poblacin rural resistieron como podan, y nada ms natural que esa resistencia se hiciera en nombre del viejo y tradicional ideal de una sociedad justa y estable, es decir, en nombre de la Iglesia y del rey legtimo. Si exceptuamos la revolucin campesina de Francia (y ni siquiera sta, en 1789, era anticlerical ni antimo nrquica). puede decirse que prcticamente en nuestro periodo todos los importantes movimientos campesinos que no se dirigieron contra el rey o la Iglesia extranjeros, fueron emprendidos ostensiblemente a favor de sacerdo tes y gobernantes. Los campesinos de la Italia meridional se unieron al subproletariado urbano para hacer en 1799 una contrarrevolucin frente a los jacobinos napolitanos y a los franceses, en nombre de la santa fe y de los Borbones; y esos mismos fueron tambin los lemas de las guerrillas de calabreses y apulianos contra la ocupacin francesa y luego contra la uni dad italiana. Clrigos y aventureros mandaban a los campesinos espaoles en la guerra de guerrillas contra Napolen. La Iglesia, el rey y un tradicionalis mo tan extremado que ya resultaba extraordinario a principios del siglo xix, inspiraron las guerrillas carlistas del pas vasco, Navana, Castilla, Len y Aragn en su implacable lucha contra los liberales espaoles en sucesivas guerras civiles. En 1810 los campesinos mexicanos iban guiados por la Vir gen de Guadalupe. La Iglesia y el emperador combatieron a los bvaros y a los franceses bajo el mando dei recaudador Andreas Hofer en el Tirol en 1809. Los rusos combatan en 1812-1813 por el zar y la santa ortodoxia. Los revolucionarios polacos en Galitzia saban que su nica posibilidad de

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captarse a los campesinos ucranianos era a travs de los sacerdotes ortodo xos griegos o uniatas, y fracasaron porque los campesinos prefirieron el emperador a los caballeros. Fuera de Francia, en donde el republicanismo y el bonapartismo captaron a una parte importante del campesinado entre 1791 y 1815 y en donde en muchas regiones la Iglesia se haba debilitado mucho ya antes de la revolucin, haba pocas zonas stas estaban constituidas obviamente por regiones en las que la Iglesia era un gobernante extrao y enojoso, como en la Romafta papal y Emilia de lo que hoy llamaramos el ala izquierda de la agitacin campesina. E incluso en Francia, la Bretaa y la Vcndc seguan siendo fortalezas populares del borbonismo. El hecho de que los campesinados europeos no se alzaran con los jacobinos o liberales es decir, con los abogados, los tenderos, los administradores de ncas, los empleados modestos, etc. sentenci al fracaso la revolucin de 1848 eo aquellos pases en los que la Revolucin francesa no les haba dado la tierra y en donde, poseyndola, su miedo conservador a perderlo todo o su confor midad los mantuvo inactivos. Desde luego, los campesinos no luchaban por el rey real, a quien ape nas conocan, sino por el ideal de un rey justo que. si las conociera, castiga ra las transgresiones de sus subordinados y seores; pero con frecuencia se r& levantaban por la iglesia real, pues el sacerdote rural era uno de ellos, los santos eran ciertamente suyos y de nadie ms, e incluso los representantes de las decadas propiedades eclesisticas eran seores ms tolerables que los avaros seglares. En dnde los campesinos tenan tierras y libertad, como en el Tiro), en Navarra o (sin un rey) en los cantones catlicos de la patria sui za de Guillenno Tell, su tradicionalismo era una defensa de su relativa liber tad contra las intrusiones del liberalismo. Donde carecan de tierras o libertad eran ms revolucionarios. Cualquier llamamiento a resistir la conquista dei extranjero y el burgus, aunque fuese lanzado por el sacerdote o el rey, pro duca fcilmente no slo el saqueo de las casas de los comerciantes y los abogados de la ciudad, sino ta marcha ceremoniosa con tambores, santos y banderas, para ocupar y dividir la tierra, asesinar a los propietarios, raptar a sus mujeres y arrojar a la hoguera los documentos legales. Pues, seguramen te, el campesino era pobre y careca de tierras contra el deseo de Cristo y del rey. Este slido cimiento de inquietud social revolucionaria era el que haca tan inseguro aliado de la reaccin a los movimientos campesinos en las zonas de servidumbre y vastas ncas, o en las zonas de propiedad excesivamente pequea y subdividida. Todo lo que necesitaban para pasar de un revolucionarsmo legitimista a una verdadera ala izquierda era adquirir la certidumbre de que el rey y la Iglesia se haban puesto al lado de los ricos locales, y que un movimiento revolucionario de hombres como ellos mismos les hablara con sus mismas palabras. El radicalismo populista de Garibaldi fue tal vez el primero de esos movimientos, y los bandidos napolitanos lo aclamaron con entusiasmo, al mismo tiempo que vitoreaban a la Santa Iglesia y a los Borbones. El marxismo y el bakuninismo iban a ser ms efectivos. Pero el paso de la rebelin campesina desde el ala deiechg poltica al ala izquierda apenas X -

haba empezado a producirse antes de 1848, pues el tremendo impacto de la economa burguesa sobre la tierra, que iba a convertir en epidmica la end mica rebelda campesina, slo empezara a hacerse sentir pasada la primera mitad del siglo, y especialmente durante y despus de la gran depresin agra ria de 1880-1890.

IV En muchos sitios de Europa, como hemos visto, la revolucin legal vino como algo impuesto desde fuera y desde arriba, como una especie de terre moto artificial ms bien que como el desmoronamiento de una tierra haca tiempo reblandecida. Esto fue ms evidente todava donde se impuso a una economa enteramente no burguesa conquistada por burgueses, como en frica y en Asia. De este modo en Argelia, el conquistador francs cay sobre una socie dad caractersticamente medieval con un sistema firmemente establecido y bastante floreciente de escuelas religiosas se ha dicho que los soldados campesinos franceses eran mucho menos cultos que el pueblo que conquis taban " financiadas por numerosas fundaciones piadosas.2 * Las escuelas, consideradas simplemente como semilleros de supersticin, fueron cerradas; las tierras religiosas que las sostenan, vendidas por los europeos, que no comprendan ni su finalidad ni su inalterabilidad legal; y los maestros, nor malmente miembros de las poderosas cofradas religiosas, emigraron a las zonas no conquistadas para fortalecer las fuerzas de la rebelda mandadas por Abd-el-Kader, Empez la sistemtica conversin de la tierra en propiedad privada enajenable, aunque sus efectos no se haran sentir hasta mucho des pus. Cmo iba a comprender el liberal europeo el complejo tejido de dere chos y obligaciones pblicos y privados que evitaba, en una regin como la Cabilta, que la tierra cayera en una anarqua de propietarios de minsculos terrenos y fragmentos de higueras? Argelia apenas haba sido conquistada en 1848. Vastas zonas de la India llevaban siendo administradas directamente por ios ingleses durante ms de una generacin. Pero como ningn colono europeo deseaba adquirir tierra india, no se plante problema alguno de expropiacin. El impacto deJ libera lismo sobre la vida agraria de la India fue, en primer lugar, una consecuen cia de la bsqueda por los gobernantes britnicos de un mtodo conveniente y efectivo de tributacin rural. Fue su combinacin de codicia e individua lismo lega] lo que produjo la catstrofe. La propiedad de la tierra en la India prebritnica era tan compleja como suele serlo en sociedades tradiciona22. M . Emerit, L tai mellectue! et moral de l A lgrie en 1830. Revue d H isioirs M otU m c t i Conttm poraine, I (1934), p. 207. 23. Estas tierras correspondan a las dadas a U Iglesia por razones cania tivas o rituales en k x pases cristianos en la Edad Media.

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les, pero no incambiables, sometidas peridicamente a conquistas extrae ' jeras, pero apoyadas siempre sobre dos firmes pilares: la tierra pertenec^: _ _ de ju r e o d e fa c to a colectividades autnomas (tribus, clanes, aldeas,.1 cofradas, etc.) y el gobierno perciba una parte proporcional de sus pro-, ductos. Aunque algunas tierras eran en cierto sentido enajenables, algunas relaciones agrarias podan ser interpretadas como arrendamientos y algu- ; nos pagos rurales como alquileres, no existan de hecho ni terratenientes ni arrendatarios, ni tierras de propiedad individual ni alquiladas en sentido europeo. Era una situacin enojosa e incomprensible para los administrado-. res y gobernantes britnicos que trataban d implantar ei orden rural al que. estaban acostumbrados. En Bengala, la primera gran zona bajo el gobier? no directo de los ingleses, el tributo sobre la tierra del Imperio mogol s cobraba por una especie de agente o comisionista, el zemindar. Segura* mente para los ingleses ste deba de ser el equivalente al terrateniente britnico que paga uo impuesto fijo por el total de sus ncas, ta clase a travs de la cual deba de organizarse la recaudacin, cuyo benfico inters en ta tie rra deba de mejorarla y cuyo apoyo poltico a un rgimen extranjero deba darle estabilidad. * Yo considero escriba lord Teignmouth en la minuta de 18 de junio de 1789 que bosquejaba el establecimiento permanente de la renta de la tierra en Bengala a los zemindares como los propietarios del suelo, a la propiedad del cual acceden por derecho de herencia ... El privile gio de disponer de la tierra por venta o hipoteca se deriva de este derecho fun damental...1 4Variaciones de este llamado sistema zemindar se aplicaron a un 19 por 100 de las conquistas britnicas posteriores en la India. La codicia ms que las conveniencias dict el segundo tipo de sistema fiscal, que eventualmente cubri ms de la mitad de la India inglesa: el ry o iw a ri. Aqu los gobernantes ingleses, considerndose los sucesores de un des potismo oriental que en su no del todo ingenuo concepto era el supremo seor de tod a la tierra, intentaron la herclea tarea de hacer individual la tasa de tributacin de cada campesino, considerndolo como un pequeo propie tario rural o ms bien un arrendatario. El principio que se ocultaba tras esto, expresado con la claridad habitual de un diestro funcionario, era el del libe ralismo agrario en toda su pureza. En las palabras de Goldsmid y Wingate, peda: limitacin de la responsabilidad conjunta a los pocos casos en que los campos se posean en comn o hayan sido subdivididos por los cohere deros; reconocimiento de la propiedad del suelo; perfecta libertad de accin con relacin a los arriendos, subarriendos y ventas, garantizada a sus propie tarios; facilidades para efectuar ventas o transferencias de tierras por el pro rrateo del tributo sobre los campos.1 * La comunidad aldeana qued comple tamente olvidada, a pesar de las fuertes objeciones de la Administracin de Rentas de Madrs (1808-1818) que consideraba con razn que los convenios de impuestos colectivos con las comunidades aldeanas eran mucho ms realis*
24. 25. R. Du(t, The Economic History o f India undtr Early British Rule, 4.* ed., $. f - p. 88. R. Dut, india and the Victorian Age. 190^ pp. 56-57.

las, aunque tambin (y muy tpicamente) los defenda como )a mejor garan ta de la propiedad privada. El doctrinarismo y el afn de lucro ganaron, y la merced de la propiedad privada fue acordada al campesinado indio. Sus desventajas fueron tan notorias que los cotonos de las partes con quistadas u ocupadas con posterioridad en el norte de la India (que represen taban cerca del 30 por 100 de la superficie de la India inglesa) volvieron a un sistema zemindar modificado, pero con algunas tentativas de reconocer las colectividades existentes, sobre todo en el Punjab. La doctrina liberal se combin con la rapacidad para dar otra vuelta al tomo que oprima a los campesinos, aumentando terriblemente la cuanta de ]a contribucin. (La renta de la tierra de Bombay se duplic a los cuatro aos d la conquista de esta provincia en 1817-1818.) Las doctrinas de Malthus y de Ricardo sobre la renta sirvieron de base a las teoras para la India a travs de la influencia del lder del utilitarismo James Mili. Esta doctrina consideraba los beneficios de la propiedad rural como un puro excedente que no tena nada que ver con el valor. Aumentaban sencillamente, porque algunas tierras eran ms frtiles que otras y estaban en poder con cada vez ms ruinosos resultados para la economa total de los terratenientes. Por tanto, su confiscacin no surtira efectos para la riqueza de un pas. Salvo quiz el de evitar el aumento de una aristocracia territorial capaz de arrendar las a algunos negociantes para su explotacin. En un pas como Inglaterra, la fuerza poltica de los intereses agrarios habra hecho imposible una solu cin tan radical que supondra una virtual nacionalizacin de la tierra , pero en la India el desptico poder de un conquistador ideolgico la impon dra. Claro que en este punto se cruzaban dos leas de argumentacin liberal. Los administradores whigs del siglo xvm y los ms antiguos hombres de negocios opinaban con gran sentido comn que los pequeos propietarios ignorantes nunca acumularan un capital agrcola, con el que hacer progresar la economa. Por tanto, eran partidarios de los convenios permanentes del tipo de los de Bengala, que estimulaban a una clase de terratenientes, fijaban para siempre el tipo de impuesto y favorecan el ahorro y el progreso. Los admi nistradores utilitarios, acaudillados por el temible Mili, preferan la nacionali zacin de la tierra y una gran masa de pequeos propietarios campesinos al peligro de otra aristocracia de hacendados. Si la India hubiera sido como Inglaterra, la postura whig habra sido seguramente mucho ms persuasiva, y despus de la sublevacin india de 1857 lo fue por razones polticas. Siendo la India como era, ambos puntos de vista eran igualmente irrelevantes para su agricultura. Adems, con el desarrollo de la Revolucin industrial en la metr poli, los intereses regionales de la vieja Compaa de las Indias Orientales (que eran entre otros tener una floreciente colonia para explotar) estaban cada vez ms subordinados a los intereses generales de la industria britnica (los cuales eran, ante todo, tener a la India como mercado y fuente de ingresos, pero no como competidora). Por todo ello, la poltica utilitaria, que asegura ba un estricto control britnico y unos impuestos mayores, fue preferida. El tradicional lmite prebritnico de tributacin era un tercio de los ingresos; el

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tipo bsico para los impuestos britnicos era la mitad. Slo despus de que doctrinarismo utilitario llev a un absoluto empobrecimiento y a ia rebefc de 1857, la tributacin se redujo a un tipo menos riguroso. . La aplicacin del liberalismo econmico a la tierra india m cre un cuere po de propietarios ilustrados ni un modesto campesinado vigoroso. Se f r l mit a introducir otro elemento de incertidumbre, otra compleja red de p*; rsitos y explotadores de las aldeas (por ejemplo, los nuevos funcionarios^ del seoro britnico),3 6 un considerable cambio y concentracin de propiel' dades, y un aumento de deudas y pobreza en los campesinos. En el distrito de Cawnpore (Uttar Pradesh) un 84 por 100 de las ncas pertenecan '' por herencia a sus propietarios en la poca en que lleg la Compaa d \ las Indias. En 1840, el 40 por 100 de las ncas haban sido compradas per sus propietarios, y en 1872, el 62,6 por 100. Adems, sobre unas 3.000 fin -; cas o aldeas aproximadamente unas tres quintas panes del total qoe ; cambiaron de propietario en tres distritos de las provincias del noroeste (Uuar Pradesh) en 1846*1847, ms de 750 haban sido adquiridas por los usureros. Habra mucho que decir del despotismo ilustrado y sistemtico de los burcratas utilitarios que construyeron el Imperio britnico en este perodo. Llevaron la paz, un gran incremento de los servicios pblicos, eficacia admi nistrativa, leyes excelentes, y un gobierno incorruptible en las altas jerar quas. Pero en el aspecto econmico fracasaron de la manera ms sensacio nal. De todos los territorios bajo la administracin de gobiernos europeos o de tipo europeo incluyendo la Rusia zarista la India sigui siendo e l ms azotado por gigantescas y mortferas hambres. Qui2 aunque faltan esta-, dsticas del perodo primitivo cada vez mayores a medida que el siglo avanzaba. La nica otra gran zona colonial (o ex colonial) en donde se intent apli car una legislacin agraria liberal fue en Amrica Latina, en donde la antigua colonizacin feudal de los espaoles nunca haba tenido prejuicios contra las pertenencias colectivas y comunales de los indios, mientras los colonos blan cos dispusieran de toda la tierra que deseaban. Sin embargo, los gobiernos independientes procedieron a la liberacin inspirados en la Revolucin fran cesa y en las doctrinas de Bentham. Bolvar, por ejemplo, decret la indivi dualizacin de las tierras comunales en el Per (1824), y la mayor parte de las nuevas repblicas abolieron los mayorazgos al estilo de los liberales espa26. B. S. Cohn, T h e Initial Briiish Impact on In d ia , Journal o f Asan Studus, 19 (1959*1960). pp. 418*431. demuestra que los funcionarios del distrito d e Benars (U ar Pt*desh) aprovecharon su posicin para adquirir grandes terrenos. D e 74 propietarios de grandes fincas a finales de siglo. 23 deban el ttulo de propiedad a sus conexiones con funcionarios civ iles (p. 430). 27. Sutekh Chandra Qupta, Land Markel in the N oith Western Provtnccs (Uttar Pradesh) in the First H a lf o f the Nineteenth Cenrury. ndian Economic Review, I V (2 de agosto d e 1958). Vase del mismo autor su trabajo iluminador y pionero titulado A g ra r ia Background o f 1857 Rebeton in the Northwestern Provinces. Enquir% (fcbceto de 1959), Nueva Delhi.

1goles. La liberacin de las tierras de la nobleza pudo llevar algunos cambios y dispersin de propiedades, aunque la vasta hacienda (estancia, nca, fun do) sigui siendo la unidad de propiedad territorial en casi todas las repbli cas. El ataque a la propiedad comunal fue del todo inefectivo. Ciertamente, o fue lanzado en serio hasta despus de 1850. En realidad, la liberacin de ]g poltica econmica en los estados latinoamericanos segua siendo tan arti ficial como ia liberacin de su sistema. En resumen, y a pesar del Parlamen to, las elecciones, las leyes agrarias, etc., el contenido segua siendo el mis ino que antes.

V La revolucin en la propiedad rural fue el aspecto poltico de la disolu cin de la tradicional sociedad agraria; su invasin por la nueva economa rural y el mercado mundial, su aspecto econmico. En el perodo 1787-1848 esta transformacin econmica era imperfecta todava, como puede advenir se por las modestas cifras de emigracin. Los ferrocarriles y buques de vapor apenas haban empezado a crear un nico mercado agrcola mundial hasta la gran depresin agrcola de finales del siglo XIX. Por tanto, la agricultura local estaba muy al margen de las competencias internacionales y hasta de las interprovmciales. La competencia industrial apenas haba chocado hasta aho ra con e artesanado aldeano y los talleres domsticos, salvo quiz para obli gar a algunos a que produjeran para mercados ms amplios. Fuera de las comarcas en que triunfaba la agricultura capitalista, los nuevos mtodos agra rios penetraban lentamente en las aldeas, aunque las nuevas cosechas indus triales, sobre todo la del azcar de remolacha cuyo cultivo se extendi enormemente a causa de la discriminacin napolenica contra el azcar de caa (britnico) y las de otros productos alimenticios nuevos, especial mente el maz y la patata, hicieron sorprendentes avances. H izo falta una extraordinaria coyuntura econmica la proximidad de una economa alta mente industrial y el impedimento del desarrollo normal para producir un verdadero cataclismo en una sociedad agraria por medios puramente eco nmicos. Tal coyuntura existi, y tal cataclismo ocurri en Irlanda y en menor escala en la India. L o que sucedi en la India fue sencillamente la virtual destruccin, en pocas dcadas, de lo que haba sido una floreciente industria domstica y aldeana que aumentaba los ingresos rurales; en otras palabras, la desindustrializacin de la India. Entre 1815 y 1832, el valor de los gne ros de algodn indios exportados desde el pas pas de 1.300.000 libras esterlinas a menos de 100.000, mientras la impoftacin de los gneros de algodn ingleses aument ms de diecisis veces. Ya en 1840 un observador prevena contra los desastrosos efectos de convertir a la India en el granero de Inglaterra, pues es un pas fabril, cuyos diversos gneros de manufacturas existen desde hace mucho tiempo, sin que con ellos hayan podido competir

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LA TIERRA

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enjuego limpio los de otras naciones ... Reducirla a pas agrcola serauoa^ injusticia para la India.* La descripcin era errnea; pues una manufactur incipiente haba sido en la India, como en otros muchos pases, una partp, integrante de la economa agrcola en muchas regiones. Como consecuencia* la desindustrializacin haca al campesino ms dependiente de la indecisa'^ suerte de las cosechas. La situacin en Irlanda era ms dramtica. Aqu, una poblacin de p> ^ queos arrendatarios, econmicamente atrasados e inseguros, viva de lo .J? productos de la tierra y pagaba el mximo alquiler a un pequeo grupo d<j .?' grandes terratenientes extranjeros y generalmente ausentes. Excepto en el.';'noreste (Ulster), el pas haba sido desindustriazado haca tiempo por la:poltica mercantilista del gobierno britnico que lo trataba como a una colc^ fs na, y ms recientemente por la competencia de la industria britnica. U n a '" sola innovacin tcnica la sustitucin de ciertos tipos de cultivo por L a . patata-r-haba hecho posible un aumento de poblacin, pues una hectrea de tierra dedicada a la patata poda alimentar a muchas ms personas que otra dedicada a pastos u otros productos. El hecho de que los terratenientes exi gieran el mximo nmero de arrendatarios y luego tambin trabajo forzoso para cultivar las nuevas granjas que exportaban alimentos al mercado brit nico, estimul la proliferacin de pequeas ncas: en 1841, en Connacht, el 64 por 100 de las fincas mayores tenan menos de tres hectreas, sin contar el nmero desconocido de minsculas fincas de menos de media hectrea. As, durante el siglo xvm y principios del xix, los habitantes del pas vivan con unas 10 o 12 libras de patatas diarias y al menos hasta 1820 un poco de leche y de vez en cuando un arenque; ta pobreza de ta poblacin irlandesa no tena igual en toda la Europa occidental.79 Puesto que no haba posibilidad de otro trabajo, por estar excluida la industrializacin, el final de aquella evolucin poda predecirse matemtica;-~ mente. Tan pronto como la poblacin creciera ms all del lmite de produc* cin de patatas, se producira una catstrofe. Los primeros sntomas apare cieron poco despus de terminar las guerras con Francia. La disminucin de x'l alimentos y las epidemias empezaron otra ve 2 a diezmar a un pueblo en el que el descontento de la masa agraria era perfectamente explicable. Las malas cosechas y las plagas de los aos 1840 slo proporcionaron el pelotn de ejecucin a un pueblo ya condenado. Nadie sabe con exactitud las vidas humanas que cost la Gran Hambre Irlandesa de 1847, sin duda la mayor catstrofe humana de la historia europea durante nuestro perodo. Clculos aproximados estiman que un milln de personas muri de hambre o a con.4 secuencia del hambre y otro milln emigr de la atormentada isla entre 1846 y 1851. En 1820 Irlanda tena unos siete millones de habitantes. En 1846 ha^ ba llegado casi a los ocho y medio. En 1851 haba quedado reducida a seis
28. R . P. Dutt. India Today, 1940, pp. 129-130. 29. K . H. Connell. L v t d and Populaiion in Ireiand. Econom ic History Revi*w, II, 3 (1950), pp. 285 y 288.

y medio y su poblacin continuaba decreciendo a causa de la emigracin. Heu dir famesl escriba un cura prroco, empleando el tono de los cro nistas de remotos tiempos Heu saeva hujus memorabis anni pestilentia!10 e aquellos meses en que no se bautiz ningn nio en las parroquias de Galway y Mayo, porque no haba nacido ninguno. La India e Irlanda fueron quiz los pases peores para los campesinos entre 1789 y 1848; pero nadie que hubiera tenido ocasin de escoger habra querido tampoco ser labrador en Inglaterra. Se reconoce por lo general que ]a situacin de aquella clase infeliz empeor notablemente en la dcada 1790 - 1800 , en parte por la presin de las fuerzas econmicas, en parte por el sistema Speenhamland (1795), un bienintencionado, pero equivocado infesto de garantizar al labrador un jornal mnimo, mediante subsidios a los jmales bajos. Su principal efecto fue incitar a los granjeros a disminuir los jornales, y desmoralizar a los labradores. Sus dbiles e ignorantes ins tintos de rebelda pueden medirse por el aumento de transgresiones a las leyes de caza entre 1820 y 1830, por los incendios y daos contra la pro piedad entre 1830 y 1840, pero sobre todo por el desesperado movimiento de los ltimos labradores, epidemia de motines que se extendi espont neamente desde Kcnt por numerosos condados a finales de 1830 y fue re primida con dureza feroz. El liberalismo econmico propona resolver el problema de los campesinos con su habitual manera expeditiva y cruel obli gndoles a aceptar trabajo con jornales bajsimos o a emigrar. La nueva ley de pobres de 1834, un estatuto de inslita dureza, les proporcionaba el mise rable consuelo de las nuevas casas de trabajo (en donde tenan que vivir separados de sus mujeres y sus hijos para apartarles de la costumbre senti mental y antimalthusiana de la procreacin irreflexiva), privndoles de la garanta parroquial de un mnimo nivel de vida. El coste de la ley de pobres baj drsticamente (aunque al menos un milln de ingleses permanecieron en la pobreza hasta el fin de nuestro perodo), y los labradores empezaron lentamente a entrar en accin. Como la agricultura estaba en decadencia, 1a situacin de aqullos continuaba siendo msera y no mejorara hasta despus de 1850. Los labradores jornaleros estaban muy mal en todas partes, aunque qui z no peor en las regiones ms atrasadas y aisladas. El infortunado descubri miento de -la patata facilit la cada de su nivel de vida en muchas zonas del norte de Europa, sin que se produjera una mejora sustancial en su situacin en Prusia, por ejemplo hasta 1850 o 1860. La situacin del campesino autosuficiente era probablemente algo mejor, aunque la de los pequeos arrendatarios resultaba bastante desesperada tambin en pocas de hambre. Un pas de campesinos como Francia fue probablemente menos afectado que los dems por la depresin agraria general que sigui a las guerras napole nicas. Desde luego, un campesino francs que en 1840 mirara al otro lado del
30. S. H. Cousens. R egion al Death Rates in Irctand durng the Grcat Fam ine, Popula

ion Satdits. X IV . ] (1960), p. 65.

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

Canal y comparase su situacin y la del labrador ingls con el estado de. cosas en 1788, no podra dudar de cul de los dos haba hecho el mejor ncg<> co.3 1 Entretanto desde la otra orilla del Atlntico, los granjeros americanos observaban a los campesinos del viejo mundo y se felicitaban de su buena fortuna de no pertenecer a ellos. iV

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HACIA UN MUNDO INDUSTRIAL


Estos son verdaderos tiempos de gloria para los ingenieros.
J a m e s N a s m y t h , inventor del martinete de vapor1

Dcvant de tels tmons, o secte Progressive, Vantez-vous le pouvoir de la locomotive, Vantez-vous le vapeur et les chemins de fer. A . POMMtER*

I Slo una economa estaba industrializada efectivamente en 1848. la bri tnica, y, como consecuencia, dominaba al mundo. Probablemente entre 1840 y 1850, los Estados Unidos y una gran parte de la Europa central haban cruzado o estaban ya en el umbral de la Revolucin industrial. Ya era casi seguro que como pensaba Richard Cobden hacia 1835 3 en veinte aos los Estados Unidos seran considerados como el ms serio competidor de los ingleses, y que los alemanes apuntaban tambin a un rpido avance indus trial. Pero los pronsticos no son realizaciones, por lo que en la dcada 18401850 la transformacin industrial del mundo que no hablaba ingls era muy modesta todava. Por ejemplo, en 1850 haba un total de poco ms de dos cientos kilmetros de vas frreas en Espaa, Portugal, Escandinavia, Suiza y toda la pennsula balcnica, y menos todava en todos los continentes no europeos juntos, con excepcin de los Estados Unidos. Salvo Inglaterra y algunos pocos territorios fuera de ella, el mundo econmico y social de 1840 no pareca muy diferente del de 1788. La mayor parte de la poblacin del mundo segua siendo campesina. En 1830 slo haba una ciudad industrial de ms de un milln de habitantes (Londres), una de ms de medio milln (Pars) y, fuera de Inglaterra, slo diecinueve ciudades europeas de ms de cien mil.
1. 2. 3. Citado ca W . Annytagc, A Social History o f Engintering, 1961, p. 126. Citado en R. Picard, Le rvmantisme social, 1944. segunda parte, cap. 6. J. M otley, U fe o f Richard Cobden, edicin de 1903, p. 108.

31. Habiendo viv id o mucho entre ta clase campesina y labradora, tanto en mi patria com o en el extranjero, debo decir que nunca be conocido una gente ms R u ca da, limpia, indus t r i o . frugal, sobria y m ejor vestida que tos campesinos franceses ... En cate aspecto presentan un v iv o contraste con una gran parte de los trabajadores agrcolas escoceses, q o e son excesiva* mente sucios y esculidos; con machos d e k ingleses, que son serviles, tienen e l nimo que brantado y escasos medios de vida; con los pobres irlandeses semidesnodos y de condicin sal v a je ... (H . Colman. The A grcufntral and Rural Economy o f France, Belgium. H olland and Swirzerhnd, 1948. pp. 25-26).

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La lentitud del cambio en el mundo no britnico significa que sus mov-, mientos econmicos continuaron, hasta el final de nuestro perodo, somet* dos al antiguo ritmo de buenas y malas cosechas, ms bien que al nuevo de alzas y bajas industriales. La crisis de 1857 fue probablemente la primera qu tuvo trascendencia mundial y que debi su origen a otros acontecimientos, distintos de una catstrofe agraria. Este hecho tuvo las ms importantes con secuencias polticas. Ei ritmo del cambio en zonas industriales y no indus triales diverga entre 1780 y 1848.* La crisis econmica que incendi a una gran parte de Europa en 18461848 fue una depresin predominantemente agraria de estilo antiguo. En cieno sentido fue la ltima y quiz la peor catstrofe econmica del anden rgime. N o pas lo mismo en Inglaterra, en donde la mayor catstrofe del perodo inicial del industrialismo ocurri entre 1839 y 1842 por razones pu ramente modernas, coincidentes con una cada de los precios de los cerea les. El vrtice de espontnea combustin social en Inglaterra se alcanz en la huelga general, no planeada, de los cartistas, que estall en el verano de 1842 (la llamada conspiracin de los tapones). En la poca en que se alcanz dicho punto en los pases continentales (1848), Inglaterra estaba sufriendo 1 a primera depresin cclica de la larga era de la expansin victoriana. y lo mis mo pasaba en Blgica, la otra economa ms o menos industrial de Europa. Una revolucin continental sin un correspondiente movimiento britnico es taba condenada al fracaso, como prevea Marx. Lo que no pudo prever, en cambio, fue que el desnivel del desarrollo industrial entre la Oran Bretaa y el continente haca inevitable que ste se alzara solo. Sin embargo, lo que realmente cuenta en el periodo 1789-1848 no es que en muchos aspectos sus cambios econmicos fueran pequeos, sino que en l se produjeran algunos fundamentales. El primero de stos fue el demogr fico. La poblacin del mundo y en especial la poblacin del mundo inser to en la rbita de la doble revolucin haba empezado aquella explosin sin precedentes que en el curso de 150 aos multiplicara su nmero. Como muy pocos pases llevaban a cabo antes del siglo xix el censo de sus habi tantes. y los que lo hacan distaban de alcanzar la exactitud,* no podemos saber puntualmente con qu rapidez aument la poblacin en este perodo, aunque es seguro que lo hara mucho ms deprisa (salvo quiz en los pases subpoblados, casi vacos y con grandes zonas sin utilizar como Rusia) en las regiones ms avanzadas econmicamente. La poblacin de los Estados Uni dos (acrecida por la inmigracin que estimulaban los ilimitados espacios y recursos de un continente) aument casi seis veces desde 1790 hasta 1850, pasando de cuatro a veintitrs millones de almas. La poblacin del Reino Unido casi se duplic entre 1800 y 1850, y casi se triplic entre 1750 y 1850.
4. E4 triunfo mundial del sector industrial tenda uoa vez ms * haeerio converger, aunque

de Prusia (fronteras de 1846) casi se duplic entre 1800 y 1846, como la de la Rusia europea (sin Finlandia). Las poblaciones de Suecia, Noruega, Dinamarca, Holanda y gran parte de Italia, casi se duplicaron entre 1750 y 850, aunque aumentaron a un ritmo menos extraordinario durante nuestro perodo; las de Espaa y Portugal aumentaron en un tercio. Fuera de Europa estamos peor informados, aunque parece que la po blacin de China aument con rapidez en el siglo xvm y principios del xix, hasta que la intervencin europea y el tradicional movimiento cclico de (a historia poltica china produjo la quiebra de la floreciente administra cin de la dinasta manch que alcanz la cumbre de su efectividad en este perodo.6 En Amrica Latina probablemente aument con un ritmo compa rable al de Espada/ N o hay indicios del aumento de poblacin en otras partes de Asia. En Africa probablemente permaneci estable. Slo algunos espacios vacos, poblados por colonos blancos, aumentaron de poblacin de manera extraordinaria, como por ejemplo Australia, que en 1790 no tena apenas habitantes blancos y en 1851 contaba con medio milln. Este notable aumento de poblacin estimulaba mucho, como es natural, la economa, aunque debemos considerar esto como una consecuencia, ms que como una causa exgena de la revolucin econmica, pues sin ella no se hubiera mantenido un ritmo tan rpido de crecimiento de poblacin ms que durante un perodo limitado. (En efecto, en Irlanda, donde no lo favoreca una constante revolucin econmica, no se mantuvo.) Tambin produca ms trabajo, sobre todo ms trabajo joven, y ms consumidores. El mundo de nuestro perodo era mucho ms joven que el de otras pocas: estaba lleno de nios y .de parejas jvenes o gentes en la primavera de la vida. El segundo gran cambio fue el de Jas comunicaciones. En 1848 los ferro carriles estaban todava en su infancia, aunque ya tenan una considerable importancia prctica en Inglaterra, los Estados Unidos, Blgica, Francia y Alemania, pero aun antes de su introduccin, el mejoramiento de las vas de comunicacin antiguas era sorprendente. El Imperio austraco, por ejemplo (sin contar a Hungra), abri unos 50.000 kilmetros de carreteras y caminos entre 1830 y 1847, lo que supona un incremento de dos y un tercio sobre los ya existentes.* Blgica casi duplic los suyos entre 1830 y 1850, e incluso Espaa, gracias principalmente a la ocupacin francesa, casi duplic su dimi nuta red de carreteras. Los Estados Unidos, como siempre ms gigantescos en todas sus actividades que ningn otro pas, multiplicaron su red de cami nos para diligencias ms de ocho veces, aumentando de 21.000 mias en 1800 a 170.000 en 1850.* Mientras Inglaterra creaba su sistema de canales,
6. Ei habitual c ic lo dinstico en China duraba 300 afioa. L a dinasta manchii lleg al poder a mediados del siglo xvu. 7. R . Barn Castro, L a poblacin hispanoamericana. Journal o f W orld History, V (1959-1960), pp. 339-340. 8. J. Bhun, Ttansponation and Industry in Austria 1815-1848, Journal o f Modem H is iory. X V (1943), p. 27. 9. MulhaU, op. cit.. C ornos.

de manera diferente.
5. Et primer censo britnico se h izo en 1801. j r o e l primero verdaderamente bien hecho fue el de 1831.

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Francia construa 2.000 millas de ellos (1800-1847) y los Estados Unidoki abran vas navegables tan cruciales como e l Ene, e l Chesapeakc y Ohio. E)< total de tonelaje de navegacin del mundo occidental se duplic entre lg(JQ' y 1840 y ya los barcos de vapor unan a Inglaterra y Francia desde 1822 jft suban y bajaban por el Danubio. (En 1840 haba slo unas 370.000 tonete*^ das de barcos de vapor por nueve millones de veleros, pero de hecho estosltimos slo representaban una sexta parte de la capacidad de transporte;)'; Tambin en este aspecto los Estados Unidos superaban ai resto del mundq^j disputando inctaso a Inglaterra la posesin de la mayor flota mercante.1 0 N o se debe subestimar el gran aumento de velocidad y capacidad <tf transporte conseguida Sin duda, e l servicio de carruajes que llev al zar-/ : de todas las Rusias desde San Petersburgo hasta Berln ea cuatro das (1 8 3 4 ) no poda ser utilizado por tos dems mortales* pero s ot nuevo y veloz sis tema de postas (copiado de los franceses y los ingleses) que desde 1824 lle vaba de Berln a Magdeburgo en quince horas en vez de en dos das y medio. El ferrocarril y el brillante invento de Rowland Hifl de las tarifas postales., en 1839 (perfeccionado con la invencin de los sellos adhesivos en 1841)-' multiplic los correos; pero incluso antes de ambos inventos, y en pases me nos adelantados que Inglaterra haban aumentado mucho: entre 1830 y 1840 el nmero de cartas enviadas anualmente en Francia aument de 64 a 94 mi llones. Los barcos no slo eran ms veloces y seguros, sino que tambin su capacidad de carga era mayor," Sin duda, todas estas mejoras tcnicas no fueron tan profundamente efi caces como los ferrocarriles, aunque los magnficos, puentes tendidos sobre los ros, las grandes vas navegables y los muelles, los esplndidos vapores que se deslizaban como cisnes por el agua, y las nuevas y elegantes diligen cias fueron y siguen siendo algunos de los ms hermosos productos de la industria. Y al mismo tiempo, como medio de facilitar el viaje y el transporte, d unir las ciudades y los campos, y las regiones pobres y ricas, resultaron de gran eficacia. El aumento de poblacin les debi mucho, pues lo que en los tiempos preindustriales la mantena baja no era tanto la alta mortalidad, sino las peridicas catstrofes a menudo muy localizadas de escasez y hambre. Si el hambre se hizo revenos amenazadora en e l mundo occidental duraste aquel perodo (salvo aos de casi universal prdida de cosecha como en 1816-1817 y en 1846-1843) se debi, en gran parte, a las mejoras en los transportes y tambin, desde luego, a la mejora general en la eficacia del gobierno y La administracin (vase cap. 10). El tercer gran cambio fue. bastante naturalmente, el gran aumento de comercio y migracin, aunque no en todas partes. Por ejemplo, d o h a y prue bas de que los campesinos de la Calabria o la A pula estuvieran preparados para emigrar, ni que el conjunto de productos llevados anualmente a la gran
10. L os Estados Unidos casi lograron su ob jetivo en {$60. antes de que los barcos d e hie rro volvieran a dar ta supremaca a lngtaterra.

g fja de N ijai Novgorod aumentara excesivamente.1 2 Pero tomando al mus ido de la doble revolucin como un todo, el movimiento de hombres y prodocos tenia el mpetu de un terremoto. Entre 1816 y 1850, unos cinco millooes de europeos abandonaron sus pases natales (casi cuatro quintas partes de dios para trasladarse a las Amricas), y dentro de los propios pases las cocientes de migracin interna eran mayores an. Entre 1780 y 1840 el cogrcto internacional del mundo occidental en su conjunto se triplic; entre ' 1780 y 1850 se multiplic por ms de cuatro veces. En comparacin con pocas posteriores, todo esto era, sm duda, muy modesto,1 1 pero por enton ces deba de parecer a tos contemporneos algo muy superior a sus ms fan tsticos sueos.

n A partir de 1830 el momento crtico que el historiador de nuestro perodo no debe perder de vista cualquiera que sea su particular campo de estudio los cambios econmicos y sociales se aceleran visible y rpida mente. Fuera de Inglaterra, el perodo de la Revolucin francesa y de sus guerras trajo relativamente pocos adelantos inmediatos, excepto en los Esta dos Unidos que siguieron adelante despus de su guerra de independencia, duplicando sus reas cultivadas en 1810, multiplicando por siete su flota mercante y demostrando, en general, sus futuras capacidades. (N o slo el almarr, sino el barco de vapor, el temprano desarrollo de una produccin mecanizada el molino harinero de correas de transmisin de Oliver Evans son avances norteamericanos de aquella poca.) Los cimientos de una gran parte de la futura industria (sobre todo de la industria pesada) se haban puesto en la Europa napolenica, pero no sobrevivieron mucho al fin de las guerras, que produjo una gran crisis en todas partes. Todo el perodo 1815-1830 fue de retroceso o al menos de lenta recuperacin. Los estados pusieron en orden sus finanzas, generalmente por una rigurosa deflacin. (Los rusos fueron los ltimos en efectuarla en 1&41.) Las industrias se tam balearon bajo los soplos de la crisis y la competencia extranjera; la industria norteamericana del algodn sufri un rudo golpe. La urbanizacin era lenta: basta 1828 la poblacin rural francesa aumentaba ms deprisa que la de las ciudades. La agricultura languideca, especialmente en Alemania. Nadie que observe el crecimiento econmico de este perodo, aun fuera de la formida blemente expansiva economa britnica, se inclinara al pesimismo; pero pocos juzgaran que cualquier otro pas, aparte de Inglaterra y quiz de los
12. P. A . Khrom ov. Bkonomicheskoe RazviU Ross v xtx*xx Vgkakhx 1950. cuadro 19, pp. 482-483. Pero e l conjunto de las ventas subi m och ms deprts*. C f. tambin J. Blum. Lord and Peasant in Russia, p. 287. 13. A si, enire 1830 y 1888 emigraron veintids m illones de europeos, y en 1889 el com ercio ioiemacooaJ (ocaJ aument hasta cerca de 3.400 millones de libras esterlinas. En 1840 haba sido menos de 600.

