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Sistema Internacional de Unidades

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1

Introducción al sistema internacional de unidades

2


UNIVERSIDAD DEL ZULIA
FACULTAD DE INGENIERÍA
ESCUELA DE INGENIERÍA QUÍMICA
INSTITUTO DE SUPERFICIES Y CATÁLISIS















INTRODUCCIÓN AL SISTEMA INTERNACIONAL (SI)
DE UNIDADES
2da Edición










Arnedo Arteaga
Eduardo Choren
Jorge Sánchez




Maracaibo, julio de 2009

Introducción al sistema internacional de unidades

3

Prólogo

La búsqueda de un sistema único y universal de las unidades de medida
culminó en 1960 durante la 11ª Conferencia General de Pesas y Medidas,
cuando se adoptó el Sistema Internacional de Unidades (Système International
d'Unités, abreviado SI), que fue aceptado por la mayoría de los países como
sistema de medida tanto para la ciencia y la tecnología, como para el comercio y
la industria.

El sistema SI es un sistema de unidades coherente, fácil en el uso de sus
unidades y adecuado para la comunicación, la educación y el comercio
internacional. Actualmente es el sistema de unidades que se utiliza en todos los
países del mundo, aún en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido.

En Venezuela es el sistema legal de unidades y como se deriva del
sistema métrico MKS, sus unidades son utilizadas en la enseñanza desde la
educación primaria y son de uso común en la vida cotidiana. Esto provee un
entendimiento real y directo de los valores en cada unidad (metro, kilogramo,
segundo, etc.) para cada cantidad física (longitud, masa, tiempo, temperatura,
etc.).

Aún en los pocos países en los cuales el sistema SI no es obligatorio, en
sus universidades se enseña utilizando estas unidades, especialmente en las
carreras de ingeniería. Es por ello que en nuestra Facultad de Ingeniería, los
profesores debemos hacer los mayores esfuerzos para utilizar en nuestros
cursos el Sistema Internacional de Unidades (SI).

En esta nueva edición se actualizaron las nuevas resoluciones aprobadas
hasta la 22ª Conferencia General de Pesas y Medidas del 2003 y del Comité
Internacional de Pesas y Medidas del 2005 en cuanto a las definiciones de las
unidades base y derivadas, prefijos, reglas de uso y a las unidades no-SI que se
siguen utilizando con el Sistema Internacional de Unidades. Adicionalmente se
amplió el número de factores de conversión en diferentes campos de la
ingeniería para las unidades de otros sistemas.
Introducción al sistema internacional de unidades

4








En homenaje al Prof. Eduardo Choren quien impulsó el
uso del Sistema Internacional de Unidades (SI) en la Escuela de Ingeniería
Química

Arnedo Arteaga
Jorge Sánchez




























Introducción al sistema internacional de unidades

5
SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES (SI)

1. Introducción

Desde el inicio de las relaciones entre los pueblos se ha buscado
establecer un sistema único y universal de unidades para la cuantificación y la
medida de las cantidades físicas con el fin de favorecer los intercambios
comerciales y los estudios científicos entre personas de la misma o de diferentes
naciones.

El Sistema Internacional de Unidades (Système International d'Unités,
abreviado SI) fue adoptado en 1960 como el sistema oficial de la Conferencia
General de Pesas y Medidas (11ª CGPM), y ha sido aceptado en la mayoría de los
países como sistema de medida tanto para la ciencia y la tecnología, como para el
comercio y la industria. Estados Unidos es uno de los pocos países en los cuales el
sistema SI no es obligatorio, sin embargo, en los últimos años el gobierno
norteamericano ha aplicando leyes y reglamentos para acelerar la adopción del
sistema SI.

En la enseñanza a nivel universitario desde comienzos de la década de los
80, se utiliza el sistema SI como sistema de unidades; en el caso particular de la
enseñanza de las ingenierías, las nuevas ediciones de los textos tradicionales y los
nuevos textos utilizan este sistema de unidades para expresar las diferentes
cantidades físicas.

En Venezuela, el sistema SI es el sistema legal de mediciones. En 1988 se
estableció la Norma COVENIN 288-88 que incluye el sistema SI y las
recomendaciones para el uso de sus múltiplos y otras unidades. El Sistema
Nacional de Metrología de Venezuela ha publicado diversos folletos explicativos del
Sistema Internacional de unidades y las reglas de su uso.

2. Algo de historia

La Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM) es la autoridad
establecida por la Convención del Metro de 1875 para promover el uso y el
mejoramiento del sistema métrico y asegurar la uniformidad internacional en
unidades métricas y normas de medición. Está formada por las delegaciones de las
naciones firmantes de la Convención del Metro (de las cuales había 52 en
Diciembre 2008), que actualmente se reúnen cada cuatro años.

La Oficina Internacional de Pesas y Medidas (BIPM), ubicada en Sévres
(cerca de París), es la oficina central y laboratorio de la organización que se rige,
bajo la autoridad de la Conferencia General, por el Comité Internacional de Pesas y
Introducción al sistema internacional de unidades

6
Medidas (CIPM), de 18 miembros, cada uno de una nación diferente. El Comité
Internacional se reúne anualmente y tiene la obligación de recomendar las
propuestas a ser aprobadas por la Conferencia General.
Diez comités consultivos especializados asisten al Comité Internacional en
la planificación de los programas cooperativos de investigación y la preparación
de recomendaciones sobre las unidades de medición. Los diez comités
consultivos son: Electricidad y Magnetismo (CCEM, 1997); Fotometría y
Radiometría (CCPR, 1971); Termometría (CCT, 1937); Longitud (CCL, 1997);
Tiempo y Frecuencia (CCTF, 1997); Radiación ionizante (CCRI, 1997);
Unidades (CCU, 1969); Masa y cantidades relacionadas (CCM, 1980); Cantidad
de sustancia (CCQM, 1993) y Acústica, Ultrasonido y Vibraciones (CCAUV,
1999). Entre paréntesis se indican las siglas en francés de los comités
consultivos y el año de la creación por el BIPM.

En la segunda mitad del siglo diecinueve el centímetro, el gramo y el
segundo estaban en uso como unidades bases para el trabajo científico, aún en
países tales como el Reino Unido y los Estados Unidos, donde se empleaban el
pie y la libra para el comercio y la ingeniería. Como resultado, las unidades
requeridas para la ciencia rápidamente emergente de la electricidad estaban
basadas en el centímetro, el gramo y el segundo, con los cuales se formó un
sistema coherente conocido como sistema electromagnético CGS. Se dice que
un sistema de unidades es coherente cuando las unidades derivadas se forman
a partir de las unidades bases sin otros factores de proporcionalidad que la
unidad.

Mientras las unidades eléctricas, por el acuerdo de 1881, se eligieron de
magnitud adecuada para el uso diario, y mientras el centímetro y el segundo tienen
tamaños aceptables, el gramo es demasiado pequeño para las necesidades
prácticas del hombre, que están mejor servidas por una unidad próxima al tamaño
de la libra o el kilogramo. Más aún, las unidades CGS de fuerza, la dina, y de
energía, el ergio, son demasiado pequeñas. Por otra parte, la unidad de energía que
proveen las unidades prácticas eléctricas, el volt-ampere-segundo, llamado joule -
que es igual a 10
7
ergios- es de tamaño satisfactorio.

Estas consideraciones -las ventajas de coherencia y la circunstancia fortuita
de que un sistema mecánico basado en el metro y el kilogramo tiene precisamente
la misma unidad de energía provista por las unidades prácticas eléctricas- llevó a G.
Giorgi en 1902 a proponer un sistema basado en el metro, el kilogramo, el segundo
y una de las unidades prácticas eléctricas (ampere u ohm).

La Comisión Electrotécnica Internacional eligió el ampere como la cuarta
unidad base del sistema MKSA ó Giorgi, y en 1948 la 9a. Conferencia General de
Pesas y Medidas

lo recomendó para ciencia y tecnología, tanto como para comercio
Introducción al sistema internacional de unidades

7
e industria. En 1960 en el deseo de asegurar uniformidad mundial en las unidades
utilizadas en las ciencias naturales, la 11ª CGPM agregó a estas cuatro unidades, el
kelvin para temperatura termodinámica, la candela para intensidad luminosa y el
radián y el estereorradián para los ángulos plano y sólido. Las primeras dos se
unieron a las cuatro originales en llamarse unidades base y las dos últimas unidades
suplementarias. Cualquier unidad formada por dos o más de estas ocho es
llamada derivada.

El sistema MKSA así ampliado recibe el nombre de Sistema Internacional
de Unidades (Système International d'Unités) y se abrevia SI, y es el sistema
más satisfactorio habido hasta la fecha, en cuanto cubre las actividades
comerciales e industriales del hombre, así como las necesidades de la ciencia.
En 1971 la 14a. CGPM agregó el mol, la unidad de cantidad de substancia que
se usa en química, a la lista de unidades base, llevándolas así a un total de
siete. En la 20ª CGPM (1995), el radián y el estereorradián se incluyeron en las
unidades derivadas.