11.

Mulhall, op. cit.

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Estados Unidos, estaba en e l umbral de la Revolucin industrial. Para dar un idea de la nueva industria, diremos que fuera de Inglaterra, los Estados dos y Francia, el nmero de mquinas de vapor y el conjunto de su potencia en el resto del mundo apenas mereca en la dcada 1820-1830 la atencin <i; los estadsticos. ^ Despus de-1830, la situacin cambi rpida y drsticamente; tanto q i: hacia 1840 los problemas caractersticos del industrialismo el nuevo pX letariado, los horrores de una vertiginosa emigracin del campo a la ciu-'' dad, etc. eran objeto de serias discusiones en Europa occidental y co n s ti tuan la pesadilla de todos los gobernantes y economistas. El nmero de mquinas de vapor en Blgica se duplic y sus caballos de fuerza se tri- plicaron,. entre 1830 y 1838: de 354 (con 11.000 H P) a 712 (con 30.000)! En 1850 el pequeo, pero para entonces muy pesadamente industrializado pas, tena casi 2.300 mquinas y 66.000 caballos de fuerza,1 4 y casi seis millones de toneladas de produccin de carbn (cerca de tres veces ms que en 1830). En 1830 no haba compaas mineras en Blgica; en 1841 casi la mitad del carbn extrado perteneca a tales empresas. Seria montono citar datos anlogos en Francia, los estados germnicos Austria y los otros pases o zonas en los que se haban echado los cimientos de la industria moderna en aquellos veinte aos: por ejemplo, en Alemania, los Krupp instalaron su primera mquina de vapor en 1835, las primeras chimeneas de los grandes campos carbonferos del Rur se levantaron en 1837, el primer homo de cok se instal en el gran centro siderrgico checo de Viikovicc en 1836, y el primer laminador de Falck en Lombarda en 1839-1840. Con la excepcin de Blgica y quiz Francia, el montono perodo de ver dadera industrializacin en masa no se produjo hasta despus de 1848. El perodo 1830-1848 seala el nacimiento de las zonas industriales, de los famosos centros y firmas cuyos nombres se han hecho familiares al mundo desde entonces, aunque slo ms tarde alcanzaran su adolescencia y su madurez. Mirando a aquellos aos, comprendemos lo que signific aquella atmsfera de excitantes experimentos tcnicos, de inquietantes empresas innovadoras. Signific la apertura del Medio Oeste norteamericano, aunque la primera segadora mecnica de Cyrus MeConnick (1834) y los primeros dos mil quinientos litros de trigo enviados hacia el este desde Chicago en 1838 slo tendran sitio en la historia a causa de lo que significaron despus de 1850. En 1846 la factora que se arriesg a fabricar cien segadoras mecnicas fue muy felicitada por su audacia: Era realmente difcil encontrar socios con suficiente arrojo, decisin y energa para emprender la peligrosa hazaa de construir segadoras mecnicas, y quiz ms difcil an convencer a los gran jeros de la conveniencia de segar con ellas sus mieses o, por lo menos, de que mirasen con buenos ojos la novedad.1 5 Signific la sistemtica creacin de los ferrocarriles y las industrias pesadas de Europa, e incdentalmente, una
14. 15. R. E. Cameron. op. cit., p. 347. Citado en S. G i o n , Meehanisation Takas Command. 1948. p. 1S2.

- Evolucin en las tcnicas de las inversiones; pero si los hermanos Pereire no ^ hubieran convertido en los grandes aventureros de las finanzas industria les despus de 1851, prestaramos poca atencin al proyecto de una oficina prstamos e hipotecas en la que la industria recibira prstamos de todos los capitalistas en las condiciones ms favorables por mediacin de los ms neos banqueros que actuaran como fiadores, proyecto que intilmente sometieron al nuevo gobierno francs en 1830.* c Como en Inglaterra, los artculos de consumo generalmente los tex tiles, pero tambin algunas veces los alimenticios guiaban aquellos bro tes de industrializacin; pero los productos principales fierro, acero, car bn, etc. eran ya ms importantes que en la primitiva Revolucin industrial inglesa: en 1846, el 17 por 100 de los empleos industriales en Blgica esta ban en esas grandes industrias, contra un 8,5 por 100 en Inglaterra. En 1850 tres cuartas partes de toda la fuerza de vapor industrial de Blgica se utiliza ban en la minera y en la metalurgia.1 7 En cambio, en Inglaterra, la propor cin de nuevos establecimientos industriales fbrica, fragua o mina era ms bien pequea, rodeada por una maleza de trabajo subcontratado barato y no revolucionado tcnicamente, que aumentaba con las demandas de las fbricas y los mercados y que acabara siendo destruido por los ulteriores avances de unas y otros. En Blgica (1846) el trmino medio de obreros en una fbrica de tejidos de lana y algodn era de 30,35 y 43, mientras en Sue cia (1838) el promedio por factora textil era de 6 o 7.* Por otra parte, hay indicios de una mayor concentracin que en Inglaterra, como era de esperar en donde la industria se desarroll despus, a veces como un enclave en ambientes agrarios, utilizando la experiencia de los primeros explotadores, basada en una tcnica mucho ms depurada, y con frecuencia gozando de una gran ayuda por parte de los gobiernos. En Bohemia (1841), tres cuartas partes de las mquinas de hilar algodn fueron colocadas en fbricas de teji dos con cien obreros, y casi ia mitad en quince fbricas con ms de doscien tos trabajadores cada una.** (Por lo dems, hasta despus de 1850. casi todo el tejido se haca en telares manuales.) En cuanto a la industria pesada el pro medio de obreros en las fundiciones belgas (1838) era de ochenta, en las minas de carbn (1846) de unos ciento cincuenta; sin mencionar a los gigantes industriales como la Cockerill de Seraing. que empleaba a dos mil hombres. El paisaje industrial pareca una serie de lagos salpicados de islas. Si tomamos el pas, en general, como el lago, las islas representan ciudades industriales, complejos rurales (como las redes de aldeas artesanas tan freR. E. Cameron. op. cit., pp. US ss. R. E. Cameron, op. cit., p. 347; W. Hoffmann. The Grtnvth o f Industrial EconomUs, 1958. p. 71. 18. W. Hoffmann, op. cit., p. 48; MulhaU, op. c i t p. 377. 19. J. Purs. The Industrial Revolution in the Czoch Lands. Histrica. II (1960), pp. 199* 200. 20. R. E. Camcron, op. cit.. p. 347; Mulhall. op. cU.. p. 377. 16. 17.

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cuentes en la Alemania central y en las montaas de Bohemia) o zonas industriales: ciudades textiles como Mulhouse L illc o Run en Francia, Elberfeld-Barmen (la patria chica de la piadosa familia algodonera de Frie drich Engels) o K iefeld en Prusia y las del sur de Blgica o Sajonia. Si toma mos la amplia masa de artesanos independientes aldeanos que preparan sus productos durante el invierno, y trabajadores a domicilio o fuera, como un lago, las islas representan hilanderas, fbricas, minas y talleres de fundicin de diferentes tamaos. El conjunto del paisaje tena todava mucha agua, o para adaptar ms la metfora a la realidad seguan existiendo pantanos de produccin dependiente o que rodeaban a los centros comerciales e indus triales, las industrias domsticas fundadas antao como dependencias feuda.les en pequea escala. En su mayor paite como por ejemplo, la industria del lino en Silesia estaban en rpido y trgico declive.2 1 Las grandes ciu dades apenas estaban industrializadas, aunque mantenan una gran poblacin de trabajadores y artesanos, que servan a las necesidades de consumo, trans portes y otros servicios generales. De las ciudades del mundo con ms de cien mil habitantes, aparte de Lyon, slo las inglesas y americanas tenan ver daderos centros industriales: Miln, por ejemplo, tena slo dos pequeas mquinas de vapor en 1841. En realidad, tanto en Inglaterra como en el con tinente, el centro industrial tpico era una ciudad pequea o mediana o un complejo de pueblos. Sin embargo, en un aspecto importante la industrializacin continental y tambin en cierto modo la norteamericana difera de la britnica. Las condiciones previas para su espontneo desarrollo por empresas privadas no eran muy favorables. Como hemos visto, en Inglaterra no haba, despus de unos doscientos aos de lenta preparacin, una escasez real de ninguno de los factores de produccin ni obstculos institucionales para el desa rrollo del capitalismo. En otros sitios no pasaba igual. En Alemania, por ejemplo, exista una falta manifiesta de capital: la gran modestia del nivel de vida de las clases medias (hermosamente transformado en la encantadora austeridad de la decoracin interior de Biedermayer) lo demuestra. Se suele olvidar que, para el nivel de vida de sus contemporneos alemanes, la casa de Goethe en Weimar que corresponda o quiz superaba un poco el nivel de bienestar de la de los modestos banqueros de la secta britnica Clapham era la de un hombre acaudalado. En 1820 las damas de )a corle, e incluso las princesas, llevaban en Berln sencillos vestidos de percal durante todo el ao; si tenan alguno de seda lo reservaban para las grandes ocasiones.2 2 El tradi cional sistema gremial de maestro, oficial y aprendiz, se alzaba todava en ei camino de las empresas importantes, de la movilidad y perfeccin del traba jo y de todo cambio econmico: la obligacin para el trabajador de pertene cer a un gremio o corporacin se aboli en Prusia en 1811, aunque no las
21. H. Kssch, Th e Tcxtiie Industries q Silesia and the Rhinelaod, Journal o f Econom ic H istory, XTX (diciembre de 1959). 22. O. Fischd y M. V. Boehn. Die Mode, 8I& I842, Munich, 1924, p. 136.

corporaciones, cuyos miembros estaban, adems, polticamente reforzados por la legislacin municipal de la poca. La produccin corporativa perma neci casi intacta hasta 1830-1840. La plena aplicacin dl Gewerbefreiheit tendra que aguardar hasta despus de 1850. La multiplicidad de pequeos estados, cada uno con sus peculiares inte reses y sus controles, contribua a impedir el desenvolvimiento racional. Slo la creacin de una unin aduanera (con la exclusin de Austria) lograda por Prusia en beneficio de sus intereses y bajo la presin de su posicin estrat gica entre 1818 y 1834, constituy un triunfo. Cada gobierno, mercantilista y paternal, abrumaba con su vigilancia y supervisin administrativa a los humildes sbditos, para beneficio de la estabilidad social, pero tambin para desesperacin de los empresarios privados. El Estado prusiano controlaba la calidad y el precio de la mano de obra, las actividades de la industria doms tica de tejidos de lino en Silesia, y las operaciones de los propietarios de minas en la orilla derecha del Rin. Se requera un permiso gubernamental para poder abrir una mina, permiso que poda anularse una vez comenzada la explotacin. Es natural que en tales circunstancias (y otras por el estilo en los dems pases) el desarrollo industrial se verificara de manera muy distinta que en Inglaterra. En todo el continente los gobiernos tuvieron mucha mayor parte en l, no slo por costumbre, sino tambin por necesidad. Guillermo I, rey de los Pases Bajos, fund en 1822 la Sociedad General para favorecer la Industria Nacional de los Pases Bajos, dotada con tierras del Estado; un 40 por 100 de sus acciones fueron adquiridas por el rey y un 5 por 100 se garan tiz para todos los dems suscriptores. El Estado prusiano continuaba explo tando una gran proporcin de las minas del pas. Sin excepcin alguna, los nuevos sistemas ferroviarios eran planeados por los gobiernos, y si no cons truidos por ellos, s estimulados por el otorgamiento de condiciones favora bles y la garanta de las inversiones. En realidad, Inglaterra es, hasta la fecha, el nico pas cuya red ferroviaria se construy totalmente por la iniciativa privada, que corri todos los riesgos y obtuvo todos los beneficios sin el estmulo de bonificaciones ni garantas para los inversionistas y empre sarios. La primera y mejor planeada de estas redes fue la belga, proyectada en el primer tercio del siglo para separar al nuevo pas independiente del sistema de comunicaciones (principalmente navegables) de Holanda. Las di ficultades polticas y la resistencia de la grande bourgeoisie conservadora a cambiar su seguridad por inversiones especulativas, aplaz la construccin sistemtica de la red ferroviaria francesa, aprobada por la Cmara en 1833; la escasez de recursos demor la de Austria, que el Estado decidi construir en 1842, y los proyectos prusianos. Por razones parecidas, las empresas continentales dependan mucho ms que las inglesas de una moderna legislacin comercial y bancaria y de un aparato financiero. La Revolucin francesa haba proporcionado una y otro: los cdigos napolenicos, con su fuerte garanta legal para la libertad con tractual, su reconocimiento de las letras de cambio y otros documentos mer

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cantiles, y sus medidas para fortalecer las empresas (como la sociedad an nima y la comanditaria, adoptadas por toda Europa, salvo Inglaterra y Escandinavia) se haban convertido en modelos para todo el mundo. Adems, los proyectos de financiacin industrial surgidos dei frtil cerebro de aquellos jvenes revolucionarios sansimonianos, los hermanos Pereire, fueron muy bien recibidos en el extranjero. Su mayor triunfo tendra que esperar a la ca de prosperidad mundial de la dcada 1850-1860; pero ya hacia 1830 la Sociedad General belga empez a practicar inversiones bancarias del tipo' preconizado por los Pereire, y los financieros holandeses (aunque no escu chados por la mayor parte de los hombres de negocios) adoptaron las ideas sansimonianas. En esencia, estas ideas apuntaban a movilizar una variedad de recursos de capital domstico que no hubieran ido espontneamente al desarrollo industrial, y cuyos dueos no habran sabido cmo y en qu inver tir de haber deseado hacerlo, a travs de bancos y trusts de inversiones. A partir de 1850 ello produjo el caracterstico fenmeno continental (espe cialmente alemn) de la gran actividad de los bancos, ms como inversionis tas que como banqueros, con lo que dominaron la industria y facilitaron su concentracin.

m N o obstante, en el desarrollo econmico de este perodo hay una gigantes ca paradoja: Francia. Sobre el papel, ningiSn pas debera haber avanzado ms velozmente. Como acabamos de ver, posea unas instituciones idealmente aptas para el desarrollo capitalista. El ingenio y la inventiva de sus hombres de nego cios no tenan igual en Europa. Los franceses inventaron o aplicaron pe* pri mera vez el sistema de grandes almacenes, la publicidad y. guiados por la supremaca de la ciencia francesa, cualquier clase de innovaciones y descubri mientos tcnicos, como la fotografa (con Nicephore Niepce y Daguerre), la fabricacin de soda de Leblanc. el blanqueado con cloro de Berthollet, la gal vanoplastia, la galvanizacin, etc. Los financieros franceses eran los ms ima ginativos del mundo. El pas posea grandes reservas de capital que exportaba, ayudado por su experiencia tcnica, a todo el continente, e incluso, despus de 1850, a Inglaterra, para negocios como el de ia London General Omnibus Company de Londres. En 1847 unos 2.250 millones de francos haban salido al extranjero,0 cantidad slo superada por Inglaterra, y astronmicamente supe rior a las de otros pases. Pars era un centro financiero internacional casi tan importante como Londres, y en pocas de crisis, como la de 1847, ms impor tante todava. Una empresa francesa fund las compaas de gas en Europa en la dcada 1840-1850 entre otras las de Florencia, Venecia, Padua y Verona y consigui autorizacin para fundarlas en toda Espaa, en Argelia, en El Cai ro y en Alejandra. El capital francs estaba a punto de financiar los ferroca23. R. E. Cameron, op. cit., pp. 79 y 85,

{riles de todo el continente europeo, menos los de Alemania y Escandinavia. A pesar de todo ello, el desarrollo econmico de Francia era de hecho mucho ms lento que el de otros pases. Su poblacin creca despacio, sin grandes saltos. Sus ciudades excepto Pars se extendan modestamente e incluso algunas parecieron achicarse en 1830-1840. Su potencia industrial a finales de la dcada 1840-1850 era, sin duda, mayor que la de todos los dems pases continentales posea muchos ms caballos de vapor que todos ellos juntos > pero haba perdido terreno en relacin con Inglaterra y estaba a punto de perderlo tambin con relacin a Alemania. En realidad, y a pesar de su preponderancia y su temprana puesta en marcha, Francia nun ca fiie una gran potencia industrial comparable a Inglaterra. Alemania y los Estados Unidos. La explicacin de esta paradoja est, como ya hemos visto (vanse pgi nas 77-78), en la misma Revolucin francesa, que perdi con Robespierre mucho de lo que ganara con la Asamblea Constituyente. La parte capitalista de la economa francesa era una superestructura alzada sobre la inconmovi ble base del campesino y la pequea burguesa. Los labriegos libres, pero sin tierras, merodeaban por las ciudades; los productos baratos que hacan la fortuna de los industriales progresivos en todas paites, carecan de un merca do lo suficientemente amplio. Haba mucho capital ahorrado, pero por qu iba a invertirse en ta industria nacional?1 4 El prudente empresario francs prefera fabricar productos de lujo a productos para ser consumidos por las masas; el financiero prudente prefera promover industrias en el extranjero que en su pas. La iniciativa privada y ei progreso econmico slo van jun tos cuando ste proporciona a aqulla beneficios ms altos que otras formas de negocio. En Francia no ocurra asi, aunque a travs de Francia se ferti lizaba el crecimiento econmico de otros pases. Completamente opuesta a la de Francia era la actitud de los Estados Uni dos. El pas sufra una escasez de capital, pero estaba dispuesto a importar en grandes cantidades, e Inglaterra dispuesta a exportarlas. Tambin padeca gran escasez de mano de obra, pero las islas britnicas y Alemania exporta ron el excedente de su poblacin millones de seres despus de la gran hambre de los aos 1840. Faltaban hombres tcnicamente expertos; pero has ta ellos algodoneros de Lancashire, mineros de Gales y metalrgicos podan importarse del sector industrializado del mundo, y ya la caracters tica destreza norteamericana para inventar mquinas que ahorrasen y sim plificasen el trabajo haba dado abundantes seales de vida. En los Estados Unidos faltaban simplemente colonos y transportes para abrir territorios y alumbrar sus recursos, al parecer interminables. El simple proceso de expan sin interna fue suficiente para dar a su economa un crecimiento casi ilimi tado. aunque los colonos americanos, los gobiernos, los misioneros y los mercaderes ya se haban expandido hacia el Pacfico o impulsaban su comer24. El citico estudio es G . Lefebvre. La Rvoiution franfise el tes peysens, 1932, reim preso en tvdes sur la Rvotuion froncis*.

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H a c ia u n m u n d o in d u s t r ia l

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ci respaldado por la dinmica segunda flota mercante del mundo 3 tnftis vs de los ocanos, desde Zanzbar hasta Hawai. Ya el Pacfico y el Caribe haban sido elegidos como zonas de influencia econmica norteamericana--;Todas las instituciones de la nueva repblica estimulaban la decisin, & talento y la iniciativa privada. Una vasca poblacin nueva, instalada en la> ciudades del litoral y en los recin ocupados estados del interior, exiga a stt vez personal apto para el trabajo, ajuar de casa, herramientas y mquinas^ ;, constituyendo un mercado de homogeneidad ideal. Las necesidades invencin e iniciativa eran grandes y sucesivamente acudieron a servirlas inventores del barco de vapor (1807-1813), de la humilde tachuela (1807); la mquina atomilladora (1809), la dentadura artificial (1822), el alambr % aislante (1827-1831) el revlver (1835), la idea de las mquinas de escribir ? y de coser (1843-1846), la rotativa (1846) y una serie de piezas de maqut--;? nana agrcola. Ninguna economa progres ms rpidamente que la norte* americana en aquel perodo, aunque su inslito crecimiento se producira $ despus de 1860. Slo un gran obstculo surgi en el camino de la conversin de los Estados Unidos en la potencia econmica mundial que pronto seria: el conflicto % & !; entre el norte, industrial y granjero, y el sur, seraicolonial. Mientras el norte se beneficiaba del capital, el trabajo y la tcnica de Europa y sobre todo .- fr de Inglaterra como una economa independiente, el sur (que importaba pocos de aquellos recursos) era una economa tpicamente dependiente de Inglaterra. Su fortuna al poder proporcionar a las fbricas de Lancashire casi todo el algodn que necesitaban perpetuaba su dependencia, lo mismo que la lana y ia cante perpetuaran las de Australia y Argentina. 1 sur era part- ;:< > , dario del libre cambio, lo que le permita vender a Inglaterra y a su vez comprarle producios baratos; el norte, casi desde el principio (1816), protega hj; fuertemente a los industriales frente a cualquier extranjero por ejemplo, el ingls que pretendiera perjudicarlos. El norte y el sur competan por los territorios del oeste ste para sus plantaciones de esclavos y el mantenimiento de su orgullo aristocrtico; aqul para sus segadoras mecnicas y -St grandes mataderos , pero hasta la construccin del ferrocarril transconti- % nental, el sur por dominar el delta del Mississippi a travs del cual el Medio Jp Oeste tena su salida al exterior, dispuso de las mejores cartas para la partda econmica. Hasta despus de la guerra civil de 1861-1865 que supondra, en efecto, la unificacin de Norteamrica bajo el capitalismo nordsta no se asent el futuro de la economa norteamericana. El otro futuro coloso de la economa mundial, Rusra^ todava era desde{C fiable econmicamente, aunque algunos observadores perspicaces ya pre- decan que por su enorme tamao, poblacin y recursos materiales, estaba llamada a ser ms tarde o ms temprano una verdadera gran potencia. Las minas y las fbricas creadas por los zares dei siglo xvm con terraten?. ues feudales como patronos y con siervos como obreros, declinaban lenair -ate. J* Las nuevas industrias trabajos textiles domsticos o en pequea esca a slo empezaron su verdadera expansin ^partir de 1860. Incluso la expora-

cin de cereales al oeste desde las frtiles tierras negras de Ucrania progre saba muy despacio. La Polonia rusa estaba ub poco ms adelantada, pero como el resto de la Europa oriental, desde Escandinavia en el norte basta la pennsula balcnica en el sur, la poca de la gran transformacin econmica ik>haba llegado todava. N i tampoco eo d sur de Italia y en Espaa, excep to en algunas pequeas comarcas de Catalua y el pas vasco. Hasta en el norte -de Italia, en donde los cambios econmicos fueron mucho mayores, d adelanto era mayor en la agricultura (que siempre fue en esta regin el factor ms atractivo para las inversiones de capital y las empresas de negocios), en el comercio y en las navegaciones que en las manufacturas. El desarrollo de stas lo dificultaba en toda la Europa meridional la escasez de carbn, que entonces era todava la nica fuente importante de la potencia inAnarisl As, una parte del mundo ascenda hacia el podero industrial, mientras la otra se rezagaba. Poro ambos fenmenos no estaban desvinculados uso 4e otro. El estancamiento econmico, la inercia y hasta el retroceso, eran pro ductos del avance econmico. Pues, cmo las economas relativamente aba sadas podran resistir la fuerza o, en ciertos casos, la atraccin de los nuevos centros de riqueza, industria y comercio? La inglesa y algunas otras zonas europeas podan vender a menor precio que todos sus competidores. Aspiraban a sr di tallen del mundo. Nada pareca ms natural que e l que ios pases menos adelantados se limitaran a producir limea-* y quiz mine rales, cambiando tales productos no competidores por las manufacturas ingle sas o de otros pases de la Europa occidental. E l sol es vuestro carbn, deca Richard Cobden a los italianos.2 3 En donde e l poderlocal estaba en manos de grandes terratenientes o de granjeros o rancheros progresistas, el cambio resultaba conveniente para ambas partes. Los propietarios de tas plantaciones cubanas eran felices ganando dinero con su azcar e importan do los productos extranjeros que permitan a los extranjeros seguir comprn doles azcar. En donde los fabricantes locales podan hacer or su voz o los gobiernos apreciaban las ventajas de un desarrollo econmico equilibrado o sencillamente las desventajas de la dependencia, la actitud era menos favo rable. Friedrich List, el economista alemn vistiendo c o n de costumbre la tnica de la abstraccin filosfica . rechazaba una economa interna cional que haca de Inglaterra la principal o la nica potencia industrial, y abogaba por el proteccionismo. Como acabamos de ver, eso era lo que, sin filosofas, hacan los norteamericanos. Todo esto supona una economa polticamente independiente y lo bas tante fuerte para aceptar o rechazar el papel que le haba asignado ia indus trializacin primera de un pequeo sector del mundo. Donde no haba inde pendencia, como en las colonias, no exista opcin. La India, como hemos visto, estaba en proceso de desindustrializacin, y Egipto proporcionaba una estampa todava ms viva de ese proceso. Mohamed A l haba tratado siste25. O. Mor. Osscrvazioni sul libcro-scambismo dei nxxterali ne! Risorgiment, /Uu Storic. del Socialismo, m (1960), p. 8.

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friticamente de implantar en su pas una economa moderna, basada, entre otras cosas, en la industria. N o slo estimul el aumento de produccin de algodn para el mercado mundial (desde 1821), sino que en 1838 invirti la considerable suma de 12 millones de libras esterlinas en industrias, e las que trabajaban de 30.000 a 40.000 obreros. N o sabemos lo que hubiera ocurrido de haberse dejado a Egipto seguir ese camino. Lo que s ocurri fu que el convenio anglo-turco de 1838 introdujo en el pas a los comerciantes extranjeros, con lo que min el monopolio a travs del cual vena operando Mohamed A l; luego, l derrota de Egipto por los occidentales en 1839-1841 le oblig a reducir su ejrcito, con lo que perdi gran parte del incentiv que le llevara a la industrializacin.* N o sera aqulla la primera ni la ltima vez en el siglo XIX en que los caones occidentales abrieran un pas al comercio, es decir, a la competencia superior del sector industrializado del mundo. Quin, que viera a Egipto en la poca del protectorado britnico a finales de ese siglo, habra reconocido al pas que cincuenta aos antes y para disgusto de Richard Cobden 2 1fue el primer Estado no blanco qu < buscara el camino moderno para salir de su anticuada economa? De todas las consecuencias econmicas de la era de la doble revolucin la ms profunda y duradera fue aquella divisin entre pases avanzados y subdesarrollados. En 1848 era evidente qu pases perteneceran al primer grupo: la Europa occidental (menos la pennsula ibrica), Alemania. Italia del norte y algunas partes de Europa central, Escandinavia. los Estados Unidos y quiz las colonias establecidas por emigrantes de habla inglesa. Igualmente claro era que el resto del mundo, salvo algunas pequeas parcelas, bajo la presin irregular de las exportaciones e importaciones occidentales o la pre sin militar de los caones y las expediciones militares occidentales, se esta* ba quedando retrasado o pasaba a depender econmicamente de Occidente. Hasta que los rusos, en los aos treinta de este siglo, encontraron los medios para salvarlo, el abismo entre los atrasados y los avanzados permaneci inconmovible, infranqueable y cada vez ms ancho, entre la minora y la mayora de los habitantes de) mundo. Ningn otro hecho determinara la his toria del siglo xx ms firmemente que este.

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Un da paseaba por Manchester con uno de esos seores de clase media. L e habl de los desgraciados y pobres barrios baje y llam su atencin hacia las terribles condiciones de la paite de la ciudad en la que viven los obreros de las fbricas. L e dije que en mi vida haba visto una ciudad tan mal construida. M e escu ch pacientemente y en la esquina de la calle en que nos despe dimos comont: Y , sin embargo, se gana mucho dinero en ella. Buenos das!. F. E ngels 1 Entre los nuevos financieros se ha establecido la costumbre de publicar en los peridicos las minutas de sus banquetes y los nombres de los invitados. M . C apefigue 2

I Las instituciones oficiales derribadas o fundadas por una revolucin son fcilmente <liscemiblcs. pero nadie mide los efectos que de ah se siguen. El resultado principal de la revolucin en Francia fue el de poner fin a una sociedad aristocrtica. N o a la aristocracia en el sentido de jerarqua de estpnis social distinguida por ttulos y otras marcas visibles de exclusividad, y a menudo moldeada sobre el prototipo de tales jerarquas, es decir, la nobleza de sangre. Las sociedades construidas sobre una carrera individual acogen gustosas esas visibles y tradicionales marcas del xito. Napolen, incluso, cre una nueva obleza que se unira a los viejos aristcratas super vivientes despus de 1815. El fin de una sociedad aristocrtica no significa el fin de la influencia aristocrtica. Las clases, que se elevan tienden natural mente a ver los smbolos de su riqueza y podero en los trminos que los anteriores grupos superiores establecieron como modelos de elegancia, lujo y comodidad. Las mujeres de los enriquecidos paeros de Cheshire queran
1. 2. F. Engels, Im situacin de la c la n obrera tn Inglaterra, eap. XII. M. Capefigue, H isioire des grand/s op^rations financiares, IV, 1860, p. 255.

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C. Issawj, Egypt since 1800. Journal <4 Economic Hisiory, X X I (marzo de 1961),

p. 1.
27. Todo este despilfarro se hizo con eJ m ejor algodn en broto que deban habernos vendido ... Y do fue esto lo peor, sino que las manos que se emplearon en tales fbricas se arrancaron al cultivo del suelo (M o rley, Life ofCobdyt, cap. 3),

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convertirse en odies. instruidas por los numerosos libros de etiqueta y > elegante que se multiplicaron en tos aos 1840, por la misma razn que especuladores de las guerras napolenicas apreciaban un ttulo de barn., o las que los salones burgueses se llenaban de terciopelo, oro, espejo, algu toscas imitaciones de las silleras Luis X V y otros adornos ... Estilos ingl para los criados y los caballos, pero sin espritu aristocrtico. Quin m orgulloso que aquel banquero fanfarrn, salido cualquiera sabe de dnde, quf deca una vez: Cuando aparezco en mi palco en el teatro, todos Ips gemeli) se vuelven hacia m, y recibo una ovacin casi regia?* 4 Por otra parte, una cultura tan profundamente formada por la corte y lv aristocracia com o la francesa no perdera sus huellas. As, la marcada preo^ cupacin de la prosa literaria francesa por sutiles anlisis psicolgicos de las' relaciones personales (procedente de los escritores aristocrticos del si?) glo xvu ) o el patrn dieciochesco de las relaciones sexuales entre amantes y* queridas, se convirtieron en parte esencial de la civilizacin burguesa pan-/, siense. Antiguamente, los reyes tenan favoritas oficiales; ahora las tenan los "; acaudalados hombres de negocios. Las cortesanas concedan sus bien paga* dos favores para pregonar el xito de los banqueros, quienes gastaban su dinero con ellas como los jvenes aristcratas que antao se arruinaban por sus amantes. En algunos aspectos la revolucin conserv las caractersticas aristocrticas de la cultura francesa con una pureza excepcional, por la ma razn que la Revolucin rusa ha conservado con singular fidelidad el ballet clsico y la tpica actitud burguesa decimonnica respecto a la buena literatura. La Revolucin francesa se hizo cargo de esos valores, los asimi- v,' 16 com o una deseable herencia del pasado y los protegi contra la normal erosin del tiempo y las costumbres. Y, sin embargo, el antiguo rgimen haba muerto, aunque todava un pes cador de Brcst considerara en 1832 e l clera como un castigo de Dios por la deposicin dei rey legtimo. 1 republicanismo oficial entre los campesinos avanzaba lentamente ms all del jacobino Medioda y algunas comarcas descristianizadas, pero en la primera y genuina eleccin universal la de mayo de 1848 los legttimistas fueron confinados al oeste y a los departa mentos centrales ms pobres. La geografa poltica de la moderna Francia rural ya era claramente reconocible. Salvo en la escala social ms alta, la Restauracin borbnica no restaur el antiguo rgimen; precisamente cuan do Carlos X quiso hacerlo fue derribado. La sociedad de la Restauracin fue Wm la de los capitalistas y hombres de carrera de Balzac o del Julien Sorel de Stendhal, ms bien que la de ios duques vueltos de la emigracin. Una po ca geolgica los separaba de la dolce vita de 1780-1790 que aoraba Taileyrand. El Rastignac de Balzac est mucho ms cerca de] Bel-Ami de Maupassant, la tpica figura de 1880-1890, e incluso de la de Sammy Glick, la tpi ca de Hollywood hacia 1940, que la de Fgaro, e xito antiaristocrtico de Ja dcada 1780-1790.
3. M . Capcfigue, op. cir., pp. 248-249 y 254.

En una palabra, la sociedad de la Francia posrevolucionaria era burguc' a-eo su estructura y sus valores. Era la sociedad del parven, del hombre je se haca a s mismo, aunque esto no era totalmente cierto, salvo cuan* jjf'd el pas era gobernado por parvenus, es decir, cuando fue republicano o rBonapartista. Puede no parecemos excesivamente revolucionario que la v.Ud de los senadores franceses en 1840 pertenecieran a familias de Ja antigua nobleza, pero para el francs burgus de entonces era mucho ms -sorprendente que la otra mitad hubieran sido comuneros en 1789; sobre todo, si miraba a las exclusivistas jerarquas sociales del resto de la Europa continental. La frase cuando ios americanos buenos se mueren van a Pars expresa lo que era Pars en el siglo xix. aunque no llegase a ser el verdade ro paraso de los parvenus hasta el Segundo Imperio. Londres, y menos todava Viena, San Petersburgo o Berln, eran capitales en las que no se : poda compras todo con dinero, por lo menos en la primera generacin. En ; Pars haba muy pocas cosas dignas de comprarse que estuvieran fuera de 1su alcance. Este dominio de la nueva sociedad no era peculiar de Francia; pero si se exceptan los democrticos Estados Unidos era, en ciertos aspectos superfi ciales. ms evidente y ms oficial en Francia, aunque de hecho no ms pro fundo que en Inglaterra o los Pases Bajos. En Inglaterra, los grandes chefs de cocina seguan siendo los que trabajaban para los nobles, como Carme, el del duque de Wellington (que anteriormente sirviera a Talleyrand), o para los clubes oligrquicos, como Alexis Soyer del Reform Club. En Francia ya existan los restaurantes de lujo en los que trabajaban los cocineros de la nobleza que se quedaron sin empleo durante la revolucin. El profundo cam bio social se advierte en la cubierta del manual de cocina clsica francesa escrito por A . Beauvilliers, antiguo servidor de monsieur, el conde de Provenza ... y actualmente dueo del restaurante La Gran Taberna de Londres, de la calle de Richelieu nmero 26.* El goumumd especie inventada durante la Restauracin y propagada por el Almanach des Courmands de Brillat-Savarin desde 1817 ya iba al Caf Ingls o al Caf de Pars para celebrar comidas no presididas por dueas de casa. En Inglaterra, la prensa era todava un vehculo de instruccin, invectiva y presin poltica. Fue en Francia en donde mile Girardin (1836) fund el peridico moderno La Presse poltico pero barato, que apuntaba a la acumulacin de ingresos por publicidad, pero atractivo para sus lectores por su chismorreo, sus folletines y sus pasatiempos.* (L a primaca de los france ses en estos indecisos campos se recuerda todava en el idioma ingls por las palabras joumalism y pubiieity, y en el alemn por los vocablos Reklame y

A . Beuvi})ers, V a n du cuisinUr. Pars. )&M. 5. En 1835. e] Journal des Dabais (qu e tiraba unos 10.000 ejemplares) ingresaba unos 20.000 fruteas anuales por anuncio. En 1838 la cuarta pgina de La Press* fue arrendada en 150.000 francos anuales, y en 1845. en 300.000 (H . Sc. Hlstaire conomique de la Frctnce, I!, p. 216). 4.

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Annonce.) La moda, los grandes almacenes, los escaparates pblicos ca


dos por Balzac* fueron invenciones francesas, productos de la dcada 1830. La revolucin abri otra brillante carrera a las gentes de talento, el te* tro, en la buena sociedad, en una poca en que la situacin social de I<L actores en la aristocrtica Inglaterra era anloga a la de los boxeadores^ ios jockeys'. Lablache, Taima y otras figuras del teatro se instalaron en M$tJf sons-Lafitte (llamado as por el banquero que construy el elegante barri^ muy cerca de la esplndida casa del prncipe de la Moskowa. El efecto-de la devolucin industrial sobre la estructura de la sociedad?: burguesa fue menos drstico en la superficie, pero de hecho fue ms proh ^^L*. do. Cre nuevos bloques de burgueses que coexistan con ia sociedad oficiaI,\^^'. demasiado grandes para ser absorbidos por ella salvo una pequea asirt-i-?^ lacin en el vrtice, y demasiado orgullosos y dinmicos para desear absorcin si no era en sus propios trminos. En 1820 aquellos grandes ejcxr..f .|^l citos de slidos hombres de negocios eran apenas visibles desde Westmins' . '& ter, en donde los lores y sus parientes dominaban todava el Parlamento sin reformar, o desde Hyde Park, en donde seoras antipuritanas como Harrete W?Wilson (antipuritana hasta en su negativa a ser una or deshojada) paseaban en sus carruajes tirados por cuatro caballos rodeadas de admiradores perteT Decientes a las fuerzas armadas, la diplomacia y la nobleza, entre los que no v^iVfaltaba el frreo y antiburgus duque de Wellington. Los mercaderes, los ban* queros e incluso los industriales de! siglo xvm haban sido lo suficientemente pocos para ser asimilados por la sociedad oficial; en efecto, la primera generacin de millonarios del algodn encabezada por sir Robert Peel ei viejo, cuyo hijo se educaba para primer ministro, fue firmemente tory, aun- . lv que de una especie moderada. N o obstante, el arado de la industrializacin fi*.. multiplicaba sus cosechas de hombres de negocios bajo las lluviosas nubes del norte. Manchester no tardara en pactar con Londres. Con su grito de 3 ( ; batalla, lo que Manchester piensa hoy lo pensar maana Londres, se pre paraba para imponer sus condiciones a la capital. Los hombres nuevos de las provincias constituan un formidable ejrcito, tanto ms cuanto que cada vez adquiran mayor conciencia de ser una cla se y no un trmino medio que serva de puente entre los estamentos supe riores e inferiores. (E l concepto actual de clase media apareci por vez pri mera hacia 1812.) En 1834 John Stuart M ili ya poda quejarse de que los comentaristas sociales giraran en su eterno crculo de grandes seores, capi talistas y obreros hasta parecer aceptar la divisin de la sociedad en esas tres clases como si fuera uno de los mandamientos de la ley de Dios.7 Adems, aquellos hombres nuevos no eran simplemente una clase, sino un combativo ejrcito de clase, organizado al principio de acuerdo con el pobre trabaja6. E l gran poema del escaparate canta sus estrofas de color desde la Madeleine hasta la Po n e de Saint-Denis.

! r (que, a su juicio, deba aceptar su direccin)* contra la sociedad aristo: citica, y ms tarde contra el proletariado y los grandes seores, como se ' m o s t r en ia constitucin de la Liga Anti-Com Law. Eran hombres que i- ; haban hecho a s mismos o por lo menos hombres de origen modesto >que deban muy poco a su nacimiento, su familia o su educacin. (Como el i; Mr. Bounderby de Tiempos difciles de Dickcns, no se negaban a recono' cerlo.) Eran ricos y aumentaban sus riquezas de ao. en ao. Y. sobre todo, } estaban imbuidos del feroz y dinmico orgullo de aquellos a quienes sus . fabulosas carreras les demuestran que la divina providencia, 2a ciencia y la : historia, se han puesto de acuerdo para presentarles en bandeja toda la tierra. La economa poltica traducida en unas simples proposiciones dogm ticas por improvisados periodistas y publicistas que cantaban las virtudes del capitalismo Edward Baines del Leeds Mercury (1773-1848), John Edward Taylor del Manchester Guardian (1791*1844), Archibald Prentce del Man chester Times (1792-1857), Samuel Srailes (1812-1904) les dio cierta seguridad intelectual. La disidencia protestante de los duros independientes, unitarios, baptistas y cuqueros ms bien que el tipo emocional metodista, les dio cierta seguridad espiritual y cierto desprecio por los intiles aristcratas. Ni el temor, ni la clera, ni siquiera la compasin movan al patrono que deca a sus obreros:
El Dios de la Naturaleza estableci una ley justa y equitativa que el hom bre no tiene derecho a violar; cuando se aventura a hacerlo siempre es seguro que. ms tarde o ms temprano, encontrar el correspondiente castigo ... As. cuando los amos creen audazmente que por una unin de fuerzas pueden opri mir ms a sus criados, insultan con tal acto a la majestad del C ielo y atraen sobre ellos la maldicin de Dios, y, por e l contrario, cuando los sirvientes se unen para quitar a sus patronos la parte de beneficio que legtimamente perte nece al amo, violan tambin las leyes de la equidad.*

Haba un orden en e l universo, pero ya no era el orden del pasado. Haba un solo dios cuyo nombre era vapor y que hablaba con la voz de Malthus, de McCulloch o de cualquier otro que utilizase las mquinas. El grupo de intelectuales agnsticos del siglo xvut y de seudoeruditos y escritores que hablaban por ellos, no oscureca el hecho de que en su mayor parte estuvieran demasiado ocupados en ganar dinero para molestarse por algo ajeno a este propsito. Estimaban a sus intelectuales, incluso cuando, como Richard Cobden (1804-1865), no fueran afortunados como hombres de negocios, pero evitaban las ideas poco prcticas o excesivamente sofistica das, pues eran hombres cuya falta de instruccin les haca sospechar de todo lo que no fuera emprico. El cientfico Charles Babbage (1792-1871) les pro8. Las opiniones de esa clase de gente inferior al trmjoo medio** estn formadas, y sus inteligencias estn dirigidas por las de ese inteligente y virtuoso trmino medio**, en estrecho contacto con U a {Jame* Mili, Aj Estay on Govemm*m, 1823). 9. Donald Re&d, Press and People 1790-1850. 1961. p. 26.