A continuación se listan algunos hechos históricos en la búsqueda de
tener un sistema universal de medidas, y que condujo al Sistema Internacional
de unidades:

1670 Gabriel Mouton propuso un sistema decimal de medidas basado en
la tierra.

1790 Thomas Jefferson propuso un sistema decimal de medidas para los
Estados Unidos. Luis XVI de Francia autorizó investigaciones
científicas para reformar el sistema francés de medidas y pesos.
Estas investigaciones llevan al desarrollo del primer sistema
métrico.

1791 Francia estableció el metro como la 10
-7
parte de la longitud del
meridiano de París desde el ecuador al polo norte.

1795 Francia oficialmente adoptó el sistema métrico

1799 Los estándares del metro y del kilogramo se construyeron y
almacenaron para referencia. Thomas Jefferson no fue capaz de
convencer a los Estados Unidos para que se utilizara el sistema
métrico.

1812 Napoleón suspendió temporalmente la obligatoriedad del sistema métrico


1840 Francia declaró ilegales los sistemas de medidas distintos del
métrico.

1866 En Inglaterra se establece que el sistema métrico es legal
Introducción al sistema internacional de unidades

8

1866 Los Estados Unidos legalizó el sistema métrico pero no hizo su uso
obligatorio.

1875 La Convención del Metro formada por 17 naciones estableció el Comité
Internacional de Pesas y Medidas, y la Conferencia General en Pesas y
Medidas.

1884 El Reino Unido firmó la Convención del Metro

1889 Como resultado de la Convención del Metro, los Estados Unidos
recibieron los prototipos del metro y el kilogramo para ser usados
como estándares de medidas.

1893 La yarda, la libra, etc., se definieron oficialmente en términos de
unidades del sistema métrico.

1899 El Reino Unido definió el metro como la distancia entre dos marcas
en una barra estándar de platino-iridio, y el kilogramo como la masa
de un cilindro estándar.

1916 Se formó la Asociación Métrica de los Estados Unidos (USMA) para
abogar por la adopción del sistema métrico en la educación y en el
comercio.

1951 La Oficina de Comercio de Gran Bretaña recomendó utilizar como
sistema único el métrico en las transacciones comerciales.

1951 El Parlamento Japonés hizo obligatorio el uso del sistema métrico

1954 En la 10ª CGPM se inició el desarrollo del Sistema Internacional de
Unidades. Se adoptaron seis de las nuevas unidades base del
sistema métrico.
1960 El Sistema Internacional de Unidades (SI) fue recomendado por la 11a
CGPM en longitud, masa, tiempo, temperatura, intensidad de corriente
y luz.

1963 Se hicieron legales algunas definiciones de dimensiones: 1 yarda =
0.9144 m; 1 libra = 0.453 592 37 kg.

1965 El gobierno del Reino Unido estableció como límite el año 1975
para completar la conversión al sistema SI.

1967 El segundo fue definido como 9 192 631 770 ciclos de Cesio 133.
Colombia hizo obligatorio el uso del sistema SI.

1968 Estados Unidos instruyó al Secretario de Comercio para que
apoyara al sistema.

Introducción al sistema internacional de unidades

9
1969 El sistema métrico se adoptó en la educación superior en Inglaterra

1970 Canadá estableció como un objetivo de sus políticas la adopción
del sistema métrico.

1971 El Secretario de Comercio de Estados Unidos recomendó la
conversión al sistema SI en 10 años.

1971 La 14ª CGPM incorpora el mol como unidad base para la cantidad
de sustancia

1972 El Comité Métrico de Canadá fijó fechas para la conversión a SI de
ciertos sectores de la industria.

1974 En EUUU, las Enmiendas Educativas de 1974 (Ley Pública 92-380)
alentaron a las agencias e instituciones educacionales a preparar a
los estudiantes en el uso del sistema métrico como parte de los
programas educativos regulares.

1982 El Presidente Ronald Reagan disolvió el Consejo del Sistema
métrico de los Estados Unidos y canceló su financiamiento.

1983 En la 17ª CGPM se redefine al metro. Uruguay hizo obligatorio el
uso del sistema SI

1988 En Venezuela se aprueba la Norma COVENIN 288-88 sobre el
sistema SI

1991 El Presidente Bush firmó la Orden Ejecutiva 12770, la cual
establece el uso del sistema métrico en las agencias federales.

1991 La 19ª CGPM adicionó lo siguientes sufijos: zetta (10
21
, Z), zepto
(10
-21
, z), yotta (10
24
, Y) y yocto (10
-24
, y)

1994 La Administración de Alimentos y Drogas (FDA) de los Estados
Unidos estableció el uso de unidades duales (pulgada–libra y
métrica) en todos los productos de consumo.

1995 La 20ª CGPM eliminó la clase de unidades suplementarias

1997 En la reunión de Marzo de este año, el Consejo del Instituto
Americano de Ingenieros Químicos (AIChE) se acordó el uso del
sistema SI en artículos, publicaciones, cursos, etc.

1999 La 21ª CGPM alertó sobre la necesidad de buscar otra forma de
definir el kg a través de medidas experimentales.

1999 La 21ª CGPM estableció el katal como unidad para expresar la
actividad catalítica (mol s
-1
).

Introducción al sistema internacional de unidades

10
2002 El CIPM estableció nuevas formas prácticas para definir el metro

2003 La 22ª CGPM declaró que como símbolo para el marcador decimal
de un número se puede utilizar una coma o un punto.

2005 El CIPM clarificó la definición del kelvin, estableciendo la
composición isotópica del agua

3. Cantidades base

Por convención las cantidades físicas están organizadas en un sistema
de dimensiones. El Sistema Internacional de unidades (SI) tiene siete (7)
cantidades base, cada una con su propia dimensión. Los símbolos utilizados
para las cantidades base y sus dimensiones son las siguientes:

Cantidad Símbolo Dimensión
Longitud l, x, r, etc. L
masa m M
tiempo t T
Intensidad de corriente eléctrica I, i I
Temperatura T Θ
Intensidad luminosa I
v
J
Cantidad de sustancia n N

Se recomienda que los símbolos de las cantidades se escriban siempre en letra
itálica y los símbolos de las dimensiones en letra romana sans serif mayúscula.

Todas las otras cantidades son cantidades derivadas, las cuales se escriben en
términos de las cantidades base por medio de ecuaciones de la física. Las dimensiones de
las cantidades derivadas se escriben como productos de potencias de las dimensiones de
las cantidades base utilizando las ecuaciones que relacionan las cantidades derivadas a las
cantidades base. En general, la dimensión de cualquier cantidad Q se escribe en la forma de
un producto dimensional:

dimensión de Q L M T I N J
o | ¸ o c ç q
= O

donde, los exponentes α, ß, γ, δ, ε, ξ, y η son los exponentes dimensionales, los cuales son
generalmente números enteros pequeños que pueden ser positivos, negativos o cero.
Los símbolos de las dimensiones y los exponentes se manejan utilizando las reglas
ordinarias del algebra. Por ejemplo, la dimensión de área se escribe como L
2
, la de velocidad
como LT
-1
, la de fuerza como LMT
-2
y la de energía como L
2
MT
-2
.

Introducción al sistema internacional de unidades

11
Cuando todos los exponentes son cero, la cantidad Q es una cantidad adimensional o
una cantidad de dimensión uno. Por ejemplo, el índice de refracción se define como la
relación entre las velocidades de la luz en el vacío y en el medio, por lo tanto es una cantidad
adimensional. Otros ejemplos son el ángulo plano, la fracción másica, la permeabilidad
relativa, etc.

4. Unidades base

Las siete cantidades base, cada una con su unidad y símbolo, del sistema SI son las
siguientes:

Cantidad Unidad Símbolo
Longitud metro m
masa kilogramo kg
tiempo segundo s
Intensidad de corriente eléctrica ampere A
Temperatura kelvin K
Intensidad luminosa candela cd
Cantidad de sustancia mol mol
Estas unidades base se definen como sigue:

El metro, es la longitud del trayecto recorrido en el vacío por la luz durante un tiempo
de 1/299 792 458 segundo (27ª CGPM - 1983).

El kilogramo, es la unidad de masa; es igual a la masa del prototipo internacional del
kilogramo (1ª CGPM - 1889 y 3ª CGPM - 1901, Declaraciones).

El segundo, es la duración de 9 192 631 770 períodos de la radiación
correspondiente a la transición entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del
átomo de cesio-133 (13ª CGPM - 1967, Resolución 1).