7. A . Bnggs, M iddle Class Concousness in English Politics 1780-1846. Pasi and P n sent (9 de abril de 1956). p. 68.

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puso eo vano sus mtodos cientficos. Sir Henry Col, el precursor de la pial-'* nificacin industrial, la formacin tcnica y la ractooaHzacia del transpone;,' les proporcion <con la inestimable ayuda del principe consorte) el ms liante monumento de sos esfuerzos, la Gran Exposicin de 1851. A pesar deV lo cual fue apartado de la vida pblica com o *m entrometido aficionado a la s burocracia, la cual como toda interferencia gubernativa era detestada por ^ aqullos cuando s o ayudaba directamente a sus beneficios. George Stephea-"': son, un minero que faaba progresado por su propio esfuerzo, domin los na.;\ vos ferrocarriles ingenindoles el patrn de los antiguos carruaje^ a caballo-v nunca pess en otra cosa mucho ms que ei Imaginativo, sofisticado * ) intrpido ingeniero Isambard Kingdom Brue!, quien no tiene ms mono-.* ment en el panten de ios ingenieros construido por Samuel Stniles, que la infamante frase: A juzgar por los resultados prcticos y provechosos, los :: Stephcnson eran indiscutiblemente los hombres a quienes haba que segir * \ > Los filsofos radicales hicieron todo lo posible por crear una red de insdtu* tos de mecnica libres de los errores polticamente desastrosos que los operarios insistan, contra natura, en or en tales sitios para adiestrar a Jos ~'i tcnicos de las nuevas industrias basadas cientficamente. En 1848 la mayor ' parte de ellos estaban moribundos a causa de la opinin general de que la instruccin tcnica enseara a los ingleses (como si frieran distintos de los -> alemanes o los franceses) cosas intiles. Desde luego, habla algunos fabri cantes inteligentes, expertos y cuhos que acudan a las reuniones de la recin creada Asociacin Britnica para ei Avance de la Ciencia, pero sera errneo f suponer que representaban al conjunto de su clase. Una generacin de estos hombres se form en los aos comprendidos entre Trafialgar y la Gran Exposicin. Sus predecesores, criados en ta escue la social de comerciantes provincianos cultos y racionalistas y ministros disi dentes, y apoyados en la armazn intelectual del siglo whtg, eran quiz menos brbaros: el alfarero Josiah Wedgwood (1730-1795) era miembro de la Royal Socicty. de la Sociedad de Arquelogos y de la Sociedad Lunar, con Matthew Boulton, su socio James Watt y el qumico y revolucionario Priestley. (Su hijo Thomas, experto en fotografa, edit peridicos cientficos y subvencion al poeta Coleridge.) El fabricante del siglo xvm construa naturalmente sus fbricas con arreglo a los libros de los arquitectos georgia nos. Sus sucesores, si no ms cultos, eran al menos ms prdigos, pues en la dcada 1840-1850 haban ganado suficiente dinero para gastarlo alegremen te en residencias seudoaristocrticas, en ayuntamientos seudogtcos y seudorrenacentistas y en reconstruir en estilo perpendicular sus capillas modes tas, utilitarias o clsicas. Pero entre la era georgiana y la victoriana hubo la que se llam con razn la fra era de la burguesa y de las clases trabajado ras, cuyos rasgos inmortaliz Dickens en Tiempos difciles. Un protestantismo pietista, rgido, farisaico, antiintelectual, con la obse sin de la moralidad puritana hasta el punto de que la hipocresa era su comtO. 5. Smites, U fe o f George Stephcnson, edicin de 1881, p. 183.

. pajera automtica, dominaba aquella poca desolada. L a virtud dice 0. M- Young avanzaba sobre un ancho rente invencible; y pisoteaba al oo virtuoso, al dbil, al pecador (es decir, a aquellos que ni hacan dinero ni can capaces de dominar sus gastos emocionales o financieros) sobre el fan go al que pertenecan, ya que a lo sumo slo merecan la caridad de los mejores. En ello haba cierto sentido econmico capitalista. Los pequeos empresarios tenan que volver a invenir en sus negocios gran parte de sus beneficios si queran llegar a ser grandes empresarios. Las masas de nuevos proletarios tenan que someterse al ritmo industrial del trabajo y a la ms dra coniana disciplina laboral o pudrirse si no queran aceptarla. Y, sin embargo, todava hoy se contrae el corazn a la vista del paisaje construido por aque lla generacin.1 1
En Coketown no se ve ms que edificios severamente funcionales. Si los miembros de una secta religiosa construyen all una capilla como hicieron los miembros de dieciocho sectas religiosas harn un piadoso almacn de ladrillo rojo, que a veces (pero esto slo en los ejemplares ms ricamente deco rados) tendr una campana en una jaula instalada en lo ms alto ... Todas las inscripciones pblicas de la ciudad estn pintadas igual, con severos caracteres blancos y negros. La crcel poda haber sido el hospital y el hospital poda haber sido la crcel, el ayuntamiento poda haber sido una u otro, o cualquier otra cosa, pues todo parece lo contrario de lo que es por virtud de su cons truccin. Hechos, hechos, hechos, en todas partes en el aspecto material de la ciudad; hechos, hechos, hechos, en todas partes en lo inm aterial... Todo eran hechos entre la maternidad y el cementerio, y lo que no se poda expresar en cifras o demostrar que era comprable en el mercado ms barato y vendible en el ms caro, ni exista ni existira por los siglos de los siglos. Amn.1 3

Esta desvada devocin al utilitarismo burgus que los evangelistas y los puritanos compartan con los agnsticos filsofos radicales del siglo xvm, quienes la ponan en palabras lgicas para ellos, produca su propia belleza funcional en lneas de ferrocarril, puentes y almacenes, y su romntico horror en las interminables hileras de casitas grises o rojizas, que, ennegrecidas por el humo, se extendan en torno a la fortaleza de la fbrica. Lejos de ella vi van los nuevos burgueses (si haban acumulado el dinero suficiente para mudarse), distribuyendo dinero a los misioneros que se esforzaban en pro porcionar recursos, educacin moral y asistencia a los pobres negros idla tras. Estos hombres personificaban el capital que demostraba su derecho a gobernar al mundo; sus mujeres, privadas por el dinero de sus maridos bas ta de la satisfaccin de dedicarse a las tareas domsticas, personificaban las virtudes de su clase: estpidas (ser una chica dulce y buena sin preocupar11. Charles Dickens. Tiempos difciles. 12. Cf. Lon Faucher, Manchester in 1684, 1844, pp. 24-25: L a ciudad realiza en cierta medida la utopa de Bentham. Todo est previsto en sus resultados por los patrones de utilidad; y lo BEU-O. lo grande y te NOBLE llegaran a am igar en Mancbeaier, se desarrollaran de acuetdo con esos patrones.

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se de ms), mal educadas, nada prcticas, tericamente asexuales, sin nes propios y protegidas. Eran el nico lujo que aquella poca de sobri y ahorro se permita. La burguesa fabril inglesa era el ejemplo ms caracterstico de su VKts pero por todo el continente existan pequeos grupos de la misma condicti catlicos en los distritos textiles del norte de Francia y Catalua, calvinista en Alsacia, pietistas luteranos en Renania, judos por toda Europa central# oriental. Raras veces eran tan rgidos como en Inglaterra, pues no se h; ' ; apartado completamente de las viejas tradiciones de vida urbana y pac lismo. A pesar de su liberalismo doctrinal, Lon Fauchcr se vio penosa***, te sorprendido por el aspecto de Manchester en la dcada de 1S40, corao w hubiera ocurrido a cualquier otro observador continental.1 1 Pero tambin compartan con los ingleses la confianza que inspira el constante enriqueci miento entre 1830 y 1856 las dotes matrimoniales de la familia Dansettc de Lille ascendieron de 15.000 a 50.000 francos ,'4 la absoluta fe en el libe ralismo econmico y la repudiacin de las actividades no econmicas. Las dinastas tejedoras de Lille mantuvieron su total desprecio por la carrera de las armas hasta la primera guerra mundial. Los Dollfus de Mulhouse disuadieron a su joven Frdric Engel de ingresar en el famoso Politcnico, temerosos de que ello pudiera atraerle ms a la carrera militar que a la de los negocios. La aristocracia y los rboles genealgicos no les tentaban demasiado al principio: como los mariscales de Napolen, ellos mismos eran sus antepasados.

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n Puede afumarse que el resultado ms importante de tas dos revolucio nes fue, por tanto, el de que abrieran carreras al talento, o por lo menos a la energa, la capacidad de trabajo y la ambicin. Pero no todas las caeras ni hasta los ltimos peldaos, excepto quiz en los Estados Unidos. Y, sin embargo, qu extraordinarias fueron las oportunidades, qu distantes de los del siglo xix los estticos ideales jerrquicos del pasado! La negativa de Von Schele, alto funcionario del reino de Hannover, a conceder un .cargo gubernativo a un pobre abogado joven porque su padre haba sido encua dernador por lo cual el hijo deba seguir perteneciendo a ese o f i c i o resultaba ahora perniciosa y ridicula.'* Mas, en realidad, Von Schele no hizo otra cosa que repetir la antigua y proverbial prudencia de la estable socie dad precapitalista. Con toda probabilidad, en 1750 el hijo de un encuader nador hubiera seguido el negocio de su padre. Ahora no ocurra as. Ahora 13. Lon Fauchcr, tudes sur t'Angleierrc, I, 1842. p. 322. 14. M. J. Lambcn-Danseltc. Quelques famtes du patronal texttle de LiU-Arm<ntirts, Lille, 1954. p. 659. 15. Oppermano. Geschtchie d. Kdnigreichs Hannovqr, citado en T. Klein, 848. D*r Vorkampf, 1914, p. 71.

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se-abran ante l cuatro caminos que conducan hasta las estrellas: negocios, ^gtudios universitarios (que a su vez llevaban a las tres metas de la admi nistracin pblica, la poltica y las profesiones liberales), arte y milicia. El ltno, muy importante en Francia durante el perodo revolucionario y apolenico, perdi mucho de su significado durante las largas generacioiies de paz que se sucedieron, y tal vez por esa razn dej de ser atractivo. 1 tercero era nuevo slo en cuanto que el reconocimiento pblico de una excepcional capacidad para divertir o conmover a los auditorios era ahora mucho mayor que antes, como lo demuestra 4a ascendente consideracin ocia! de los actores que lleg a producir en la Inglaterra eduardiana el oble fenmeno del actor ennoblecido y del noble casndose con la coris ta. Pero ya en el perodo posnapolenico se haba dado el caso caracters tico del d o lo artstico, que poda ser una cantante como Jenny Lind, el ruisefior de Suecia, una danzarina como Fanny Elssler o un concertista como Paganini o Franz Liszt. Ni los negocios ni los estudios eran caminos abiertos a todos, ni siquiera entre los que estaban lo bastante emancipados de las garras de la costumbre y de la tradicin para creer que la gente como nosotros sera admitida a ellos, para saber cmo actuar en una sociedad individualista o para admitir el deseo de mejorarse. Haba que pagar un portazgo para emprender esos caminos: sin algunos recursos iniciales resultaba casi imposible dar los pri meros pasos hacia el xito. Ese portazgo era indudablemente demasiado alto tanto para los que emprendan el camino de los estudios como el de los nego cios, pues aun en los pases que tenan un sistema educativo pblico, la ins truccin primaria estaba en general muy descuidada; e incluso en donde exis ta se limitaba por razones polticas, a un mnimo de gramtica, aritmtica y formacin moral. Sin embargo, paradjicamente a primera vista, el camino de los estudios pareca ms atractivo que el de los negocios. Ello se deba sin duda a que requera una revolucin ms pequea en las costumbres y la manera de vivir de los hombres. La sabidura, aunque slo en forma de sabidura clerical, tena un puesto respetable en la sociedad tra dicional; de hecho, un lugar ms eminente que en la sociedad burguesa. Tener un sacerdote, ministro o rabino en la familia, era quiz el mayor honor ai que las gentes modestas podan aspirar y vala la pena hacer los ms tit nicos esfuerzos para conseguirlo. Esta admiracin social pudo transferirse, una vez que tales carreras se abrieron para todos, a las profesiones seculares, funcionarios o maestros,- o en los ms maravillosos casos, abogados o mdi cos. Adems, la sabidura no era tan antisocial como parecan serlo los nego cios. El hombre culto no cambiaba ni se separaba automticamente de los dems como el egosta mercader o empresario. Con frecuencia, sobre todo si era profesor, ayudaba a sus semejantes a salir de la ignorancia y oscuridad que parecan culpables de sus desventuras. Era ms fcil crear una sed gene ral de instruccin que una sed general de xitos individuales en los negocios, y la cultura ms fcil de adquirir que el difcil arte de ganar dinero. Las comunidades compuestas casi exclusivamente como las de Gales de

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pequeos campesinos, pequeos comerciantes y proletarios, sentan al mi*/ mo tiempo el afn de elevar a sus hijos al magisterio y al clero y un amargo'resentimiento contra ta riqueza y los negocios. N o obstante, en cierto sentido la instruccin representaba la competencia individualista, la carrera abierta al talento y el triunfo del mrito sobre d nacimiento y el parentesco casi de manera tan efectiva como los negocios, y ello a travs del expediente de los exmenes y concursos. Como de costum-1 bre. la Revolucin francesa fue la que le dara su ms lgica expresin: las jerarquas paralelas de los exmenes que iban seleccionando progresivamen-' te de entre el cuerpo nacional de estudiantes victoriosos la minora intclec tual capaz de administrar e instruir al pueblo francs. La ciencia y 1a corr'', petencia en los exmenes eran tambin el ideal de la escuela de pensadores ingleses ms conscientemente burguesa, los filsofos radicales benthamita que con el tiempo pero no antes del final de nuestro perodo las impu sieron en una forma de suma pureza en los ms altos centros gubernamen tales de Gran Bretaa y en los servicios civiles de la India, a pesar de la encarnizada resistencia de la aristocracia. La seleccin de mritos, probada en exmenes u otras pruebas, acab por aceptarse como ideal en todas par tes, excepto en los servicios pblicos ms arcaicos de Europa (como los Asuntos Exteriores papales o de Gran Bretaa), o en los ms democrti cos, que tendan como en los Estados Unidos a preferir la eleccin al examen como criterio ms conveniente para los puestos pblicos, pues, como otras formas d e competencia individual, los exmenes u oposiciones eran un artificio liberal, pero no democrtico o igualitario. El principal resultado de la educacin abierta al talento fue, pues, para djico. No produjo la sociedad abierta de libre competencia en los nego cios sino la sociedad cerrada de la burocracia; pero ambas, en sus diferen tes formas, fueron instituciones caractersticas de la era burguesa y liberal. El ethos de los ms altos servicios civiles del siglo xtx era fundamentalmente el de la Ilustracin del siglo xvm: masnico y jsefino en la Europa central y oriental, napolenico en Francia, liberal y anticlerical en los otros pases latinos, benthamita en Inglaterra. Desde luego, la competencia se transform en ascenso automtico una vez que el hombre de mrito haba ganado su puesto en el servicio; aun cuando el ascenso dependiera (en teora) de sus mritos, e! igualitarismo social impuso el ascenso por rigurosa antigedad Por tanto, a primera vista, ta burocracia pareca muy distinta del ideal de la sociedad liberal. Y con todo, los servicios pblicos adquiran cohesin a la vez por la conciencia de ta seleccin por mritos, por la general atmsfe ra de incorrupdbilidad, la eficacia prctica, la educacin y por los orgenes no aristocrticos. Incluso la rgida insistencia en el ascenso automtico (que alcanzaba un rigor absurdo en la organizacin verdaderamente burguesa de la armada britnica), tena al menos la ventaja de excluir el hbito tpica mente aristocrtico o monrquico del favoritismo. En las sociedades en don de se retrasaba el desarrollo econmico, el servicio pblico constitua por eso

una buena oportunidad para la clase media en franca ascensin.1 6N o es acci dental que en el Parlamento de Francfort de 1848, el 68 por 100 de los dipu tados fueran funcionarios civiles, contra un 12 por 100 de profesiones libe rales y un 2,5 por 100 de hombres de negocios. Fue una suerte para quienes intentaban hacer carrera que el perodo posnapolenico fuera en casi todas paites de marcada expansin en aparato y actividad gubernamental, aunque no la suficiente para absorber el creciente aumento de ciudadanos cultos. Entre 1830 y 1850 el gasto pblico per capita aument en un 25 por 100 en Espaa, en un 40 por 100 en Francia, en un 44 por 100 en Rusia, en un 50 por 100 en Blgica, en un 70 por 100 en Aus tria. en un 75 por 100 en los Estados Unidos y en ms de un 90 por 100 en Holanda. (Slo en Inglaterra, en las colonias britnicas, Escandinavia y algu nos pases atrasados, el gasto gubernamental por cada habitante permaneci estable o disminuy durante este perodo de apogeo del liberalismo econ mico).1 * Etlo se debi no slo al evidente devorador de contribuciones, las fuerzas armadas, mucho ms numerosas despus de las guerras napolenicas que antes, a pesar de la ausencia de grandes geas internacionales: de los grandes estados slo Inglatcna y Francia teman en 1851 un ejrcito mucho menor que en el momento de mayor esplendor de la fuerza de Napolen en 1810, y en cambio, varios como Rusia, algunos estados alemanes e italia nos y Espaa los tenan mucho ms grandes; se deba tambin al desarro llo de antiguas funciones y a la creacin de nuevas por los estados. Pues es un error elemental (y no compartido por los lgicos protagonistas del capita lismo, los filsofos radicales benthamitas) el de creer que el liberalismo era hostil a la burocracia. Era hostil solamente a la burocracia ineficaz, a la intromisin pblica en cuestiones que deban dejarse a la iniciativa privada, y a las contribuciones excesivas. El vulgar tpico liberal de un Estado redu cido a las atrofiadas funciones de un vigilante nocturno, oscurece el hecho de que el Estado libre de sus funciones ineficaces e inadecuadas era un Estado mucho ms poderoso y ambicioso que antes. Por ejemplo, en 1848 era un Estado que haba adquirido unas fuerzas de polica modernas y con frecuen cia nacionales: en Francia desde 1798, en Irlanda desde 1823, en Inglaterra desde 1829 y en Espaa (la guardia civil) desde 1844. Fuera de Inglaterra era normalmente el Estado el que tena un sistema de instruccin pblica; fuera de Inglaterra y los Estados Unidos, era el Estado el que tena o estaba a pun to de tener un servicio pblico de ferrocarriles; en todas partes era el que tena un servicio postal cada vez mayor para servir a las crecientes necesida des de los negocios y de las comunicaciones privadas. El aumento de la poblacin obligaba a mantener un sistema judicial ms amplio; el crecimien to de las ciudades y la acumulacin de problemas sociales urbanos requera
16. En las novelas de Balzac, todos los funcionanos pertenecen o estn emparedados con familias de pequefios empresarios. !7 . G . Schilfen. Sieg u. Ntederiage d. demokratscfun WahJrechis in d dnutschen Revolution 1848-1849. 1932, pp. 404-405. 18. Mulhall. op. cit., p. 259.

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un sistema administrativo municipal ms amplio. Nuevas o viejas, las fujiri ciones de gobierno eran desempeadas cada vez ms por un verdadero vicio nacional de funcionarios de carrera, cuyos ltimos escalones ascendidos y trasladados libremente por la autoridad central de cada pas." obstante, si un eficaz servicio de esta clase poda reducir el nmero de e pleados y el costo de ia administracin al eliminar la corrupcin y la prdfc de tiempo, tambin creaba una mquina de gobierno mucho ms formidabi Las funciones ms elementales del Estado liberal, tales como la eficiente it posicin y cobranza de impuestos por un cuerpo de funcionarios asalaria o el mantenimiento de una poltica rural regular y normalmente org hubieran parecido algo mucho ms all de los ms descabellados sueos d c l mayor parte de los absolutistas prerrevolucionrios. Tal sera el nivel de tribal tacin ahora a veces un gradual impuesto de utilidades '* que el sbdit* del Estado liberal toleraba: en 1840 los gastos de gobierno en la Inglaterrif: liberal eran cuatro veces mayores que en la autocrtca Rusia. Pocos de esos nuevos puestos burocrticos equivalan en realidad a la charretera de oficial que el soldado napolenico llevaba en su mochila como primer paso para la obtencin del bastn de mariscal. De los 130.000 fun cionarios civiles que se calculaban en Francia en 1839,1 0 la mayor parte eran carteros, maestros, recaudadores de contribuciones, oficiales judiciales, etc.; e incluso los 450 empleados del Ministerio del Interior y los 350 del de Asun tos Exteriores eran en su mayor parte escribientes; un segmento de humani dad que, como la literatura desde Dickens hasta Oogo] pone de mani fiesto, no tenan motivos para ser envidiados, a no ser por el privilegio del servicio pblico, que les permita la seguridad de no morirse de hambre y de sostener un ritmo de vida. Los funcionarios que alcanzaban un nivel social equivalente al de una buena carrera de la clase media financieramente nin gn funcionario honrado poda esperar ms que una decorosa mediocridad eran pocos. Hoy la clase administrativa, de todo el servicio social ingls, proyectada por los reformadores de mediados del siglo xix como el equiva lente de la clase media en la jerarqua burocrtica, no consta de ms de 3.500 personas. Sin embargo, la situacin del probo funcionario o trabajador de cuello blanco era, aunque modesta, muy superior a la del trabajador humilde. Su tra bajo no exiga esfuerzo fsico. Sus manos limpias y su cuello blanco lo colo caban, simblicamente, al lado de los ricos. L e rodeaba el halo mgico de la autoridad pblica. Ante l, los hombres y las mujeres formaban colas para inscribir u obtener ios documentos que registraban sus vidas; Ies atenda o les rechazaba; les aconsejaba lo que deban o no deban hacer. En los pases ms atrasados (lo mismo que en los democrticos Estados Unidos) sus sobrinos y primos podan encontrar buenos empleos por medio de l; en otros mucho
19. Este impuesto se estableci temporalmente en Inglaterra duraste las guerras napole nicas y permanentemente desde 1842. Ningn otro pas imprtame b sigui antes de (848. 20. W. R. Sharp. The French Civil Service, Nueva York. 1931. pp. 15-16.

nenos atrasados, incluso se dejaba sobornar. Para numerosas familias aldea nas o trabajadoras, para quienes todos los dems caminos de mejora social estaban cerrados, la pequea burocracia, el magisterio y el sacerdocio eran, gencamente al menos, himalayas que sus hijos podan intentar alcanzar. , ' Las profesiones liberales no estaban tan a su alcance; llegar a ser mdi co, abogado o profesor (lo que en el continente significa lo mismo la segun da enseanza que la universitaria) u otra clase de persona culta de diferen tes actividades1 1 exiga largos aos de estudios o excepcionales talentos y oportunidad. En 1851 haba en Inglaterra unos 16.000 abogados (sin contar a los jueces) y unos 1.700 estudiantes de derecho;2 1 unos 17.000 mdicos y cirujanos y 3.500 estudiantes y ayudantes de medicina, menos de 3.000 ar quitectos y unos 1.300 editores y escritores. (El trmino francs perio dista no haba sido reconocido oficialmente todava.) El derecho y la medi cina eran dos de las grandes profesiones tradicionales. La tercera, el clero, proporcionaba menos oportunidades de las que podan esperarse porque (excepto el de las sectas protestantes) creca ms despacio que la poblacin. De hecho, gracias al celo anticlerical de los gobiernos Jos U suprimi 359 abadas y conventos, y los espaoles, en sus intervalos liberales, hicie ron lo posible por suprimirlos todos , algunas partes de la profesin se con trajeron en vez de agrandarse. Solamente exista una verdadera salida: la primera enseanza seglar y religiosa. El nmero de maestros, reclutados sobre todo entre los hijos de campesinos, artesanos y otras familias modestas, no era despreciable en los estados occidentales: en 1851 unos 76.000 hombres y mujeres se considera ban maestros y maestras de escuela, o profesores privados, sin contar las 20.000 institutrices, el conocidsimo ltimo recurso de pobres seoritas bien educadas incapaces o poco dispuestas a ganarse la vida en una actividad menos respetable. Adems, la enseanza no era simplemente una extensa, sino una creciente profesin. Cierto que estaba mal pagada; pero fuera de los pases ms positivistas como Inglaterra y los Estados Unidos, el maestro de escuela era una figura popular con razn, pues si alguien representaba el ideal de una poca en la que por primera vez los hombres y las mujeres vul gares miraban por encima de su cabeza y vean que la ignorancia poda ser disipada, era seguramente el hombre o la mujer cuya vida y vocacin era dar a los nios las oportunidades que sus padres nunca haban tenido: abrirles el mundo; infundirles los sentimientos de moralidad y de verdad. Claro est que la carrera ms francamente abierta al talento era la de los negocios. Y en una economa que se ensanchaba con rapidez, las oportuni dades para los negocios eran cada vez mayores. La naturaleza en pequea escala de muchas empresas, el predominio d los subconcratos de la modes ta compra y venta, los haca relativamente fciles. Sin embargo, ni las con21. The Censas o f Grvat Britain in J8SI, Longman. Brown. Creen and Longmans, Lon dres, 1854. p. 57. 22. En el continente, el nmero y proporcin de abogados solan ser mayores.

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dtciooes sociales ni las culturales eran propicias para el pobre. En primer : lujar hecho descuidado con frecuencia por los triunfadores * la evolucita de b econom a industrial dependa de crear ms deprisa jornaleros que ' pttron os. Por cada hombre que ascenda en el mundo de los negocios, se h u n d a n necesariam ente muebos ms. En segundo lugar, la independencia econm ica requera condiciones tcnicas, disposicin mental o recursos fin an cieros(aunque modestos) que no poseen la mayor parte de los hombres j y las m ujeres. Los que tenan la suene de poseerlos por ejemplo, los m iem brosde ciertas minoras religiosas o sectas, cuya aptitud para tales acti vidadeses bien conocida por los socilogos podan hacerlo bien: la mayor p artede aquellos siervos de Ivanovo el Manchester ruso que se hicieron fabrican tes textiles, pertenecan a la secta de los viejos creyentes. Pero estara totalm ente fuera de la realidad esperar que cuantos no posean esas condiciones por ejemplo la mayora de los campesinos rusos hicieran lo m ism oo pensaran siquiera en emularlos.

m N ingn grupo de la poblacin acogi con mayor efusin la apertura de las careras al talento de cualquier clase que fuese, que aquellas minoras que en otros tiem pos tuvieron al margen de ellas no slo por su nacimiento, siso porsufrir una discriminacin oficial y colectiva. El entusiasmo con que los protestantes franceses se lanzaron a la vida pblica durante y despus de la revolucin, fue superado tan slo por la volcnica erupcin de talento entre losjudos occidentales. Antes de la emancipacin que prepar el racio nalism o del siglo xvm y trajo la Revolucin francesa, slo haba dos cami nos de ascensin para los judos: el comercio o las finanzas y la interpreta cin de la ley sagrada; y ambos los confinaban en sus cerradas comunidades (os guetos, de las que slo un puado de judos cortesanos u otros hom bres ricos emergan a medias, evitando incluso en Inglaterra y Holan da presentarse demasiado a la peligrosa y antipopular luz de la celebridad. Tal aparicin no era impopular slo entre los brutales y ebrios no creyentes que, en conjunto, se oponan a aceptar la emancipacin de los judos. Siglos de opresin social haban encerrado al gueto en sf mismo, rechazando cual quier paso fuera de sus rgidas ortodoxias como apostasa y traicin. Los pre cursores de la Jiberalizacin de los judos en Alemania y Austria en el si glo xviii, sobre todo Moses Mendelssohn (1729-1786), fueron calificados de desertores y ateos por sus correligionarios. La gran m asa juda que habitaba en los crecientes guetos de la zona orienta! del antiguo reino de Polonia y Lituania continuaba viviendo su vida recatada y recelosa entre los campesinos hostiles, dividida slo en su fideli
23. R. fanal, La saissance d'une bourgeobie industricilc en Russie dans la pf&m&tv noiat do x tr rtele. BulUtin de h SoeiU d H Lyoirt Medente, serie 12. U (1959).

dad entre los eruditos rabinos intelectuales de la ortodoxia lituana y los est ticos y pobres hasides. Es caracterstico que de cuarenta y seis revoluciona rios detenidos por las autoridades austracas slo uno fuera judo.** Pero en las comunidades ms pequeas del oeste, los judos aprovechaban con ambas manos sus nuevas oportunidades, aun cuando el precio que hubiesen de pagar por ellas fuese un bautismo nominal que se requera todava en algunos pases semiemancipados para desempear cargos oficiales. Los hom bres de negocios no lo necesitaban. Los Rothschild. reyes del judaismo inter nacional, no slo fueron ricos. Esto tambin podan haberlo sido antes, aun que los cambios polticos y militares del perodo proporcionaban oportuni dades sin precedentes para las finanzas internacionales. Ahora poda vrseles ocupar tambin una posicin proporcionada a su riqueza e incluso aspirar a la nobleza que los prncipes europeos empezaron a concederles en 1816. (En 1823 seran promovidos barones hereditarios por los Habsburgo.) Ms sorprendente que la riqueza juda fue el florecimiento del talento de los judos en las artes. las ciencias y las profesiones. En comparacin con el siglo XX era modesto todava, aunque ya en 1848 haban llegado a la ma durez la mayor inteligencia juda y el ms afortunado poltico judo del siglo xix: Karl Marx (1818-1883) y Benjamn Disraeli (1804*1881). No haba grandes cientficos judos y slo algunos matemticos de altura, pero no de suprema eminencia. Tampoco Meyerbeer (1791-1846) y MendelssohnBartholdy (1809-1847) eran compositores de la talla de otros contempor neos, aunque entre los poetas Heinrich Heine (1797-1856) pueda figurar junto a los mejores de su tiempo. Tampoco haba pintores judos de impor tancia ai grandes intrpretes o directores musicales. En el teatro slo conta ban con una gran figura: la actriz Rachcl (1821-1858). Pero la verdad es que la emancipacin de un pueblo no se mide por la produccin de genios, sir^o ms bien por la sbita abundancia de judos menos eminentes participantes en la cultura y la vida pblica de la Europa occidental, especialmente en Francia y sobre todo en los estados alemanes, que proporcionaban el lenguaje y la ideologa que poco a poco salvaban la brecha entre el medievalismo y el siglo xix para los jodos inmigrantes del hinterand. La doble revolucin proporcion a los judos lo ms parecido a la igual dad que nunca haban gozado bajo el cristianismo. Los que aprovecharon la oportunidad no podan desear nada mejor que ser asimilados por la noeva sociedad, y sus simpatas estaban, por obvias razones, del lado liberal. Sin embargo, su situacin era incierta e incmoda, aunque el endmico antise mitismo de las masas explotadas, que con frecuencia identificara a los judos con los burgueses, no era utilizado muy en serio por los polticos dema-

24.

V kn a, Verwaltungsarchiv, PlizabofstcU e. H 136/1834.

25. El bandido alemn Schioderhanocs (Johannes Bueckter. 1777-1803) alcanz m ueba popularidad al elegir a muchos judos corno vctimas, y en Praga, ta Inquietud industrial en 1&40-IS50 tuvo tam bin un tinte antijudo (Viena. Verwaungsarvhiv, PoHzeihofstellc, IIS61845).

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gogos. En Francia y Alemania occidental (pero no en otras partes), algunas '-i judos jvenes soaban con una sociedad ms perfecta todava: hubo uft marcado elemento judo en el sansimonismo francs (Olinde Rodrigues, los hermanos Pereire, Lon Halvy, dEichthal) y un poco menos n el comuv nimo alemn (Moses Hess, el poeta Heine, y naturalmente Marx, quien, aA obstante, mostraba una indiferencia total por sus orgenes y conexiones: judaicas). vi La situacin de tos judos los baca excepcionalmente aptos para ser asimilados por la sociedad burguesa. Eran una minora. Ya estaban completa mente urbanizados, hasta el punto de encontrarse inmunizados contra las dolencias urbanas. Su baja morbilidad y mortalidad en las ciudades ya fue advertida por los estadsticos. Eran hombres cultos y al margen de la agri cultura. Una gran proporcin de ellos se dedicaba al comercio o a las profe? , siones libres. Su posicin los obligaba constantemente a considerar las nue vas situaciones e ideas, aunque slo fuera para detectar la amenaza latente, que pudieran llevar implcita. Por otra parte, ia gran masa de los pueblos del mundo encontraba mucho ms difcil adaptarse a la nueva sociedad. Esto se deba en parte a que la frrea coraza de la costumbre casi tos imposibilitaba para entender lo que se esperaba de ellos; como los jvenes seores argelinos, llevados a Pars para adquirir una educacin europea en los aos 1840, que se sorprendan al descubrir que haban sido invitados a la capital real para algo que no era el trato social con el rey y la nobleza, que saban que constitua su deber. Adems, la nueva sociedad no haca fcil la adaptacin. Los que aceptaban los evidentes beneficios de la civilizacin y los modales de la clase media podan disfrutarlos libremente; los que los recha zaban o no eran capaces de obtenerlos simplemente no contaban. Haba ms que un sesgo meramente poltico en la insistencia sobre la libre propiedad que caracterizaba a los gobiernos moderadamente liberales de 1830; el hom bre que no mostraba habilidad para llegar a propietario de algo no era un hombre completo y, por tanto, difcilmente sera un completo ciudadano. Esta actitud llegaba a su extremo donde la clase media europea, puesta en con tacto con los infieles idlatras, trataba de convertirlos, a travs de inexpertos misioneros, a las verdades del cristianismo, de convencerlos para comerciar o llevar pantalones (entre lo cual no haba mucha diferencia), o imponerles las verdades de la legislacin liberal. Si aceptaban todo ello, el liberalismo (si se trataba del revolucionario francs) estaba dispuesto a concederles la plena ciudadana con todos sus derechos, o (si se trataba del ingls) la espe ranza de llegar a ser un da casi tan buenos como los ingleses. Tal actitud se refleja perfectamente en el senodoconsulto de Napolen III, que poco des pus de nuestro perodo, pero todava dentro de su espritu, abra las puertas de la ciudadana francesa a los argelinos: II peut, sur sa demande, etre admis jouir des droits de citoycn franjis; dans ce cas il est rgi par les lois civiles et politiques de la France.* En efecto, todo lo que tena que
26. A . Girauli y L. MiUiot, Principes de coionisogon el de Mgislatton coiom ale, 1938. p. 359.

hacer era renunciar al Islam; si no quera hacerlo y pocos lo hicieron seguira siendo un sbdito y no un ciudadano. El absoluto desprecio de los civilizados por los brbaros (entre los que se inclua a la masa de trabajadores pobres del pas)2 1 descansaba sobre este sentimiento de superioridad demostrada. El mundo de la clase media estaba abierto para todos. Los que no lograban cruzar sus umbrales demos traban una falta de inteligencia personal, de fuerza moral o de energa que automticamente los condenaba; o en el mejor de los casos, una herencia his trica o radical que debera invalidarles eternamente, como si ya hubieran hecho uso para siempre de sus oportunidades. El perodo que culmin a mediados del siglo xix fue, por tanto, una poca de dureza sin igual, no slo porque la pobreza que rodeaba a la respetabilidad de la clase media era tan es pantosa que los nacionales ricos preferan no verla, dejando que sus horrores causaran impacto slo en los visitantes extranjeros (como hoy los horrores de los suburbios indios), sino tambin porque los pobres, como los brbaros del exterior, eran tratados como si no fueran seres humanos. Si su destino era ser obreros industriales, no pasaban de ser una masa que arrojar en el molde de la disciplina por la pura coaccin, que aumentaba con la ayuda del Estado la ya draconiana disciplina de la fbrica. (Es caracterstico que la opinin de la clase media contempornea no viese la incompatibilidad entre el principio de la igualdad ante la ley y los deliberadamente discriminatorios cdigos laborales, que, como en el ingls de aroo y criado de 1823, castigaba con pri sin a os obreros que infringieran el contrato y a los patronos con modestas multas, si acaso.)** Deban estar constantemente al borde de la indigencia, pues de otra manera no trabajaran, y ser inaccesibles a los motivos huma nos. Es muy conveniente para el propio trabajador decan a Villerm algunos patronos hacia 1840 estar acosado constantemente por la necesi dad, pues as no dar mal ejemplo a sus hijos, y su pobreza ser una garan ta de su buena conducta. 7 9 Sin embargo, haba demasiados pobres, aunque se esperaba que tos efectos de la ley de Malthus eliminaran a bastantes de ellos permitiendo establecer un mximum viable; a menos que per absiirdum los pobres llegaran a imponer un lmite racional a la poblacin refrenando sus excesivas complacencias en la procreacin. Slo haba un paso desde tal actitud al reconocimiento formal de la desi gualdad que, como afum Henri BaudriUart en su conferencia inaugural en el Colegio de Francia, en 1853, era uno de los tres pilares de la sociedad humana (los otros dos eran la propiedad y la herencia).* As, pues, la socie-

27. Louis Chcvalier, en Clatses laborteuses et clanes dangereuses, Pars. 1958. W , par ce 2, examina el uso del vocablo brbaro en 1S40-1850, tanto por los adversarios com o por los partidario del esfuerzo de los humildes. 28. D. Simn, M aster and Servant. en J. Saville, ed.. Democracy and the Labour Movemenu 1954. 29. P. Jaccani, H istoire sacale du rravaii, 1960, p. 248. 30. P- Jaccard. op. cit., p. 249.

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dad jerrquica se reconstruy sobre los cimientos de la igualdad oficial. Peifc haba perdido lo que la haca tolerable en otros das: la conviccin social general de que los hombres tenan obligaciones y derechos, de que la virtud no era sencillamente el equivalente del dinero y de que los miembros del orden inferior, aunque bajo, tenan derecho a vivir sus modestas vidas en la condicin social a que Dios los haba llamado.

1 1 .