El ampere, es la intensidad de una corriente constante que, si se mantiene en dos
conductores rectos paralelos de longitud infinita, de sección circular despreciable, y puestos a
una distancia de 1 metro en vacío, produciría entre los conductores una fuerza igual a 2 x 10
-
17
newton por metro de longitud (9ª CGPM - 1948, Resoluciones 2 y 7).

El kelvin, unidad de temperatura termodinámica, es la fracción 1/273.16 de la
temperatura termodinámica del punto triple del agua (13ª CGPM - 1967, Resolución 4). En
la 13ª CGPM (1967, Resolución 3) también se decidió que la unidad kelvin y su símbolo K
se deben utilizar para expresar un intervalo o una diferencia de temperatura.

Introducción al sistema internacional de unidades

12
Además de la temperatura termodinámica (símbolo T), expresada en kelvin, también
se utiliza la temperatura Celsius (símbolo t) definida por la relación:

0
t = T- T

Donde, T
o
= 273,15 K por definición. La temperatura Celsius se expresa en grado Celsius.
La unidad "grado Celsius" es igual a la unidad "kelvin" y un intervalo o una diferencia de
temperatura Celsius también se puede expresar en grados Celsius como en kelvin.

La candela, es la intensidad luminosa en una dirección dada de una fuente que emite
una radiación monocromática de frecuencia 540x10
12
hertz y cuya intensidad radiante en
esta dirección es 1/683 watt por estereorradián (16ª CGPM, 1979, Resolución 3).

El mol, es la cantidad de sustancia de un sistema que contiene tantas entidades
elementales como átomos hay en 0,012 kilogramo de C
12
. Cuando se usa el mol, las
entidades elementales deben ser especificadas y éstas pueden ser átomos, moléculas,
iones, electrones, u otras partículas o grupos especificados de tales partículas. (14ª CGPM -
1971, Resolución 3).

En la 11ra. CGPM (1960) se admitió otra clase de unidades denominadas unidades
suplementarias. A esta clase solamente pertenecía el radián como unidad SI para el ángulo
plano y el estereorradián como unidad SI para el ángulo sólido.
El radián (símbolo: rad) es el ángulo plano entre dos radios de un círculo que cortan
en la circunferencia un arco de longitud igual a la del radio.

El estereorradián (símbolo: sr) es el ángulo sólido que, teniendo su vértice en el centro
de una esfera, corta un área de superficie de la esfera igual a la de un cuadrado con lados de
longitud igual al radio de la esfera.

En la 20ª CGPM (1995) se eliminaron la clase de unidades denominadas unidades
suplementarias, y el radián y el estereorradián se incluyeron como unidades derivadas sin
dimensión.

5. Unidades derivadas

Estas unidades son combinaciones algebraicas de las siete unidades base;
algunas de las combinaciones tienen nombres y símbolos especiales. En las Tablas 1, 2 y 3
se listan algunas de las cantidades derivadas más comunes del SI, cada una con su unidad
y símbolo. La última columna muestra cada unidad derivada en términos de las unidades
base del sistema SI.


Introducción al sistema internacional de unidades

13








Tabla 1

Ejemplos de unidades derivadas coherentes en el sistema SI expresadas en
términos de las unidades base

Cantidad derivada Unidad derivada
Nombre Símbolo Nombre Símbolo
área A metro cuadrado m
2

volumen V metro cúbico m
3

velocidad, rapidez v metro por segundo m s
-1

aceleración a metro por segundo cuadrado m s
-2

número de onda
0 o,

1 por metro m
-1

densidad, densidad másica ρ kilogramo por metro cúbico kg m
-3

densidad superficial ρ
A
kilogramo por metro cuadrado kg m
-2

volumen específico v metro cúbico por kilogramo m
3
kg
-1

densidad de corriente j ampere por metro cuadrado A m
-2

Intensidad de campo magnético H ampere por metro A m
-1

concentración molar c mol por metro cúbico mol m
3

concentración másica ρ,
¸
kilogramo por metro cúbico kg m
-3

luminancia L
v
candela por metro cuadrado cd m
-2

índice de refracción n 1
permeabilidad relativa
μ
r
1











Introducción al sistema internacional de unidades

14
Tabla 2

Unidades derivadas coherentes en el sistema SI con nombres y símbolos especiales

Unidad derivada coherente SI

Cantidad derivada Nombre Símbolo
Expresada en
término de
otras unidades SI
Expresada en
término de
las unida-
des base SI
ángulo plano radián rad 1 m m
-1

ángulo sólido estereorradián sr 1 m
2
m
-2

frecuencia hertz Hz s
-1

fuerza newton N kg m s
-2

presión, esfuerzo,
tensión normal
pascal Pa N/m
2
kg m
-1
s
-2

energía, trabajo,
cantidad de calor
joule J N m kg m
2
s
-2

potencia, flujo radiante watt W J/s kg m
2
s
-3

carga eléctrica, canti-
dad de electricidad
coulomb C s A
potencial eléctrico, di-
ferencia de potencial
eléctrico, tensión
eléctrica, fuerza
electromotriz
volt V W/A kg m
2
s
-3
A
-1

capacitancia farad F C/V kg
-1
m
-2
s
4
A
2

resistencia eléctrica ohm Ω V/A kg m
2
s
-3
A
-2

conductancia eléctrica siemens S A/V Kg
-1
m
-2
s
3
A
2

flujo magnético weber Wb V s kg m
2
s
-2
A
-1

densidad de flujo
magnético (inducción
magnética)
tesla T Wb/m
2
kg s
-2
A
-1

inductancia henry

H Wb/A kg m
2
s
-2
A
-2

temperatura Celsius grado Celsius
o
C K
flujo luminoso lumen lm cd sr cd
Iluminancia lux lx lm/m
2
cd m
-2

actividad referida
a un radionúclido
becquerel Bq s
-1

dosis de radiación
absorbida
gray Gy J/kg m
2
s
-2

dosis de radiación
absorbida equivalente
sievert Sv J/kg m
2
s
-2

actividad catalítica katal kat mol s
-1

Introducción al sistema internacional de unidades

15
Tabla 3
Ejemplos de unidades derivadas coherentes cuyos nombres y símbolos incluye
unidades derivadas coherentes SI con nombres y símbolos especiales.

Unidad derivada coherente SI
Cantidad derivada Nombre Símbolo
Expresada en
términos de las
unidades base SI
viscosidad dinámica pascal segundo Pa s kg m
-1
s
-1

momento de fuerza, torque newton metro N m kg m
2
s
-2

tensión superficial newton por metro N/m kg s
-2

velocidad angular radián por segundo rad/s m m
-1
s
-1
= s
-1
aceleración angular
radián por segundo
cuadrado
rad/s
2
m m
-1
s
-2
= s
-2

densidad de flujo de calor irradiación
(iluminación energética)
watt por metro
cuadrado
W/m
2
kg s
-3

capacidad calórica, entropía joule por kelvin J/K kg m
2
s
-2
K
-1

capacidad calórica específica,
entropía específica
joule por
(kilogramo kelvin)
J/(kg K) m
2
s
-2
K
-1

energía específica joule por kilogramo J/kg m
2
s
-2

conductividad térmica watt por (metro kelvin) W/(m K) kg m s
-3
K
-1

densidad de energía joule por metro cúbico J/m
3
kg m
-1
s
-2

fuerza de campo eléctrico volt por metro V/m kg m

s
-3
A
-1

densidad de carga eléctrica
coulomb por
metro cúbico
C/m
3
m
-3
s

A
densidad de carga superficial
coulomb por
metro cuadrado
C/m
2
m
-2
s

A
densidad de flujo eléctrico,
desplazamiento eléctrico
coulomb por
metro cuadrado

C/m
2
m
-2
s

A
permisividad farad por metro F/m kg
-1
m
-3
s
4
A
2

permeabilidad henry por metro H/m kg

m s
-2
A
-2

energía molar joule por mol J/mol kg m
2
s
-2
mol
-1

entropía molar, calor específico
Molar
joule por (mol kelvin) J/(mol K) kg m
2
s
-2
mol
-1
K
-1
exposición (rayos X y γ)
coulomb por
kilogramo
C/kg kg
-1
s A
velocidad de dosis absorbida gray por segundo Gy/s m
2
s
-3

intensidad radiante
watt por
estereorradián
W/sr kg m
2
s
-3

luminancia energético
watt por (metro
cuadrado
estereorradián)
W/(m
2
sr) kg s
-3

concentración de
la actividad catalítica
katal por metro cúbico kat/m
3
m
-3
s
-1
mol
6. Múltiplos
Introducción al sistema internacional de unidades

16

Los múltiplos y submúltiplos de las unidades en el sistema SI se
expresan en base decimal. Sin embargo, en lugar de escribir las potencias de 10
se utilizan prefijos para expresar ciertos múltiplos y submúltiplos decimales de
las unidades. Sus nombres y símbolos se listan a continuación:

Factor Nombre Símbolo
10
-24
yocto y
10
-21
zepto z
10
-18

atto a
10
-15

femto f
10
-12

pico p
10
-9

nano n
10
-6

micro µ
10
-3

mili m
10
-2
centi (1) c
10
-1
deci (1) d
10 deca (1) da
10
2

hecto (1) h
10
3

kilo k
10
6

mega M
10
9

giga G
10
12

tera T
10
15

peta P
10
18

exa E
10
21
zetta Z
10
24

yotta Y

(1) Aunque hecto, deca, deci y centi son prefijos SI, su uso debe evitarse,
excepto para los múltiplos de las unidades SI de área y volumen, así como
también para el uso no técnico del centímetro en las medidas del cuerpo y de los
vestidos.