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Cada industrial vive en su fbrica como los planeadores colo niales en medio de sus esclavos, uno contra ciento, y la subversin de Lyon es una especie de insurreccin de Samo Domingo ... Los brbaros que amenazan a la sociedad no estn oi en el Cacaso ni en las estepas de Tartaria; estn en ios suburbios de nuestras ciu dades industriales ... La clase media debe reconocer francamente la naturaleza de la situacin; debe saber en dnde est. Saint-Marc Gtrardin en el Journal des Dbats, 8 de diciembre de 1831 Pour gouverner i] faut avoir manteaux ou rubans en sautoir (bis). Nous en ssons pour vous, grands de la ierre, et nous, pauvres canuts, sans drap on nous enterre. Cest nous les canuts nous somines tout us (bis). Mais quand notre rigne anive quand votre rgne finir. alors nous tisserons le linceul du vieux monde car on entend dj la revolte qui gronde. C'est nous tes canuts nous nirons plus tout us. Canto de los tejedores de seda de Lyon

I Tres posibilidades se abran al pobre que se encontraba al margen de la sociedad burguesa y sin proteccin efectiva en las regiones todava inaccesi bles de la sociedad tradicional. Poda esforzarse en .hacerse burgus, poda desmoralizarse o poda rebelarse. L o primero, como hemos visto, no slo era tcnicamente difcil para quienes carecan de un mnimo de bienes o de instruccin, sino tambin profundamente desagradable. La introduccin de un sistema individualista

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puramente utilitario de conducta social, la jungla anrquica de la sociedad burguesa, tericamente justificada con su divisa cada hombre para s y qu al ltimo se lo lleve el diablo, pareca a los hombres criados en las socie dades tradicionales poco mejor que la maldad desenfrenada. En nuestro tiempo deca uno de los desesperados tejedores a mano de Silesia que se amotinaron intilmente contra su destino en 1844 ' los hombres han inven tado excelentes artes para debilitar y minar las vidas de los dems. Pero ay!, nadie piensa en el sptimo mandamiento, que prohbe robar. Ni recuerdan ei comentario de Lutero cuando dice: Amaremos y temeremos al Seor, as que no quitaremos nada a nuestro prjimo, sus bienes o dinero, ni los adqui riremos con falsedad o engao, sino que, por el contrario, le ayudaremos a conservar y aumentar su vida y su caudal . Aquel hombre hablaba en nom bre de todos los que se vean arrastrados a un abismo por quienes represen taban a las fuerzas del infierno. N o pedan mucho. (E l rico sola tratar al pobre con caridad, y el pobre viva sencillamente, pues en aquellos das los rdenes ms bajos necesitaban mucho menos que hoy para ropas y otros menesteres.) Pero incluso ese modesto lugar en el orden social pareca que iba ahora a serle arrebatado. D e aqu su resistencia incluso a las ms racionales proposiciones de la sociedad burguesa, siempre unidas a la inhumanidad. Los seores del campo introdujeron, y los labradores aceptaron, el sistema Speenhamland, aunque los argumentos econmicos contra l eran terminantes. Como procedimiento de aliviar la pobreza, la caridad cristiana era tan mala como intil, como poda verse en los Estados Pontificios, en los que abundaba. Pero era popular no slo entre los ricos tradicionalistas, que la fomentaban como salvaguardia contra el peligro de la igualdad de derechos (propuesta por esos soadores que sostienen que la naturaleza ha creado a los hombres con iguales derechos y que las diferencias sociales deban fundarse puramente en la utilidad comn),3sino tambin entre los tradicionalistas pobres, profundamente con vencidos de que tenan derecho a las migajas de la mesa del rico. En Ingla terra, un abismo divida a los paladines de las sociedades de socorro mutuo de la clase media, que vean en ellas una forma de ayuda individual, y a los pobres, que las consideraban, a menudo con un concepto primario, como ver daderas sociedades con sus banquetes, ceremonias, ritos y festejos, en detri mento de los clculos de contadura. Esta resistencia fue reforzada por la oposicin de los mismos burgueses a algunos aspectos de pura e individual libre competencia que no les benefi ciaban. Nadie era ms devoto del individualismo que el bronco granjero o fabricante norteamericano, y ninguna constitucin ms opuesta que la suya o al menos as lo creyeron sus abogados hasta nuestro siglo a tales inter
1. El tejedor Hauffe, nacido en 1807, citado en Alex&nder Schneer, Iteber die Noth der Leintn-A rbeier in S ehlettsicn..., Berln, 1844, p. 16. 2. El telogo P. D. M ic h e k Augusti. Dea ibert ed eguaglianza eUgti uomini neB'ord n* naturaU civile, 1790, citado en A . Cberubine, D om ine c m ttodi assisunzioti dai 1789 a i 1848. Miln. 1958. p. 17.

ferencias en la libertad como la legislacin federal sobre el trabajo de los nios. Pero nadie staba ms firmemente entregado que ellos, como hemos visto, a la proteccin artificial de sus negocios. Uno de los principales beneficios que se esperaban de la iniciativa privada y la libre competencia era el de la nueva maquinaria. Pero no slo se levantaron para aplastarla los luditas, destructores de mquinas, tambin los pequeos negociantes y gran jeros simpatizaban con ellos porque consideraban a los innovadores como destructores de la vida de los hombres. Los granjeros algunas veces dejaban sus m<pnas al alcance de los amotinados para que las destrozasen, por lo que el gobierno se vio obligado a enviar en 1830 una lacnica circular sea lando que las mquinas estn protegidas por la ley como cualquier otra clase d propiedades.3 Las dudas y vacilaciones con las que, fuera de las ciudadelas de la confianza liberal burguesa, empezaban los nuevos empresarios su histrica tarea de destruir el orden social y moral, fortalecan las convicciones del hombre pobre. Claro est que haba trabajadores que hacan lo posible por unirse a la clase media o al menos por seguir los preceptos de austeridad, de ayudarse y mejorarse a s mismos. La literatura moral y didctica de la clase media radi cal, los movimientos de moderacin y los esfuerzos de los protestantes estn llenos de esa clase de hombres, cuyo Homero fue Samuel Smiles. En efecto, tales corporaciones atraan y quiz estimulaban a los jvenes ambiciosos. El Seminario de Templanza de Roy ton, puesto en marcha en 1843 (limitado a muchachos en su mayor parte obreros del algodn que se comprometan a la abstinencia, renunciaban al juego y vivan con una estricta moralidad) haba producido a los veinte aos cinco maestros tejedores de algodn, un clrigo, dos gerentes de fbricas de algodn en Rusia y otros muchos alcan zaron posiciones respetables como gerentes, inspectores, mecnicos, maes tros de escuela o tenderos/ Desde luego tal fenmeno era menos comn fuera del mundo anglosajn, en donde e l camino de la clase trabajadora (excepto la emigracin) era mucho ms estrecho ni siquiera en Inglaterra. se poda decir que era ancho y la influencia intelectual y moral de la cla se media radical sobre el buen trabajador era menor. Claro que, por otra parte, haba muchos ms que, enfrentados con una catstrofe social que no entendan, empobrecidos, explotados, hacinados en suburbios en donde se mezclaban el fro y la inmundicia, o en los extensos complejos de los pueblos industriales en pequea escala, se hundan en la desmoralizacin. Privados de las tradicionales instituciones y guas de con ducta, muchos caan en ei abismo de la existencia precaria. Las familias empeaban las mantas cada semana hasta el da de paga.* El alcohol era la salida ms rpida de Manchester (o Lille o Borinage). El alcoholismo en
3. E. I. Hobsbawm. T h e Machine B reakers, Past and Present, I (1952). 4. vA bou t Som e Lancashire L ads, en The Lelsurt H our. 1831. D eb o esta referencia a Mr. A . Jenkio. 5. En 18SS. e l 60 por 100 de los empeos con loe prestamistas de Liverpool fueron de 5 chelines o menos, y el 27 por 100 de 2,5 chelines o menos.

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masa compaero casi invariable de una industrializacin y urbanizacin bruscas e incontroladas- expanda una pestilencia de fuertes licores4 por toda Europa. Quiz los numerosos contemporneos que deploraban el aumento de la embriaguez como de la prostitucin y otras formas de pro miscuidad sexual, exageraban. Sin embargo, la sbita aparicin, hacia 1840, de sistemticas campaas de agitacin en favor de la templanza, entre las cases media y trabajadora de Inglaterra, Irlanda y Alemania, demuestra que la preocupacin por la desmoralizacin no era acadmica ni estaba limitada a una sola clase. Su xito inmediato fue efmero, pero durante el resto del siglo la hostilidad a los licores fuertes fue algo que los movimientos de los patro nos y obreros ilustrados tuvieron en comn.1 Pero, desde luego, los contemporneos que deploraban la desmoraliza cin de los nuevos pobres urbanos e industrializados no exageraban. Todo coincida para agrandarla. Las ciudades y zonas industriales crecan rpida mente, sin plan ni supervisin, y los ms elementales servicios de la vida de la ciudad no conseguan ponerse a su paso. Faltaban casi por completo los de limpieza en la va pblica, abastecimiento de agua, sanidad y viviendas para la clase trabajadora.* La consecuencia ms patente de este abandono urbano fue la reaparicin de grandes epidemias de enfermedades contagiosas (moti vadas por el agua), como el clera, que reconquist a Europa desde 1831 y barri el continente de Marsella a San Petersburgo en 1832 y otra vez ms tarde. Para poner un ejemplo diremos que al tifus en Glasgow no se le dio consideracin de epidemia grave hasta 1818.* Luego aument. En la ciudad hubo dos grandes epidemias (tifus y clera) en la dcada 1830-1840, tres (tifus, clera y paludismo) en la siguiente, dos en la dcada de 1850, hasta que las mejoras urbanas acabaron con una generacin de descuido. Los terri bles efectos de ese descuido fueron tremendos, pero las clases media y alta no los sintieron. El desarrollo urbano en nuestro perodo fue un gigantesco proceso de segregacin de clases, que empujaba a los nuevos trabajadores pobres a grandes concentraciones de miseria alejadas de los centros del gobierno y los negocios, y de las nuevas zonas residenciales de la burguesa. La casi universal divisin de las grandes ciudades europeas en un hermoso oeste y un m sero este, se desarroll en este perodo.1 0 Y qu institucio6. D ie Schnapspest im ersten Drittel des Jahrhunderts, Handwoerterbuch <L Staaiswis

oes sociales salvo la taberna y si acaso la capilla se crearon en aquellas nue vas aglomeraciones obreras, salvo las de iniciativa de le mismos trabajado res? Slo a partir de 1848, cuando las nuevas epidemias desbordando los suburbios empezaron a matar tambin a los ricos, y las desesperadas masas que vivan en ellos asustaron a los poderosos, se emprendi una sistemtica reconstruccin y mejora urbana. La bebida no era la nica muestra de desmoralizacin. El infanticidio, la prostitucin, el suicidio y el desequilibrio mental han sido relacionados con aquel cataclismo econmico y social, gracias sobre todo a los trabajos de al gunos mdicos contemporneos a los que hoy podemos llamar precursores de la medicina social.1 1Tanto el aumento de criminalidad como el de violencias, a menudo sin finalidad determinada, eran una especie de ciega afirmacin personal contra las fuerzas que amenazaban con destruir a la humanidad. La floracin de sectas y cultos apocalpticos, msticos y supersticiosos en este perodo (vase cap. 12) indica una incapacidad parecida para contener los terremotos sociales que estaban destrozando las vidas de ios hombres. Las epidemias de clera, por ejemplo, provocaron resurgimientos religiosos lo mismo en la catlica Marsella que en el protestante Pas de Gales. Todas estas formas de desviacin de la conducta social tenan algo de comn entre ellas, e incidentalmente con la ayuda a uno mismo. Eran ten tativas para escapar del destino de ser un pobre hombre trabajador, o al menos para aceptar u olvidar la pobreza y la humillacin. El creyente en la segunda venida, el borracho, el ladronzuelo, el luntico, el vagabundo o el pequeo negociante ambicioso, desviaban sus ojos de la condicin colectiva y (con la excepcin del ltimo) eran apticos respecto a la posibilidad de una accin colectiva. Esta apata de la masa represent un papel mucho ms importante de lo que suele suponerse en la historia de nuestro perodo. No es casualidad que los menos hbiles, los menos instruidos, los menos organiza dos y, por tanto, los menos esperanzados de los pobres, fueran entonces y ms (arde los ms apticos: en las elecciones de 1848, en la ciudad prusiana de Halle, el 81 por 100 de los artesanos independientes y el 71 por 100 de los albailes, carpinteros y otros obreros de la construccin votaron; en cambio, slo lo hizo un 46 por 100 de los trabajadores de las factoras y los ferroca rriles, los labradores, los trabajadores domsticos, etc.1 1

sensctutfun. 2 * ed.. artculo Trunk&ucfct.


7. La hostilidad a la cerveza, ei vino y otras bebidas que forman pane de la dieta habitual del hombre, estaba limitada a los sectarios protestantes anglosajones. 8. L. Chevalier, Ctasses aborievses et classes dangereuses, passim. 9. J. 6 . Russetl. Pu blic Health Admlnisirat&n In Glasgow, 1903, p. 3. 10. L a s circunstancias que obligan a loa trabajadores a trasladarse del centro de Pars han tenido, com o se seala, deplorables efectos sobre su conducta y moralidad. Antiguamente solan v iv ir en los pisos altos de c die ios cuyos pisos bajos estaban ocupados por comerciantes y otros miembros de clases relativamente acomodadas. Una especie de solidaridad se estableca entre los inquilinos de un mism o edificio. Los vecinos se ayudaban unos a otros en pequeas cosas. Cuando eran vctimas d e enfermedades o paro los obreros solan encontrar socorros dentro de la misma casa y, en reciprocidad, una especie de seomjpnto de humano respeto imbua a la clase trabajadora costumbres de cierta regularidad. L a cita pertenece a un informe de la Cmara de Com ercio y la Prefectura de Polica- Pero la segregacin puso o a aquella situacin (Chevalier. op. d i , pp. 233*234). 11. L a larga lista de doctores a quienes debemos mucho de nuestro conocim iento de la poca y de su subsiguiente mejora contrasta vivamente coa la general indiferencia y cruel dad de la opinin burguesa. ViUem t y los colaboradores de los Anuales d'Hygine Publique, fundados por l en 1829. Kay, Thackrah, Simn. Gaskell y Farr. en Inglaterra, y varios en A l e mania merecen ser ms recordados de lo que normalmente son. 12. E. Ncuss, Enistehung v. Entwicklung d. Klasse d. besiajosen Lohnarbcittr n H alle, Berln. 1958. p. 283.

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n L a alternativa de la evasin o la derrota era la rebelin. L a situacin de ios trabajadores pobres, y especialmente del proletariado industrial qu formaba su ncleo, era tal que la rebelin no slo fue posible, sino casi obligada. Nada ms inevitable en la primera mitad del siglo x ix que la aparicin de los movimientos obrero y socialista, as como el desasosiego revolucionario de las masas. La revolucin de 1848 seria su consecuencia directa. Ningn observador razonable negaba que la condicin de los trabajado res pobres, entre 1815 y 1848, era espantosa. Y en 1840, esos observadores eran muchos y advertan que tal situacin empeoraba cada vez ms. En Inglaterra, las teoras malthusianas que sostenan que el crecimiento de la poblacin superara inevitablemente al de los medios de subsistencia, se basaban en ese juicio y se vean reforzadas por los argumentos de los eco nomistas ricardianos. Los que tenan una visin ms optimista de las pers pectivas de la clase trabajadora eran menos numerosos y menos capaces que los pesimistas. En Alemania, durante la dcada 1830-1840, la creciente depauperacin del pueblo fue el tema especfico de catorce publicaciones diferentes, y la cuestin de si las quejas contra esa creciente depauperacin y merma de alimentos eran justificadas, sirvi de base para un concurso de ensayos acadmicos. (D iez de los diecisis competidores dijeron que s y slo dos que n o.)1 3El predominio de tales opiniones evidencia la miseria uni versal y en apariencia desesperada de los pobres. Sin duda, la verdadera pobreza era peor en el campo, y especialmente entre los jornaleros, los trabajadores domsticos rurales y los campesinos que vivan en las tierras pobres y estriles. Una mala cosecha como las de 1789, 1795, 1817, 1832 y 1847 provocaba verdaderas hambres, aun sin la intervencin de catstrofes adicionales, como la competencia de las manu facturas algodoneras inglesas, que' destruy hasta sus cimientos la industria de lino en Silesia. Despus de la ruinosa cosecha de 1813 en Lombarda, muchas gentes se sustentaban tan slo con hierbas y forrajes, con pan hecho de hojas de habas y bayas silvestres.1 4 Un mal ao, como el de 1817, pudo producir, incluso, en la prspera y tranquila Suiza, un exceso de defunciones sobre los nacimientos.1 El hambre europea de 1846-1848 palidece junto al cataclismo del hambre irlandesa (vanse pp. 169-170), pero no por eso fue menos real. En Prusia oriental y occidental (1847) un tercio de la poblacin

haba dejado de comer pan, y se alimentaba slo de patatas. En las austeras y pauprrimas aldeas de las montaas del centro de Alemania, en donde hombres y mujeres se sentaban en troncos, carecan casi de ropas de cama y beban en cuencos de barro por falta de cristal, la poblacin estaba tan acos tumbrada a una dieta de patatas y recuelo, que durante las pocas de hambre, los componentes de los servicios de socorro tenan que ensearles a comer los garbanzos y las gachas que les suministraban. El hambre y el tifus arra saban los campos de Flandes y de Silesia, en donde ios tejedores de lino libraban su desesperada batalla contra la industria moderna. Pero, de hecho, la miseria la creciente miseria como peosaban muchos que llamaba ms la atencin, aparte de catstrofes totales como la de Irlanda, er la de las ciudades y zonas industriales en donde los pobres se extenuaban menos pasivamente y menos inadvertidamente. Todava es cuestin que se debate si sus ingresos eran menores; pero, como hemos visto, d o cabe duda de que la situacin general de los pobres en las ciudades era pavorosa. Las dife rencias entre una regin y otra, entre los diversos tipos de trabajadores y los distintos perodos econmicos, as como las deficiencias de las estadsticas, hacen difcil responder decididamente a tales preguntas, aunque cualquier sig nificativa mejora general puede ser excluida antes de 1848 (o quiz de 1844 en Inglaterra), y podamos asegurar que la brecha entre ricos y pobres era cada vez ms ancha y ms visible. La poca en que la baronesa de Rothschild llevaba joyas por valor de milln y medio de francos al baile de mscaras del duque de Orieans (1842) era la misma en que John Bright describa a las mujeres de Rochdale: Dos mil mujeres y muchachas pasaban por las calles cantando himnos; era un espectculo singular e impresionante, casi sublime. Terrible mente hambrientas, devoraban una hogaza con avidez indescriptible. Si el pan hubiera estado cubierto de fango, lo habran devorado igual." Es probable que hubiera un deterioro general en grandes zonas de Euro pa, pues no slo faltaban, como hemos visto, instituciones urbanas y servi cios sociales correspondientes a la sbita e inesperada expansin, sino que adems el dinero y los jornales tendan a bajar desde 1815, y tambin la pro duccin y el transporte de los alimentos disminuyeron en muchas grandes ciudades hasta la poca del ferrocarril.'9 Los malthusianos fundaban su pesi mismo en esos empeoramientos. Pero, aparte de ellos, el mero cambio de la

13 J. Kuczynski, Geschchte der.Lage der Antetier, Berln. 1960, vol. 9. pp. 264 $$.; vol. 8, 1960, pp. 109 ss. 14. R. i. Rath, T h e Habsburgs and (he Grcat Depre&stoa in Lom bardo-Vcoctia 18141318. Journal ofModem History. X H L f>. 311. 15. M . C . Muehlcmano. L e s prix des vivres et le mouvemeni d e la popularon dans Je cantn de Beroe 1782* 1881. IV Congris International d'Hygiine, 18&3.

16. F. J. Neumana. Z u r L eh ie von d. Lohngesecten. Jb. f. Nat. Oek, 3.a see. I V <1892), pp. 374 ss. 17. R . ScKeer. Entwicklung <L Annaberger Potam enlier-industrie lm 19 Jahrhundtrt, L eip zig, 1909, pp. 27-28 y 33. }&. N . McConJ. The A nti-C om Law Lcague, 1958, p. 127. 19. P o r e l contrario, es seguro que la situacin alimenticia eo Pars se agrav poco a poco con el siglo xix, sin dada hasta la proximidad d e los aos 50 o 6 0 j R . Philippe, en AnnaUs, 16. 3 (1961), p. 567. Para clculos anlogos sobre Londres, cf. E. J. Hobsbawm, T h e British Standard o f L iv io g . Economic History Revlew, X , I (1957). El total d e carne consumida por cabeza en Franda parece que permaneci inalterado entre 1812 y 1840. (Congris Internationol d'Hygine. Parts. 878, 1880. vol. I, p. 432.)

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tradicional dieta alimenticia del hombre preindustrial por la ms austera industrial y urbanizado iba a llevarle a la desnutricin, lo mismo que las con- ' diciones de vida y el trabajo urbanos iban a debilitar su salud. La extraordinaria diferencia de salud y aptitudes fsicas entre la poblacin agrcola y la industrial (y desde luego entre las clases alta, media y trabajadora), que llam la atencin de los estadsticos franceses e ingleses, se deba claramente a ' esto. Las probabilidades de vivir de los niftos nacidos en la dcada de 1840: eran dobles en los trabajadores rurales de Wiltshire y Rutland (no muy ahi tos por cierto) que en los de Manchester o Liverpool. Pero entonces por poner slo un ejemplo hasta que el vapor se introdujo en el trabajo hacia finales del ltimo siglo, las enfermedades producidas por el polvo del metal apenas se conocan en los talleres metalrgicos de Sheffield. Ya en 1842, el 50 por 100 de los pulidores de metales de treinta aos, el 79 por 100 de los de cuarenta y el 100 por 100 de los de ms de cincuenta estaban enfermos de los pulmones." Adems, el cambio en la economa traslad y desplaz a grandes ncleos de labradores, a veces en benecio suyo, pero casi siempre en su perjuicio. Grandes masas de poblacin permanecan totalmente al margen de las nue vas industrias o ciudades, como un sustrato permanente de pobreza y deses* peracin, y tambin grandes masas se vean peridicamente afectadas por el paro en crisis no siempre pasajeras. Dos terceras partes de los obreros texti les de Bolton (1842) y de Roubaix (1847) seran despedidos definitivamente a consecuencia de quiebras.2 1 El 20 por 100 de los de Nottingham y una ter cera parte de los de Paisley seran despedidos tambin.2 * Un movimiento como el cartismo en Inglaterra se desplomara, una y otra vez, por su debili dad poltica. Una y otra vez el hambre la intolerable carga que pesaba sobre millones de pobres trabajadores lo hara revivir. Aparte de estas tormentas generales, algunas catstrofes especiales esta llaban sobre las cabezas de los diferentes gneros de trabajadores humildes. Como ya hemos visto, la fase inicial de la Revolucin industrial no impuls a todos los trabajadores hacia las factoras mecanizadas. Por el contrario, en tomo a los pocos sectores mecanizados y de produccin en gran escala, se multiplicaba el nmero de artesanos preindustriales, de cierta clase de tra bajadores expertos y del ejrcito de trabajadores domsticos, mejorando a menudo su condicin, especialmente durante los largos aos de escasez de mano de obra por las guerras. En la dcada 1820-1830 el avance poderoso e impersonal de la mquina y del mercado empez a darlos de lado. En el mejor de los casos, los hombres independientes se convertan en dependien tes, las personas en manos. En el peor de los casos, se producan aquellas

multitudes de degradados, empobrecidos y hambrientos tejedores manua les, calceteros, etc. cuya miseria helaba la sangre incluso de los ms infle xibles economistas. N o eran gente ignorante e inexperta. Algunas comuni dades como las de tejedores de Norwich y de Dunfennline, rotas y dispersas en 1830*1840, las de los maeblistas londinenses cuyas antiguas tarifas de precios se convirtieron en papeles mojados cuando cayeron en la charca de los talleres baratos, los jornaleros continentales convertidos en proletarios vagabundos, los artesanos que perdieron su independencia, etc., haban sido siempre los ms hbiles, los ms educados, los ms dignos de confianza, es decir, la flor de la clase trabajadora.0 N o saban lo que les ocurra y era lgi co que trataran de saberlo, y ms lgico todava que protestaran.*4 Materialmente, es probable que el nuevo proletariado fabril estuviera algo mejor. Claro que no era libre; estaba bajo el estricto control y la disciplina ms estricta todava impuesta por el patrono o sus representantes, contra los que no tenan recurso legal alguno y slo unos rudimentos de proteccin pblica. Tenan que trabajar las horas y en las condiciones que les impusie ran; aceptar los castigos y multas con que los sancionaban, a la vez que los patronos aumentaban sus beneficios. En industrias o zonas aisladas tenan que comprar en las tiendas del dueo; en otras reciban los jmales en espe cie (lo que permita al patrono poco escrupuloso aumentar ms sus ganan cias) o vivan en las casas que el patrono les proporcionaba. Sin duda, el chi co de pueblo poda encontrar semejante vida no ms dependiente ni menos miserable que la que viva con sus padres; y en las industrias continentales con una fuerte tradicin paternalista, el despotismo del amo estaba contrape sado al menos por los servicios de seguridad, educacin y bienestar que a veces proporcionaba a sus obreros. Pero, para el hombre libre, entrar en la factora como simple mano era entrar en algo poco mejor que la esclavi tud, y todos menos los ms hambrientos trataban de evitarlo y, si no tenan ms remedio, de resistir a la frrea disciplina con mucha ms energa que las mujeres y los nios, a quienes los patronos preferan por eso. En la dcada 1830-1840 y en parte de la siguiente, puede afirmarse que incluso la situacin material del proletariado industrial tendi a empeorar. Cualquiera que fuese la situacin del trabajador pobre, es indudable que todo el que pensara un poco en su situacin es decir, que no aceptara las tribulaciones del pobre como parte de un destino inexorable y del eterno

S. Pollard, A H istory o f Labour in Sheffitld, 1960. pp. 62-63. H. Ashworth, en Journal Sutt. Soc., V (1842), p. 74; E. Labre usse. e^ Aspeas de la c rs t... 1840-1851, 1956, p. 107. 22. Siatistical Conunittee Appoinied by the A m i-C om Law C onfertnce... M arch 842, S. (., p. 45. 20. 21.

23. Do 195 tejedores adultos de Gloucesterehire, slo 15 no saban leer y escribir en 1840. E o cam bio, de los amotinados on las zonas fabriles de Lancashire, Chesbire y Suffordshixc. en 1842, slo un 13 por 100 saba leer y escribir bien, y un 32 por 100, imperfectamente (R . K . Webb, en English H istorici Jteview, L X V (1950), pp. 333 ss.). 24. Casi un tercio de nuestra poblacin trabajadora ... consiste en tejedores y labradores, cuyos ingresos medios no llegan a una cantidad suficiente p a n sostener y alimentar a sus fam i lias sin la asistencia parroquial. Esta parte d e la comunidad, casi siempre decente y respetable, es ia que sufre ms por la baja de los salarios y la dureza de los tiempos. Es a esta clase de pobres criaturas a las que deseo particularmente recomendar el sistema cooperativo (F. Baker, First Lecatni on Co-oprarion, Bolton, 1830).

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designio de las cosas tena que advertir que el trabajador era explotado y :' empobrecido por el rico, que se haca ms rico mientras el pobre se haca ms pobre. Y que el pobre sufra porque el rico se beneficiaba. El meeanfe-'> mo social de la sociedad burguesa era profundamente cruel, injusto e mano. N o puede haber riqueza sin trabajo escriba el Lancashire Co-ope; rator . El trabajador es la fuente de toda la riqueza. Quin ha producido todo el alimento? El mal alimentado y depauperado labrador. Quin cons- * truy todas las casas, almacenes y palacios posedos por los ricos, que nun- : ca trabajaron o produjeron algo? Los obreros. Quin teje todas las hilazas y f hace todas las telas? Los tejedores. Sin embargo, e l trabajador vive en la .-' indigencia mientras los que no trabajan son ricos y poseen de todo hasta hartarse.2 5 Y el desesperado trabajador rural (cuyos ecos han llegado hasta los fr cantos espirituales de los negros de hoy) expresaba esto con menos claridad, S pero quiz ms profundamente: Si la vida fuera algo que pudiera comprarse con dinero. el rico vivira y el pobre morira.1 * III El movimiento obrero proporcion una respuesta al grito del hombn pobre. N o debe confundirse con la mera revulsin colectiva contra la intole rable injusticia que se produjo en otros momentos de la historia, ni siquiera con la prctica de la huelga y otras formas de beligerancia caractersticas del trabajo desde entonces. Todo ello tiene tambin una historia que se remonta ms all de la Revolucin industrial. Lo verdaderamente nuevo en el movi miento obrero de principios del siglo xix era la conciencia de ciase y la ambicin de clase. N o era el pobre el que se enfrentaba al rico. Una clase especfica, la clase trabajadora, obreros o proletariado, se enfrentaba a otra, patronos o capitalistas. La Revolucin francesa dio confianza a esta nueva clase; la Revolucin industrial imprimi en ella la necesidad de una movilizacin permanente. Una vida decorosa no poda conseguirse solamen te con la protesta ocasional que servira para restaurar la estable balanza de la sociedad perturbada temporalmente. Se requera la vigilancia continua, la organizacin y actividad del movimiento: sindicatos, sociedades mutuas y cooperativas, instituciones laborales, peridicos, agitacin. La novedad y rapidez del cambio social que los absorba, incit a los trabajadores a pensar en los trminos de una sociedad completamente distinta, basada en sus expe riencias e ideas opuestas a las de sus opresores. Sera cooperativa y no com
25. Citado en A . E. Musson, T h e Ideotogy o f Early Co-operation in Lancashire and Cheshire, Transactions o f the Lancashire and Cheshire Antiquaan Society, L X V IH <1958), p. 120. 26. A . WHiams, en Fo/ksongs o f the Upper Thames. 1923, p. 105. da una versin quiz con ms conciencia de clase.

petidora, colectivista y no individualista. Sera socialista. Y representara oo el eterno sueo de la sociedad libre, que ios pobres siempre llevan en lo recndito de su mente pero en lo que slo piensan en las raras ocasiones de una revolucin social general, sino una alternativa permanente y practicable al presente sistema. En este sentido, la conciencia de la clase trabajadora no exista en 1789. ni siquiera durante la Revolucin francesa. Fuera de Inglaterra y Francia tam poco exista apenas en 1848. Pero en los dos pases que incorporaron la doble revolucin exista desde luego entre 1815 y 1848, y de manera espe cial hacia 1830. El trmino clase trabajadora (distinto del menos especfi co las clases trabajadoras) aparece en los escritos laboristas ingleses poco despus de Waterloo y quiz un poco antes, mientras que en los franceses la frase equivalente slo se hace frecuente despus de 1830. En Inglaterra, los intentos de reunir a todos los trabajadores en sociedades generales de obre ros, es decir, en entidades que superaran e l aislamiento local de los grupos particulares de obreros llevndoles a una solidaridad nacional y basta quiz universal de la clase trabajadora, empez en 1818 y prosigui con febril intensidad entre 1829 y 1834. El complemento de la unin general era la huelga general, que tambin fue formulada como un concepto y una tctica sistemtica de la clase trabajadora de aquel perodo, sobre todo en la obra Grand National Holiday, and Congress o f the Productive Classes (1832) de William Benbow, y seriamente discutida como mtodo poltico por los car listas. Entretanto, la discusin intelectual en Inglaterra y Francia dio lugar al concepto y a la palabra socialismo en los aos 1820. Uno y otra fueron adoptados inmediatamente por los trabajadores, en pequea escala en Fran cia (como por los gremios de Pars efi 1832) y en mucha mayor escala por ios ingleses, que pronto llevaron a Robert Owen a la jefatura de un vasto movimiento de masas, para el que estaba singularmente mal dotado. En resu men, en los primeros aos de la dcada de 1830-1840 ya existan la con ciencia de clase proletaria y las aspiraciones sociales. Casi seguramente era ms dbil y mucho menos efectiva que la conciencia de la clase media que los patronos adquirieron y pusieron de manifiesto por aquellos aos. Pero haca acto de presencia en el mundo. La conciencia proletaria estaba combinada con y reforzada por la que muy bien puede llamarse conciencia jacobina, o sea, la serie de aspiraciones, experiencias, mtodos y actitudes morales que la Revolucin francesa (y antes la norteamericana)- infundi en los confiados pobres. Lo mismo que la expresin prctica de la situacin de la nueva clase trabajadora era el m ovi miento obrero, y su ideologa, la agrupacin cooperativa, la del pueblo llano, proletario o no, que la Revolucin francesa hizo subir al escenario de
27. A . B riggs. T h e Language o f "C la ss in Early N ineteenh C en w ry England, en A . B riggs y J. S a ville, eds.. Essays in Labour H istory. 1960; E. Labrousse, Le mouvement ouvrier et t a ides sociales. IQ. Cours de ia Sorbonne, pp. 168-169; E. Coomaert, L a pense o u v rire e t la consctencc e dasse en Franoe 1830-1848. en Studi in on ored i C io Luzzato, III, M iln, 1950, p. 28; G . D . H. C o k , Attempts at General Union, !953, p. 161.

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la historia como actores ms que como simples vctimas, era e! movini democrtico. L o s ciudadanos de pobre apariencia extema y que en o, tiempos no se haban atrevido a presentarse en los sitios reservados a personas elegantes, pascaban ahora por donde lo hacan los ricos, llevas, la cabeza muy alta.2 * Deseaban respeto, reconocimiento e igualdad. Sabque podan conseguirlo, pues en 1793-1794 se haba hecho. N o todos est ciudadanos eran obreros, pero todos los obreros conscientes pertenecan a sus4 > filas. ,..c? Las conciencias proletaria y jacobina se completaban. La experiencia j i la clase trabajadora daba al trabajador pobre las mayores instituciones pan*' su defensa de cada da: la unin general y la sociedad de ayuda mum^ .' y las mejores armas para la lucha colectiva: la solidaridad y la huelga (que aC su vez implicaba organizacin y disciplina).* Sin embargo, incluso en do A de no eran tan dbiles, inestables y localizadas como solan serlo en el coit ' tinente, su alcance era bastante limitado. La tentativa de utilizar un modelo puramente unionista o mutualista no slo para ganar salarios ms altos, sin$ / tambin para derrocar a la sociedad existente y establecer una nueva, se hiz en Inglaterra entre 1829 y 1834, y otra vez, en parte, bajo el cartismo. Fra- 1 cas y su fracaso ahog durante medio siglo a un movimiento proletario y socialista precoz pero notablemente maduro. Los intentos de convertir las sociedades de obreros en uniones nacionales de productores en cooperativa (como la Unin de Obreros de ia construccin, con su parlamento de maes-1 tros de obras y su gremio de albailes, 1831*1834) fracasaron igualmente, -j como tambin los de crear una cooperativa nacional de produccin y una bolsa de trabajo. Las vasts uniones generales, lejos de mostrarse ms fuertes que las sociedades locales y parciales, se mostraron ms dbiles y menos manejables, lo cual se deba menos a las dificultades inherentes a la unin que a la falta de disciplina, organizacin y experiencia de sus jefes. La huelga general result inaplicable bajo el cartismo, excepto (en 1842) en alguna ocasin de tumultos espontneos engendrados por el hambre. Por el contrario, los mtodos do agitacin poltica propios del jacobinis mo y del radicalismo en general, pero no especficamente de la clase traba jadora, mostraban su flexibilidad y su eficacia: campaas polticas por medio de peridicos y folletos, mtines y manifestaciones, motines e insurrecciones si eran necesarios. Es cierto que tambin dichas campaas fracasaron muchas veces por apuntar demasiado alto o asustar demasiado a las clases dirigentes. En la histrica dcada de 1810*1820, la tendencia era recurrir a las fuerzas armadas para hacer frente a cualquier manifestacin importante (como la de Spa Fields, Londres, en 1816, o la de Peterloe, Manchester, en 1819, en la que resultaron diez manifestantes muertos y varios centenares heridos). En
28. A . Soboul, Les ia m < u lo tu s de Pas n 1art II, 1958. p. 660. 29. U huelga es una consecuencia can espontnea y lgica de la existencia de la c!.v- tra bajadora que la mayor paite de los idiomas europeos tienen palabras propias casi para designarla tirik e, sciopero, zabaitovka). mientras las que designan otras Insri. Jeto nes son a menudo prestadas.

.1838-1848, los millones de fumas que suscriban las peticiones no acercaron mucho ms la Carta del Pueblo. Sin embargo, la campaa poltica en un fren te ms limitado era efectiva. Sin ella no habra habido emancipacin catli ca en 1829, ni Acta de Reforma en 1832, ni seguramente siquiera el modes to pero efectivo control legislativo sobre las condiciones de las fbricas y el horario de trabajo. As, una vez y otra encontramos a una clase trabajadora de organizacin dbil que compensaba esa debilidad con los mtodos de agi.tacin del radicalismo poltico. La agitacin en las fbricas, de 1830-1840 en el norte de Inglaterra, compens la debilidad de las uniones locales, lo mismo que la campaa de protestas en masa contra el exilio de los mrtires de Tolpuddle (vanse pp. 125 ss.) trat de salvar algo del naufragio de las uniones generales despus de 1834. A su vez. la tradicin jacobina sac fuerzas y una continuidad y solidez sin precedentes de la cohesiva solidaridad y lealtad caractersticas del nuevo proletariado. Los proletarios no se mantenan unidos por el mero hecho de ser pobres en el mismo lugar, sino por el hecho de que trabajar jumos en gran nmero, colaborar en la tarea y apoyarse los unos en los otros era toda su vida. La solidaridad inquebrantable era su nica arma, pues slo con ella podan demostrar su modesto pero decisivo haber colectivo. N o ser rom pehuelgas (u otras palabras por el estilo) era y sigue siendo el primer mandamiento de su cdigo moral; el que quebrantaba la solidaridad el esquirol, el amarillo era el Judas de la comunidad. Una vez que adqui rieron un leve aleteo de conciencia poltica, sus manifestaciones dejaron de ser simples erupciones ocasionales de un populacho exasperado que se extin guan rpidamente, para convertirse en el rebullir de un ejrcito. As, en una ciudad como Sheffield, una vez que la lucha de clases entre la clase media y la trabajadora hubo hecho su aparicin en la poltica local hacia 1840, no tar d en formarse un bloque proletario fuerte y estable. A finales de 1847 haba ocho carlistas en el ayuntamiento, y el colapso nacional del cartismo en 1848 apenas lo afect en una ciudad en donde diez o doce mil personas aclamaron la revolucin de Pars de aquel ao. En 1849 los caistas ocupaban casi la mitad de los escaos del ayuntamiento.1 ? Bajo la clase trabajadora y la tradicin jacobina yace el sustrato de una tra dicin ms antigua que refuerza a una y otra: la del motn o protesta pblica ocasional de gentes desesperadas. La accin directa de los amotinados la destruccin de las mquinas, las tiendas o las casas de los ricos tena una larga historia. En general, expresaba el hambre o los sentimientos de los hom bres irritados por las circunstancias, como en las oleadas de destructores de mquinas que peridicamente arrasaban las declinantes industrias manuales amenazadas por la mquina (las textiles inglesas en 1810*1811 y ms tarde en 1826, las textiles continentales entre 1830 y 1850). Algunas veces, como en Inglaterra, era una forma reconocida de presin colectiva de obreros organi zados, sin implicar hostilidad a tas mquinas, como entre los mineros, los
30. S. Pollard, op. cit., pp. 48-49.

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cuchilleros y algunos obreros textiles, que concillaban una moderacin poli-' tica con un sistemtico terrorismo contra sus compaeros oo unionistas.':. Otras veces expresaban el descontento de los obreros sin trabajo o agotados * fsicamente. En una poca revolucionaria, esa accin directa, encomendada^ a hombres y mujeres polticamente inmaduros, poda convertirse en una ; fuerza decisiva, sobre todo si se produca en las grandes ciudades o en otros lugares de importancia poltica. En 1830 y en 1848 tales movimientos pesa* ron de manera extraordinaria en los sucesos polticos al convertirse de exprc- , siones de descontento en franca insurreccin.

IV Por todo ello, el movimiento obrero de aquel perodo no fue ni por su composicin ni por su ideologa y su programa un movimiento estrictamen te proletario, es decir, de trabajadores industriales o jornaleros. Fue, ms bien, un frente comn de todas las fuerzas y tendencias que representaban a los trabajadores pobres, principalmente a los urbanos. Semejante frente comn exista haca tiempo, pero desde la Revolucin francesa la clase media liberal y radical le proporcionaba inspiracin y jefes. Ya hemos visto cmo el jacobinismo y no el sans-culottismo (y mucho menos las aspiracio nes de los proletarios) fue lo que dio unidad a la tradicin popular parisina. La novedad de la situacin despus de 1815 estribaba en que el frente comn se diriga cada vez ms contra la clase media liberal y contra los reyes y los aristcratas, y en que lo que le daba unidad era el programa y la ideologa del proletariado, aunque todava la clase trabajadora industrial apenas exista y estaba mucho menos madura polticamente que otros grupos de trabajadores pobres. Tanto el rico como el pobre trataban de asimilarse a la gran masa urbana existente bajo el orden medio de la sociedad, 1o sea, el proletaria d o o clase trabajadora. Todo el que se senta confuso por e l creciente sentimiento general de que en el actual estado de cosas hay una falta de armona interna que no puede continuar se inclinaba al socialismo como la nica crtica intelectualmente vlida y alternativa. La jefatura del nuevo movimiento reflejaba un estado de cosas parecido. Los trabajadores pobres ms activos, militantes y polticamente conscientes, no eran los nuevos proletarios de las factoras, sino los maestros artfices, los artesanos independientes, ios trabajadores a domicilio en pequea escala y algunos otros que trabajaban y vivan como antes de la Revolucin industrial, pero bajo una presin mucho mayor. Los primeros sindicatos (irade unions) los formaron casi invariablemente impresores, sombrereros, sastres, etc. El
31- T. Mundt. D r dritie Stand in Deuischfond und Preussen, Berln, 1847. p. 4. citado por J. Knczynski, Cesch. d. Lage d. A rbelter, 9. p. 169. 32. Kart Bicdwrnann. VorUsungen ueber Sociaiismus und sociale Fragen. L eip zig. 1847. d u d o por J. Kuczynski. op. cit., p. 71.

ncleo de los lderes del cartismo, en una ciudad como Leeds, lo formaron un ebanista convertido en tejedor a mano, un par de oficiales de imprenta, un librero y un cardador. Los hombres que adoptaron las doctrinas cooperati vistas de Owen eran, en su mayor parte, artesanos, mecnicos y trabajadores manuales. Los primeros trabajadores comunistas alemanes fueron buhoneros, sastres, ebanistas, impresores. Los hombres que en el Parts de 1848 se alza ron contra la burguesa, fueron los habitantes del viejo barrio artesano de Saint-Antoine, y todava no (como en la Comuna de 1871) los del proletario barrio de Bellevillc. Por otra parte, a medida que los avances de la industria destruan aquella fortaleza del sentido de clase trabajadora, se minaba fatal mente la fuerza de los primitivos movimientos obreros. Entre 1820 y 1850, por ejemplo, el movimiento britnico cre una densa red de instituciones para a educacin social y poltica de la clase trabajadora, como los institutos de mecnicos, los Halls o f Science owenistas y otros muchos. En 1850 y sin contar los puramente polticos haba 700 en Inglaterra de ellos 151 en el condado de York con 400 aulas. Pero ya haban empezado a declinar, y pocos aos despus la mayor parte habran muerto o cado en un letargo. nicamente hubo una excepcin. Slo en Inglaterra los nuevos proleta rios haban empezado a organizarse e incluso a crear sus propios jefes: John Doherty, el obrero algodonero owenista irlands, y los mineros Tommy Hepbum y Martin Jude. No slo los artesanos y los deprimidos trabajadores a domicilio formaban los batallones del cartismo: tambin los obreros de las factoras luchaban en ellos, y a veces los lideraban. Pero, fuera de Inglaterra, ios trabajadores de las fbricas y las minas eran todava en gran parte ms bien vctimas que agentes. Y hasta finales del siglo no intervendran decidi damente en ta formacin de su destin. El movimiento obrero era una organizacin de autodefensa, de protesta, de revolucin. Pero para el trabajador pobre era ms que un instrumento de combate: era tambin una norma de vida. La burguesa liberal no le ofreca nada; la historia le haba sacado de la vida tradicional que los conservadores prometan intilmente mantener o restaurar. Nada tenan que esperar del gnero de vida al que se vean arrastrados. Pero el movimiento les exiga una forma de vivir diferente, colectiva, comunal, combativa, idealista y aislada, ya que, esencialmente, era lucha. En cambio, les proporcionaba coherencia y objetivos. El mito liberal supona que los sindicatos estaban formados por toscos trabajadores instigados por agitadores sin conciencia; pero en realidad los trabajadores toscos eran los menos partidarios de la unin, mientras los ms inteligentes y competentes la defendan con ardor. Los ms altos ejemplos de los mundos del trabajo en aquel perodo los proporcionan seguramente las viejas industrias domsticas. Comunidades como la de los sederos de Lyon, los archiirebeldes canuts, que se levant en 1831 y otra vez en 1834, y que, segn la frase de Michelet, como este mun33. V III. M . Tyiecote, The M echantes' Institutos o f Lancashire befare 1851, Manchester. 1957.