7. Otras unidades que no pertenecen al sistema SI

Existen algunas unidades fuera del sistema SI que se siguen utilizando en la literatura
científico-técnica y comercial, y que se seguirán utilizando por muchos años. Algunas de estas unidades
que no pertenecen al sistema SI tienen importancia histórica, y otras, como las unidades de tiempo y
Introducción al sistema internacional de unidades

17
ángulos, están tan profundamente establecidas en la historia y cultura humana que continuaran
utilizándose en el futuro próximo.

Los científicos deberían tener la libertad de algunas veces utilizar unidades
distintas a las del sistema SI, si le ven alguna ventaja particular en su campo. Un
ejemplo de esto es el uso de las unidades Gaussianas CGS en la teoría
electromagnética aplicada a la electrodinámica y la relatividad cuánticas.

En las Tablas 4 a 7 se listan algunas de las más importantes unidades no-SI,
teniendo en cuenta que con su uso se pierden todas las ventajas del sistema SI.

Las unidades no-SI que son aceptadas por el CIPM (última revisión 2004), se
presentan en la tabla 4 para ser usadas con el Sistema Internacional porque son
ampliamente utilizadas en áreas de la vida diaria. Se espera que el uso de estas
unidades continúe indefinidamente y cada uno tiene una definición exacta en términos
de las unidades SI.

En las Tablas 5, 6 y 7 se listan unidades que se utilizan en circunstancias
especiales. Las unidades en la Tabla 5 están relacionadas a las constantes
fundamentales y sus valores tienen que ser determinados experimentalmente. Las
Tablas 6 y 7 contienen unidades que tienen valores exactamente definidos en términos
de las unidades SI y son utilizadas en situaciones particulares para satisfacer las
necesidades en actividades de comercio, legal o científico.

Es probable que el uso de estas unidades continúe por muchos años, además
muchas de estas unidades son importantes para la interpretación de textos científicos
viejos.

La Tabla 4 incluye las unidades tradicionales de tiempo y ángulo; y la hectárea, el
litro, y la tonelada que se utilizan comúnmente a través del mundo y que difieren de las
unidades SI por potencia entera de diez. Los prefijos SI se utilizan con varias de estas
variables, pero no con las unidades de tiempo.

Tabla 4
Unidades no-Si que son aceptadas para utilizar con el sistema SI

Cantidad Nombre Símbolo Valor en SI
tiempo
minuto
hora
día
min
h
d
1 min = 60 s
1 h = 60 min = 3600 s
1 d = 24 h = 86 400 s
ángulo plano
grado
minuto
segundo
º


1º = (π/180) rad
1‘ = (1/60)º = (π/10 800) rad
1” = (1/60)’ = (π/648 000) rad
Introducción al sistema internacional de unidades

18
área hectárea ha 1 ha = 1hm
2
= 10
4
m
2

volumen litro L , l 1 L = 1 l = 10
3
cm
3
= 10
-3
m
3
masa tonelada t 1 t = 10
3
kg


Las unidades cuyos valores en unidades SI tienen que ser
determinados experimentalmente, con sus incertidumbres asociadas, se
presentan en la Tabla No. 5. A excepción de la unidad astronómica, todas
las otras están relacionadas con constantes físicas fundamentales.

Las primeras tres unidades, electronvoltio (eV), Dalton o unidad de
masa atómica unificada (Da o u) y la unidad astronómica (ua) han sido
aceptadas pasa su uso en el sistema SI por el CIPM. Las unidades de la
Tabla 5 juegan un papel importante en varios campos especializados, en
los cuales los resultados de sus mediciones y cálculos son más
convenientemente y útilmente expresadas en estas unidades.


Tabla 5
Unidades no-SI cuyos valores en unidades SI tienen que determinarse
experimentalmente.

Cantidad Nombre Símbolo Valor en SI
energía electronvoltio
e
V
1,602 176 53 (14)x10
-19
J
masa de
un átomo
Dalton
unidad de masa atómica
Da
u
1,660 538 86 (28)x10
-27
kg
1 u = 1 Da
longitud unidad astronómica ua (1) 1,495 978 706 91(6)x10
11
m



Unidades naturales (u.n.)

Cantidad Nombre Símbolo Valor en SI
velocidad
u.n. de velocidad
(velocidad de la luz en vacío)
c
o
299 792 458 m s
-1

acción
u.n. de acción
(constante de Planck reducida)
ħ 1,054 571 68(18)x10
-34
J s
masa
u.n. de masa
(masa del electrón)
m
e
9,109 3826(16)x10
-31
kg
tiempo u.n. de tiempo ħ/ m
e
c
o
2
1,2880886677(86)x10
-21
s


Introducción al sistema internacional de unidades

19
Unidades atómicas (ua)

Cantidad Nombre
Símbol
o
Valor en SI
carga
u.a. de carga
(carga elemental)
e 1,602 176 53(14)x10
-19
C
masa
u.a. de masa
(masa del electrón)
m
e
9,109 3826(16)x10
-31
kg
acción
u.a. de acción
(constante de Planck reducida)
ħ

1,054 571 68(18)x10
-34
J s
energía
u.a. de longitud, bohr
(radio de Bohr)
a
o

0,5291772108(18)x10
-10
m
acción
u.a. de energía, hartree
(energía Hartree)
E
h
4,359 744 17 (75)x10
-18
J
tiempo u.a. de tiempo ħ/ E
h
2,418 2,418 884 326 505(16)x10
-17
s
(1) La unidad no tiene símbolo internacional; au es la abreviación del nombre en
inglés y ua es la abreviación del nombre en francés

Las tablas 6 y 7 muestran las unidades no-SI que son utilizadas por grupos de
interés especial por una variedad de diferentes razones, y que ellos consideran que son
las más adecuadas en sus campos de estudio. La Tabla 7 muestra las unidades no-SI que
están relacionadas con el sistema CGS de unidades, incluyendo las unidades CGS de
electricidad.

Hay muchas otras unidades no-SI que son de interés histórico o todavía se utilizan
solamente en campos especializados (por ejemplo, barril de crudo) o en países
particulares (pulgada, pie y yarda). En opinión del CIPM, no tiene caso seguir utilizando
estas unidades en el trabajo científico-técnico moderno. Sin embargo, es conveniente
conocer los factores de conversión de estas unidades al sistema SI porque pueden seguir
utilizándose por muchos años.
Tabla 6
Otras unidades no-SI

Cantidad Nombre Símbolo Valor en SI
presión de fluído
bar (1)
milímetro de Hg (2)
bar
mmHg
0,1 MPa =100 kPa = 10
5
Pa
≈ 133.322 Pa
longitud angstrom (3) Å 0,1 nm = 100 pm = 10
-10
m
distancia milla náutica (4) M 1852 m
área barn b

100 fm
2
= (10
-12
cm)
2
= 10
-28
m
2

velocidad knot kn 1852/3600 m s
-1

logaritmo de una
relación de
cantidades
neper (In)
bel (log)
decibel (log)
Np
B
dB

Introducción al sistema internacional de unidades

20
(1) El bar y su símbolo fueron incluidas en la 9ª CGPM (1948); en muchos
países, sin embargo, hay requisitos especiales para esta unidad.

(2) El milímetro de Hg es una medida legal para la medida de la presión
de la sangre en algunos países

(3) El angstrom es ampliamente utilizado en cristalografía de rayos X y
química estructural porque todos los enlaces químicos caen en el rango entre
0,1 a 0,3 nm.

(4) La milla náutica es una unidad especial para expresar distancia en las
navegación marina y aérea

Tabla 7.
Unidades no-SI asociadas con los sistemas CGS y CGS-Gaussiano de unidades

Cantidad Nombre Símbolo Valor en SI
energía ergio erg 10
-7
J
fuerza dina dyn 10
-5
N
viscosidad dinámica poise P 1 dyn cm
2
s
-1
= 0,1 Pa s
viscosidad cinemática stokes St 1 cm
2
s
-1
= 10
-4
m
2
s
-1

luminancia stilb sb 1 cd cm
-2
= 10
4
cd m
-2

iluminancia phot ph 1cd sr cm
-2
= 10
4
lx
aceleración gal Gal 1 cm s
-2
= 10
-2
m s
-2

flujo magnético maxwell Mx 1 G cm
2
= 10
-8
Wb
densidad de flujo magnético gauss G 1 Mx cm
-2
= 10
-4
T
flujo magnético oersted Oe (10
3
/4π) A m
-1



8. Reglas para la escritura en el sistema SI

8.1. Uso del nombre de las unidades

8.1.1. El nombre completo de las unidades SI se escribe con letra
minúscula, con la excepción de “grados Celsius”, salvo en el caso de comenzar
una frase o luego de un punto (.).

Correcto Incorrecto

metro Metro
kilogramo Kilogramo
newton Newton
watt Watt

Introducción al sistema internacional de unidades

21
… siete unidades base. Metro es el nombre de la unidad de
longitud. Newton es…..

8.1.2. Las unidades, los múltiplos y submúltiplos, solo podrán
designarse por sus nombres completos o por sus símbolos correspondientes
reconocidos internacionalmente. No está permitido el uso de cualquier otra
representación.

Correcto Incorrecto

m (metro) mts, mt, Mt, M
kg (kilogramo) kgs, kgra, kilo, KG, kg.
g (gramo) gr, grs, Grs, g.
cm
3
(centímetro cúbico) cc, cmc, c.c.
K (kelvin)
o
K
km/h (kilometro por hora) kph, kmh, Kmxh
l, (litro) lts, lt, Lt

8.1.3. Las unidades cuyos nombres son los de científicos, no se
deben traducir, deben escribirse tal como se escriben en el idioma de origen.

Correcto Incorrecto

newton niutonio
siervert sievertio
joule julio
ampere amperio
ohm ohmio

8.1.4. La forma plural solamente se utiliza cuando las unidades se
escriben como palabras, pero nunca se utiliza con los símbolos de las unidades.
Los valores numéricos mayores que 1, iguales a 0, o menores que -1, tienen los
nombres de las unidades en plural. Todos los otros valores toman la forma
singular para los nombres de las unidades:

200 kilogramos ó 200 kg
1,05 metros ó 1,05 m
0 grados Celsius ó 0 °C
-2 grados Celsius ó - 2 °C
3 kelvins ó 3 K
0,9 metro ó 0,9 m
- 0,5 grado Celsius ó - 0,5 °C
1 kelvin ó 1 K
- 1 grado Celsius ó - 1 °C
Introducción al sistema internacional de unidades

22
Los nombres de las unidades toman una s en el plural (por ejemplo, 10
newtons) excepto las que terminan en s, x ó z.

8.2. Reglas para usar los símbolos

8.2.1. Cada unidad y cada prefijo tiene un solo símbolo y éste no
puede ser alterado de ninguna forma. No se debe utilizar abreviaturas.

Correcto Incorrecto

10 cm
3
10 cc.
30 kg 30 kgrs
5 m 5 mts.
10 t 10 TON

8.2.2. Todos los símbolos de las unidades SI se escriben con
letras minúsculas del alfabeto latino, con la excepción del ohm que se
representa con la letra griega mayúscula omega (Ω), pero aquellos que
provienen del nombre de científicos se escriben con mayúscula. Por ejemplo:

kg kilogramo A ampere
cd candela Ω ohm

8.2.3. Los símbolos no se pluralizan, siempre se escriben en
singular independientemente del valor numérico que los acompañe. El símbolo
representa a la unidad SI. Por ejemplo:

5 kg 255 m

8.2.4. Luego de un símbolo no debe escribirse ningún signo de
puntuación, salvo por regla de puntuación gramatical, dejando un espacio de
separación entre el símbolo y el signo de puntuación. Por ejemplo:

…. cuya longitud es de 7,1 m .

8.2.5. Los símbolos se escriben a la derecha de los valores
numéricos separados por un espacio en blanco. El espacio se eliminará cuando
se trate de los símbolos de las unidades sexagesimales del ángulo plano. Por
ejemplo:

10 A 270 K 0 m
40
o
30’ 20”

Introducción al sistema internacional de unidades

23
8.2.6. Todo valor numérico debe expresarse con su unidad,
incluso cuando se repite o cuando se específica la tolerancia.
Por ejemplo:

30 m ± 0,1 m
….. de las 14 h a las 18 h ….
….. entre 35 mm a 40 mm ….

8.3. Uso de los prefijos

8.3.1. Todos los nombres de los prefijos del sistema SI se
escriben con letra minúscula. Por ejemplo:

kilo (10
3
), mega (10
6
), mili (10
-3
) , micro (10
-6
)

8.3.2. Los símbolos de los prefijos para formar múltiplos se
escriben con letra latina mayúscula, salvo el prefijo kilo, que por convención se
escribe con letra (k) minúscula. Por ejemplo:

exa E
giga G
mega M
kilo k

8.3.3. Los símbolos de los prefijos para formar submúltiplos se
escriben con letra latina minúscula, salvo el símbolo del prefijo micro, que se
escribe con la letra griega mi (μ) minúscula. Por ejemplo:

mili m
micro μ
nano n
pico p

8.3.4. Los múltiplos y submúltiplos de las unidades de medida se
forman anteponiendo, sin dejar espacio, los nombres o símbolos de los prefijos a
los nombres o símbolos de las unidades. Por ejemplo:

kilometro km
miliampere mA
megavolt MV

La excepción es la unidad de masa (kilogramo, kg)

Introducción al sistema internacional de unidades

24
8.3.5. Los múltiplos y submúltiplos de la unidade de medida de
masa se forman anteponiendo los nombres o símbolos de los prefijos a la
palabra “gramo”. Por ejemplo:

Mg megagramo
kg kilogramo
g gramo
mg miligramo
μ g microgramo

8.3.6. No se usarán dos o más sufijos delante del símbolo o nombre de
una unidad de medida. Por ejemplo:

Correcto Incorrecto
μm mmm
nA mμA
MW kkW

8.3.7. Los múltiplos y submúltiplos de las unidades de medida
deben ser generalmente escogidos de modo que los valores numéricos estén
entre 0,1 y 1000. Por ejemplo:

Correcto Incorrecto

750 km 750 000 m
1,2 kg 1 200 g
2,5 μs 0,0025 ms
5,275 kPa 5275 Pa
51 mm 0,051 m
0,235 µs = 235 ns 0,235 x 10
-6
s

8.3.8. Está permitido los prefijos hecto, deca, deci y centi cuando
se trata de unidades de área (m
2
) o de volumen (m
3
). Para otras magnitudes
físicas deben usarse solamente los prefijos preferidos. Por ejemplo:

10 cm
2
1,25 dm
3


8.3.9. Se debe evitar el uso de prefijos en el denominador de
unidades compuestas con la excepción de unidad base kg. Por ejemplo, se debe
utilizar kN/m en vez de N/mm y kg/s en vez de g/ms.


Introducción al sistema internacional de unidades

25
Cuando el denominador de una expresión de unidades es un producto, se
debe mostrar entre paréntesis:

W/(m
2
K)

8.3.10. Un exponente aplicado a un símbolo con un prefijo indica
que el múltiplo o submúltiplo de la unidad es elevado a la potencia indicada por
el exponente. Por ejemplo:

1cm
3
= 1 (cm)
3
= (10
-2
m)
3
= 10
-6
m
3

1 ps
-1
= 1 (ps)
-1
= (10
-12
s)
-1
= 10
12
s
-1

1 mm
2
/s = 1 (mm)
2
/s = 1 (10
-3
m)
2
/s = 10
-6
m
2
/s
1 m
3
= (10
2
cm)
3
= 10
6
cm
3


9. Escritura de los números

La 22ª CGPM (2003) estableció que el símbolo para la parte decimal de
un número puede ser una coma o un punto; en Venezuela el marcador decimal
es la coma (,). En números menores que uno (1), se debe colocar un cero (0)
delante de la coma.

9.1. En números de muchas cifras, éstas se agrupan de tres en tres, a
partir de la coma, tanto para la parte entera como para la parte decimal. Por
ejemplo:

57 438 125 328 5,42 0,628
57 438,628 15 0,432 684 2

El uso del espacio es opcional si solamente hay cuatro dígitos a la
izquierda o la derecha de la coma.