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EL TRABAJADOR POBRE

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do no lo hara, ellos mismos hicieron otro en la hmeda oscuridad de sus callejuelas, un paraso mortal de dulces sueos y visiones.* Y comunidades/ como la de los tejedores de lino escoceses con su puritanismo republicano y : jacobino, sus herejas swedenborgianas. su biblioteca de artesanos, su caja de/ ahorros, su instituto mecnico, su club y biblioteca cientficos, su academia:: de dibujo, sus mtines misionales, sus ligas antialcohlicas, sus escuelas infantiles, su sociedad de floricultores, su revista literaria: el Gasometer de Dunfermlineu y, naturalmente, su cartismo. 1 sentimiento de clase, la com ' batividad, el odio y el desprecio al opresor pertenecan a su vida tanto como' los husos en que los hombres tejan. Nada deban a los ricos, excepto sus jor nales. Todo lo dems que posean era su propia creacin colectiva. . Pero este silencioso proceso de autoorganizacin no se limit a ios tra bajadores de aquel antiguo tipo. Tambin se reflej en la unin, basada a menudo en la primitiva comunidad metodista local, en las minas de orthumberland y Durbam. Se reflej en la densa concentracin de sociedades de socorro mutuo de los obreros en las nuevas zonas industrales, de manera especial en Lancashire.1 4 Y, sobre todo, se reflej en los compactos millares de hombres, mujeres y nios que llevando antorchas se esparcan sobre las marismas que rodeaban a las pequeas ciudades industrales de Lancashire en las manifestaciones cartistas, y en 1a rapidez con la que los nuevos alma* cenes cooperativos de Rochdale se extendieron en los ltimos aos de la dcada 1840-1850.

Tenamos on perro llamado Rodney. A mi abuela no le gustaba ese nom bre, porque tena la curiosa idea de que el almirante Rodney, que fue nombra do par. haba sido hostil al pueblo. Tambin la anciana procuraba explicarme que Cobbett y Cobden eran dos personas diferentes, que Cobbett era un hroe y Cobden slo un abogado de la clase media. Uno de los cuadros que ms recuerdo estaba al lado de algunos dibujos estarcidos y no lejos de una esta tuilla de porcelana de Jorge Washington era un retrato de John Frost. Un rengln en lo alto del grabado indicaba que perteneca a una serie llamada Galera de retratos de amigos del pueblo. Sobre la cabeza haba una guir nalda de laurel, mientras abajo se representaba a Mr. Frost llamando a la Jus ticia en ayuda de algunos desdichados y tristes desterrados ... El ms asiduo de nuestros visitantes era un zapatero lisiado ... quien haca su aparicin todos los domingos por la maana, puntual como un reloj, con un ejemplar del or* ihem Star hmedo todava de la imprenta, con la intencin de or a algn miembro de nuestra familia leer para l y para los dems la cana de Feargus. Primero haba que poner el peridico a secar cerca del fuego, y luego se cor taban con gran cuidado sus hojas para no estropear un solo rengln de aquella produccin casi sagrada. Una vez hecho esto, Lany, fumando plcidamente una pipa, que de vez en cuando acercaba a la lumbre, se instalaba para escu char, con el recogimiento de un devoto en el tabernculo, el mensaje del gran Feargus.w Haba poca direccin y coordinacin. El intento ms ambicioso de con vertir un movimiento en una organizacin la unin general de 18341835 fracas lamentable y rpidamente. Todo lo ms en Inglaterra como en el continente haba la espontnea solidaridad de la comunidad laboral local, los hombres que, como los sederos de Lyon, moran tan sufridos como vivan. Lo que mantena firme el movimiento eran el hambre, la desgracia, el odio y la esperanza. Y lo que lo derrot, tanto en la Inglaterra cartista como en el continente revolucionario de 1848, fue que los pobres lo bas tante numerosos, hambrientos y desesperados para sublevarse carecan de la organizacin y la madurez capaz de hacer de su rebelin algo ms que un momentneo peligro para el orden social. En 1848 el movimiento del traba jador pobre tema todava que desarrollar su equivalente al jacobinismo de la clase media revolucionaria de 1789-1794.

V Y, sin embargo, cuando volvemos la vista sobre aquel perodo, adverti mos una gran y evidente discrepancia entre la fuerza del trabajador pobre temido por los ricos el espectro del comunismo que les obsesionaba y su real fuerza organizada, por no hablar de 2a del nuevo proletariado indus trial. La expresin pblica de su protesta era, en sentido literal, ms bien un movimiento que una organizacin. L o que una incluso a 1a ms masiva y abareadora de sus manifestaciones polticas el cartismo (1838-1848) era poco ms que un puado de consignas tradicionales y radicales, unos cuan tos briosos oradores y periodistas que se convirtieron en voceros de los pobres, como Feargus O Connor (1794-1855), y unos cuantos peridicos como el Northern Star. Era el destino comn de combatir a los ricos y a los grandes lo que los viejos militantes recordaban:
34. C itado eo R<rvue H istoriquey C C X X I (1959). p 138. 35. C f. T. L . Peacock. Nightmare Abbey. 1818: U sted es un fil sofo dijo i* seora y un amante de la libertad. Usted es el autor de un tratado cUulado Cas filo s fico o proyecto

para la ilum inacin general de la inteligencia humana.


36. En 1821 Lancashire tena la mayor proporcin de miembros de sociedades de socorro mutuo d e todo el pas (el >7 por 100): en 1645, casi la mitad de dichas sociedades estaban en Lancashire y Yofkshrre (R Gosden. The Frtendly Sodeties in England 1815-1875,1961. pp. 23 y 31). 37. 38. Lder de una fracasada insurreccin cartista en N cw pott. en 1839. W. E. Adams, M em ors o f a Social Atom, I, Londres. 1903, pp. 163-165.

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Dadme un pueblo en donde las pasiones hirvientes y las ambiciones mundanas se calmen on la fe. la esperanza y la cari dad; un pueblo que considere la tierra como un lugar de peregri nacin y la otra vida como su verdadera patria; que aprenda a admirar y a reverenciar en el herosmo cristiano su pobreza y sus sufrimientos; un pueblo que ame y adore en Jesucristo al primer nacido de todos los oprimidos, y en su cruz el instrumento de la salvacin universal. Dadme, digo, un pueblo formado en esc mol* -de y el socialismo d o slo ser denotado fcilmente, sino que ser imposible pensar en 1... Civilt Cattolica1 Pero cuando Napolen empez su avance, ellos (los campe sinos herticos de Molokan) creyeron que era el len del valle de Josafat, el cual, como decan sus viejos himnos, estaba destinado a derribar al falso zar y a restaurar el trono del verdadero zar blanco. Y as. los molokanos de la provincia de Tambov eligieron unos representantes que salieron a su encuentro para saludarle, vestidos de blanco.
. H a x t h a u s e n , Studien u eb er... R ussland1

I Lo que los hombres piensan del mundo es una cosa, y otra muy distinta los trminos en que lo hacen. Durante gran parte de la historia y en la mayor parte del mundo (quiz fuera China la principal excepcin), los trminos en que todos menos un puado de hombres instruidos y emancipados, pensaban del mundo, eran los de la religin tradicional, tanto ms cuanto que hay pa ses en los cuales la palabra cristiano es sencillamente un sinnimo de
1. C iv iU i C attolica. II, 122, citado por L . Dal Pane, I I socialismo e U questione sociale nella prima amata delta CivU U C an olica. en Studi in onore di C in c Luuato, M iln, 1950, p> 144. 2. Haxthausen. Studien ueber... Russitmd, 1847,1, p. 388.

campesino e incluso de hombre. En ciertos aspectos esto haba dejado de ocurrir en algunas partes de Europa antes de 1848, pero no fuera de la zona transformada por las dos revoluciones. La religin, de ser algo como el dlo, de lo que ningn hombre poda librarse y que abarcaba todo lo que est sobre la tierra, se convirti en algo como un banco de nubes, un gran rasgo pero limitado y cambiante del firmamento humano. De todos los cam bios ideolgicos, ste es quiz el ms profundo, aunque sus consecuencias prcticas fueron ms ambiguas e indeterminadas de lo que entonces se supu so. En todo caso, es el cambio ms inaudito y sin precedentes. Naturalmente, lo que no tena precedentes era la secularizacin de las masas. La indiferencia religiosa de los seores, combinada con el exquisito cumplimiento de los deberes rituales (para ejemplarizar a las gentes de con dicin inferior), haba sido comente entre los nobles,1 aunque las damas, como es frecuente en su sexo, siguieran siendo muy devotas. Los hombres cultos y educados podan ser tcnicamente creyentes en un ser supremo, pero en un ser sin ms funciones que las de la existencia, sin interferencia en las actividades humanas y sin exigir otra forma de adoracin que una ligera gra titud. Sin embargo, su actitud respecto a la religin tradicional era despecti va y a menudo francamente hostil, casi la misma que si hubieran estado dis puestos a declararse abiertamente ateos. Se dice que el gran matemtico Laplace respondi a Napolen cuando le pregunt dnde situaba a Dios en su mecnica celeste: N o necesito plantearme tal hiptesis. El atesmo declarado era bastante raro, pero entre los seores, los escritores y los erudi tos ilustrados, creadores de las modas intelectuales en el siglo xvm, era ms raro todava el franco cristianismo. Si entre la minora selecta de finales del siglo xvm hubo una religin floreciente fue la masonera racionalista, iluminista y anticlerical. Esta difusa descristianizacin masculina en las clases cultas y educadas se remontaba a finales del siglo xvu o principios del xvm, y sus efectos pblicos haban sido sorprendentes y beneficiosos. Slo el hecho de que a los procesos por brujera que haban infestado durante varios siglos a la Europa central y occidental siguieran ahora los procesos por hereja y autos de fe en el limbo, bastara para justificarla. Sin embargo, a principios del siglo xvm, apenas afectaba a los estratos sociales bajo y medio. Los campesinos perma necan completamente al margen de cualquier lenguaje ideolgico que no les hablara con las lenguas de la Virgen, los santos y la Sagrada Escritura, por no hablar de los ms antiguos dioses y espritus que todava se escondan tras una fachada ligeramente cristianizada. Haba muestras de pensamiento irreli gioso entre algunos artesanos que antiguamente habran sido arrastrados a la hereja. Los zapateros remendones, los ms intelectuales de las clases traba jadoras, que haban tenido msticos como Jacob Boehme, parecan haber
3. C f. el retrato del caballero andaluz de Antonio Machado. Poesas completas. C ol. Aus tral. pp. 152-154: O ran pagano / se hizo hermano / de una saata cofrada, eic. (En espaol en el origina].)

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empezado a poner en duda la existencia de cualquier deidad. En todo caso, eran en Viena el nico grupo artesano que simpatizaba con los jacobinos, porque se deca que stos no crean en Dios. Sin embargo, no pasaban de ser ligersimas agitaciones. La mayora de las gentes pobres de las ciudades seguan siendo (salvo en algunas pocas ciudades dei norte de Europa, como Pars y Londres) profundamente piadosas o supersticiosas. Incluso entre las gentes de categora media no era popular la abierta hos tilidad a la religin, aunque la ideologa de una ilustracin racionalista, pro gresiva y antitradicional encajaba perfectamente en el esquema de cosas de una clase media ascendente. Sus alianzas eran con la aristocracia y la inmo ralidad, la que perteneca a la sociedad noble. Y, en realidad, los primeros librepensadores, los libertinos de mediados del siglo xvn vivan de acuer do con la connotacin de su nombre: el Don Juan de Moliere no slo retra ta su mezcla de atesmo y desenfreno sexual, sino tambin el respetable horror de los burgueses por ella. Haba muchas razones para la paradoja (par ticularmente obvia en el siglo xvn) de que los pensadores ms audaces intelectuahneme, que se adelantaban a la que ms tarde sera la ideologa de la clase media Hobbcs y Bacon, por ejemplo , estuvieran asociados como individuos a la vieja y corrompida sociedad. Los ejrcitos de la clase media ascendente necesitaban la disciplina y ia organizacin de una fuerte e inge nua moralidad para librar sus batallas. Tericamente el agnosticismo o el ates mo son perfectamente compatibles con ellas y, desde luego, el cristianismo innecesario, por lo que los filsofos del siglo xvm no se cansaban de demos trar que una moral natural (de la que encontraban ejemplos en los nobles salvajes) y el alto nivel personal del individuo librepensador eran mejores que el cristianismo. Pero en la prctica, las probadas ventajas del viejo tipo de religin y los terribles riesgos de abandonar cualquier sancin sobrenatu ral de la moralidad eran inmensos; no slo para el trabajador pobre, que por lo'general era tenido por demasiado ignorante y estpido para actuar sin alguna especie de supersticin socialmente til, sino para la misma clase media. Las generaciones francesas posrevolucionanas estn llenas de tentativas de crear una moralidad burguesa no cristiana equivalente a la cristiana: un rousseauniano culto del ser supremo (Robespierre en 1794), varias seudoreligiones construidas sobre cimientos racionalistas no cristianos, aunque manteniendo todava la aparatosidad del ritual y el culto (los sansimonianos y la religin de la humanidad de Comte). Con el tiempo, el intento de mantener los signos exteriores de los antiguos cultos religiosos fue abando nado, pero no el de establecer una moralidad laica oficial (basada en varios conceptos morales como el de solidaridad) y, por encima de todo, una con trapartida laica de los sacerdotes, los maestros. El insrtuteur francs, pobre, desinteresado, imbuyendo en cada pueblo a sus discpulos la moralidad romana de la Revolucin y la Repblica, el antagonismo al cura prroco, no triunf hasta la Tercera Repblica, la cual resolvera tambin los problemas polticos de instaurar una estabilidad burguesa sobre los cimientos de la revo

lucin social para lo menos setenta artos. Pero ya estaba prefigurado en la ley de Condorcet de 1792, que estableca que las personas encargadas de la ins truccin pblica en la enseanza primaria se llamarn instuteurs, como un eco de Cicern y de Salustio, quienes hablaron de la institucin del Estado, instituere civitatem, y la institucin de la moral ciudadana, instituere civitaum mores/ De este modo, la burguesa permaneca dividida ideolgicamente en una minora cada vez mayor de librepensadores y una mayora de creyentes, cat licos, protestantes o judos. No obstante, el nuevo hecho histrico fue el de que, de los dos sectores, el librepensador era infinitamente ms dinmico y ms eficaz. Aunque en trminos puramente cuantitativos la religin segua siendo muy fuerte y, como veremos, an se hara ms fuerte, ya no era (por emplear una analoga biolgica) dominante, sino recesiva, y permanecera as hasta el da en que el mundo quedara transformado por la doble revolucin. No hay duda de que el gran contingente de los ciudadanos de los nuevos Esta dos Unidos de Amrica eran creyentes de una u otra doctrina (protestantes en su mayor parte), pero la constitucin de la Repblica fue y sigue siendo agnstica, a pesar de todos los esfuerzos para cambiarla. Tampoco hay duda de que entre la clase media de nuestro perodo los pietistas protestantes supe raban con mucho a la minora de radicales agnsticos. Pero un Bentham mol de mucho ms que un Wilbcrfbrce las instituciones de su poca. La prueba ms evidente de esta decisiva victoria de la ideologa secular sobre la religiosa es tambin su resultado ms importante. Con las revo luciones norteamericana y francesa, las mayores transformaciones polticas y sociales fueron secularizadas. Los problemas de las revoluciones holan desa e inglesa de los siglos x vi y xvn todava se haban discutido y comba tido en el lenguaje tradicional del cristiano, ortodoxo, cismtico o hereje. En las ideologas de la norteamericana y la francesa, el cristianismo es dejado aparte por primera vez en la historia. El lenguaje, el simbolismo, las cos tumbres de 1789 son puramente acristianos, si dejamos aparte algunos esfuer zos populares y arcaicos para crear cultos de santos y de mrtires, anlogos a ios antiguos, en honor de los heroicos sans-culattes muertos. Esto era, de hecho, romano. A l mismo tiempo, el secularismo de la revolucin demuestra la notable hegemona poltica de la clase media liberal, que impuso sus par ticulares formas ideolgicas sobre un vastsimo movimiento de masas. Si el liderazgo intelectual de la Revolucin francesa hubiera venido slo de las masas que en realidad la hicieron, es inconcebible que su ideologa no mos trara ms seales de tradicionalismo de las que mostr.5 As, el triunfo burgus imbuy a la Revolucin francesa de la ideologa moral secular de la ilustracin dieciochesca, y puesto que el lenguaje de dicha revolucin se convirti en el de todos ios subsiguientes movimientos
4. G . Duveau, L ts institusurs. 1957, pp. J-4. 5. En efecto, sk> algunas canctooes poputares de e*te perodo, com o el ecos de la terminologa catlica.

ira . recogen

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revolucionarios sociales, tambin transmiti a stos ese sccularismo. Con algunas excepciones sin importancia, sobre todo entre intelectuales como los sansimonianos y en algunos sectarios comunistas-cristianos como el sastre Weiing (1808-1871), la ideologa de la nueva clase trabajadora y de los movimientos socialistas del siglo xix fue secular desde un principio. Thomas Paine, cuyas ideas expresaban las aspiraciones radical-democrticas de los pequeos artesanos, es tan clebre por haber escrito el primer libro para demostrar que la Biblia no es la palabra de Dios (La era de la razn, 1794), como por sus Derechos del hambre (1791). Los menestrales de 1820*1830 siguieron a Robert Owen no slo por su anlisis del capitalismo, sino por su incredulidad, y mucho despus del fracaso del owenismo. sus Halls o f Scien ce seguan repartiendo propaganda racionalista por las ciudades. Haba y hay socialistas religiosos y un gran nmero de hombres que siendo religiosos son tambin socialistas. Pero la ideologa predominante de los modernos movi mientos obreros y socialistas, dgase lo que se quiera, est basada en el racio nalismo del siglo x v i i i . Tanto ms sorprendente cuanto que, como hemos visto, las masas siguie ron siendo religiosas y, como el natural idioma revolucionario de las masas criadas en una tradicional sociedad cristiana es el de la rebelin (hereja social, milenarismo), hicieron de la Biblia un documento incendiario. Sin embargo, el secuJarismo de los nuevos movimientos obrero y socialista esta ba basado en el hecho, igualmente nuevo y ms fundamental, de la indife %4 rencia religiosa del nuevo proletariado. Para el criterio moderno, las clases trabajadoras y las masas urbanas que aumentaban en el perodo de la Revolu cin industrial estaban sin duda muy influidas por la religin; pero a juicio de la primera mitad del siglo xix no haba precedente para su alejamiento, ignorancia e indiferencia de la religin organizada. Los observadores de todas las tendencias polticas coincidan en esto. El censo religioso britnico de 1851 lo demostr con gran horror de los contemporneos. Gran parte de ese alejamiento se deba al absoluto fracaso de las iglesias en su lucha con las aglomeraciones las grandes ciudades y los nuevos establecimientos indus triales y con las clases sociales el proletariado ajenas a sus costumbres y experiencia. En 1851 slo haba iglesias con cabida para el 34 por 100 de los habitantes de Sheffield. para el 31,2 por 100 de los de Liverpool y Man chester y para el 29 por 100 de los de Birmingham. Los problemas del prro co en una aldea agrcola no se adaptaban a la cura de almas en una ciudad o zona industrial. Las iglesias establecidas desdearon a estas nuevas comunidades y cla ses, abandonndolas (especialmente en los pases catlicos y luteranos) casi por completo a la fe secular de los nuevos movimientos, la cual los captara ms tarde hacia finales del siglo. (Como en 1848 no hicieron mucho para conservarlas, el esfuerzo para reconquistarlas tampoco fue muy grande.) Las sectas protestantes fueron ms afortunadas, al menos en pases como Ingla terra, en el que tales religiones eran un fenmeno poltico-religioso muy sli do. Sin embargo, es evidente que el xito de estas sectas fue mayor en donde

el entorno social estaba ms cerca del tradicionalismo de las pequeas ciuda des o las comunidades aldeanas, como por ejemplo entre los granjeros, los mi neros y los pescadores. Adems, entre las clases obreras industriales, las sectas no eran ms que una minora. L a clase trabajadora como grupo estaba indudablemente menos afectada por la religin organizada que cualquier otro ncleo de pobres en la historia del mundo. La tendencia general del perodo 1789-1848 fue por eso de una enftica secularizacin. La ciencia se encontraba en abierto y creciente conflicto con las Escrituras al aventurarse por el campo evolucionista (vase cap. 15). La erudicin histrica, aplicada a la Biblia en dosis sin precedentes en parti cular desde la dcada 1830-1840 por los profesores de Tubinga , disolva el texto inspirado, si no escrito, por el Seor en una coleccin de documen tos histricos de diferentes perodos, con todos los defectos de la documen tacin humana. El Novum Testamentum (1842-1852) de Lachmann negaba que los Evangelios fueran relatos de testigos de vista y pona en duda que Jesucristo hubiera intentado fundar una nueva religin. La polmica Leben Jesu (Vida de Jess) de David Strauss (1835) eliminaba el elemento sobre natural del protagonista de su biografa. En 1848 la Europa culta casi estaba preparada para el impacto de las teoras de Darwin. La tendencia fue reforza da por el ataque directo de numerosos regmenes polticos contra la propiedad y los privilegios legales de las diferentes iglesias y su clero u otras personas consagradas, y la inclinacin de los gobiernos e instituciones laicas a hacer se cargo de algunas funciones atribuidas antes a las instituciones religiosas, especialmente en los pases catlicos romanos , la educacin y la bene ficencia social. Entre 1789 y 1848 muchos monasterios fueron disueltos y sus propiedades vendidas de Npoles a Nicaragua. Desde luego, fuera de Europa, los conquistadores blancos lanzaban ataques directos contra las religiones de sus sbditos o vctimas, bien como los administradores britnicos en la India al prohibir que las viudas se arrojaran a la pira en que se quemaban los cuerpos de sus esposos, y al abolir la secta de los thugs, compuesta de fanticos asesinos-en ios aos 1830-1840 como paladines de la ilustracin contra la supersticin, bien sencillamente porque apenas saban qu efectos produciran estas medidas en sus vctimas.

n En trminos puramente numricos es evidente que todas las religiones, salvo las en decadencia, parecan crecer con. el aumento de poblacin. Dos de ellas mostraban una aptitud especial para expandirse en nuestro perodo: el Islam y el protestantismo sectario. Esta expansin era ms sorprendente comparada con el marcado fracaso de otras religiones la catlica y algu nas modalidades protestantes para extenderse, a pesar de un fuerte aumen to de actividad misional fuera de Europa, cada vez ms respaldado por la fuerza militar, poltica y econmica de la penetracin europea. En efecto, las

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cadas revolucionarias y napolenicas vieron el principio de la sistemtica actividad misional protestante de los anglosajones. La Sociedad Misionera Baptista (1792), la Sociedad Misionera Interconfesional de Londres (1795), la Sociedad Misionera de la Iglesia Evanglica 11799), la Sociedad Bblica Inglesa y Extranjera (1804), fueron seguidas por la Oficina Norteamericana de Enviados a las Misiones en el Extranjero (1810), los baptistas norte americanos (1814), los wesleyanos (1813-1818), la Sociedad Bblica Nor teamericana (1816), la Iglesia de Escocia (1824), los presbiterianos unidos (1835), los metodistas episcopalianos norteamericanos (1819), etc. N o obs tante, algunos precursores como la Sociedad Misional Holandesa (1797) y las Misioneras de Basilea (1815), la actividad de los protestantes continentales se desarroll algo ms tarde: las sociedades berlinesa y renana en los aos 1820, las sociedades suecas de Leipzig y de Brema en la dcada siguiente, la norue ga en 1842. Las misiones del catolicismo romano, que estaban estancadas y descuidadas, revivieron ms tarde todava. Las razones para aquel desborda miento de Biblias y comercio sobre los paganos pertenecen lo mismo a la his toria religiosa que a la social y econmica de Europa y de Amrica. Aqu necesitamos anotar simplemente que en 1848 los resultados de este movi miento eran todava muy poco importantes, salvo en algunas islas del Pacfico como Hawai. Tambin se haban hecho algunos avances en la costa de Sierra Leona (en donde propaganda antiesclavista llamara la atencin en 1790) y en Liberia, constituida en Estado independiente de esclavos americanos liberta dos en 1820-1830. En los bordes de los establecimientos europeos en frica del Sur, los misioneros extranjeros (pero no la establecida Iglesia local de Inglaterra o la Iglesia reformada holandesa) haban empezado a convertir africanos. Pero cuando David Livingstone, el famoso explorador y misionero, embarc para frica en 1840, los nativos de aquel continente an no haban sido alcanzados por el cristianismo en cualquiera de sus formas. Frente a esto, el Islam prosegua su silenciosa, fragmentada e irrevocable expansin, no sostenida por misioneros organizados o conversiones forzosas, lo que constituye una caracterstica de dicha religin. Se extenda tanto por el este (en Indonesia y el noroeste de China) como por el oeste, desde el Sudn hacia el Senegal, y en proporcin mucho menor, desde las playas del ocano ndico hacia el interior. Cuando las sociedades tradicionales cambian algo tan fundamental como su religin, es evidente que deben enfrentarse con nuevos y mayores problemas. Sin duda los mercaderes musulmanes, que virtualmente monopolizaban y multiplicaban el comercio del frica interior con el mundo exterior, ayudaron a llevar a los nuevos pueblos la noticia de la existencia del Islam. El comercio de esclavos, que arruinaba la vida comu nal, lo haca atractivo, pues el Islam es on medio poderoso de reintegrar las estructuras sociales.* A l mismo tiempo la religin mahometana apelaba a la sociedad semifeudal y militar del Sudn, y su sentido de independencia, mili tarismo y superioridad supona un til contrapeso para la esclavitud. Los
6. J. S. Trimingham, islam in West A frica. Oxfogi, 1959. p. 30-

negros musulmanes eran malos esclavos: los haussa (y otros sudaneses) importados a Baha (Brasil) se sublevaron nueve veces entre 1807 y el gran levantamiento de 1835, en el que muchos murieron o fueron devueltos a frica. Los negreros aprendieron a evitar las importaciones de aquellas zonas, abiertas muy recientemente al trfico comercial.7 Mientras el elemento de resistencia a los blancos era muy pequeo ep el Islam africano (en donde apenas exista), era por tradicin muy fuerte en el suroeste de Asia. Aqu el Islam tambin precedido por los mercaderes haba adelantado mucho frente a los cultos locales y al declinante hinduismo de las islas de las Especias, principalmente como medio de una resistencia ms efectiva frente a los portugueses y los holandeses y como una especie de prenacionalismo, aunque tambin como contrapeso popular frente a los principes hnduizados.* Mientras esos prncipes se volvan cada vez ms es trechamente dependientes de los holandeses, el Islam arraigaba muy hondo en la poblacin. A su vez los holandeses aprendieron que los principes indo nesios, alindose con los maestros religiosos, podan desencadenar un alza miento popular general, como en la guerra de Java del principe de Djogjakarta (1825-1830). Por tanto, llevaban una poltica de estrecha alianza con los gobernantes locales, gobernando indirectamente a travs de ellos. Entre tanto, el aumento de comercio y navegacin que forjaba ntimos eslabones entre los musulmanes del sureste asitico y La Meca serva para aumentar el nmero de peregrinos, hacer ms ortodoxos a los mahometanos indonesios e incluso para abrirlos a la influencia militante y restauradora del wahhabismo rabe. Dentro del Islam los movimientos de reforma y renovacin, que en este perodo dieron a la religin mucho de su poder de penetracin, pueden ser considerados tambin como un reflejo del impacto de la expansin europea y de la crisis de las antiguas sociedades mahometanas, sobre todo de los imperios turco y persa) y quiz tambin de la creciente crisis del Imperio chino. Los puritanos wahhabistas se sublevaron en Arabia a mediados del si glo xvm. En 1814 haban conquistado Arabia y estaban dispuestos a conquis tar Siria, hasta que fiieron detenidos por las fuerzas combinadas del occiden tal izado Mohamed A l de Egipto y las armas de Occidente, pero sus ense anzas se extendan ya por Persia, Afganistn y la India. Inspirado tambin por los wahhabistas, un santn argelino. Sidi Mohamed ben A l el Senussi, despleg un movimiento similar que desde 1840 se extendi desde Trpoli basta el desierto del Shara. En Argelia Abd-el-Kader y en el Cucaso Shamyl acaudillaron tambin movimientos poltico-religiosos contra los fran ceses y los rusos, respectivamente, anticipando un panislamismo que aspira ba no slo a volver a la pureza original del Profeta, sino tambin a absorber las innovaciones occidentales. En Persia. una heterodoxia todava ms nacio nalista y revolucionaria el movimiento bab de Mohamed A l surgi
7. 8. A. Ramos. Las culturas negras en el mundo nuevo, Mxico. 1943, pp. 277 ss. W. F. WeitheJm. Indoncsinn Sociery in Transicin, 1956, p. 204.

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entre 1840 y 1950. Entre otras cosas trataba de volver a ciertas antiguas prcticas del zoroastrismo persa y exiga quitar los velos a las mujeres. El fermento y expansin del Islam eran tales que en lminos de pura hisv' r'f toria religiosa se puede definir el perodo 1789-1848 como el de resurreccin^ del mundo islmico. Ningn movimiento equivalente de masas se produjo eri--;-.^ cualquier otra religin no cristiana* aunque a finales del perodo nos enconiremos con la gran rebelin Taiping de China, que tena muchas de sus carac^s$ tursticas. Pequeos movimientos reformistas minoritarios se fundaron en India inglesa, siendo el ms importante el Brahmo Samaj de Ram Mohn-;* Roy (1772-1833). En tes Estados Unidos las tribus indias derrotadas in icia s^ ron tambin unos movimientos religioso-sociales de resistencia a los blancos; como el que inspirara la guerra de la vasta confederacin india mandada por.:;-, Tecumseh en la primera dcada del siglo, y la religin de Handsome Lake\.';^ (1799), destinada a conservar las formas de vida de los iroqueses amenaza-' das por la sociedad blanca norteamericana. Thomas JefFerson, hombre de sine,.^ guiar ilustracin, fue quien dio su bendicin oficial a aquel profeta, que: ';|! adopt algunas modalidades cristianas y especialmente cuqueras. Sin em :v'r^\ bargo, el contacto directo entre una civilizacin capitalista avanzada y los' pueblos animistas era todava demasiado raro para producir muchos de esosV'-M^ movimientos profticos y milenarios tpicos del siglo xx. . El movimiento expansionista del sectarismo protestante difiere de los del' Islam en que estaba casi completamente limitado a los pases de civilizacin capitalista desarrollada. Su extensin no puede calcularse, pues algunos m movtmientos de esa ndole (por ejemplo el pietismo alemn o el evangelis-; roo ingls) permanecieron dentro de la armazn de sus respectivas iglesias . estatales. No obstante, su alcance es indudable. En 1851 aproximadamente la.,' mitad de los protestantes de Inglaterra y Gales asistan a otros servicios reliar* giosos que a los de la Iglesia oficial. El extraordinario triunfo de las sectas fue ? * el principal resultado del desarrollo religioso desde 1790, o ms precisanven- V te desde los ltimos aos de las guerras napolenicas. As, en 1790. los metov distas wesleyanos tenan slo 59.000 miembros en el Reino Unido; en 185Q; ellos y sus diferentes retoos contaban con casi die2 veces ese nmero.* En los Estados Unidos un proceso similar de conversin de masas multiplic elv i ^ 3 nmero de baptistas, metodistas y presbiterianos (estos ltimos algo menos) & expensas de las iglesias dominantes antes; en 1850 casi tres cuartas partes de todas las iglesias de los Estados Unidos pertenecan a esas tres denominadones. La quiebra de las iglesias establecidas, la secesin y ascensin de las sectas, tambin sealan la historia religiosa de este perodo en Escocia (la Creat Disrupiion de 1843), Holanda, Noruega y otros pases. W i| Las razones para los lmites geogrficos y sociales del sectarismo pK>tes->;;v^Jj tante son evidentes. Los pases catlicos no aceptaban el establecimiento
9. 1854. 10. Census o f Grtat Britain I& 5I: Rtligious Worshlp in Engtand and WoUs. Londres, MulhaU. Dictionary ofStatistics. Vase la v * religin.

pblico de sectas. En ellos, la ruptura con la Iglesia establecida o la religin dominante tomaba ms bien la forma de una descristianizacin en masa (especialmente entre los hombres) que de un cisma.1 1(Y, a la inversa, el anti clericalismo protestante de los pases anglosajones era con frecuencia la con trapartida exacta del anticlericalismo ateo de los continentales.) El renaci miento religioso tenda a tomar la forma de algn nuevo culto emocional, de algn santo milagroso o de alguna peregrinacin dentro del armazn exis tente de la religin catlica romana. Uno o dos santos de nuestro perodo son conocidsimos, como por ejemplo, el cura de Ars (1786-1859) en Francia. Los cristianos ortodoxos de la Europa oriental se prestaban con ms facilidad al sectarismo, y en Rusia, el creciente quebranto de una sociedad retrgrada vena produciendo desde nales del siglo xvn una gran cosecha de sectas. Varias de ellas, en particular la de los skoptsi que se autocastraban, los dukbobors de Ucrania y los molokanos, eran productos de finales del siglo xvm y de la poca napolenica; los viejos creyentes databan del siglo xvn. Sin embargo, las clases ms atradas en general por dichas sectas artesanos, mercaderes, granjeros y otros precursores de la burguesa, o conscientes cam pesinos revolucionarios no eran todava lo bastante numerosas para produ cir un movimiento sectario de gran alcance. En los pases protestantes la situacin era distinta. En ellos el impacto de la sociedad comercial e individualista era ms fuerte (al menos en Inglaterra y los Estados Unidos) y la tradicin sectaria estaba ya bien establecida. Su insistencia en la comunicacin individual entre el hombre y Dios, tanto como su austeridad moral, la hacan atractiva para los pequeos empresarios y negociantes. Su implacable teologa del infierno y la condenacin y de una austera salvacin personal la haca atractiva tambin para los hombres que vivan unas vidas difciles en un entorno dursimo, como ios habitantes en zonas fronterizas y los navegantes, los pequeos cultivadores individuales, los mineros y los obreros explotados. La secta podia convertirse sin dificul tad en una asamblea democrtica e igualitaria de fieles sin jerarqua social o religiosa, por lo que seduca a los hombres comunes. Su hostilidad a un ritual elaborado y a una doctrina erudita estimulaba a los que gustaban de la pre dicacin y la profeca. La persistente tradicin del milenarsmo se prestaba a una primitiva expresin de rebelda social. Por ltimo, su asociacin con las emocionantes y subyugadoras conversiones personales abra el camino para una restauracin religiosa masiva de histrica intensidad, en la que los hombres y las mujeres podan encontrar un grato alivio para las coacciones de una sociedad que no proporcionaba otras salidas equivalentes para la emo cin de las masas y destrua las que haban existido en el pasado. El movimiento de renovacin religiosa hizo ms que cualquier otro para propagar las sectas. As, el salvacionismo personal de John Wesley (1703* 1791) y sus metodistas, intensamente emotivo e irracionalista, que impuls
11. La$ c u s y derivaciones del protestantismo no demasiado frecuentes fueron numricamente escasas, y lo siguen siendo desde entonces.

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el renacimiento y la expansin de la disidencia protestante, al menos en Inglaterra. Por esta razn las nuevas sectas y tendencias eran inicialmente apolticas (como la de los wesleyanos) o incluso marcadamente conservado ras, pues se apartaban del maligno mundo exterior para la salvacin personal o para la vida de los grupos limitados, lo que con frecuencia significaba rechazaban la posibilidad de cualquier alteracin colectiva de sus condicio nes seculares. Sus energas polticas solan expresarse en campanas mora les y religiosas como tas que multiplicaron las misiones extranjeras, el anties-, clavismo, y la morigeracin de las costumbres. Los sectarios polticamente activos y radicales durante el perodo de las revoluciones norteamericana y francesa pertenecan ms bien a tas antiguas comunidades puritanas, ms rgidas y ms tranquilas, supervivientes del siglo xvu, estancadas o incluso en evolucin hacia un desmo intelectualista bajo la influencia del raciona lismo del siglo xvm: presbiterianos, congregacionistas, unitarios, cuqueros. El nuevo tipo de sectarismo metodista era anturevolucionario, y por ello ha llegado a atribuirse errneamente la inmunidad de Inglaterra a la revolu cin en nuestro perodo a la creciente influencia de dicha secta. Sin embargo, el carcter social de las nuevas sectas militaba contra su retira da teolgica del mundo. Se extendan con ms facilidad entre quienes permane can entre los ricos y poderosos, de un lado, y las masas de la sociedad tradicio nal, de otro: es decir, entre los que estaban a punto de elevarse a la dase media o de declinar a un nuevo proletariado, y entre la masa indiscriminada de hom bres independientes y modestos. La orientacin poltica fundamental de todos ellos se inclinaba hacia un radicalismo jacobino o jeffersoniano. o, al menos, hacia un moderado liberalismo de clase media. El no conformismo en Ingla terra, las iglesias protestantes predominantes en los Estados Unidos, tendan por eso a ocupar un lugar entre las fuerzas polticas de la izquierda; aunque entre los metodistas britnicos el torysmo de su fundador slo fue superado en el curso de medio siglo de secesiones y crisis internas que termin en 1848. Slo entre los muy pobres o los muy violentos prosigui la repulsa ori gina] del mundo existente. Pero era muchas veces una primitiva repulsa revo lucionaria que tomaba la forma de las predicciones milenarias del n del mundo, fn que las tribulaciones de la poca posnapolenica (en armona con el Apocalipsis) parecan prefigurar. Los irvingitas en Inglaterra lo anunciaron para i 83S y 138; William Miller, el fundador de los adventistas del sptimo da en los Estados Unidos, lo predeca para 1843 y 1844, fechas en las que ya tena 50.000 seguidores y 3.000 predicadores que lo respaldaban. En las zonas en donde el pequeo comercio y la pequea explotacin agropecuaria individual se encontraban bajo el inmediato impacto del crecimiento de una dinmica economa capitalista, como en el estado de Nueva York, este fer mento milenarista era particularmente poderoso. Su ms dramtico producto fiie la secta de los mormones, fundada por el profeta Joseph Smith, quien recibi su revelacin cerca de Palmyra, Nueva York, por los aos 1820, y dirigi a sus seguidores hacia alguna remota Sin en un xodo que, por lo pronto, les llev a los desiertos de Utah.

Tambin haba grupos entre los cuales la histeria colectiva de las masas ert las reuniones llegaba a extremos insospechados, bien a causa de la aspe reza y el tedio de sus vidas (com o no tienen otras diversiones, las ceremo nias religiosas ocupan su lugar, observaba una seora hablando de las jve nes qat trabajaban en las fbricas de Essex),n bien porque su colectiva unin religiosa creaba una comunidad temporal de personas dispares. En su forma moderna ese despertar religioso fue el producto de la frontera norteameri cana. El Gran Despertar empez hacia 1800 en los Apalaches con gi gantescos campamentos de reunin uno de los cuales en Kane Ridge. Kenwcky (1801) reuni de diez a veinte mil personas bajo cuarenta predica dores-^- y un grado de histerismo orgistico difcil de concebir hombres y mujeres delirantes bailaban hasta la extenuacin, entraban en trance a milla res, hablaban distintas lenguas o aullaban como perros. La lejana, un duro entorno itarural o social, o ambas cosas a la vez* estimulaban aquel despertar que los predicadores ambulantes importaban a Europa, produciendo as una secesin proletario-democrtica en los wesleyanos (los llamados primitivos metodistas) despus de 1808, extendida particularmente entre los mineros y pequeos granjeros del norte de Inglaterra, entre los pescadores del mar del Norte, los jornaleros del campo y tos oprimidos trabajadores de las industrias explotadoras de las Midlands. Tales brotes de histerismo religioso se suce dieron peridicamente en la poca que venimos estudiando en el sur de Gales estallaron en 1807-1809, 1828-1830, 1839-1842, 1849 y 1859 y representaron el mayor aumento en las fuerzas numricas de las sectas. No se puedeft atribuir a alguna causa concreta. Unos coincidieron con perodos de aguda tensin y desasosiego (todos los perodos menos uno de expansin ultrarrpida del wesleyanismo fueron tales), otros con la rpida recuperacin despus de una crisis, y a veces con calamidades sociales como las epidemias de clera, que originaron fenmenos religiosos anlogos en otros pases cristianos.