3200 ó 3 200; 0,3285 ó 0,328 5; 0,432 684 2 ó 0,432 6842

9.2. Para el orden de numeración de números grandes, se sigue la “regla
6N” (potencias de 10 múltiplos de 6), que establece las equivalencias siguientes:

1 millón 10
6

1 billón 10
12

1 trillón 10
18

1 cuatrillón 10
24

1 quintillón 10
30


Introducción al sistema internacional de unidades

26


10. Operaciones matemáticas

10.1. La multiplicación de dos o más unidades se puede representar
en una de las siguientes formas:

N-m N.m N m

La última forma también se puede escribir sin dejar un espacio, pero debe
tenerse especial cuidado cuando uno de los símbolos corresponde al símbolo de
un prefijo, por ejemplo mN significa milinewton y no metro newton.

10.2. La división se puede indicar por tres formas:

m
s
m/s m s
-1


En ningún caso deberán ser incluidos en tal combinación más de una barra de fracción en
la misma línea, a menos que se empleen paréntesis para evitar cualquier ambigüedad. En casos
complicados se deben utilizar las potencias negativas o los paréntesis.

Correcto Incorrecto

m kg/(s
3
A), m kg s
-3
A
-1
m kg/s
3
/A, m kg/s
3
A



11. Ventajas en el uso del sistema SI

11.1. Facilidad en el manejo de las unidades

El sistema SI es totalmente coherente, por lo tanto todas sus
unidades derivadas están relacionadas por la unidad. Por ejemplo, una fuerza de 1
newton ejercida en una longitud de 1 metro da una energía de 1 joule; mientras que
si un trabajo de 1 J transcurre en un período 1 s resulta en una potencia de 1 W.

La masa siempre se mide en kilogramos y la fuerza en newtons en el sistema
SI, por lo tanto, se elimina la confusión entre kilogramo-fuerza y kilogramo-masa.

Otra característica fundamental del sistema SI es que cada cantidad
definida tiene solamente una unidad.


Introducción al sistema internacional de unidades

27
11.2. Facilidad para la comunicación

El sistema SI es un sistema universalmente aceptado, por lo tanto facilita
la comunicación entre las naciones. Además, el uso de los múltiplos y submúltiplos
simplifica grandemente la representación de números muy grandes y muy pequeños.

11.3. Facilidad en la educación

El sistema SI permite que los estudiantes sean capaces de realizar sus
cálculos con mayor facilidad y eficiencia. Las relaciones lógicas de las unidades simplifican
las aproximaciones y eliminan mucho la pérdida de tiempo en las clases (ver Anexos I y II).

11.4. Facilidad en el comercio internacional

Alrededor del 90% de la población mundial utiliza una u otra forma de
unidades métricas. La mayoría de las naciones del mundo han establecido estándares en el
sistema SI, o están en proceso de hacerlo. El uso de las mismas unidades de medidas y el
mismo lenguaje, hará que el comercio internacional sea más simple para diseñadores,
fabricantes y usuarios.


12. Valores de las constantes fundamentales en el sistema SI

A continuación se presentan los valores de algunas de las constantes fundamentales
expresadas en unidades del sistema SI:


Constante de los gases R 8,3143
Jmol
-1
K
-1

Constante de Planck h
6,6262 x 10
-34

J s
Carga del electrón
e
1,602 192 x 10
-19

C
Velocidad de la luz
c
2,997 925 x 10
8
m s
-1

Masa del electrón
m
e

9,109 56 x 10
-31

kg
Constante de Faraday para electrólisis F = Ne
9,648 67 x 10
7
C kmol
-1

Constante de gravitación
G
6,673 x 10
-11
N m
2
kg
Constante de Boltzmann
k
1,380 62 x 10
-23
J K
-1

Constante de Stefan
(2 t
5
k
4
/15 C
2
h
3
)

5,6696 x 10
-8
W m
-2
K
-4

Constante de Avogadro
(número de átomos en 12 kg de C
12
)
N
6,02217x10
26
kmol
-1



Introducción al sistema internacional de unidades

28
13. Conversión de ecuaciones empíricas al sistema SI de unidades

La Tabla 8 de los factores de conversión se puede utilizar para
transformar ecuaciones empíricas al sistema SI, sustituyendo cada variable de la
ecuación de la siguiente forma:

V
V
' =
|


Donde, V' es la variable en unidades diferentes al SI, V es la variable en
unidades SI y ß es el factor de conversión dado en la Tabla 8. Por ejemplo, de
acuerdo a Nagata y colbs. la velocidad mínima de una hélice de cuatro aspas en un
tanque con agitación, sin deflectores, para mezclar dos líquidos inmiscibles, viene
dada por:

0.111 0.26
3/ 2
30600 ' '
'
' '
'
N
T
µ µ
µ µ
| | | | A
=
| |
\ . \ .


Donde, N' es la velocidad del impulsor (rev/h), h
-1
; T' es el diámetro del
tanque, ft; µ' es la viscosidad del líquido continuo, lb ft
-1
h
-1
; µ' es la densidad del
líquido continuo, lb ft
-3
; Aµ' es la diferencia de las densidades de los líquidos, lb ft
-3
.

Esta ecuación puede escribirse con las variables expresadas en unidades
del sistema SI: N (s
-1
), T (m), μ (Pa s), ρ (kg/m
3
) y Δρ (kg/m
3
).

De la tabla de conversión, se tiene:

4
'
2, 777 778 10
N
N
x
÷
=

'
0, 3048
T
T =

4
'
4,133 789 10 x
µ
µ
÷
=

1, 601 846 01 E
µ
µ' =
+

Introducción al sistema internacional de unidades

29

1, 601 846 01 E
µ
µ
A
' A =
+


Entonces:

0.111
0.26
4
4 3/ 2
30600 / 4,133 789 10 /1, 601 846 01
/1, 601 846 01 /1, 601 846 01
2, 777 778 10 ( / 0, 3048)
N x E
E E
x T
µ µ
µ µ
÷
÷
| |
| | A +
= |
|
|
+ +
\ .
\ .

resultando la siguiente ecuación para ser utilizada en el sistema SI:

0.111 0.26
3/ 2
4, 621
N
T
µ µ
µ µ
| | | | A
=
| |
\ . \ .


14. Referencias

1. Kaye, G. W. C. y Laby, T. H., Tables of Physical and Chemical
Constants, 14a. Edición, Longman, London (1973). p. 3
2. Adams, H. F. R., SI Metric Units. An Introduction, Mc Graw-Hill
Ryerson Ltd., Edición Revisada, Canadá (1974).
3. Wibberley, B. L., Platinum Metals Rev., 33 (3), 128 (1989).
4. Oldshue, J. Y., Chem. Eng. Prog.,77(8),135 (1979).
5. Peters, M. S. y Timmerhaus, K. D., Plant Design and Economics for
Chemical Engineers, 3ra. Edición, Mc Graw-Hill Book Co., New York
(1980), p. 851
6. Weast, R. C. y Astle, M. J., Editores, CRC Handbook of Chemistry and
Physics, Edición 62, CRC Press Inc., Florida (1981), p. F272
7. Sistema Internacional de Unidades, SI y recomendaciones para el uso
de sus métodos y otras unidades, Norma Venezolana COVENIN 288-88.
8. Perry, R. H. y Green, D. W., Chemical Engineers’ Handbook, 8va
Edición, McGraw-Hill Book Co., New York (2008).
9. The international System of Units (SI), 8ª Edición, Comité Internacional de
Pesas y Medidas, Paris, Francia (2006).
10. Sistema Internacional de Unidades SI, Servicio Nacional de Metrología de
Venezuela.
11. Sistema Internacional de Unidades SI. Reglas de uso, Servicio Nacional
de Metrología de Venezuela.

Fuentes de información del Sistema Internacional de unidades en internet:
http://www.bipm.org/
Introducción al sistema internacional de unidades

30
http://physics.nist.gov/Pubs/SP811/appenB9.html
http://portal.sencamer.gob.ve/
http://www.metrologia.com.ve/archivos_index/organizaciones.htm
http://ourworld.compuserve.com/homepages/Gene_Nygaard/internat.htm
http://www.babylon.com/definition/International_System_of_Units/Spanish
http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/unidades/unidades/unidades.htm
http://en.wikipedia.org/wiki/SI
http://www.themeter.net/principale_e.htm
http://physics.nist.gov/cuu/Units/
http://www.aticourses.com/international_system_units.htm

15. Factores de conversión

En la tabla 8 se muestran los factores de conversión para las unidades del
sistema inglés y otras unidades que están todavía en uso de algunos campos, la
mayor parte de estas unidades se espera que desaparezcan en el curso del tiempo.


Tabla 8
Factores de conversión

Nombre y símbolo de la unidad Equivalente en SI

Longitud

ångström Å 0,1 nm
micron µ 1 µm
yarda yd 0,9144 m
pie ft 0,3048 m
pulgada in 2,54 cm
milla mi 1,609 344 km
milla náutica 1,852 km
unidad astronómica ua 0,149 597 9 Tm
parsec pc 30,856 78 Pm

Área

hectárea ha 1 hm
2

yarda cuadrada yd
2
0,836 127 m
2

pie cuadrado ft
2
9,290 30 dm
2

pulgada cuadrada in
2
6,4516 cm
2

acre 0,404 686 hm
2

milla cuadrada mi
2
2,589 988 km
2

Introducción al sistema internacional de unidades

31

Volumen

litro l (o L) 1 dm
3

yarda cúbica yd
3
0,764 555 m
3

pie cúbico ft
3
2,831 685 E-02 m
3

pulgada cúbica in
3
16,387 06 cm
3

galón (U.K) gal 4,546 09 dm
3

galón (U.S.) gal 3,785 412 dm
3

pinta (U.S.,liquid) pt 0,473 1765 dm
3

barril (U.S., para crudos) bbl 0,158 987 m
3


Ángulo plano

ángulo recto = t/2 rad 1,570 796 rad
grado = 1/90 ángulo recto º 1,745 329 E-02 rad
minuto = (1/60)° ' 2,908 882 E-04 rad
segundo = (1/60) '' 4,848 137 μrad

Masa

tonelada t
1
1000
Mg
kg
libra lb 0,453 592 37 kg
onza oz 28,349 52 g
tonelada (2240 lb, UK) ton, larga
1,016 047
1016,047
Mg
kg
tonelada (2000 lb, U.S.) ton, corta
0,907 184 7
907,184 7
Mg
kg
slug 14,593 9 kg
grano gr 64,798 91 mg

Cantidad de sustancia

libra-mol lbmol 0,453 592 37 kmol
metro
3
de gas a condiciones
estándar (0 °C, 1 atm)
44,615 8 mol
pie
3
de gas a condiciones
estándar (60 °F, 1 atma)

1,195 3 mol

Volumen específico

pie cúbico por libra ft
3
/lb 6,242 796 E-02 m
3
kg
-1

Introducción al sistema internacional de unidades

32

Densidad másica o concentración másica

libra por pie cúbico lb/ft
3
1,601 846 E+01 kg m
-3

libra por pulgada cúbica lb/in
3

2,767 990 E+01
2,767 990 E+04
Mg m
-3

kg m
-3

libra por galón (U.S.) lb/gal (U.S.) 1,198 264 E+02 kg m
-3

slug por pie cúbico slug/ft
3

0,515 3788
515,3788
Mg m
-3

kg m
-3


Densidad molar o concentración molar

libra-mol por pie
3
lbmol/ft
3
1,601 846 E+01 kmol m
-3

libra-mol por galón (U.S.)
lbmol/gal
(U.S.)
119,826 4 kmol m
-3

pie
3
de gas a condiciones
estándar (60 ºF, 1 atma)/bbl

7,518 21 mol m
-3


Tiempo

minuto min 60 s
hora h 3,6 ks
día d 86,4 ks

Velocidad, rapidez

pie por segundo ft/s 0,304 8 m s
-1

pulgada por segundo in/s 2,54 E-02 m s
-1

milla por hora mi/h
4,470 4 E-01
1,609 344
m s
-1

km h
-1

milla naútica por hora knot 5,144 444 E-01 rad s
-1

revoluciones por minuto
rpm
(rev/min)
min
-1

5,144 444 E-01
1,666 667 E-02
rad s
-1

s
-1

revoluciones por hora
rph (rev/h)
h
-1

1,047 198 E-01
2,777 778 E-04
rad s
-1

s
-1


Aceleración

aceleración de caída libre,
estándar
g
n
9,806 65 m s-
2

pie por segundo
2
ft/s
2
0,3048 m s-
2

gal Gal
1,0 E-02
10
m s-
2

mm s-
2

Introducción al sistema internacional de unidades

33
pulgada por segundo
2
in/s
2
2,54 E-02 m s-
2


Velocidad de corrosión

pulgadas por año
in/año (ipy)
mil/año
25,4
0,0254
mm año
-1

mm año
-1


Flujo másico

libra por segundo lb/s 4.535 924 E-01 kg s
-1

libra por minuto lb/min 7,559 873 E-03 kg s
-1

libra por hora lb/h 1,259 979 E-04 kg s
-1

tonelada (U.S.) por año t(U.S.)/año 2,876 664 E-05 kg s
-1

tonelada (U.S.) por hora t(U.S.)/h 2,519 958 E-01 kg s
-1


Masa/longitud

libra por pie lb/ft 1,488 164 kg m
-1

libra por pulgada lb/in 1,785 797 E+01 kg m
-1

denier 1,111 111 E-07 kg m
-1


Caudal

pie
3
por minuto ft
3
/min 4,719 474 E-04 m
3
s
-1

pie
3
por hora ft
3
/h 7,865 791 E-06 m
3
s
-1

galones (U.S.)/h gal/h 1,051 503 E-06 m
3
s
-1

galones (U.S.)/min gal/min 6,309 020 E-05 m
3
s
-1


Flujo másico por área

libra por (pie
2
segundo) lb/(ft
2
s) 4,882 428 kg m
-2
s
-1

libra por (pie
2
hora) lb/(ft
2
h) 1,356 230 E-03 kg m
-2
s
-1


Fuerza

dina dina 10 µN
libra-fuerza lbf 4,448 222 N
kilogramo-fuerza kgf 9,806 65 N
poundal pdl 0,138 255 N

Torque

dina centímetro dyn 1,0 E-07 N m
Introducción al sistema internacional de unidades

34
libra-fuerza pie Lbf ft 1,355 82 N m
kilogramo-fuerza metro kgf m 9,806 65 N m

Presión, tensión normal y fuerza por área

bar bar
0,1
100
MPa
kPa
libra-fuerza por pulgada
2
lbf/in
2
(psi) 6,894 757 kPa
libra-fuerza por pie
2
lbf/ft
2
(psf) 47,880 26 Pa
kilogramo-fuerza por cm
2
kgf/cm
2
98,0665 kPa
kilogramo-fuerza por m
2
kgf/m
2
9,806 65 Pa
atmósfera atm 101,325 kPa
milímetro de Hg, torr mmHg, torr 133,3224 Pa
pulgada de Hg inHg 3,386 389 kPa
milímetro de agua mmH
2
O 9,806 65 Pa
pulgada de agua inH
2
O 2,490 889 E+02 kPa
dina por cm
2
dina/cm
2
0,1 Pa

Tensión superficial y fuerza por longitud

dina por cm dina/cm 1 mN m
-1

libra-fuerza por pie lbf/ft 1,459 390 E+01 mN m
-1

libra-fuerza por pulgada lbf/in 1,751 268 E+02 mN m
-1


Momento

libra pie por segundo lb.ft/s 0,138 255 kg m s
-1


Momento de inercia

libra pie cuadrado lb ft
2
4,214 011 E-02 kg m
2

libra pulgada cuadrada lb in
2
2,926 40 kg cm
2

slug por pie
2
slug ft
2
1,355 82 kg m
2


Momento de sección

pulgada
4
in
4
41,6231 cm
4


Energía, trabajo y calor

ergio erg 0,1 µJ
electronvoltio eV 0,160 2177 aJ
caloría (IT)* cal 4,1868 J
unidad térmica británica (IT)* Btu 1,055 056 kJ
libra-fuerza pie lbf ft 1,355 818 J
Introducción al sistema internacional de unidades

35
poundal pie pdl ft 4,214 011 E-02 J
kilowatt hora kWh 3,600 MJ
caballo de potencia hora hph 2,684 520 MJ

Energía superficial

ergio por cm
2
erg/cm
2
1 mJ m
-2


Energía de impacto

kilogramo-fuerza metro kgf m 9,806 650 J
libra-fuerza por pie lbf ft 1,355 818 J

Potencia, flujo de calor

ergio por segundo erg/s 1 E-07 W
caballo de potencia
hp = 550
(lbf ft)/s
0,745 700 kW
Btu por hora Btu/h 0,293 071 W
Btu por minuto Btu/min 1,758 427 E-02 kW
(libra-fuerza pie) por seg (lbf ft)/s 1,355 818 W
(libra-fuerza pie) por min (lbf ft)/min 2,259 697 E-02 W
tonelada de refrigeracion 12 000 Btu/h 3.516 853 kW

Potencia/área y flujo de calor por área (flujo térmico)

Btu por (pie
2
hora) Btu/(ft
2
h) 3,154 591 W m
-2

Btu por (pie
2
segundo) Btu/(ft
2
s) 1,135 653 E+01 kW m
-2

caloría por (cm
2
segundo) cal/(cm
2
s) 4,1868 E+01 kW m
-2

caloría por (cm
2
hora) cal/(cm
2
h) 1,162222 E-02 kW m
-2


Coeficiente de transferencia de masa

lbmol/(ft
2
h atm) k
G
, k
OG
1,338 E-08 kmol/(m
2
s Pa)
lbmol/[ft
2
h (lbmol/ft
3
)]
k
L
, k
OL
, k
c
,
k
Oc