JB Por todo ello, desde el punto de vista puramente religioso, nuestro pero do fue de una creciente secularizacin y (en Europa) de indiferencia religio sa, combatidas por ramalazos de religiosidad en sus formas ms intransigen tes, irracionales y emocionales. En un extremo figura Tom Paine, en el otro el adventista William Miller. El materialismo mecnico y francamente ateo del lsofo alemn Feuerbach (1804-1872) se enfrent en la dcada 18301840 con los jvenes antiintelectuales del Movimiento de Oxford que defendan la absoluta certeza de las vidas de los santos medievales.
12. Mary Merryweaiher, Experience o f Pacto/y Life, 3.* ed., Londres. 1862. p. 18. La referencia s a los aos 1840-1850. 13. T. Rees. History o f Protestan! Nonconform ity m Wales, 1861.

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Pero esta vuelta a la religin anticuada, literal y militante tena tres aspec tos. Para las masas era principalmente un mtodo para rivalizar con la socie dad, cada vez ms fra, inhumana y tirnica, de la clase media liberal: en fra se de Marx (que no fue el nico en utilizar estas palabras), era el corazn de un mundo sin corazn, como el espritu de un mundo sin espritu ... el opio del pueblo.'4 Y algo ms an: el intento de crear instituciones sociales y a veces educativas y polticas en un ambiente que no proporcionaba nin guna de ellas, y un medio de dar a las gentes poco desarrolladas poltica mente una primitiva expresin de su descontento y sus aspiraciones. Su literalismo, emocionalismo y supersticin protestaban a la vez contra toda una sociedad en la que dominaba el clculo racional y contra las clases elevadas que deformaban la religin a su propia imagen. Para las clases medias que se elevaban por encima de tales masas, la reli gin poda ser un poderoso apoyo moral, una justificacin de su existencia social contra el desprecio y el odio unidos de la sociedad tradicional, y una palanca de su expansin. Ser sectarios los liberaba de los grillos de aquella sociedad. Daba a sus beneficios un ttulo moral mayor que el de un mero inte rs propio racional; legitimaba su dureza con los oprimidos; los una al comer cio que proporcionaba civilizacin a los paganos y ventas a sus productos. A las monarquas y las aristocracias, como a todos los que se encontra ban en el vrtice de la pirmide social, la religin proporcionaba la estabi lidad anhelada. Haban aprendido de la Revolucin francesa que la Iglesia es el ms fuerte apoyo del trono. Los pueblos creyentes e iletrados como los ita lianos del sur, los espaoles, los tiroleses y los rusos se levantaron en armas para defender a su Iglesia y a sus gobernantes contra los extranjeros, los infieles y los revolucionarios, bendecidos y en algunos casos guiados por sus sacerdotes. Las gentes creyentes e incultas vivan contentas en la pobreza a que Dios las haba destinado bajo los gobiernos que la Providencia les sea lara, sencilla, moral y ordenadamente, mantenindose inmunes a los subver sivos efectos de la razn. Para los gobiernos conservadores despus de 1815 y gobiernos continentales europeos no lo eran? el estmulo de los sentimientos religiosos y de las iglesias era parte tan indispensable de su poltica como la organizacin de la polica y la censura: el sacerdote, el poli ca y el censor eran ahora los tres baluartes principales de la reaccin contra la revolucin. Para la mayor parte de los gobiernos establecidos era evidente que el jacobinismo amenazaba a los tronos y que las iglesias los defendan. Sin embargo, para un grupo de intelectuales e idelogos romnticos, la alianza entre el trono y el altar tena un significado ms profundo: el de preservar a una sociedad antigua, orgnica y viva de la corrosin de la razn y el libera lismo; el individuo encontraba en esa alianza una expresin ms adecuada de su trgica condicin que en cualquier solucin preconizada por los raciona listas. En Francia e Inglaterra tales justificaciones de la alianza entre el tro14. Marx-Engds, Werke, Berln. 1956.1, p. 378.

no y el altar no tuviere gran importancia poltica. N i tampoco 1a bsqueda romntica de una religin trgica y personal (El explorador ms importante de estas profundidades del corazn humano, el dans Sorcn Kierkegaard { 1813 - 1855 ], proceda de un pas pequeo y apenas llam la atencin de sus contemporneos: su fama es totalmente postuma.) No obstante, en los esta dos alemanes y en Rusia, los intelectuales romntico-reaccionarios, bastiones de la reaccin monrquica, tuvieron su papel en la poltica como funciona rios civiles, redactores de manifiestos y programas, e incluso como conseje ros personales en donde los monarcas tendan al desequilibrio mental, como Alejandro I de Rusia y Federico Guillermo IV de Prusia. Pero, en conjunto, los Friedrich Gentz y los Adam Mller eran figuras menores y su medievalimo religioso (del que desconfiaba el propio Mettemich) fue simplemente una ligera fachada tradicionalista para disimular a los policas y censores en los que sus reyes confiaban. La fuerza de la'Santa Alianza de Rusia, Austria y Prusia, destinada a mantener el orden en Europa despus de 1815, resida no en su apariencia de cruzada mstica, sino en su firme decisin de con tener cualquier movimiento subversivo con las armas rusas, prusianas o aus tracas. Por otra parte, los gobiernos genuinaroente conservadores solan des confiar de los intelectuales y los idelogos, por reaccionarios que fueran, pues, una vez aceptado el principio de que vala ms pensar que obedecer, el fin no poda tardar mucho. En 1819 Friedrich Gentz (secretario de Metternich) escriba a Adam Mller:
Contino defendiendo la proposicin: Para que la prensa no pueda abu sar. nada se imprimir en los prxim os ... aos. S i cate principio se aplicara com o norma d e gobierno por un Tribunal claramente superior, dentro de poco encontraramos nuestro cam ino hacia D ios y la Verdad.1 5

Pero si los idelogos antiliberales tuvieron escasa importancia poltica, su vuelo desde los horrores del liberalismo hasta un pasado verdaderamente reli gioso y orgnico uivo un considerable inters religioso, ya que produjo una patente recuperacin del catolicismo romano entre los jvenes sensibles de las clases altas. No haba sido el protestantismo el precursor directo del indivi dualismo. el racionalismo y el liberalismo? Poda una verdadera sociedad religiosa curar por s sola las dolencias del siglo xtx, si no era la verdadera sociedad cristiana de la catlica Edad Media? ' Como de costumbre, Gentz expres la atraccin del catolicismo con una claridad impropia del tema:
El protestantismo es la primera, la verdadera, la nica fuente de todos los tremendos m ales que h o y nos abruman. S i se limitara a razonar, podamos 15. Briejwechxel zvrtschien Fr. Geruz und Adam MUlUr, Gentz a Mller. 7 de octubre de 1819. 16. En Rusia, en donde ia verdadera sociedad cristiana de la Iglesia ortodoxa estaba todava floreciente, la tendencia anloga fue menos la de un retomo a la inmaculada religiosidad del pasado, que U de una retirada a las ilimitadas profundidades del misticismo aceesibea a ta orto doxia del presente.

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LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848 haberlo tolerado, pues la tendencia a discutir est muy arraigada en la natura leza humana. Sin embargo, una v e z que los gobiernos acceden a aceptar e l p ro testantismo c o m o una form a tolerada d e religin , c o m o una expresin d el cris tianismo y un derecho d el hombre; una v e z que ... te conceden un lugar al lado del Estado, o incluso sobre sus ruinas, la nica iglesia verdadera, e l orden reli gioso, m oral y p o ltico d el mundo se disuelven inmediatamente ... T od a la R evo lu cin francesa y hasta la p eor revolu cin que est a punto d e estallar sobre Alem ania, proceden d e esta misma fuente.

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Roma. Tambin en Italia la poderosa comente revolucionaria entre 1830 y 1850 envolvi en sus remolinos a algunos pensadores catlicos como Rosinini y Giobcrti (1801-1852), paladn de una Italia liberal unificada por el papa. Pero el cuerpo principal de la Iglesia era cada vez ms militantemente antiliberal. Como es natural, las minoras y sectas protestantes estaban mucho ms cerca del liberalismo, sobre todo en poltica: ser hugonote francs equivala a ser un liberal moderado. (Por ejemplo Guizot, primer ministro de Luis Feli pe.) Las iglesias protestantes estatales, como la anglicana y la luterana, eran polticamente ms conservadoras, pero sus teologas eran quiz menos resis tentes a la corrosin de la erudicin bblica y el racionalismo. Los judos, desde luego, estaban expuestos a la fuerza de la corriente liberal. A l fin y al cabo, a ella deban su completa emancipacin poltica y social. L a asimila cin cultural era la meta de todos los judos emancipados. Los ms extre mistas entre los hebreos ilustrados abandonaron su antigua religin por el cristianismo o el agnosticismo, como el padre de KarI Marx o el poeta Heine (quien no obstante descubri que los judos nunca dejan de ser judos, al menos para ei mundo exterior, aunque dejen de frecuentar la sinagoga). Los menos extremistas desarrollaron una forma liberal atenuada de judaismo. Slo en los oscuros guetos orientales, la Tor y el Talmud siguieron domi nando la vida virtualnaente inalterada de las pequeas ciudades.

As, algunos grupos de jvenes exaltados se apartaron de los horrores del intelecto para arrojarse en los brazos de Roma; abrazaron el celibato, las tor turas del ascetismo, los escritos de los Padres, o simplemente el ritual clido y estticamente satisfactorio de la Iglesia con una apasionada entrega. En su mayor pane procedan, como era de esperar, de los pases protestantes: los romnticos alemanes eran, en general, prusianos. El Movimiento de Oxford de la dcada de 1830 es el fenmeno ms familiar de este gnero para los anglosajones, aunque es caractersticamente britnico en cuanto que slo algunos de los jvenes fanticos que expresaron as el espritu de la ms oscurantista y reaccionaria de las universidades se unieron realmente a la Iglesia romana, especialmente el inteligentsimo J. H. Newman (1801-1890). Los dems se conformaron con una postura intermedia, como ritualistas dentro de la Iglesia anglicana, que para ellos era la verdadera Iglesia catlica, e intentaron, con horror del clero bajo y zafio, adornarla con ornamen tos, incienso, y otras abominaciones papistas. Los nuevos conversos eran un enigma para las familias nobles tradicionalmeme catlicas que consideraban su religin como un distintivo familiar, y para la masa de trabajadores irlan deses inmigrantes que formaban cada vez ms el grueso del catolicismo bri tnico; el noble celo de estos conversos tampoco era apreciado del todo por los cautelosos y realistas funcionarios eclesisticos del Vaticano. Pero, puesto que procedan de excelentes familias y la conversin de las clases altas poda ser el heraldo de la conversin de las bajas, fueron bien acogidos como un sntoma esperanzador de la fuerza conquistadora de la Iglesia. A pesar de ello, incluso dentro de la religin organizada al menos den tro de la catlica romana, la protestante y la juda trabajaban los zapado res y minadores del liberalismo. En la Iglesia romana su principal campo de accin era Francia, y su figura ms importante Hugues-Felicit-Robert de Lamennais (1782-1854), quien pas sucesivamente desde un conservadurismo romntico a una idealizacin revolucionaria del pueblo que lo condujo hasta cerca del socialismo. Las Paroles d'un croyant (1834) de Lamennais suscita ron una conmocin entre los gobiernos, que difcilmente esperaban ser heri dos por la espalda con un arma tan digna de confianza para el mantenimien to del sratu quo como el catolicismo. Su autor no tard en ser condenado por Roma. Sin embargo, el catolicismo liberal sobrevivi en Francia, pas recep tivo siempre a las tendencia eclesisticas ligeramente desviadas de las de
17. Gentz a MUNer, 19 de abril de 1819.

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13.

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v ' [Mr. Bentham) transforma los utensilios de madera en un < tomo por diversin y eo su fantasa piensa que puede hacer lo >t, mismo con los hombres. Pero d o tiene grandes dotes para ta poesa, y apenas puede extraer una moraleja de Shakespeare. Su est calentada e iluminada por el vapor. Es una de esas personas ' que prefieren lo artificial a lo natural en muchas cosas, y consiera omnipotente la inteligencia humana. Siente el mayor despreci por las perspectivas ms all de'sus puertas, por los rboles y los campos verdes y siempre relaciona todo con la utilidad.
W. Hazuit, The Spirit o f the Age, 1825

Los comunistas desdean el ocultar sus miras y propsitos. Declaran abiertamente que sus fines slo pueden ser alcanzados por el derrumbamiento a la bera de todas las condiciones existentes. Las clases dirigentes tiemblan ante la revolucin comunista. Pero los proletarios nada tienen que perder, excepto sus cadenas, y s un mundo que ganar. Proletarios de todo el mundo, unios!
K. M ar x y

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F. E n g e ls , Manifiesto del partido comunista, 1848

I La cantidad debe hacemos dar un lugar de privilegio en el mundo de 1789-1848 a la ideologa religiosa; la calidad a lo secular. Coa muy pocas excepciones, todos los pensadores importantes de nuestro perodo.hablaban el idioma secular, cualesquiera que fueran sus creencias religiosas particula res. Mucho de lo que pensaban (y de lo que el vulgo da por sentado sin refle xionar demasiado) ser discutido en el captulo dedicado a las ciencias y a las artes; algo ha sido discutido ya. Aqu nos centraremos en el que fue el tema principal surgido de la doble revolucin: la naturaleza de la sociedad y el camino por el que iba o deba ir. Sobre este problema clave hubo dos opi niones contradictorias: la de quienes aceptaban el rumbo que el mundo segua y la de quienes no lo aceptaban; en otras palabras, los que crean en el pro-

greso y los otros. Pues en un sentido haba slo una Weltanschauung de gran importancia, y cierto nmero de otras opiniones que, cualesquiera que fueran sus mritos, no eran en el fondo ms que crticas negativas de la triun fante, racionalista, humanista Ilustracin del siglo xvm. Sus paladines crean firmemente (y con razn) que la historia humana era un avance ms que un retroceso o un movimiento ondulante alrededor de cierto nivel. Podan observar que el conocimiento cientfico del hombre y su control sobre la natu raleza aumentaban de da en da. Crean que la sociedad humana y el indivi duo podan perfeccionarse por la misma aplicacin de la razn, y que estaban destinados a su perfeccionamiento en la historia. Sobre estos puntos estaban de acuerdo los burgueses liberales y el proletariado revolucionario. Hasta 1789, la ms potente y avanzada frmula de esta ideologa progre siva haba sido 1 clsico liberalismo burgus. Claro est que su sistema fun damental haba sido elaborado con tanta firmeza en los siglos xvn y xvm que su estudio apenas pertenece a este volumen. Era una filosofa estrecha, lci da y afilada que encontr sus ms puros exponentes (como puede suponerse) en Inglaterra y Francia. Era rigurosamente racionalista y secular, es decir, convencida de la capa cidad del hombre en principio para entenderlo todo y resolver todos los pro blemas utilizando la razn, y de la tendencia de la conducta y las instituciones irracionales (entre las que incluan al tradicionalismo y a todas las religiones no racionales) a oscurecer ms que iluminar. Filosficamente se inclinaban al materialismo o al empirismo, muy adecuados a una ideologa que deba su fuerza y sus mtodos a la ciencia, en este caso principalmente a las matemti cas y a la fsica de la revolucin cientfica del siglo xvn. Sus supuestos gene rales sobre el mundo y el hombre estaban marcados por un penetrante indivi dualismo. que deba ms a la introspeccin de los individuos de la clase media o a 1a observacin de su conducta que a los principios a priori en que deca basarse, y que se expresaba en una psicologa (si bien este vocablo d o exista todava en 1789) que no era sino un eco de la mecnica del siglo xvn, la lla mada escuela asociacionista. En resumen, para el liberalismo clsico, el mundo humano estaba forma do por tomos individuales con ciertas pasiones y necesidades, cada uno de los cuales buscaba por encima de todo las mximas satisfacciones y las mni mas contrariedades, igual en esto a todos los dems1y no reconociendo natu ralmente lmites o derechos de interferencia en sus pretcnsiones. En otras palabras, cada hombre estaba (naturalmente posedo de vida, libertad y afn de felicidad, como afirmaba la Declaracin de Independencia Norteamerica na, aunque los pensadores liberales ms lgicos preferan no incluir esto en el lxico de los derechos naturales. En su deseo de satisfacer sus propios intereses, cada individuo, en esta anarqua de competidores iguales, encon traba til o ventajoso entablar ciertas relaciones con otros individuos, y este
I. El gran Tilomas Hobbes argumentaba con fcerza co favor de la completa igualdad pan fines prcticos de todos los individuos en todos los aspectos, salvo la ciencia.

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complejo de tiles tratos a menudo expresados con el franco trmino cc^ .< mcicial de contrato constitua la sociedad y los grupos polticos o social'' les. Claro que tales tratos y asociaciones implicaban alguna disminucin dT la naturalmente ilimitada libertad del hombre para hacer lo que quisiera, siea:''; do una de las misiones de la poltica reducir tales interferencias al mnimurn> practicable. Excepto quiz para ciertos irreductibles grupos sexuales como' y los padres y sus hijos, el hombre del liberalismo clsico (cuyo smbold 'V literario fue Robinson Crusoe) era un animal social slo cuando coexista en gran nmero. L o designios sociales cranT por tanto, una suma aritmtica de designios individuales. La felicidad (trmino que caus a sus definidores casi tantos problemas como a sus perseguidores) era el supremo objetivo de cada: %' individuo; la mayor felicidad del mayor nmero era el verdadero designio M de la sociedad. De hecho, el utilitarismo poro, que reduca todas las relaciones humanad al patrn que acabamos de disear, estuvo {imitado en el siglo xvu a algunos =. filsofos faltos de tacto como el gran Thomas HobbcSv o a confiados paladies de la clase media como la escuela de pensadores y publicistas britni- :'W eos asociados a ios nombres de Jeremy Bentham (1748-1832), James M ili (1773-1836) y sobre todo ios economistas polticos clsicos. Por dos razones. $, En primer lugar, una ideologa que tan completamente reduca todo> salvo el V clculo racional del inters propio, a disparates en zancos (por utilizar la frase de Bentham), chocaba con algunos poderosos instintos de la conducta de la clase media empeada en avanzar.2 As poda demostrarse que el propio inters racional justificaba una mayor interferencia de lo que era agradable en la natural libertad)* dei individuo para hacer lo que quisiera y guardarse lo que ganara. (Thomas Hobbes, cuyas obras fueron recogidas y publicadas cuidadosa y respetuosamente por los utilitaristas britnicos, haba i mostrado realmente que ese inters propio impeda cualesquiera limitaciones a priori sobre el poder del Estado, y los mismos benthamitas defendieron la administracin burocrtica estatal cuando pensaron que poda proporcionar la mayor felicidad al mayor nmero de seres con la misma facilidad que el laissezfaire.) En consecuencia, los que trataban de salvaguardar la propiedad privada, la libertad individual y de empresa, a menudo preferan darles la san cin metafsica de derecho natural que la vulnerable de utilidad. Adems, una filosofa que eliminaba tan completamente la moral y el deber al reducir los a clculo racional, poda debilitar el sentido de la disposicin eterna de las cosas entre los pobres ignorantes sobre los cuales descansaba la estabili dad social.
2. N o se supona que ese inters propio representara necesariamente un egosmo andsoctd. Humana y socialmente, los utilitaristas sostenan que las satisfacciones que el indi vi do m u de alcanzar nduian, o deban de incluir, la benevolencia, es decir, la inclinacin a soco rrer a sus semejantes. L o curioso es que esto no era un deber moral o un aspecto de la coexis tencia soda!, sino algo que proporcionaba felicidad al hombre. E l inters deca d Holbach en su Systimt de la naiure, I, 268 no es sino lo que cada uno de nosotm considera necesa rio pan su felicidad.

Por razones como estas, el utilitarismo nunca monopoliz la ideologa de te clase media liberal. Pero proporcion los ms agudos filos radicales con que tajar las instituciones tradicionales que no podan contestar a las pre guntas: es racional?, es til?, contribuye a la maye1felicidad del mayor nmero? Pero no era lo bastante fuerte ni para inspirar una revolucin ni para evitarla. Ms que el soberbio Thomas Hobbes, el filosficamente tenue John Locke era el pensador favorito del liberalismo vulgar, pues declaraba a la propiedad privada el ms fundamental de los derechos naturales. Y los revolucionarios franceses encontraron magnfica esta declaracin para plan tear sus peticiones de libertad de iniciativa (tout citoyen est libre d'employer ses braa, son industrie et ses capitaux comme il juge bon et ute luifB&nc ... 11 peu fabquer ce qui lui plaSt et comme il lui p la t)5 en forma de tm general derecho natural a la libertad ( l exercise des droits naturels de cbaqne homme n a de bornes que celles qui assurent aux autres membres de la socit la jouissance des mmes droits).4 Asi, el liberalismo clsico se separaba en su pensamiento poltico de la audacia y el rigor que le hicieron ser una poderosa fuerza revolucionaria. Sin embargo, en su pensamiento econmico estaba menos inhibido; en parte por que la confianza de la clase media en el triunfo del capitalismo era mucho maye* que su confianza en ta supremaca poltica de la burguesa sobre el absolutismo o la multitud ignorante; en parte porque los clsicos supuestos sobre la naturaleza y el estado natural del hombre se acoplaban indudable mente a la situacin especial del mercado mucho mejor que a la situacin de la humanidad en general. En consecuencia, las clsicas formas de economa poltica son con Tbomas Hobbes el monumento intelectual ms impresio nante a la ideologa liberal. Su poca de apogeo es un poco anterior a la del perodo que estudiamos aqu. La publicacin en 1776 de la obra de Adam Smith (1723-1790) La riqueza de las naciones seala su comienzo; la de los Principios de economa poltica de David Ricardo (1792-1823) en 1817, su cima, y 1830 el principio de su decadencia o transformacin. N o obstante, su versin vulgarizada seguira ganando adeptos entre los hombres de nego cios durante nuestro periodo. La argumentacin social de la economa poltica de Adam Smith era a la vez elegante y consoladora. Es verdad que la humanidad consista esencial mente en individuos soberanos de cierta constitucin psicolgica que persi guen su propio inters en competencia con e l de los dems. Pero poda demostrarse que tales actividades, cuando se las dejaba producirse lo ms incontroladamente posible, daban lugar no slo a un orden social natural (tan distinto del artificial impuesto por los intereses aristocrticos, el oscu rantismo. la tradicin o las intromisiones de la ignorancia), sino tambin al ms rpido aumento posible de la riqueza de las naciones, es decir, de la
3.

Archives Paramemaires, 1787-1860. t. VHI, p. 429. Este fue el primer borrador del

prrafo 4.'. 4. Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano, 1798, prrafo 4.a.

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comodidad y el bienestar, y por tanto, la felicidad, de todos los hombres. La base de este orden natural era la divisin social del trabajo. Poda probarse cientficamente que la existencia de una clase de capitalistas dueos de los medios de produccin beneficiaba a todos, incluyendo a los trabajadores que se alquilaban a sf mismos, lo mismo que se poda probar, cientficamente tam bin, que los intereses de Inglaterra y de Jamaica estaban mejor servidos si una produca mercancas manufacturadas y la otra caa de azcar. El aumento de riqueza en las naciones continuaba <x>n las operaciones de las empresas de pro piedad privada y la acumulacin de capital, y poda asegurarse que cualquier otro mtodo para lograrlo lo retrasara o lo detendra.* Adems, la sociedad econmicamente muy desigual que resultaba inevitablemente de las operacio nes de la naturaleza humana, no era incompatible con la natural igualdad de todos los hombres ni con la justicia, pues aparte de asegurar incluso a los ms pobres una vida mejor de la que de otra manera habran tenido, estaba basada en la ms equitativa de todas las relaciones: la permuta en el mercado. Como un sabio moderno ha sealado, nadie dependa de la benevolencia de los dems; pues por todo lo que se adquira se daba algo equivalente a cambio. Asimismo, el libre juego de las fuerzas naturales destruira todas las posicio nes que no estuvieran edificadas sobre contribuciones al bien comn.5 El progreso era, por tanto, tan natural como el capitalismo. Si se remo van los obstculos artificiales que en el pasado se le haban puesto, se pro ducira de modo inevitable; y era evidente que el progreso de la produccin marchaba codo a codo con el de las artes, las ciencias y la civilizacin en general. No se suponga que los hombres que mantenan tales puntos de vis ta fueran meros defensores de los intereses de los hombres de negocios. Eran hombres que crean, con considerable justificacin histrica en aquel penodo, que el camino hacia adelante de la humanidad pasaba por el capitalismo. La fuerza de este criterio panglossiano descansaba no slo en lo que se crea ser la incontestable habilidad para demostrar sus teoremas econmicos por un razonamiento deductivo, sino tambin en el evidente progreso del capitalismo y la civilizacin del siglo xvm. A la inversa, empez a vacilar no simplemente porque Ricardo descubriera contradicciones dentro del sistema que Smith haba preconizado, sino tambin porque la verdadera economa y los resultados sociales del capitalismo demostraron ser menos felices de lo que se haba pronosticado. En la primera mitad del siglo xix, la economa poltica se convirti en una ciencia ms bien negra que color de rosa. Natu ralmente, an poda sostenerse que la miseria de los pobres que (segn deca Malthus en el famoso Ensayo sobre el principio de la poblacin, 1798) es taba condenada a prolongarse hasta el borde de la extenuacin, o (como deca Ricardo) a padecer por la introduccin de la maquinara,6 constitua
5. E. Rol), A Hisiory o f Economic Thught. od. de 1948, p. 155. 6. L a opinin mantenida por ta d a se uabajadora de que el empleo de E a maquinara es con frecuencia perjudicial pan sus Intereses, no se Anda en et prejuicio y ei error, sino que es conforme a los correctos principios de ia economa poltica. ( PrincpUs, 383.)

todava la mayor felicidad del mayor nmero, nmero que simplemente re sult ser mucho menor de lo que poda esperarse. Pero tales hechos, lo mis mo que las evidentes dificultades para la expansin capitalista en el perodo entre 1810 y 1850, enfriaron los optimismos y estimularon las investigacio nes crticas, especialmente sobre la distribucin y la produccin que haban sido la preocupacin principal de la generacin de Smith. La economa poltica de Ricaido, obra maestra de rigor deductivo, vino a introducir considerables elementos de discordia en la armona natural por la que los primitivos economistas haban apostado. Y hasta dio bastante ms importancia que Smith -a ciertos factores de los que poda esperarse que lle garan a detener la mquina del progreso econmico al atenuar el abasteci miento de su combustible esencial, tal como una tendencia a reducir el por centaje de beneficios. Y ms an: proporcion la teora general del valor intrnseco del trabajo, teora que slo necesitaba que se le diera una vuelta para convertirse en un potente argumento contra el capitalismo. Sin embar go, la maestra tcnica de Ricardo como pensador, y su apasionado apoyo a los objetivos prcticos por los que abogaban la mayor parte de los hombres de negocios ingleses libre cambio y hostilidad a ios terratenientes , ayu daron a dar a la clsica economa poltica un puesto incluso ms firme que antes en la ideologa liberal. Para efectos prcticos, las tropas de choque de la reforma de la clase media britnica en el perodo posnapolenico estaban armadas con una combinacin de utilitarismo benthamita y economa ricardiana. A su vez. las slidas realizaciones de Smith y de Ricardo, respaldadas por las de la industria y el comercio britnicos, convirtieron la economa poltica en una ciencia inglesa, dejando reducidos a los economistas france ses (que por lo menos haban compartido la primaca en el siglo xvm ) al nfimo papel de simples predecesores o auxiliares, y a los economistas no clsicos a algo menos importante an. Aparte de esto, la convirtieron en un smbolo esencial de los avances liberales. Brasil instituy una ctedra de eco noma poltica en 1808 mucho antes que Francia , desempeada por un divulgador de Adam Smith, el primer economista francs J. B. Say, y el anar quista utilitarista William Godwin. La Argentina, recin independizada, empez en 1823 a ensear economa poltica en la nueva Universidad de Buenos Aires sobre la base de las obras ya traducidas de Ricardo y James M ili; pero no lo hizo antes que Cuba, que tena su primera ctedra desde 1818. El hecho de que la conducta econmica real de los gobernantes lati noamericanos pusiera los pelos de punta a los financieros y economistas europeos, no quita importancia a su apego a la ortodoxia econmica. En poltica, como hemos visto, la ideologa liberal no era ni tan coheren te ni tan consistente. Tericamente estaba dividida entre el utilitarismo y las adaptaciones de las viejas doctrinas de la ley natural y el derecho natural, con predominio de estas ltimas. En su programa prctico, la divisin estaba entre la creencia en un gobierno popular, por ejemplo el basado en el rgimen de mayoras que tena la lgica a su lado y reflejaba el hecho de que realmen te hacer revoluciones y presionar polticamente para conseguir reformas efi

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caces so era cosa de la clase media, sino una movilizacin de las masas? y la creencia, ms generalizada, en el gobierno de una minora selecta: es decir, entre radicalismo y whiggismo, por decirlo en trminos britnicos. Pues si el gobierno era realmente popular, y si la mayora gobernaba realmente (o sea, si los intereses de la minora eran sacrificados a aqulla, como era lgica mente inevitable), la verdadera mayora del mayor nmero y las clases ms pobres ,* sera capaz de salvaguardar la libertad y cumplir los dictados de la razn que coincidan sin duda alguna con el programa de la clase media liberal? Antes de la Revolucin francesa, la principal causa de alarma a este res pecto era la ignorancia y supersticin del trabajador pobre, que, con dema siada frecuencia, estaba bajo la frula del clero o del rey. L a revolucin introdujo el riesgo adicional de un ala izquierda con un programa anticapita lista, implcito y para algunos explcito en ciertos aspectos de la dicta dura jacobina. Los moderados wkigs so dieron pronto cuenta de este peligro: Edmund Burke, cuya ideologa econmica era la de un puro seguidor de Adam Smith,* retroceda en su poltica hasta una creencia francamente irracionalista en las virtudes de tradicin, continuidad y lento crecimiento org nico que siempre haban proporcionado su principal bagaje al conservaduris mo. Los liberales prcticos del continente se asustaban de la democracia pol tica, prefiriendo una monarqua constitucional con sufragio adecuado o, en caso necesario, cualquier absolutismo anticuado que garantizara sus intere ses. Despus de 1793-1794 slo una burguesa sumamente descontenta, o si no una sumamente segura de s como la de Inglaterra, estaba preparada con James M ili para confiar en su capacidad de conservar el apoyo permanente de los trabajadores pobres incluso en una Repblica democrtica. Los descontentos sociales, los movimientos revolucionarios y las ideolo gas socialistas del perodo posnapolenico intensificaron este dilema que la revolucin de 1830 hizo an ms agudo. El liberalismo y la democracia pare can ms bien adversarios que aliados; el triple lema de la Revolucin fran cesa libertad, igualdad y fraternidad expresaba ms bien una contradic cin que una combinacin. Naturalmente, esto pareca ms obvio en la pro pia cuna de la revolucin: Francia. Alexis de Tocqueville (1805-1859), que dedic una aguda y notable inteligencia al anlisis de las tendencias inhe rentes a la democracia norteamericana (1835) y ms tarde a las de la Revo-

lucion francesa, ha sobrevivido como el mejor de los crticos liberales mode rados de la democracia de aquel perodo; o ms bien podramos decir que result particularmente afn a los liberales moderados del mundo occidental despus de 1945. Quiz naturalmente en vista de su aforismo: D el siglo xvm fluyen, como de una fuente comn, dos ros. Uno lleva a los hombres a las instituciones libres, el otro al poder absoluto.*0 Tambin en Inglaterra la fr me confianza de James M ili en una direccin burguesa de la democracia con trasta vivamente con la preocupacin de su hijo John Stuart M ili (1806-1873) por defender los derechos de las minoras fente a las mayoras, preocupa cin que domina el noble y angustiado pensamiento de su Sobre la liber tad (1859). n Mientras la ideologa liberal perda as su confianza original hasta la inevitabilidad o deseabilidad del progreso empezaba a ser puesta en duda por algunos liberales , una nueva ideologa, el socialismo, volva a formular los viejos axiomas del siglo xvm. La razn, la ciencia y el progreso eran sus fir mes cimientos. Lo que distingua a los socialistas de nuestro perodo de los paladines de una sociedad perfecta de propiedad en comn, que constante mente irrumpen en la literatura a lo largo de la historia, era la incondicional aceptacin de la Revolucin industrial que creaba la verdadera posibilidad del socialismo moderno. El conde Claude de Saint-Simon (1760-1825), a quien por tradicin se considera como el primer socialista utpico, aunque su pensamiento ocupe en realidad una posicin ms ambigua, fue primero y ante todo el apstol del industrialismo y los industrialistas (dos vocablos acuados por l). Sus discpulos se hicieron socialistas, audaces tcnicos, industriales y financieros. El sansimonismo ocupa un puesto peculiar en la historia del capitalismo y del anticapitalismo. Roben Owen ( 1771-1858) fue en Inglaterra un afortunadsimo precursor de la industria algodonera, y pona su confianza en la posibilidad de una sociedad mejor, no slo por su firme creencia en la perfectibilidad humana a travs de la sociedad, sino tambin por la visible creacin de una sociedad de gran potencia, debida a la Revolu cin industrial. Friedrich Engels, aunque de mala gana, tambin perteneca al negocio del algodn. Ninguno de los nuevos socialistas deseaba hacer retro ceder la hora de la evolucin social, aunque s muchos de sus seguidores. Incluso Charles Fourier (1772-1837), el menos entusiasta del industrialismo de los padres fundadores del socialismo, afirmaba que la solucin estaba ms adelante y no ms atrs de ese industrialismo. Por otra pane, los argumentos del liberalismo clsico podan volverse y de hecho se volvan contra la sociedad capitalista que haban ayuda do a construir. La felicidad era verdaderamente una nueva idea en Euro10. Citado en i. L. Talmon, Poltica! Messkmlsm, 1960. p. 323.

7. Condocct ( i 743*1794), cuyo comportamiento es vrrtualmentc un compendio de acti tudes burguesas ilustradas, se convirti, por la toma de la Bastilla, de creyente en el sufragio limitado en creyente en la democracia, aunque con fuertes garantas pora el individuo y para las minoras. 8. Oettvrts de Condorcet, ed. de 1804, XV1U, p. 412: C e que les citoyens ont le drott d'auendrc de leur reprsenunts. R. R. Palmer, The Age o f Democrailc Rtvolutian, I, 1959, pp. 13-20. sostiene, de modo poco convincente, que el liberalismo era ms claramente demo crtico de lo que aqu se sugiere. 9. C f. C. B. Macpherson. Edmund Burke, Transactions o f ihc Royal Sociery o f Corta da. UH . sec. l. 1959. pp. 19-26.

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pa,1 1 como deca Saint-Just; pero nada era ms fcil que observar que U,mayor felicidad del mayor nmero que evidentemente no se lograra er^v la del trabajador pobre. N o era difcil, como William Godwin, Robert Owetff Thomas Hodgskin y otros admiradores de Bentham hicieron, separar la b;, queda de la felicidad de los supuestos del egosmo individualista. E l prim;-? ro y ms necesario objeto de toda existencia es la felicidad escrib|w, Owen ,1 2pero la felicidad no se puede obtener individualmente; es indtl:j esperar una felicidad aislada; todos debemos tomar parte en ella o los trteno^fl^ nunca la disfrutarn. Ms an: la economa poltica clsica en su forma rcardiana poda v o l- ;^ '5 verse contra el capitalismo; lo cual llev a los economistas de la clase media posteriores a 1830 a mirar a Ricardo con alarma e incluso a considerarlo, cooi'Jbf el norteamericano Carey (1793-1879), como la fuente de inspiracin para agitadores y los destructores de la sociedad. Si como la economa poltica ;e,': argumentaba, e l trabajo era el origen de todos los mritos, por qu la mayor ^ parte de sus productores vivan al borde de la indigencia? Porque como. -> demostraba Ricardo aunque le desagradara sacar las conclusiones de su teora el capitalista se apropiaba en forma de beneficio del excedente que produca el trabajador por encima de lo que reciba como salario. (El hecho de que los terratenientes tambin se apropiaran de una parte del excedente de.^^; sus jornaleros, no afectaba fundamentalmente a la cuestin.) En efecto, el f:V capitalista explotaba al trabajador. Slo la desaparicin de los capitalistas >' abolira la explotacin. Pronto surgira en Inglaterra un grupo de economis. tas del trabajo ricaidianos para hacer e l anlisis y sacar la moraleja. ip ' Si ei capitalismo hubiera llevado a cabo lo que de l se esperaba en los das optimistas de la economa poltica, tales crticas no habran tenido resonancia. En contra de lo que suele suponerse, entre los pobres hay pocas 'r--'. revoluciones de alza del nivel de vida. Pero en el perodo de formacin del socialismo, por ejemplo entre la publicacin de la New Vtew o f Society (1813-1814) de Robert O w en1 3 y el Manifiesto comunista (1848), la depre sin, la cada de los salarios, e l gran paro tcnico y las dudas sobre las ftjturas perspectivas expansivas de ia economa eran bastante inoportunos.1 4 Por eso los crticos podan fijarse no slo en la injusticia de la economa, sino en los defectos de su actuacin, en sus contradicciones internas. Los ojos agu zados por la antipata detectaban as las fluctuaciones o crisis del capita lismo (Sismondi, Wade, Engels) que sus partidarios disimulaban, y cuya posibilidad negaba una le y asociada al nombre de J. B. Say (1767-1832). Difcilmente podan dejar de advertir que la creciente y desigual distribucin

U . Dictamen sobre 1 modo de ejecucin del decreto de 8 ventoso, aAo ti (Oeuvres compltes, U, 190&, p. 148). 12. The Book o f the New M ora l World, parte IV. p. 5413. R. Owen, A New View o f Society: o r Essays on the P rin cip ie o f the Form ation o f the Human Charcter. 14. La palabra socialismo se scufi tambin hacia el ao 1820.

je las rentas nacionales en aquel perodo ( e l -rico se hace ms rico y el pobre ms pobre) no era un accidente, sino el producto de los procedimien tos del sistema. En resumen, podan demostrar no slo que el capitalismo era injusto, sino que, al parecer, funcionaba mal y en la medida en que fun cionaba daba unos resultados contrarios a los que haban predicho sus panegiristas. P e este modo, los nuevos socialistas defendan su causa nada ms que empujando ios argumentos del clsico liberalismo fi-anco-britnico m is all del punto al que los burgueses liberales estaban preparados para llegar. La nueva sociedad que preconizaban no necesitaba abandonar el terreno tradi cional del humanismo clsico y del ideal liberal. Un mundo en el que todos fueran felices y cada individuo pudiera cumplir libre y plenamente sus poten cialidades, un mundo en el que reinara la libertad y el gobierno que signifi ca coaccin hubiese desaparecido, era la aspiracin suprema de los liberales y de los socialistas. Lo que distingua a los diferentes miembros de la fami lia ideolgica descendiente del humanismo y de la Ilustracin liberales, socialistas, comunistas o anarquistas no era la amable anarqua ms o menos utpica de todos ellos, sino los mtodos para realizarla. En este pun to. sin embargo, el socialismo se separaba de la tradicin liberal clsica. En primer lugar, rompa con la creencia liberal de que La sociedad era un mero agregado o combinacin de sus tomos individuales y que su fuerza motriz estaba en el propio inters y en la competencia. A l hacerlo as, los socialistas volvan a la ms antigua de todas las tradiciones ideolgicas humanas: la creencia.de que el hombre es por naturaleza un ser comunal. Los hombres viven juntos y se ayudan unos a otros naturalmente. La sociedad no era una disminucin necesaria aunque.lamentable del ilimitado derecho natu ral del hombre a hacer lo que quisiera, sino el marco de su vida, felicidad e individualidad. La idea smithiana de que la permuta en el mercado asegura de algn modo la justicia social les chocaba como algo incomprensible o inmoral. La mayor parte del vulgo comparta esta extraeza, aun cuando no pudiera expresarla. Muchos crticos del capitalismo reaccionaron contra la evidente deshumanizacin de la sociedad burguesa (el trmino tcnico alienacin utilizado por los hegelianos y el primitivo Marx, reflejaba el viejo concepto de la sociedad ms como el hogar det hombre que como el simple lugar de las libres actividades del individuo) vituperando toda la corriente de civilizacin, racionalismo, ciencia y tcnica. Los nuevos socia listas diferentes de los revolucionarios del cipo de los viejos artesanos como el pocia William Blake y Jean-Jacques Rousseau cuidaron de no hacerlo. Pero compartan no slo la tradicional idea de la sociedad como hogar del hombre, sino adems el viejo concepto de que antes de la institu cin de la sociedad clasista y la propiedad, los hombres haban vivido en armona, concepto que Rousseau explicaba idealizando a los salvajes, y los escritores radicales, menos sofisticados, con el mito de la antigua libertad y hermandad de los pueblos conquistados por poderes extranjeros los sajo nes por los normandos, los galos por los teutones. E l genio deca Fou-

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rier debe volver a descubrir las huellas de aquella felicidad primitiva y adaptara a las condiciones de la industria moderna.1 * El comunismo primi tivo buscaba a travs de los siglos y los ocanos el modelo que proponer af comunismo de) futuro. En segundo logar, el socialismo adopt una forma de argumentacin que, si no quedaba fuera del alcance de la clsica tradicin liberal, tampoco esta ba muy dentro de l: la evolucionista e histrica. Para los liberales clsicos y tambin para los primeros socialistas modernos, tales proposiciones eran naturales y racionales, distintas de la sociedad artificia] e irracional que ta ignorancia y la tirana impusieron antao ai mundo. Ahora que el progreso y la ilustracin haban demostrado a los hombres lo que era racional, todo lo que haba que hacer era barrer los obstculos que impedan al sentido comn seguir su camino. Claro que los socialistas utpicos (los sansimonianos, Owen, Foorier, etc.) trataban de mostrarse tan firmemente convencidos de que la verdad slo tena que ser proclamada para que en el acto la adoptaras todos los hombres cultos y sensatos, que en un principio limitaron sus esfuer zos para realizar l socialismo a una propaganda dirigida, en primer lugar, a las clases influyentes los obreros, aunque indudablemente se beneficiaran; con l, eran por desgracia un grupo ignorante y retrasado y a la construc cin de las plantas piloto del socialismo colonias comunistas y empresas cooperativas, situadas casi todas en los abiertos espacios de Amrica, en don de ninguna tradicin de atraso histrico se alzaba en el camino del progreso humano . La Nueva Arm ona de Owen se instal en Indiana, y en los Estados Unidos haba unas treinta y cuatro falanges furieristas nativas o importadas, as como numerosas colonias inspiradas por el comunista errstiano Cafeet y otros. Los sansimonianos, menos aficionados a los expe rimentos comunales, nunca dejaron de buscar un dspota ilustrado que pu diera llevar a la prctica sus propsitos, y durante algn tiempo creyeron haberlo encontrado en la inverosmil figura de Mohamed A l, el gobernante egipcio. Haba un elemento de evolucin histrica en esta clsica causa raciona lista en pro de la buena sociedad, ya que una ideologa de progreso implica otra de evolucin, tal vez de inevitable evolucin a travs de las etapas del desarrollo histrico. Pero solamente cuando Karl Marx (1818*1883) trasla d el centro de gravedad de la argumentacin socialista desde su racionali dad o deseabilidad hasta su inevitabilidad' histrica, el socialismo adquiri su ms formidable arma intelectual, contra la que todava siguen erigindose defensas polmicas. Marx extrajo esa lnea de argumento de una combina cin de las tradiciones ideolgicas aleman y franco-inglesa (economa pol tica inglesa, socialismo francs y filosofa alemana). Para Marx la sociedad humana haba roto inevitablemente el comunismo primitivo en clases; inevi tablemente tambin se desarrollaba a travs de una secesin de sociedades clasistas, cada una, a pesar de sus injusticias, progresiva n su tiempo,
l. Citado en T&lmon, op. cit.. p. 127. K

usa con las contradicciones internas que hasta cierto punto son un obs tculo para el ulterior progreso y engendran las fuerzas para su superacin. El capitalismo era la ltima de ellas, y Marx, lejos de limitarse a atacarlo, utiliz toda su elocuencia, con la que estremeca al mundo, para pregonar pblicamente sus logros histricos. Pero por medio de la economa poltica poda demostrarse que el capitalismo presentaba contradicciones internas que inevitablemente lo convertan, hasta cierto punto, en una barrera para el pro greso y habran de hundirle en una crisis de la que no podra salir a flote. Adems, el capitalismo (como tambin poda demostrarse por economa pol tica) creaba fatalmente su propio sepulturero, el proletariado, cuyo nmero y descontento creca a medida que la concentracin del poder en unas pocas manos lo haca ms vulnerable, ms fc de derribar. La revolu cin proletaria deba por tanto derribarlo inevitablemente. Pero poda demos trarse tambin que el sistema .social que corresponda a ios intereses de la clase trabajadora era el socialismo o el comunismo. Coaso e l nqptatiomn haba prevalecido, no slo por ser ms racional que el feudalismo, *nr> sen cillamente por la fuerza social de la burguesa, el socialismo prevalecera por la inevitable victoria de los trabajadores. Era tonto oponer que este era un ideal eterno que los hombres pudieran haber realizado, de ser lo bastante inteligentes, en la poca de Luis XIV. El socialismo eta el hyo del capitalis mo. N i siquiera poda haber sido formulado de -manara antas de la transformacin de la sociedad que cre las condiciones para su advenimien to. Una vez que esas condiciones existan, la victoria era segura, pues la humanidad siempre se plantea slo las tareas que puede resolver.1 *

DI Comparadas con estas ideologas de progreso, relativamente coherentes, las de resistencia al progreso apenas merecen el nombre de sistemas de pen samiento. Eran ms bien actitudes faltas de un mtodo fA t e m ifli, y s e basa ban en la agudeza con que intuan la debilidad de la sociedad burguesa y en la inconmovible conviccin de que haba algo ms en la vida de lo que el liberalismo supona. Por tanto, requieren poca atencin. La carga principal de su crtica era que el liberalismo destrua el orden social o la comunidad que el hombre considerara en otro tiempo como esen cial para la vida, sustituyndola por la intolerable anarqua de la competen cia de todos contra lodos (cada hombre a lo suyo y que l diablo se lleve al ltimo) y la deshumanizacin del mercado. Sobre este punto los conserva dores y los revolucionarios antiprogresistas, o sea, los representantes de los neos y los pobres, tendan a coincidir incluso con los socialistas, convergen cia muy marcada entre los romnticos (vase cap. 14) que produjo fenme nos como la democracia tory o el socialismo feudal. Los conservadores
16. C. Marx, Prefacio a la Crtica d t la economa poltica.

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tendan a identificar el orden social ideal o al menos el ideal practksbtg pues las ambiciones sociales de tos bien acomodados son siempre modestas que las del pobre con cualquier rgimen amenazado por la dob> revolucin, o con alguna especfica situacin de! pasado, como por ejeraplj>. el feudalismo medieval. Tambin, naturalmente, daban gran importancia elemento de orden que era el que salvaguardaba a los que ocupaban o* peldaos superiores de la jerarqua social, contra los que estaban en los infec riores. Los revolucionarios, como hemos visto, pensaban ms bien en alguna^ remota edad de oro en la que las cosas iban bien para el pueblo, pues ning na sociedad actual es realmente satisfactoria para los pobres. Tambin daban' ms importancia a la ayuda mutua y al sentimiento de comunidad de tales pocas que a su orden. ; Sin embargo, ambos coincidan en que en algunos importantes aspecto^ el antiguo rgimen haba sido o era mejor que el nuevo. En l. Dios haba hecho a los de arriba y a los de abajo y ordenado su condicin, lo que gus taba a los conservadores, pero tambin impona obligaciones (cumplidas a la ligera y de mala manera muchas veces) a los de arriba. Los hombres eran desigualmente humanos, pero no mercancas valoradas segn el mercado Sobre todo vivan juntos, en tensas redes de relaciones sociales y personalesguiados por el claro mapa de la costumbre, las instituciones sociales y la obligacin. Sin duda Gentz, el secretario de Mettemich, y el periodista ingls radical y demagogo William Cobbett (1762-1835) tenan en la mente un ideal medieval muy diferente, pero ambos atacaban igualmente a la Reforma, que sostenan haba introducido los principios de la sociedad burguesa. E in cluso Friedrich Engels, el ms frme de los creyentes en el progreso, pint un cuadro tiernamente idlico de la antigua sociedad dieciochesca destruida por la Revolucin industrial. Careciendo de una coherente teora de la evolucin, los pensadores anti progresistas encontraban difcil decidir qu era lo que haba fracasado. Su culpable favorito era la razn, o ms especficamente el racionalismo del siglo xviij, que tonta e impamente trataba de plantear problemas demasiado complejos para el entendimiento y la organizacin humanos: las sociedades no podan ser proyectadas como las mquinas. L o mejor seria olvidar de una vez para siempre escriba Burke la Enciclopedia y todo el conjunto de los economistas, y volver a aquellas antiguas reglas y principios que hicie ron antao grandes a ios prncipes y felices a las naciones.'7 El instinto, la tradicin, la fe religiosa, ia naturaleza humana, la verdad como opues tos a la falsa razn fueron concitados, dependiendo de la propensin inte lectual del pensador, contra el racionalismo sistemtico. Pero, sobre todo, el conquistador de este racionalismo iba a ser la historia. Pues si los pensadores conservadores no tenan el sentido del progreso histrico, tenan en cambio un sendo agudsimo de la diferencia entre las sociedades formadas y estabilizadas natural y gradualmente por la historia y
17. L e tu r to tht ChevaUer de Rivarcl, 1 de Junio de 179!.

las establecidas de pronto por artificio. Si no podan explicar por qu los gajes histricos tenan buen corte de hecho negaron que lo tuvieran , podan explicar admirablemente cmo el largo uso los haca cmodos. El esfu erzo intelectual ms serio de la ideologa antiprogresista fue ei del an lisis histrico y la rehabilitacin del pasado, la investigacin de la continui dad contra ia revolucin. Sus exponentes ms importantes fueron, por tanto, no los extravagantes franceses emigrados como De Bonald (1753-1840) y Joseph de Maistre (1753*1821), que intentaron rehabilitar un pasado muer to. a veces con argumentos racionalistas casi delirantes, aun cuando su ob jeto fuera establecer las virtudes del irracionalismo, sino hombres como Edmund Burke en Inglaterra y la escuela histrica alemana de juristas, que legitim un antiguo rgimen, existente todava, en funcin de su conti nuidad histrica.

IV Falta por considerar un grupo de ideologas extraamente equilibradas entre el progresismo y el antiprogresismo. o en trminos sociales, entre la burguesa industrial y el proletariado de un lado, y las clases aristocrticas y mercantiles y las masas feudales del otro. Sus ms importantes sostenedores eran los radicales hombres pequeos de la Europa occidental y los Estados Unidos, y los hombres de la modesta clase media de la Europa central y meridional, cmoda pero no plena y satisfactoriamente situados en la estruc tura de una sociedad monrquica y aristocrtica. Todos ellos crean de algu na manera en el progreso. N o estaban preparados para seguirlo hasta sus lgicas conclusiones liberales o socialistas; los primeros porque estas con clusiones habran condenado a ios pequeos artesanos, tenderos, granjeros y comerciantes a verse transformados en capitalistas o jornaleros; los segundos porque eran demasiado dbiles y despus de la dictadura jacobina estaban demasiado asustados para desafiar el poder de sus prncipes, de los cuales eran funcionarios en muchos casos. Las opiniones de ambos grupos mezcla ban por eso los elementos liberales (y en el primer caso implcitamente socialistas) con los antiliberales, los progresistas con ios antiprogresistas. Esta complejidad esencial y contradictoria les permita penetrar ms profun damente en la naturaleza de la sociedad que a los liberales progresistas o antiprogresistas. Les obligaba a la dialctica. El pensador (o ms bien genio intuitivo) ms importante de aquel primer grupo de pequeos burgueses radicales, Jean-Jacques Rousseau, ya haba muerto en 1789. Indeciso entre el individualismo puro y el convencimiento de que el hombre es slo l mismo en comunidad, entre el ideal de un Esta do basado en la razn y el recelo de la razn frente al sentimiento, entre el reconocimiento de que el progreso era inevitable y la certidumbre de que ese progreso destruira la armona del hombre primitivo natural, expresa ba su propio dilema personal como el de las clases que ni podan aceptar las

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promesas liberales de los dueos de las fbricas ni las socialistas de los proleanos. Las opiniones de aquel desagradable neurtico, pero gran hombre, oq nos conciernen en detalle, pues no hubo una escuela de pensamiento espec ficamente rousseauniana ni de polticos rousseaunianos, excepto Robespierre y los jacobinos del ao u. Su influencia intelectual fue penetrante y fuerte^ especialmente en Alemania y entre los romnticos, pero no fue tanto la de un sistema, como la de una actitud y una pasin. Su influencia entre los plebe yos y pequeos burgueses radicales fue tambin inmensa, pero qui2 slo entre los de inteligencia ms borrosa, como Mazzini y los nacionalistas de su gnero, fue predominante. En general, se fundi con adaptaciones mucho ms ortodoxas del racionalismo del siglo xvm, como las de Thomas Jefferson (1743-1826) y Thomas Paine (1737-1809). Recientes modas acadmicas han tendido a dar una idea equivocada de l ridiculizando la tradicin que lo una a Voltaire y a los enciclopedistas como un precursor de la Ilustracin y la Revolucin, porque fue su crtico. Pero quienes estaban influidos por l lo consideraban entonces como parte de laIlustracin, y los que reimprimieron sus obras en pequeos talleres radicales a principios del siglo xix, lo pusieron automticamente al lado de Voltaire, d Holbach y los dems. Algunos crticos liberales le han atacado reciente* mente considerndole el precursor del totalitarismo de izquierda. Pero la verdad es que no ejerci la menor influencia sobre la tradicin principal de los modernos comunismo y marxismo.'* Sus tpicos seguidores fueron, duran te nuestro perodo y ms tarde, los pequeos burgueses radicales de tipo jaco bino, jeffersoniano y mazzinano: fanticos de la democracia, el nacionalismo y un estado de gentes modestamente acaudaladas, propiedad equitativamente repartida y algunas actividades de beneficencia. En nuestro perodo se le con sideraba, sobre todo, el paladn de la igualdad; de la libertad frente a la tirana y la explotacin ( e l hombre nace libre, pero dondequiera vive encade nado), de la democracia frente a la oligarqua, del sencillo hombre natural desnaturalizado por las falsificaciones del dinero y la educacin, y de los sentimientos frente al fro clculo. El segundo grupo, que quiz pudiera ser llamado mejor el de la filosofa alemana, era ms complejo. Como sus miembros carecan de fuerza para derribar sus sociedades y de recursos econmicos para hacer una Revolucin industrial, se inclinaban a concentrarse en la construccin de elaborados sis temas generales de pensamiento. En Alemania haba pocos liberales clsicos. El ms notable de ellos fue Wilhelm von Humboldt (1767-1835). hermano del gran cientfico. Entre los intelectuales de las clases media y alta germ nicas, la acritud ms comente era quiz la creencia en la inevitabilidad del progreso y en los beneficios del avance cientfico y econmico, combinada con ta creencia en las virtudes de una administracin burocrtica de ilustr is. En una correspondencia que dur cerca de cuarenta aftos, Marx y Engels slo le men cionan ues veces, casual y casi negativamente. Sin embargo, de pasada, aprecian su dialctica, que se aproxima anticipadamente a la de Hcgel.

do paternalismo y un sentido de responsabilidad entre las jerarquas superio res, actitud que convena a una clase en la que figuraban muchos funciona rios y profesores al servicio del Estado. El gran Goethe, ministro y conseje ro privado de un minsculo Estado, es el mejor ejemplo de esta actitud.MLas peticiones de la clase media a menudo formuladas filosficamente como consecuencia inevitable de las tendencias de la historia se cumplan en un Estado ilustrado y representaban mejor que nada al moderado liberalismo alemn. El hecho de que los estados alemanes siempre tomaran una viva y eficaz iniciativa en la organizacin del progreso econmico y educativo, y el de que un completo laissez faire no fuera una poltica particularmente ven tajosa para los negociantes alemanes, no disminuye la importancia de aque lla actitud. N o obstante, aunque podamos asimilar as la prctica mirada previsora de los pensadores de la clase media alemana (permitida por las peculiaridades de su posicin histrica) a la de sus antagonistas en otros pases, no es segu ro que logremos explicar con ello la marcada frialdad hacia el liberalismo clsico en su pura forma que se advierte en gran parte del pensamiento ale mn. Los lugares comunes liberales materialismo o empirismo filosfico, Newton, anlisis cartesiano, etc. desagradaban mucho a la mayor parte de los pensadores alemanes; en cambio, el misticismo, el simbolismo y las vas tas generalizaciones sobre conjuntos orgnicos, los atraan visiblemente. Tal vez una reaccin nacionalista contra la cultura francesa predominante en el siglo xvm intensificaba el teutonismo del pensamiento alemn. Ms proba blemente, la persistencia de la atmsfera intelectual de la ltima poca en que Alemania haba predominado econmica, intelectual y, en cierto modo, polticamente influyera en ello; pues el declinar del periodo entre la Refor ma y el final del siglo xvm haba conservado el arcasmo de la tradicin inte lectual germnica lo mismo que conserv inalterado el aspecto del siglo xvi de las pequeas ciudades alemanas. En todo caso, la atmsfera fundamental del pensamiento alemn tanto en filosofa como en ciencia o arte dife ra notablemente de la gran tradicin del siglo xvm en la Europa occidental.2 0 En una poca en que la perspectiva dieciochesca se acercaba a su fin, esto dio alguna ventaja al pensamiento alemn, y ayuda a explicar su creciente influencia intelectual en el siglo xrx. Su expresin ms monumental fue la filosofa clsica alemana, un cuer po de pensamiento creado entre 1760 y 1830 junto a la literatura clsica y en estrecha conexin con ella. (N o se debe olvidar que el poeta Goethe era un cientfico y un filsofo natural muy distinguido y el poeta Schiller no slo

19. Para su declaracin de fe poltica, vase Eckermann. Gespraeche m il Goethe, 4 de enero de 1824, 2<X Esto no es aplicable a Austria, que haba tenido una historia muy diferente. La carac terstica principal del pensamiento austraco era la de no contener nada menciooable, aunque en tes aites (especialmente en la msica, la arquitectura y el teatro) y en alguoas ciencias aplicadas se distinguiera mucho el Imperio austraco.

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era profesor de historia,3 1 sino tambin autor de estimables tratados filosfi cos.) Immanuel Kant (1724-1804) y Georg Wilhelm Friedrich Hegcl (17701831) son sus dos grandes luminarias. Despus de 1830 el proceso de de sintegracin que ya hemos visto en accin al mismo tiempo dentro de la economa poltica clsica (la flor intelectual del racionalismo del sigio xvm) se produjo tambin en la filosofa alemana. Sus consecuencias fueron los jvenes hegelianos y ms tarde el marxismo. Siempre debe recordarse que la filosofa clsica alemana fije un fenme no completamente burgus. Todas sus figuras eminentes (Kant, Hegcl, Fichte, ScheUing) saludaron con entusiasmo a la Revolucin francesa y fueron feles a ella durante bastante tiempo (Hegcl defendi a Napolen hasta la batalla de Jena en 1806). La Ilustracin fue el esqueleto del pensamiento tpicamente dieciochesco de Kant y el punto de partida del de Hegel. Las filosofas de ambos estaban profundamente impregnadas de la idea de progreso: la pri mera gran realizacin de Kant fue el sugerir una hiptesis del origen y desa rrollo del sistema solar, mientras toda la filosofa de Hegcl es la de la evolu cin (o la historicidad en trminos sociales) y el progreso necesario. As, mientras Hegel sinti aversin desde el principio por el ala izquierda de la Revolucin francesa y acab hacindose absolutamente conservador, no dud un momento en la necesidad histrica de tal revolucin como base y funda mento de la sociedad burguesa. Adems, a diferencia de la mayor parte de los subsiguientes filsofos acadmicos. Kant. Fichte y sobre todo Hegel, estudiaron a algunos economistas (Fichte a los fisicratas, Kant y Hegel a los britnicos); es razonable creer que Kant y el joven Hegel se consideraron convencidos por Adam Smith.2 2 Esta inclinacin burguesa de la filosofa alemana es, en un aspecto, ms evidente en Kant, que permaneci toda su vida fiel a la izquierda liberal entre sus ltimos escritos (1795) hay un noble alegato en favor de la paz universal mediante una federacin mundial de repblicas que renunciaran a la guerra ; pero, en otro, ms oscuro que en Hegel. En el pensamiento de Kant, confinado en la modesta y sencilla residencia de un profesor en la remota ciudad prusiana de Koenigsberg, el contenido social tan especfico en los pensadores ingleses y franceses, se reduce a una austera, aunque sublime, abstraccin; particularmente, a la abstraccin moral de la voluntad.u El pensamiento de Hegel es, como todos sus lectores saben por penosa expe riencia, bastante abstracto. Sin embargo, al menos inicialmente, es evidente que sus abstracciones son intentos de pactar con la sociedad burguesa; y, eo realidad, en su anlisis del trabajo como el factor fundamental de la huma*
21. Cosa que nadie hubiese credo, a juzgrr por la cantidad de inexactitudes que se advier ten en sus dramas histricos, con excepcin de ]& triloga de WaUenstein. 22. G. T nH<-< D er junge Hegel, p. 409 para Kant; passim, especialmente II. S para Hegcl. 23. Lukcs -demuestra que la concreta paradoja smithiana de la mano invisible, que produce resultados socialmente beneficiosos a partir del egosta antagonismo de los individuos se convierte en Kant en la pura abstraccin de una sociabilidad aniisodal (D er junge Hegel, P- 409).

nidad (e l hombre hace los utensilios porque es un ser razonable, y esa es la primera expresin de su voluntad, como dijo en sus conferencias de 1805* 1806),* Hegcl manejaba, de manera abstracta, las mismas herramientas de los economistas liberales clsicos, e incidental mente proporcionaba uno de sus cimientos a Marx. A pesar de ello, la filosofa alemana diferia desde el principio del libera lismo clsico en importantes aspectos, ms notablemente en Hegel que en Kant. En primer lugar, era deliberadamente idealista y rechazaba el materia lismo o el empirismo de la tradicin clsica. En segundo lugar, mientras la unidad bsica de la filosofa kantiana es el individuo aunque en la forma de la conciencia individual el punto de partida de la de Hegel es el colec tivo (es decir, la comunidad), al que ve desintegrado en los individuos bajo el impacto del desarrollo histrico. Y en verdad, la famosa dialctica hegeliana, la teora del progreso (en cualquier campo) a travs de la interminable resolucin de sus contradicciones, puede muy bien haber recibido su estmu lo inicial de ese profundo conocimiento de la contradiccin entre lo indivi dual y lo colectivo. Por otra parte, desde el principio, su posicin al margen de ia zona del impetuoso avance burgus-liberal, y quiz su completa inca pacidad para participar en l, hizo a los pensadores alemanes mucho ms conscientes de sus lmites y contradicciones. Sin duda era inevitable, pero no trajo ms prdidas que ganancias? No debera ser sustituida? Por ello encontramos que la filosofa clsica, especialmente la hegeliana, fluye paralelamente a la visin del mundo de Rousseau, aunque a diferencia de l, los filsofos hicieron titnicos esfuerzos para incluir sus contradiccio nes en sistemas nicos, coherentes y capaces de abarcarlo todo. (Digamos de paso que Rousseau ejerci una inmensa influencia emocional sobre Kant, de quien se dice haber roto su invariable costumbre de dar un paseo despus de comer, slo dos veces en su vida: una por la cada de la Bastilla y otra durante varios das para leer el Em ilio.) En la prctica, los desilusiona dos filsofos revolucionarios se enfrentaban con el problema de la reconci liacin con la realidad, que en el caso de Hegel tom la forma, despus de varios aos de vacilacin permaneci indeciso respecto a Prusia hasta des pus de la cada de Napolen y, como Goethe, no puso inters en las guerras de liberacin , de una idealizacin del Estado prusiano. En teora, el carc ter transitorio de la sociedad histricamente condenada fue asimilado por la filosofa de Hegcl. N o haba verdades absolutas. N i siquiera el mismo desen volvimiento del proceso histrico, que tena lugar a travs de la dialctica de la contradiccin y era comprendido por un mtodo dialctico, o por lo menos as lo creyeron los jvenes hegelianos de la dcada de 1830, dispuestos a seguir la lgica de la filosofa clsica alemana basta ms all del punto en que su gran maestro quiso pararse (pues deseaba, algo ilgicamente, termi nar la historia con la cognicin de la idea absoluta), como despus de aque llos aos estuvieron dispuestos a reemprender el camino de la revolucin que
24. Lukics. op. cit., pp. 4)1-412.

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sus predecesores haban abandonado o (com o Goethe) ni siquiera haban emprendido. Pero e l resultado de la revolucin en 1830-1848 no fue tan slo la simple conquista del poder por la clase media liberal. Y el intelectual revo lucionario que surgi de la desintegracin de la filosofa clsica alemana no fue un girondino o un filsofo radical, sino KarJ Marx. Asi pues, el perodo de la doble revolucin conoci el triunfo y la m 4< elaborada expresin de las radicales ideologas de la clase media liberal y la pequea burguesa, y su desintegracin bajo el impacto de los estados y sociedades que haban contribuido a crear o recibido con los brazos abiertos, 1830, que marca la reaparicin del mayor movimiento revolucionario en la Europa occidental despus del descanso tras la vietoria de Waterloo, marca tambin el principio de su crisis. Tales ideologas an sobreviviran, pero muy disminuidas: ningn economista liberal clsico dei ltimo perodo tendra la talla de Smith o de Ricardo (ni siquiera i. Stuait M ili, que se convirti en el representativo economista y filsofo liberal ingls de la dcada de 1S40), ningn filsofo clsico alemn iba a tener e l alcance y la fuerza de un Kant o un Heg, y los girondinos y jacobinos franceses de 1830, 1848 y ms ade lante seran pigmeos comparados con sus antepasados de 1789-1794. Los Maz2iui de mediados del siglo xix no podan compararse de n in g una manera con los lean Jacques Rousseau del xvm. Pero la gran tradicin la fuerte comente de desarrollo intelectual desde el Renacimiento no muri, sino que se transform en otra distinta. Por su talla y su proximidad a ellos. Marx sera el heredero de los economistas y filsofos clsicos. Pero la sociedad de la que esperaba ser profeta y arquitecto, sera muy diferente de la de aqullos.

14.

LAS ARTES
Siempre hay un gusto de moda: un gusto para escribir las car tas. un gusto para representar Homlei, un gusto por las lecturas filosfica*, un gusto por lo sencillo, un gusto por lo brillante, un gusto por io ttrico, un gusto por lo tierno, un gusto por lo feo, un gusto por los bandidos, un gusto por los duendes, un gusto por el diablo, un gusto por las bailarinas francesas y los cantantes ita lianos. las patillas a la alemana y las tragedias, un gusto para dis frutar del campo en noviembre y de invernar en Londres hasta el final de la cancula, un gusto para hacer zapatos, un gusto por las excursiones pintorescas, un gusto por el propio gusto o por hacer ensayos sobre el gnsto. La honorable seora Pinmoney eo T. L, Peacock, Melincourt, 1816 En proporcin a la riqueza del pas, qu pocos bellos edifi cios hay en Inglaterra ... qu escaso el empleo del capital en mu seos, cuadros, joyas, objetos exticos, palacios, teatros u otros objetos improductivos! Esto que es el principal fundamento de la grandeza del pas, es sealado muchas veces por los viajeros extranjeros y por algunos de nuestros escritores de peridicos, como prueba de nuestra inferioridad. S. L aing

I Lo primero que sorprende a quien intente examinar e) desarrollo de las artes en el perodo de la doble revolucin es su extraordinario florecimiento. Medio siglo que comprende a Beethoven y Schubert, al maduro y anciano Goethe, a los jvenes Dickens, Dostoievski, Verdi y Wagner, lo ltimo de Mozaxt y toda o la mayor parte de Goya, Pushkin y Balzac, por no mencio nar a un regimiento de hombres que seran gigantes en cualquier otra com). S. Laing, Notes o f a Traveiler on the Social and the Potiiicai State o f France, Prussia. Swiizcrlan. italy and Other Parts o f Europe, 842, ed. de 1854, p. 275.

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parta, puede admitir el parangn con cualquier otro perodo de la raisn& duracin en la historia del mundo. Gran parte de esta extraordinaria abup dancia se debi al renacimiento y expansin de las artes que atrajo a un pd blico cuito en casi todos los pases europeos.2 Mejor que fatigar al lector con un largo catlogo de nombres ser ilu str lo ancho y lo profundo de aquel renacimiento cultural mencionando los aco& teciraicntos ms importantes de los diferentes subperiodos de la poca qf estudiamos. As, en 1798*1801, el ciudadano que apeteciera novedades en ; / : arte pudo gozar de las Baladas Uricas de Wordsworth y Coleridge en ingls,^ de varias obras de Goethe, Schiller, Jean Paul y Novalis en alemn, micnu&i*escuchaba La Creacin y Las estaciones de Haydn y la Primera sinfona y'-;i p los Primeros cuartetos de cuerda de Beethoven. En aquellos aos terminaron ; -J r J.-L. David y Francisco de Goya sus retratos de Madame de Rcamier y de la Familia de Carlos IV. En 1824-1826, ese ciudadano pudo leer en ingls I g lN varias novelas nuevas de Walter Scott; poemas de Leopardi y Los novios, d e ^ tP Ii Manzoni, en italiano; poemas de Victor Hugo y Alfred de Vigny en francs 'w ky, si era capaz de ello, las primeras partes del Eugenio Onegin de Pushkin en ruso y las recin editadas sagas nrdicas. De aquellos aos son la Novena sinfona de Beethoven, La muerte y la muchacha de Schubert, la primera obra de Chopin y el Obern, de Weber. as como los cuadros La tnatanza de Qufos, de Delacroix y La carreta de heno de Constable. Diez aos despus (1834-1836), la literatura produjo E l inspector general de Gogol y La dama % de picas de Pushkin en Rusia; Pap Goriot de Balzac y obras de Musset, Hugo, Gautier, Vigny, Lamartine y Dumas (padre) en Francia; en Alemania obras de Bchner, Grabbe y Heine; en Austria de Grillpareer y Nestroy; en Dinamarca de Hans Anderseti; en Polonia el Pan Tedeusz de Mickiewicz; en Finlandia ]a fundamental edicin de la epopeya nacional Klevala; en Ingla terra las poesas de Browning y Wordsworth. La msica produjo las peras de Bellini y Donizetti en Italia, las obras de Chopin en Polonia, de Glinka en Rusia; la pintura, los cuadros de Constable en Inglaterra, de Caspar David Friedrich en Alemania. Unos aos antes y despus de este trienio se produ jeron Los papeles postumos del Club Pickwick de Dickens, La Revolucin francesa de Carlyle, la segunda parte del Fausto de Goethe, poemas de Platen, Eichendorff y Mrike en Alemania, importantes contribuciones a las lite raturas flamencas y hngaras, as como nuevas publicaciones de los ms importantes escritores franceses, polacos y rusos, y. en msica, la aparicin de las Davidsbuendlertaenze de Schumann y el Rquiem de Berlioz. Dos cosas se deducen de estos esquemticos datos. La primera, la extraor dinaria difusin de los acontecimientos artsticos en las naciones. Esto era nuevo. En la primera mitad del siglo xdc, la literatura y la msica rusas sur gieron bruscamente como una fuerza mundial, y tambin en mucha menor proporcin, la literatura de los Estados Unidos con Fenimore Cooper (17872 N o nos ocuparemos de las civilizaciones exoaeuropeas, s&lvo de tas por la doble revolucin. afectadas

1851), Edgar Alian Poe (1809-1849) y Hermn Melville (1819-1891). Tam bin lo hicieron la literatura y la msica polacas y hngaras y, al menos en forma de publicacin de canciones populares, cuentos y leyendas picas, las literaturas del norte y de los Balcanes. Adems, en varias de esas culturas li terarias recin acuadas, los xitos fueron inmediatos e insuperables: Pushkin (1799*1837) se convierte en el poeta ruso clsico, Mickiewicz <1798-1855) en el ms grande de Polonia, Petoefi (1823-1849) en el poeta nacional hngaro. El segundo hecho evidente es el excepcional desarrollo de ciertas artes y gneros. La literatura, por ejemplo, y dentro de ella la novela. Probablemen te ningn medio siglo cuenta con una concentracin mayor de grandes nove listas; Stendhal y Balzac, en Francia; Jane Austen, Dickens, Thackeray y las hermanas Bronte, en Inglaterra; Gogol, el joven Dostoievski y Turgueniev en Rusia. (Los primeros escritos de Tolstoi apareceran entre 1850 y 1860.) La msica es quiz algo ms sorprendente todava. El repertorio de los concier tos contemporneos est formado en su mayor parte por las obras de los compositores activos en este perodo: Mozart y Haydn, aunque ambos perte nezcan en realidad a una poca anterior, Beethoven y Schubert, Mendelssohn, Schumann, Chopin y Liszt. El perodo clsico de la msica instru mental fue principalmente el de las grandes obras alemanas y austracas, pero hubo un gnero la pera que floreci ms vastamente y quiz con mayor xito que los dems: con Rossini, Donizetti, Bellini y el joven Verdi, en Ita lia; con Weber y el joven Wagner (por no mencionar las dos ltimas peras de Mozart). en Alemania; Glinka en Rusia y varias figuras de menos impor tancia en Francia. En las artes plsticas, la relacin es menos brillante, con la excepcin parcial de la pintura. Espaa produjo con Francisco de Goya y Lucientes (1746-1828) uno de sus intermitentes grandes artistas, y uno de los mejores pintores de todos los tiempos. Se puede decir que la pintura britnica (con J. M. W. Tumer, 1775-1851, y John Constable, 1776-1837) alcanz una cima de maestra y originalidad algo ms alta que la del siglo xvm, desde la que ejercera una influencia internacional mayor que antes o despus; tam bin se puede afirmar que la pintura francesa (con J.-L. David, 1748-1825; J.-L. Grcault, 1791-1824; J.-D. Ingres, 1780-1867; F.-E. Delacroix. 17901863; Honor Daumier, 1808-1879; y el joven Gustave Coubert, 1819-1877) fue tan eminente como lo haba sido en otras pocas de su historia. Por otra parte, la pintura italiana lleg virtualmente al fin de sus siglos de glora y esplendor, y la alemana no consegua aproximarse a los grandes triunfos de la literatura y la msica o a los de ella misma en el siglo xvi. La escultura en todos los pases estaba en un nivel inferior que en el siglo xvm, y tambin, a pesar de algunas obras notables en Alemania y Rusia, la arquitectura. Desde luego, las mayores hazaas arquitectnicas de nuestro perodo lo fueron sin duda las obras de los ingenieros. Todava no est aclarado qu es lo que determina el florecimiento o el agostamiento de las artes en un determinado perodo. Sin embargo, es indu dable que entre 1789 y 1848, la respuesta debe buscarse ante todo en el impacto de la doble revolucin. Si una frase puede resumir las relaciones

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entre artista y sociedad en esta poca, podemos decir que ia Revolucin fraih: cesa lo inspir con su ejemplo y la Revolucin industrial con su horror mientras la sociedad burguesa surgida de ambas transformaba su existencia' y sus modos de creacin. { N o hay duda de que los artistas de aquel perodo se inspiraban y estaban! implicados en los asuntos pblicos. Mozart escribi una pera propagandstica, de la sumamente poltica francmasonera (La flauta mgica, 1790), Beetho~ ven dedic la Heroica a Napolen, como heredero de la Revolucin france-' sa, Goethe era por lo menos un laborioso funcionario y hombre de Estado^ Dickens escribi novelas para atacar los abusos sociales. Dostoievski fue condenado a muerte en 1849 por sus actividades revolucionarias. Wagner y. Goya conocieron el destierro poltico. Pushkin fue castigado por complici dad con los decembristas, y toda la Comedia humana de Balzac es un' monumento de conciencia social. Nunca fue menos exacto definir a los ar tistas como no comprometidos. Los que lo estaban en efecto, los amables decoradores de los palacios rococ y los boudoirs o los que proporcionaban, piezas a los coleccionistas, eran precisamente aquellos cuyo arte se haba marchitado. Cuntos de nosotros recordamos que Fragonard sobrevivi die cisiete aos a la revolucin? Incluso la menos poltica, en apariencia, de las artes la msica tuvo las ms fuertes vinculaciones polticas. Nuestro pe rodo fue quiz el nico en la historia en que las peras se escriban o se con sideraban como manifiestos polticos y armas revolucionarias.1 1 lazo entre los asuntos pblicos y las artes es particularmente estrecho en los pases en que la conciencia nacional y los movimientos de liberacin o unificacin nacional estaban ms desarrollados (vase cap. 7). N o es obra del azar que el nacimiento o la resurreccin de las culturas literarias nacio nales en Alemania, Rusia, Polonia, Hungra, los pases escandinavos y otros pueblos, coincidiera y a veces incluso fuera su primera manifestacin con la afirmacin de la supremaca cultural de la lengua verncula y de los nacionales frente a una cultura aristocrtica y cosmopolita que con frecuen cia utilizaba lenguas extranjeras. Es bastante natural que tal nacionalismo encontrara su mejor expresin cultural en la literatura y la msica; artes pblicas ambas que podan contar con la poderosa herencia creadora del pueblo, el lenguaje y la cancin popular. Tambin es comprensible que las artes tradicionaJmente dependientes de los encargos de las clases dirigentes cortes, gobiernos, nobleza como la arquitectura y la escultura y no tanto la pintu ra, reflejaran menos este resurgir nacional.4 La pera italiana floreci como
3. Aparte de Lo flauta mgica, de Mozart, debemos citar 1 primeras peras de Verdi. aplaudidas como expresiones dd nacionalismo italiano; La muda de P o rte l, de Auber. que exal t la revolucin belga de 1830; La vida por el zar, de Glinka, y varas peras nacionales, como la hngara Hunyady Lszi (1844). que figuren todava en los repertorios locales por sus relaciones con los primitivos nacionalismos. 4. La falta de una poblacin con suficiente cultura literaria y conciencia poltica en la mayor pane de Europa limit la explotacin de algunas artes reproductoras baratas, como la recin inventada litografa. Pero las notables realizaciones de grandes revolucionarios arduas con estos

nunca, ms bien como arte popular que cortesano, mientras la arquitectura y ]a pintura italianas moran. Claro que no debemos olvidar que esas nuevas culturas nacionales estaban limitadas a una minora de letrados y a las clases media y alta. Salvo quiz la pera italiana, las reproducciones grficas de las artes plsticas y unos cuantos poemas breves y canciones, ninguna de las grandes realizaciones artsticas de este periodo llegaron hasta los analfabetos y los pobres. La mayor parte de los habitantes de Europa las desconocan por completo, hasta que los movimientos de masas nacionales o polticos las con virtieron en smbolos colectivos. Desde luego la literatura tendra la mayor circulacin, aunque principalmente entre las nuevas clases medias que pro porcionaban un vasto mercado (sobre todo entre las desocupadas mujeres) para las novelas y la poesa narrativa. Pocas veces los autores de xito goza ron de mayor prosperidad relativa: Byron recibi 2.600 libras esterlinas por los tres primeros cantos de Childe Harold. La escena, aunque socialmente mucho ms restringida, tambin consegua millares de espectadores. La msica instrumental no marchaba tan bien, fuera de pases burgueses como Inglaterra y Francia o ansiosos de cultura como los americanos, en donde eran frecuentes los conciertos con gran asistencia de pblico. (Por lo cual varios compositores y virtuosos europeos tenan puestos los ojos en el lucrativo mercado anglosajn.) En otros sitios, los conciertos eran sostenidos por abono entre la aristocracia local o por iniciativa privada de los aficionados. La pin tura estaba destinada, desde luego, a los compradores individuales y desapa reca de la vista del pblico despus de su presentacin en las salas de expo siciones o en las privadas de los marchantes. Los museos y galeras de arte fundados o abiertos al pblico en este perodo (por ejemplo el Louvre y la National Gallery londinense, fundados en 1826) se dedicaban ms al arte del pasado que al del presente. El aguafuerte, el grabado y la litografa, por otro lado, estaban muy generalizados, porque eran baratos y empezaban a intro ducirse en los peridicos. La arquitectura segua trabajando principalmente (salvo en algunos casos de construccin especulativa de casas particulares) para encargos pblicos o privados.

Pero incluso las artes de una pequea minora social pueden ser eco del fragor de los terremotos que sacuden a toda la humanidad. As ocurri con la literatura y las artes de nuestro perodo. Su consecuencia fue el romanti cismo. Como un estilo, una escuela, una poca artstica, nada es ms difcil de definir o incluso de describir en trminos de anlisis formal; ni siquiera el clasicismo contra el que el romanticismo aseguraba alzar la bandera de
y otros procedimientos por ejemplo. Los desastres de la guerra y los Caprichos, de Goya; las fantsticas ilustraciones de William Blake; las litografas y dibujos de Daomier demuestran lo fuerte que era la atraccin de estas tcnicas propagandsticas.

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rebelda. Los propios romnticos apenas pueden ayudamos, pues aunque su$'; descripciones de lo que eran fueron despus firmes y decididas, tambin ^ carecan a menudo de un contenido racional. Para Vctor Hugo el ioman.: cismo trata de hacer lo que la naturaleza, fundirse con las creaciones def-^ la naturaleza, pero al mismo tiempo no mezclndolas: la sombra y la luz, grotesco y lo sublime: en otras palabras, el cuerpo y el alma, lo animal c o r lo espiritual.5 Para Charles Nodicr ese ltimo resorte del corazn humano, * cansado de los sentimientos corrientes, es lo que se llama el gnero romn- y' tico: poesa extraa, completamente adecuada a la condicin moral de la ,J sociedad, a las necesidades de las generaciones saciadas que exigen la son- % sacin a toda costa....* Novalis pensaba que el romanticismo quera dar un alto significado a lo que era corriente, un infinito esplendor a lo finito/Hegel sostena que la esencia del arte romntico est en la lbre y concreta existencia del objeto artstico, y ia idea espiritual en su verdadera esencia, : r todo ello revelado desde el interior ms bien que por los sentidos.* Poca luz brota de todas estas frases, lo cual era de esperar, ya que los romnticos pre feran la oscuridad y las luces mortecinas y difusas a la claridad. Y, sin embargo, aunque eluda una clasificacin* aunque sus orgenes y su fin se disuelvan cuando se intenta precisar fechas, aunque el criterio ms agudo se pierda en generalidades cuando trata de definirlo, nadie puede dudar de la existencia del romanticismo o de nuestra capacidad para recono cerlo. En un sentido estricto, el romanticismo surgi como una tendencia consciente y militante de las artes en Inglaterra, Francia y Alemania hacia ; 1800 (al final de la dcada de la Revolucin francesa) y sobre una zona mucho ms amplia de Europa y Norteamrica despus de Waterloo. Fue pre cedido antes de la revolucin (tambin en Francia y Alemania sobre todo) por lo que se ha llamado el prerromanticismo de Jean-Jacques Rousseau, y el Sturm und Drang, tempestad y empuje, de los jvenes poetas alema nes. Probablemente, la era revolucionaria de 1830-1848 conoci la mayor boga europea del romanticismo. En un sentido amplio, ste domin varias de las artes creativas de Europa desde los comienzos de la Revolucin france sa. En este sentido, los elementos romnticos en un compositor como Beethoven, un pintor como Goya, un poeta como Goethe y un novelista como Balzac, son factores cruciales de su grandeza, de las que carecieron, por ejemplo, Haydn o Mozart, Fragonard o Reynolds, Mathias Claudius o Choderlos de Lacios (todos los cuales llegaron a vivir en nuestro perodo); aunque ninguno de aquellos hombres puedan ser considerados enteramente como romnticos ni se consideraran a s mismos tales.* En un sentido ms
5. Oeuvns compltes, XIV, p. 17. H. E. Hugo, The Portable Romantic Reader, 1957, p. 58. Fragmente Vermischrcn Jnhalts (Novalij. Schrifun, Jcna. 1923, Ul, pp. 45-46). De The Philosophy o f Fin* Art, Londres, 1920,1, pp. 106 ss. 9. Como a menudo la palabra romanticismo era el lema y el manifiesto de grupos res
6. 7. 8. tringidos de anisas, correramos el riesgo de darle un sentido restrictivo y ah&rico si dos limp isemos a ellos o excluysemos a kx disconformes coa ellos.

amplio todava, el acercamiento al arte y a los artistas caracterstico del romanticismo, se convirti en norma de la'clase media del siglo xix y toda va conserva mucha de su influencia. Sin embargo, aunque no est claro lo que el romanticismo quera, s lo est lo que combata: el trmino medio. Todo su contenido era un credo extremista. Los artistas y pensadores romnticos en su ms estricto sentido se encuentran en la extrema izquierda, como el poeta Shelley, o en la extre ma derecha, como Chateaubriand y Novalis, saltando de la izquierda a la derecha como Wordsworth, Coleridge y numerosos partidarios desilusiona dos de la Revolucin francesa, saltando de la monarqua a la extrema izquier da como Vctor Hugo, pero rarsima vez entre los moderados o liberales del centro racionalista, que eran los fieles mantenedores del clasicismo. N o tengo el menor respeto a los whigs deca el viejo tory Wordsworth ; pero llevo dentro de m una gran cantidad de cartismo.*0 Sera excesivo llamarle un credo antiburgus, pues el elemento revolucionario y conquistador de las promociones jvenes que llegaban a atacar al cielo, fascinaba tambin a los romnticos. Napolen se convirti en uno de sus hroes mticos, como Satn, Shakespeare, el Judo Errante y otros pecadores ms all de los lmites ordi narios de la vida. El elemento demonaco en la acumulacin de dinero del capitalismo, la ilimitada e ininterrumpida aspiracin al ms, por encima de todo clculo y todo freno racional, la necesidad de grandes extremos de lujo, les encantaba. Algunos de sus hroes ms caractersticos, Fausto y Don Juan, compartan su implacable ansiedad con los hombres de presa de las novelas de Balzac. A pesar de lo cual el elemento romntico permaneci subordina do, incluso en la fase de la revolucin burguesa. Rousseau proporcion algu nos de los accesorios de la Revolucin francesa, pero la domin solamente en la poca en que desbord el liberalismo burgus, es decir, en la de Robes pierre. Y aun as, su indumento bsico era romano, racionalista y neoclsico. Su pintor era David, y la razn, su ser supremo. Por tanto, el romanticismo no puede clasificarse simplemente como un movimiento antiburgus. En realidad, en el prerromanticismo de las dcadas anteriores a la Revolucin francesa, muchos de sus lemas caractersticos haban sido utilizados para glorificacin de la clase media, cuyos verdaderos y sencillos sentimientos haban sido favorablemente contrastados con el envaramiento de una corrompida sociedad, y cuya espontnea confianza en la naturaleza estaba destinada se crea a barrer l artificio de la corte y del clericalismo. Sin embargo, una vez que la sociedad burguesa triunf de hecho en las revoluciones francesa e industrial, el romanticismo se convirti indiscutiblemente en su enemigo instintivo y en justicia puede ser considera do como tal. Sin duda una gran parte de la apasionada y confusa, pero profunda, reac cin del romanticismo contra la sociedad burguesa se deba a los intereses
10. 197-199. E. C. Batho. The Later Wordsworth, 1933. pp. 227; vanse tambin pp. 46-47 y

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egostas de los dos grupos que le proporcionaban sus fuerzas de choque:. jvenes socialmente desplazados y los artistas profesionales. Nunca hubo uq perodo para los jvenes artistas, vivos o muertos, como el romntico: Boladas lricas (1798) eran obra de hombres de veinte aos; Byron se hiz famoso de la noche a la maana a los veinticuatro, edad en la que Shelley y: era clebre y Keats estaba al borde del sepulcro. La carrera potica de Vici: tor Hugo empez cuando tena veinte aos, la de Musset a los veintitrs^ Schubert escribi E l rey de los elfos a los dieciocho y muri a los treinta^ uno, Delacroix pint La matanza de Quos a los veinticinco y Petoef publi;? c sus Poemas a los veintiuno. Llegar a los treinta aos sin haber alcanzado': la gloria y producido una obra maestra era raro entre los romnticos. Lajuventud especialmente la intelectual o estudiantil era su hbitat natura]. :, En aquel perodo fue cuando el Barrio Latino de Pars volvi a ser, por: primera vez desde la Edad Media, no slo el sitio en donde se alzaba 1' Sorbona, sino un concepto cultural y poltico. E l contraste entre un mundo tericamente abierto de par en par al talento y en la prctica monopolizado, con csmica injusticia, por los burcratas sin alma y los filisteos barrigudos, clamaba al cielo. Las sombras de la casa-prisin matrimonio, carrera res petable, absorcin por el filstesmo los rodeaban, y las aves nocturnas en la forma de sus mayores les auguraban (muchas veces con seguridad) su ine vitable sentencia, como el registrador Heerbrand predice (sonriendo ladina y misteriosamente) en un cuento de E. T. A. Hoffmann, E l puchero de oro, el horrible futuro de consejero de la corte al potico estudiante Anselmus. No le faltaba razn a Byron cuando prevea que slo una temprana muerte le sal vara de una respetable vejez, y A . W. Schlegel se lo demostr. Desde lue go, nada universal haba en esta revuelta de los jvenes contra los viejos. No era sino un reflejo de la sociedad creada por la doble revolucin. Pero la especfica forma histrica de esta alienacin colorea una gran parte del romanticismo. As, e incluso con un mayor alcance, la alienacin del artista que reac cionaba contra ella hacindose e l genio fue una de las invenciones ms caractersticas de la poca romntica. En donde la funcin social del artista es clara, su relacin con el pblico directa y la pregunta de qu debe decir y cmo decirlo es contestada por la tradicin, la moral, la razn o alguna otra norma aceptada, un artista puede ser un genio, pero rara vez se comporta como tal. Los pocos que se adelantaron al patrn decimonnico un Miguel ngel, un Caravaggio, un Salvator Rosa destacan del ejrcito de hombres del tipo de artesanos profesionales como los Johann Sebastian Bach. los Handel, los Haydn, los Mozart, los Fragonard y los Gainsborough de la poca prerrevolucionaria. En donde se conserv algo de la antigua situacin social despus de la doble revolucin, e l artista sigui sin considerarse un genio, aunque no le faltara vanidad. Los arquitectos y los ingenieros, que trabaja ban por encargo especfico, seguan creando edificios tiles que les imponan unas formas claramente inteligibles. Es significativo que la mayor parte de los ms famosos y caractersticos del perodo 1790-1848 sean neoclsicos

' como la Madclcinc, el British Museum, la catedral de San Isaac de Lenin- grado, el Londres de Nash, o el Berln de Schinkel, o funcionales como los ;; maravillosos puentes, canales ferrocarriles, fbricas e invernculos de aquev' lid edad de la belleza tcnica. Pero estos arquitectos e ingenieros independientemente de sus esti los se comportaban como profesionales y no como genios. Tambin, en las formas artsticas genuinamente populares, como la pera en Italia o (en un nivel social ms alto) la novela en Inglaterra, los compositores y escritores seguan trabajando para divertir a los dems y consideraban la supremaca de la taquilla como una condicin natural de su arte, ms bien que como una conspiracin contra su musa. Rossini no hubiera querido componer una pe ra poco comercial, como el joven Dickens escribir lina novela que no pudiera venderse por entregas o el libretista de una obra musical moderna un texto que se represente con arreglo al primitivo borrador. (Esto puede ayudar tam bin a explicar por qu la pera italiana de aquella poca era muy poco romntica, a pesar de su natural aficin a la sangre, los truenos y las situa ciones fuertes.) El problema real para el artista era o separarse de una funcin tradicional para entregar su alma como una mercanca en un mercado ciego, para ser vendida o no, o trabajar dentro de un sistema de patronazgo que, por lo ge neral, habra sido econmicamente insostenible aun cuando la Revolucin francesa no hubiera establecido su indignidad humana. Por eso el artista per maneca solitario, gritando en la noche, inseguro incluso de encontrar un eco. Era, pues, natural que se considerara un genio, que crease nicamente lo que llevaba dentro, sin consideracin al mundo y como desafo a un pblico cuyo nico derecho respecto a l era aceptarle tal cual era o rechazarlo de piano. En el mejor de los casos esperaba ser comprendido, como Stendhal, por unos cuantos elegidos o por una indefinida posteridad; en el peor, escriba dramas irrepresentbles, como los de Grabbe o la segunda parte del Fausto de Goe the, o composiciones para orquestas gigantescas e inverosmiles como Ber}io 2; algunos se volvan locos com o Htfldrlin, Grabbe, Grard de Nerval, etc. A veces, aquellos genios incomprendidos eran recompensados con es plendidez por prncipes habituados a los caprichos de sus amantes o al derro che para adquirir prestigio, o por una burguesa enriquecida, vida de enta blar contacto con las cosas ms altas de la vida. Franz Liszt (1811-1886) jams pas hambre en la proverbial buhardilla romntica. Pocos llegaran a ver realizadas sus fantasas megalmanas como Richard Wagner. Sin embar go, entre las revoluciones de 1789 y 1848 los prncipes eran bastante suspi caces respecto a las artes no opersticas " y la burguesa se preocupaba ms de acumular dinero que de derrocharlo. Por lo cual los genios no slo eran incomprendidos en general, sino pobres. Y la mayor pane de ellos, revolu cionarios.
11. Femando V Q de Espaa, al segoir protegiendo a1 revolucionario G oya. a pesar d e su* provocaciones artsticas y polticas, fue uoa excepcin.

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La juventud y los genios incomprendidos produciran la reaccin de los romnticos contra los filisteos, la moda de molestar y sorprender a los burgueses, la unin con el demi-monde y la bohemia (trminos que adquirie* ron su presente significado en el perodo romntico), el gusto por la locura y por todas las cosas normalmente reprobadas por las respetables instituciones vigentes. Pero esto era slo una parte del romanticismo. La enciclopedia de extremismos erticos de Mario Praz no es ms representativa de la agona romntica que una discusin sobro calaveras y duendes en el simbolismo isabelino es crtica de Hamlet. Detrs de la insatisfaccin de los romnticos como hombres jvenes (e incluso en ocasiones como mujeres jvenes, ya que aquel fue el primer perodo de la historia en el que algunas mujeres apa recen en el continente para ejercer su derecho a la creacin artstica),J y como artistas, hay una insatisfaccin mayor an con el gnero de sociedad surgido de la doble revolucin. El anlisis social preciso nunca fue el fuerte de los romnticos, y de hecho desconfiaban del resuelto materialismo mecnico razonador del siglo xvm (simbolizado por Newton, el espantajo de William Blake y Goethe) en el que vean, con razn, una de las principales herramientas con las que haba sido construida la sociedad burguesa. Por tanto, no podemos esperar que hiciesen una crtica razonada de la sociedad burguesa, aunque algo parecido a una cr tica se envolva en el mstico manto de la filosofa de la naturaleza y se mova entre las rizadas nubes metafsicas formadas dentro de una vasta estructura romntica, y contribua entre otras cosas a ia filosofa de Hegel (vanse pp. 254-256). A lgo parecido se produjo tambin, en relmpagos visionarios muy cercanos a la excentricidad y hasta a la locura, entre los pri meros socialistas utpicos franceses. Los primitivos sansimonianos (aunque no su lder) y de manera especial Fourier, difcilmente pueden ser considera dos otra cosa que romnticos. El resultado ms duradero de aquellas crticas romnticas fue el concepto de alienacin humana, que tan importante papel iba a tener en Marx, y la insinuacin de la sociedad perfecta del futu ro. N o obstante, la crtica ms efectiva y poderosa de la sociedad burguesa iba a venir no de quienes la rechazaban (y con ella las tradiciones de los cl sicos: racionalismo y ciencia del siglo xvn) totalmente y a priori, sino de quienes llevaron las tradiciones del pensamiento clsico burgus a sus con clusiones antiburguesas. El socialismo de Robert Owen no tena en s et me nor elemento de romanticismo; sus componentes eran enteramente los del racionalismo dieciochesco y de la ms burguesa de las ciencias, la economa poltica. El propio Saint-Simon es considerado como una prolongacin de la
12. M a n o Praz. The Rom aaie Agony, O xford, 1933. 13. Mm e. de Stat, G corge Sand, las pintoras M m e. Vige-Lebnin y Anglica Kauffmaim. en Francia; Bettina von Arnim , Annene von Droste-HueIsboff, en Alemania. Las mujeres nove listas fueron muy frecuentes entre la clase media inglesa, en donde esta forma d e arte estaba considerada com o una respetable manera de ganar dinero las jvenes bien dotadas: Fanny Bumey, M r , Radcliffe, Jane Austen. Mrs. <}askeU y las hermanas BrontS, pertenecen total o parcialmente a esta poca, lo mismo que la poetisa Elizabeth S a n ca Browning.

Ilustracin. Es significativo que el joven Marx, formado en la tradicin ale mana (es decir, primariamente romntica)', se convirtiese en el creador del marxismo slo cuando conjug su pensamiento la crtica socialista francesa y la teora totalmente antirromntica de la economa poltica inglesa. Y fue la economa poltica la que le proporcion en la madurez la esencia de su pensamiento.

Nunca es prudente desdear las razones del corazn de las que la razn nada sabe. Como pensadores dentro de los lmites de referencia fijados por los economistas y los fsicos, los poetas se encontraban superados, pero no slo vean ms profundamente que aqullos, sino algunas veces con mucha mayor claridad. Pocos hombres advirtieron el terremoto social causado por la mquina y la factora antes que William Blake, en la dcada 1790-1800. cuando todava haba en Londres poco ms que unos molinos de vapor y unos ladrillares. Salvo raras excepciones, los mejores comentarios sobre el problema de la urbanizacin en Inglaterra se debieron a los escritores imagi nativos, cuyas observaciones parecan muchas veces nada realistas, y demos traron ser un tilsimo indicador de la gran evolucin urbana de Pars.'* Carlyle fue para Inglaterra en 1840 un gua ms profundo aunque ms confiiso que el diligente estadstico y compilador J. R. McCulloch; y si J. S. M ili es mejor que otros utilitaristas es porque una crisis personal le per miti ser el nico de ellos que apreci el valor de las crticas alemana y romntica de la sociedad: de Goethe y de Coleridge. La crtica romntica del mundo, aunque mal precisada, no era ni mucho menos desdeable. El anhelo que se converta en obsesin en los romnticos era la recupe racin de la unidad perdida entre el hombre y la naturaleza. El mundo bur gus era profunda y deliberadamente antisocial. Es cruel tener que rasgar los fuertes lazos feudales que atan al hombre a sus superiores naturales , y no dejar otro nexo entre hombre y hombre que el desnudo egosmo, que el duro pago al contado . Los mayores xtasis de fervor religioso, de entu siasmo caballeresco, de sentimentalismo filisteo, se han ahogado en el agua helada del clculo egosta. La dignidad personal se ha resuelto en valor de cambio, y en lugar de las innumerables e inquebrantables libertades, se alz esa libertad nica e inconsciente: la libertad de comercio. La voz que dice esto es ia del Manifiesto comunista, pero por ella habla tambin todo el romanticismo. Esc mundo puede proporcionar riqueza y bienestar a los hom bres aunque tambin pareca evidente que a otros, en nmero infinitamen te mayor, los toma hambrientos y miserables , pero dej sus almas desnu das y solas. Los dej sin patria y sin hogar, perdidos en el universo como
14. L. Chevalier, Clases taborieuses t t clanes dangereuss P a rii dans la premiire moiti du xix scU, Pars. 1958.

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seres enajenados. Un corte revolucionario en la historia dei mundo 1& impide evitar esa. enajenacin con la decisin de no abandonar jams u viejo hogar. Los poetas del romanticismo alemn saban mejor que nadie que la salvacin consista en la sencilla y modesta vida de trabajo que se viva e aquellas pequeas e idlicas ciudades preindustriales, que salpicaban los pai sajes de ensueo por ellos descritos de la manera ms irresistible. Y, sin embargo, sus jvenes tenan que abandonarlas para emprender la busca ina cabable de la flo r azul o simplemente para vagar sin fin, llenos de melan cola cantando las melodas de Eichendorff o de Schubert. La cancin dej vagabundo es su tonada, la nostalgia su constante compaera. NovaJis lleg; a definir la filosofa en trminos de nostalgia.'* Tres fuentes mitigaron la sed producida por la perdida armona entre el hombre y ei mundo: la Edad Media, el hombre primitivo (o. lo que es lo mis mo, lo extico y lo popular), y la Revolucin francesa. La primera atrajo sobre todo al romanticismo de reaccin. La ordenada y estable sociedad de la poca feudal, con su grave y lento paso, coloreada por la herldica, rodeada por e l sombro misterio de los bosques llenos de hadas y cubierta por el dosel del indiscutido cielo cristiano era el evidente paraso perdido de los conservadores adversarios a ia sociedad burguesa, cuyo gusto por la devocin, lealtad y un mnimo de cultura entre los ms modestos no haba hecho sino agudizar la Revolucin francesa. Con las naturales varia* ciones locales, ese era el ideal que Burke arrojaba a la cara de los raciona listas atacantes de la Bastilla en sus Reflections on the French Revolution (1790). Pero donde este sentimiento encontr su clsica expresin fue en Alemania, pas que en aquel periodo adquiri algo as como el monopolio de los sueos medievales, quiz porque la pulcra Gemuetlichkeit que pareca reinar en los castillos del Rin y las casas de la Selva Negra, se prestaba mejor a la idealizacin que la inmundicia y la crueldad de los pases ms germanamente medievales.'6 En todo caso, e l medievaiismo fue un compo nente del romanticismo alemn mucho ms fuerte que los dems e irradi fuera de Alemania, bien en la forma de peras y ballets romnticos (como el Freischuetz de Weber o Giselle), de cuentos de hadas como los de Grimm o de teoras histricas que inspiraron a escritores como Coleridge o Carlyle. A pesar de ello, el medievaiismo, en la forma ms generalizada de una restauracin gtica, fue la divisa de los conservadores y especialmente de los religiosos antiburgueses en todas partes. Chateaubriand exalt en El genio del cristianismo (1802) el gtico frente a la revolucin; los defensores de la Iglesia de Inglaterra lo favoiecan contra los racionalistas y no conformistas cuyos edificios seguan siendo clsicos; el arquitecto Pugin y el ultrarreaccionario y catolizante Movimiento de O xford de la dcada de 1830 eran
15. Ricura Huch, Dte Romantik. L p. 70.

goticistas hasta la mdula. Entretanto, desde las brumosas lejanas de Esco cia -r-pas capaz de todos los sueos arcaicos, como la invencin de los poe mas de Ossan el conservador Walter Scou abasteca a Europa con otra serie de imgenes medievales en sus novelas histricas. El hecho de que las mejores de sus novelas trataran con fidelidad perodos histricos recientes escap a la atencin del pblico. A ) lado de esta preponderancia del medievaiismo conservador, que los gobiernos reaccionarios de despus de 1815 trataron de aprovechar en sus destartaladas justificaciones absolutistas (vanse pp. 234-235), el ala izquier da del medievaiismo careca de importancia. En Inglaterra exista principal mente como una corriente en el movimiento radical popular que tenda a ver el perodo anterior a la Reforma como una edad de oro del trabajador y la Reforma como el primer gran paso hacia el capitalismo. En Francia fue mucho ms importante, pues all no puso su nfasis en la jerarqua feudal y el orden catlico, sino en el pueblo eterno, doliente, turbulento y creador: la nacin francesa reafirmando siempre su identidad y su misin. El ms grande de esos medievalistas democrticos y revolucionarios fue el historia dor y poeta Jules Michelet; y El jorobado de Ntre Dame, de Vctor Hugo, el producto ms conocido de aquella preocupacin. Estrechamente aliada al medievaiismo, sobre todo a travs de su preocu pacin por las tradiciones de mstica religiosidad, estaba la bsqueda de los ms antiguos y profundos misterios y fuentes de la sabidura irracional del Oriente: los romnticos, aunque tambin conservadores, reinos de Kublai Jan o los brahmanes. Desde luego, sir William Jones, el descubridor del snscri to, era un sincero whig radical que admiraba, todo lo que un caballero ilus trado poda hacerlo, las revoluciones norteamericana y francesa; pero el res to de los entusiastas del Oriente y los escritores de poemas seudopersas, de cuyo entusiasmo brot una gran parte del orientalismo moderno, pertene can a la tendencia antijacobina. Es caracterstico que su meta espiritual fuera la India brahmnica en vez del irreligioso y racional Imperio chino que haba preocupado a las imaginaciones extravagantes de la Ilustracin del siglo xviti.

IV El sueo de la perdida armona del hombre primitivo tena una historia mucho ms larga y ms compleja. Siempre haba sido un sueo irresistible mente revolucionario, tanto en la forma de la edad de oro del comunismo, como en la de la igualdad cuando Adn cavaba y Eva hilaba, los libres anglosajones no haban sido an esclavizados por los conquistadores nor mandos, o el noble salvaje demostraba las deficiencias de una sociedad corrompida. En consecuencia, el primitivismo romntico se prestaba con fcilidad a una rebelda de tipo izquierdista, excepto cuando serva simplemente de vlvula de escape de la sociedad burguesa (como en el exotismo de

16. O Hermann. o Dorothe ! GemuethlichkeU! escriba G&utier. quien, c o a todos los romnticos franceses, adoraba Alemania . N e m b le-t-il pas que ion entend du loin le co r du postillon? (P. Jourda, L'exotismo da>u ta tinraiurefra n(ai*e dipute Chateaubriand, 1939, p- 79.)

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S un Gautier o un Mrime que descubrieron al noble salvaje durante sus via?" jes tursticos por Espaa en la dcada de 1830) o cuando la continuidad hi; trica haca del primitivismo algo ejemplarmente conservador. Este fog ; sobre todo, el caso del pueblo. Entre los romnticos de todas las tendrt elas se admita sin discusin que el pueblo es decir, el campesino o.ej artesano preindustriales representaba todas las virtudes incontaminada&y que su lenguaje, sus canciones, sus leyendas y sus costumbres eran e] verda dero tesoro espiritual de la nacin. La vuelta a esa sencillez y a esa virtud era el propsito del Wordsworth de las Baladas lricas ; ingresar en el acervo de la cancin y los cuentos populares, la ambicin lograda por varios artis tas de muchos poetas y compositores teutnicos. El vasto movimiento para recopilar los cancioneros populares, publicar los viejos poemas picos, reco ger el lxico del lenguaje vivo, etc., estaba ltimamente relacionado con el romanticismo: la palabra folklore (1846) es una invencin de aquella poca. Los Minstrelsy o f the Scottish Border (1803) de Scott, Des Knaben Wutider> hom (1806) de Amiro y Brentao, los Cuentos de hadas (1812) de Grimm, las Irish Melodies (1807-1834) de Moore, la Historia de la lengua checa de Dobrovsky (1818), el Diccionario serbio (1818) y las Canciones populares serbias (1823-1833) de Vuk Karajic, la Frithjofssaga de Tegner en Suecia (1825), la edicin del Kalevala por Lmniot en Finlandia (1835), la Mitolo ga alemana de Grimm (1835), los Cuentos populares noruegos de AsbjSmson y M oe (1842-1871), son algunos de los grandes monumentos de aquella tendencia. E l pueblo poda ser un concepto revolucionario, especialmente en los pases oprimidos a punto de descubrir o reafirmar su identidad nacional, y sobre todo en los que carecan de una aristocracia o clase media nacionales. En ellos, la aparicin del primer diccionario, gramtica o coleccin de can tos populares era un acontecimiento de la mayor importancia poltica, una primera declaracin de independencia. Por otra parte, para quienes se sor prendan ms por las simples virtudes de conformidad, ignorancia y piedad del pueblo, la profunda prudencia de la confianza de este pueblo en el papa, el rey o el zar y el culto de lo antiguo en el hogar se prestaban a una inter pretacin conservadora. Representaban la unidad de la inocencia, el mito y la viejsima tradicin que la sociedad burguesa iba destruyendo da a da.1 7El capitalista y el racionalista eran los enemigos contra los que los reyes, los nobles y los campesinos deban mantener una unin sagrada. El primitivo exista en cada aldea; pero exista como un concepto ms revolucionario todava en la supuesta edad do oro comunista del pasado y como el supuesto noble salvaje, en especial el piel roja americano. Desde Rousseau que la present como el ideal del hombre social libre hasta los socialistas, la sociedad primitiva era una suerte de modelo para todas las utoJ7. C m o debemos interpretar la nueva popularidad de tos bailes de saln de aquella po ca : e l va k , la ma2urka, e l scboaische, basados en danzas populares, es cuestin de gusto. S e iratoba ciertamente de una moda romntica.

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pas. La triple divisin de la historia hecha por Marx comunismo primiti vo, sociedad clasista, comunismo en un nivel superior- confirma aunque tambin transforma aquella tradicin. El ideal del primitivismo no fue exclusivamente romntico. Algunos de sus ms ardientes defensores perte necan a la Ilustracin del siglo xvm. La investigacin romntica llev a sus exploradores a los desiertos de Arabia o el norte de frica, entre los guerre ros y odaliscas de Delacroix y Fromentin, a Byron a travs del mundo medi terrneo, o a Lermontov al Cucaso, en donde el hombre natural en la forma del cosaco combata al hombre natural en forma de miembro tribal entre pre cipicios y cataratas, ms bien que a la inocente utopa social y ertica de Tahit. Pero tambin los llev a Amrica, en donde el hombre primitivo luchaba sin esperanza, situacin muy propia para ace/cario al sentimiento de los romnticos. Los poemas indios del austrohngaro Le au claman contra la expulsin de los hombres de piel rojiza; si los mohicanos no hubieran sido los ltimos de su tribu habran llegado a ser un smbolo tan poderoso en la cultura europea? Naturalmente, el noble salvaje represent una parte much simo ms importante en el romanticismo norteamericano que en el europeo Moby Dick, de M elville(1851), es su ms grande monumento pero en las novelas de Fenimore Cooper capt al viejo mundo como no haba sido capaz de hacerlo el Natchez del conservador Chateaubriand. L a Edad Media, el pueblo y la nobleza del salvaje eran ideales firme mente anclados en el pasado. Slo la revolucin, la primavera de los pue blos, apuntaba de manera exclusiva al futuro y, sin embargo, hasta los ms utpicos encontraban cmodo acudir a un precedente para lo que careca de precedentes. Esto no fue posible hasta que una segunda generacin romnti ca produjo una cosecha de jvenes para quienes la Revolucin francesa y Napolen eran hechos histricos y no un penoso captulo autobiogrfico. 1789 haba sido aclamado virtualmente por cada artista e intelectual europeo, pero aunque algunos conservaron su entusiasmo durante la guerra, el Terror, la corrupcin burguesa y el Imperio, sus sueos no eran fcilmente comunica bles. Incluso en Inglaterra, en donde la primera generacin romntica la de Blake, Coleridge, Wordsworth, Southey, Campbell y Hazlitt haba sido completamente jacobina, 1a desilusin y el neoconservadurismo predomina ban en 1805. En Francia y Alemania, la palabra romntico {Hiede decirse que baba sido inventada como un lema anturevolucionario por los conser vadores antiburgueses de finales de la dcada 1790-1800 (con frecuencia vie jos izquierdistas desilusionados), lo que explica el hecho de que cierto nme ro de pensadores y artistas de esos pases, quienes segn el criterio moderno deberan ser considerados romnticos, estn .tradicionalmente excluidos de esta calificacin. A pesar de lo cual, en los ltimos aos de las guerras napo lenicas, empezaron a surgir nuevas promociones juveniles para las cuales slo la gran hoguera liberadora de la revolucin segua siendo visible a tra vs de los aos, pues e montn de cenizas de los excesos y corrupciones haba desaparecido: despus del destierro de Napolen, la figura del empera dor se convirti en un fnix casi mtico y liberador. Y como Europa se hunda

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ms y ms cada ao en la vulgaridad sin relieves de' la reaccin, la censura, la mediocridad, y en la pestilente cinaga de la pobreza, la opresin y la desdi cha, la imagen de la revolucin liberadora se haca cada vez ms luminosa.La segunda generacin de romnticos ingleses la de Byron (17881824), el apoltico pero progresista Keats (1795-1821) y sobre todo Shelley (1792-1822) fue la primera en combinar el romanticismo con un revolu cionansmo activo: las decepciones de la Revolucin francesa, no olvidadas por la mayora de los veteranos, palidecan junto a los patentes horrores de la transformacin capitalista en su propio pas. En el continente; la unin entre arte romntico y revolucin anticipada en 1820-1830, slo se manifes t en su plenitud despus de la Revolucin francesa de 1830. Por entonces aparece lo que podamos llamar la visin romntica de la revolucin y el estilo romntico de ser un revolucionario, cuya expresin ms conocida es el cuadro de Delacroix La libertad guiando al pueblo (1831). Melanclicos jvenes barbudos y con sombreros de copa, obreros en mangas de camisa, tribunos del pueblo con las melenas flotantes bajo las alas del sombrero, rodeados de banderas tricolores y gorros frigios, recrean la revolucin de 1793 no la moderada de 1789, sino la gloriosa del ao u levantando barricadas en cada ciudad del continente. Desde luego, el revolucionario romntico no era un tipo completamente nuevo. Su inmediato precursor fue el miembro de las sociedades secretas y las sectas masnicas revolucionarias carbonarios o filohelenos cuya ins piracin proceda directamente de los viejos supervivientes jacobinos o babuvistas como Buonarroti. Fue la tpica lucha revolucionaria del periodo de la Restauracin, llena de jvenes con uniforme de hsares de la guardia que abandonan la pera, el baile, la cita con una duquesa u otras importantes reu niones para participar en un golpe militar o ponerse al frente de una nacin en armas: en resumen, el patrn byroniano. Sin embargo, no slo esta moda revolucionaria estaba inspirada directamente en las maneras de pensar del siglo xvm, siendo quiz socialmente ms exclusiva que estas ltimas. Tam bin faltaba en ella un elemento crucial de la visin revolucionaria romnti ca de 1830-1848: las barricadas, las masas, el nuevo y desesperado proleta riado, todo ese elemento que Daumier litografi en la Malanzo de la calle Transnonain (1834) con sus trabajadores asesinados aadidos a la imagine ra romntica. La consecuencia ms sorprendente de esta unin del romanticismo con la visin de una nueva y ms excelsa Revolucin francesa fue la abrumadora victoria del arte poltico entre 1830 y 1848. Rara vez habr habido un pero do en que incluso los artistas menos ideolgicos fueran ms francamente partidistas, llegando a menudo a considerar el servicio a la poltica como su principal deber. E l romanticismo proclamaba Vctor Hugo en el prefacio de HemanU se manifiesto de rebelda (1830) es el liberalismo en litera tura.1 * L os escritores escriba el poeta Alfred de Musset (1810-1857),
18. V. Hugo, Oeuvrts compUles, X V , p. 2.

cuyo talento natural como el del compositor Cbopin (1810-1849) o el del introspectivo poeta austrohngaro Le au (1802*1850) se inclinaba ms a la voz privada que a la pblica gustan de hablar en sus prefacios del futuro, del progreso social, la humanidad y la civilizacin. Varios artistas fueron figuras polticas y ello no slo en los pases con angustias de liberacin nacional, en donde todos los artistas tendan a ser profetas o smbolos nacio nales: Chopin, Liszt y el joven Verdi entre los msicos; Mickiewicz (quien crea representar un papel mesinico), Petoe y Manzoni entre los poetas de Polonia, Hungra e Italia, respectivamente. El pintor Daumier trabajaba sobre todo como caricaturista poltico. El poeta Uhland y los hermanos Grimm eran polticos liberales; el volcnico genio juvenil Georg Biichner (18101837) un revolucionario activo; Heinrich Heine (1797-1856), ntimo amigo personal de Kart Marx, una ambigua pero potente voz de la extrema izquier da.1 4 La literatura y el periodismo se fundieron, sobre todo en Francia, A le mania e Italia. En otra poca un Lamennais o un Jules Michelet en Francia, un Carlyle o un Rusia en Inglaterra, pudieron haber sido poetas o novelis tas que se asomaban de vez en cuando a los asuntos pblicos; en la suya fue ron publicistas, profetas, filsofos o historiadores con inspiracin potica. En este aspecto, la lava de la imaginera potica acompa la erupcin del inte lecto juvenil de Marx con una amplitud inusitada entre los filsofos y los economistas. Incluso el suave Tennyson y sus amigos de Cambridge lanza ron sos corazones tras la brigada internacional que march a Espaa para combatir junto a los liberales contra los clericales. Las caractersticas tericas estticas surgidas y desarrolladas durante aquel perodo rarificaron esta unidad de arte y preocupacin social. Los san simonianos de Francia, por un lado, los brillantes intelectuales revoluciona rios de Rusia, por otro, desplegaban las ideas que ms tarde formaran par te de los movimientos marxistas bajo el nombre de realismo socialista;2 1 un noble ideal aunque no muy afortunado derivado de la austera virtud del jaco binismo. y aquella fe romntica en el espritu que baca a Shelley llamar a los poetas los no reconocidos legisladores del mundo. La teora de e l arte por el arte, ya formulada principalmente por los conservadores y los dilettarui, no poda competir con e l arte por la humanidad, por la nacin o por el proletariado. Hasta que las revoluciones de 1848 destruyeron las espe ranzas romnticas del gran renacimiento del hombre, no aflor el esteticismo contenido de algunos artistas. La evolucin de algunos hombres del 48, como Baudelaire y Flauben, demostr este cambio poltico y esttico, y La educa cin sentimental de Flaubert fue su mayor xito literario. Slo en pases
Oeuvns compiles, IX , Pars, 1879. p. 212. Debe notarse que aquel fue uno de ios raros perodos en que los poetas no s lo sim patizaban con la extrema izquierda, sino que escriban buenos poemas utilizables para la agita cin. D igno de mencin es e l distinguido grupo de poetas socialistas alemanes de 1&40-1&S0 H erwegh, Weerth. Freiligrath y , naonalmente, Heine , aunque L o mscara de ta anarqua, d e Shelley <1820), en respuesta a Pwertoo. sea q u iz e) ms importante d e lile s poemas. 21. C f. M . Thibert. Le r&le social de Van d 'a p ris tes Soim-Simonle/u, Pars, s. f.
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como Rusia, en los que la desilusin de 1848 no se produjo (quiz porque en Rusia no hubo 1848), las artes continuaron como antes, entregadas y dedica das a lo social. V El romanticismo es la moda ms caracterstica en el arte y en la vida del perodo de la doble revolucin,- pero no la nica. Como no dominaba la cul tura de la aristocracia ni la de la clase media, y menos an la de los trabaja dores pobres, su real importancia cuantitativa en el tiempo fue escasa. Las artes que dependan del patronazgo o el apoyo en masa de las ciases acau daladas toleraban mejor el romanticismo en donde sus caractersticas ideol gicas eran menos patentes, como en la msica. Las artes que dependan del apoyo de los pobres difcilmente interesaban al artista romntico, aunque de hecho la diversin de los pobres grabados horribles y baratos, circos, teatrillos ambulantes, etc. fuera una fuente de inspiracin para los romn ticos y a su vez los artistas populares reforzaran el repertorio para emocionar su pblico mutaciones escnicas, hadas, aparecidos, ltimas palabras de asesinos o bandidos, etc. con elementos aprovechables de la guardarropa romntica. El estilo fundamental de la vida aristocrtica segua enraizado en el si glo xvm , aunque muy vulgarizado por la inyeccin de algunos nuevos ricos ennoblecidos, y sobre todo en el estilo Im perio napolenico, feo y pretencioso, y en el estilo Regencia britnico. Una comparacin de los uni formes del siglo xvi y los posnapolenicos la forma de arte que ex presaba de manera ms directa los instintos de los funcionarios y caballe ros responsables de su dibujo hace patente esta afirmacin. La triunfal supremaca de Inglaterra hizo del noble ingls el modelo de la cultura aris tocrtica internacional o ms bien de la incultura, ya que el inters del dandi rasurado, impasible y refulgente- se supona limitado a los caballos, perros, carruajes, pgiles, juego, diversiones de caballeros y su propia persona. Tan heroico extremismo encendi incluso a los romnticos, a quienes tambin fascinaba el dandismo; pero probablemente encendi todava ms a las jvenes de origen modesto, hacindolas soar, como dice Gautier: Sir Edward era exactamente el ingls de sus sueos. El ingls recin afei tado, sonrosado, brillante, peinado y pulido, que se enfrentaba a los primeros rayos del sol de la maana con una corbata blanca perfectamente anudada, el ingls del paraguas y el impermeable. No era el colmo de la civilizacin? ... Tendr las vajillas de plata inglesa y la porcelana china. Tendr alfombras que cubrirn toda la casa, y lacayos con peluca blanca, y tomar el aire junto a mi esposo conduciendo los cuatro caballos de nuestra carretela por Hyde Paxk . .. Agiles ciervos jugarn sobre el verde Rsped de m casa de campo, y

quiz tambin algunos nios rubios y sonrosados. Los nios quedan muy bien en ei asiento principal de un Baroucbe, al lado de un peno de aguas de buena raza rey Carlos... Esta era quiz una visin divertida, pero no romntica, lo mismo que el retrato de una majestad real o imperial en la pera o el baile, cubierta de pedrera, deslumbrante de elegancia y belleza. La cultura de las clases media y baja no era mucho ms romntica. Su tnica era la sobriedad y la modestia. Slo entre los grandes banqueros y especuladores, o en la primera generacin de industriales millonarios que nunca o casi nunca necesitaban invertir mucho de sus rentas en los negocios, se dio el opulento seudobairoquismo de nales del siglo xix, y ello slo en los pocos pases en los que las viejas monarquas y aristocracias haban deja do de dominar por completo a la sociedad. Los Rothschild, monarcas por derecho propio, ya se lucan como principes.M El burgus corriente no era as. El puritanismo, el pietismo catlico o evangelista estimulaban la mode racin, la economa, una sobriedad espartana y un orgullo moral sin parale lo en Inglaterra, los Estados Unidos, Alemania y ta Francia hugonote; la tra dicin moral de la Ilustracin dieciochesca haca lo mismo en el sector ms libre o antirreligioso. Excepto en la lgica y en el afn de lucro, la vida de la clase media era una vida de emociones contenidas y deliberadas restriccio nes de objetivos. El sector ms amplio de ia clase media, que en el continente no se dedicaba a los negocios, sino al servicio del gobierno como funciona rios, maestros, profesores, militares y en algn caso pastores, careca incluso del aliciente de acumular un capital; y por ello el modesto burgus provin ciano que saba que la riqueza de la ciudad pequea era el lmite de sus aspi raciones, no se dejaba impresionar por el nivel de riqueza y podero de su poca. La vida de la clase media era. en efecto, antirromntica, y ajustada todava en gran parte a los modales de siglo xvui. Esto es perfectamente evidente en el hogar de la clase media, que era despus de todo el centro de la cultura mesocrtica. El estilo de la casa y la calle burguesas posnapolenicas procede directamente, y a menudo lo con tina directamente tambin, del clasicismo o el rococ del siglo xvru. El tipo de construcciones georgianas continu en Inglaterra hasta mediados del siglo xix, y en todas partes la transformacin arquitectnica (iniciada en gran parte por un redescubrimiento, artsticamente desastroso, del renacimiento) se produjo ms tarde. El estilo dominante en la decoracin interior y la vida domstica, llamado Biedertmyer, despus de alcanzar su ms perfecta expre sin en Alemania, era una suerte de clasicismo domstico calentado por la intimidad de la emocin y el ensueo virginal ( nneriichkeu, Gemuethlichkeit), que deban algo al romanticismo o ms bien al prerromanticismo de nales de la centuria anterior , pero reducida incluso esta deuda a las
22. 23. P. fru ida, op. cit., pp. 55-56. M . C&pcfig