8,465 E -05
m s
-1

mol/[m
2
s mol/m
3
)]
lbmol/(ft
2
h fracción molar)
kmol/(m
2
s fracción molar)
k
x
, k
Ox
, k
y
,
k
Oy

1,356 E -03
lb/[ft
2
h (lb A/lb B)] k
Y
, k
oY
1,356 E -0
kg/[m
2
s
(kg A/kg B)]
lbmol/(ft
2
h)
F
L
, F
OL
, F
G
,
F
OG

1,356 E -03 kmol/(m
2
s)

Introducción al sistema internacional de unidades

36
Coeficiente de transferencia de calor

Btu por (pie
2
hora °F) Btu/(ft
2
h °F) 5,678 263 W m
-2
K
-1

Btu por (pie
2
s °F) Btu/(ft
2
s °F) 2,044 175 E+04 W m
-2
K
-1

kcaloría por (m
2
hora °C) kcal/(m
2
h °C) 1,163 W m
-2
K
-1


Coeficiente de transferencia de calor volumétrico

Btu por (segundo pie
3
°F) Btu/(s ft
3
°F) 6,706 611 E+01 kW m
-3
K
-1

Btu por (hora pie
3
°F) Btu/(h ft
3
°F) 1,862 947 E-02 kW m
-3
K
-1


Resistencia térmica

(hora
o
F)/Btu (h
o
F)/Btu 1,895 634 K W
-1

(segundo
o
F)/Btu (s
o
F)/Btu 5,265 651 E-04 K W
-1


Resistividad térmica

(pie
2
h
o
F) por (Btu pulgada)
(ft
2
h
o
F)/(Btu in)
6,933 472 m K W
-1


Conductividad térmica

Btu por (pie
2
hora °F) Btu/(ft h °F) 1,730 735 W m
-1
K
-1

kilocaloría por (m hora °C) kcal/(m h °C) 1,163 W m
-1
K
-1

kcaloría por (m
2
hora °C) cal/(cm s °C ) 4,1868 E+02 W m
-1
K
-1


Capacidad calorífica

caloría por (gramo °C) cal/(g °C) 4,1868 kJ kg
-1
K
-1

Btu por (libra °F) Btu/(lb °F) 4,1868 kJ kg
-1
K
-1

Btu por (libra-mol °F) Btu/(lbmol °F) 4,1868 kJ kmol
-1
K
-1

caloría por (mol °C) cal/(mol °C) 4,1868 kJ kmol
-1
K
-1


Valor calorífico, entalpía (base másica)

Btu por libra Btu/lb 2,326 kJ kg
-1

caloría por gramo cal/g 4,1868 kJ kg
-1


Valor calorífico, entalpía (base molar)

caloría por mol cal/mol 4,1868 kJ kmol
-1

Btu por libra-mol Btu/lbmol 2,326 kJ kmol
-1

Introducción al sistema internacional de unidades

37

Entropía específica

Btu por (libra °R) Btu/(lb °R) 4,1868 kJ kg
-1
K
-1

caloría por (gramo kelvin) cal/(g K) 4,1868 kJ kg
-1
K
-1

caloría por (gramo °C) cal/(g °C) 4,1868 kJ kg
-1
K
-1

kilocaloría por (kg °C) kcal/(kg °C) 4,1868 kJ kg
-1
K
-1




Temperatura

grado Celsius
t °C
°C
1
273,15 + t
K
K
grado Fahrenheit
t °F
°F
5/9
5(t - 32)/9
K
°C
grado Rankine °R 5/9 K

Viscosidad (dinámica)

poise P 0,1 Pa s
libra por (pie segundo) lb/(pie s) 1,488 164 Pa s
slug por (pie segundo) slug/(ft

s) 4,788 026 E+01 Pa s
libra por (pie hora) slug/(ft

s) 4,133 789 E-04 Pa s
libra-fuerza segundo por pie
2
(lbf s)/ft
2
4,788 026 E+01 Pa s

Viscosidad (cinemática)

stokes St 1 cm
2
s
-1

pie
2
por segundo pie
2
/s
1 E -04
9,290 304 E-02
m
2
s
-1
m
2
s
-1


Difusividad

pie
2
por segundo pie
2
/s 0,092 903 m
2
s
-1
pie
2
por hora pie
2
/h 2,580 64 E-05 m
2
s
-1


Permeabilidad

darcy
9,869 233 E-01
9,869 233 E-13
μm
2

m
2



Introducción al sistema internacional de unidades

38
Electricidad y magnetismo

abampere 10 A
abcoulomb 10 C
abfarad 1 GF
abhenry 1 nF
abmho 1 GS
abohm 1 nΩ
avolt 10 nV
ampere hora A h 3,6 kC
biot Bi 10 A
statfarad 1,112 650 pF
statampere 0,333 5641 nA
statvolt 0,299 7925 kV
stathenry 0,898 7552 TH
statmho 1,112 650 pS
statohm 0,898 7552 TΩ
faraday (basado en C
12
) 96,485 31 kC
franklin Fr 0,333 5641 nC
gauss G 100 µT
oersted Oe 7,957 747 E+01 A m
-1

maxwell Mx 10 nWb
gamma ¸ 1 nT
gilbert Gi 0,795 7747 A

Radioactividad

curie Ci
37
37
ns
-1

GBq
röntgen R 0,258 mC kg
-1



Nota: Los factores de conversión de las unidades de caloría y Btu son los
correspondientes a los de la International Table (IT), cuyos valores fueron
establecidos en la 5ª Conferencia de las Propiedades del Vapor, Londres (1956).

1 caloría (IT) = 4.1868 J 1 Btu (IT) = 1.055 056 kJ

Las equivalencias de las unidades de caloría y Btu termoquímicas
corresponden a:

1 caloría (th) = 4.184 J 1 Btu (th) = 1.054 350 kJ

Introducción al sistema internacional de unidades

39


Anexo I

Si se realiza un balance de energía en el volumen de control representado
en la Figura 1, donde ocurre un proceso en estado estacionario, considerando
que a través del mismo fluye una masa m de una sustancia pura desde una
sección 1 a una sección 2, se tiene:

2 1
2 1
c p s
P P
m u m e m e Q W m
µ µ
| |
A + A + A = ÷ ÷ ÷
|
\ .


Donde:

Δu, Δe
c
y Δe
p
son los cambios de las energías interna, cinética y potencial
por unidad de masa entre las secciones 1 y 2:

2 1
u u u A = ÷

2 2 2
2 1
2 2 2
c
v v v
e
A
A = ÷ =

2 1 c
e gz gz g z A = ÷ = A

Entonces:

2
2 1
2 1
2
s
P P v
m u m mg z Q W m
µ µ
| | A
A + + A = ÷ ÷ ÷
|
\ .


Si cada una de las cantidades físicas de la ecuación anterior se expresan
en términos de las unidades base y derivadas del sistema SI:

m (kg), u (J/kg), v (m/s), g (m/s
2
), z (m), Q (J), W
s
(J), P (Pa) y
ρ (kg/m
3
)

Se pueden realizar todas las operaciones de suma, resta, multiplicación o
división para obtener el valor de una de las cantidades desconocidas en la
unidad correspondiente del sistema SI.

Si en la ecuación del balance de energía se utilizan las unidades del
sistema inglés americano: longitud (pie), tiempo (s), masa (lb), fuerza (lb
f
), calor
Introducción al sistema internacional de unidades

40
y energía interna (Btu), presión (lb
f
/pie
2
) y trabajo (hp-h), entonces hay que
utilizar los respectivos factores de conversión:
2
2 1
1 1 2
2 1
2
s
c c
P P v g
m uJ m m z QJ W J m
g g µ µ
| | A
A + + A = ÷ ÷ ÷
|
\ .


donde,

J
1
= 778 lb
f
.ft/Btu
g
c
=32,174 (lb.ft)/(lb
f
s
2
)
J
2
= 1.98x10
6
lbf.ft/hp-h

Si el calor Q es suministrado eléctricamente, es necesario utilizar otro
factor de conversión J
3
:

2
2 1
1 3 2
2 1
2
s
c c
P P v g
m uJ m m z QJ W J m
g g µ µ
| | A
A + + A = ÷ ÷ ÷
|
\ .


Para convertir la unidad de trabajo eléctrico, por ejemplo kWh, a lb
f
.ft. En el
sistema SI todos los factores de conversión son iguales a la unidad, mientras que
otros sistemas de unidades hay que tener presente los respectivos valores de las
factores de conversión J
1
, J
2
y J
3
y adicionalmente los resultados se expresaran en
una unidad que no es universal.
ρ
2
z
1
z
2
ρ
1
Q
W
S
Az
Turbina
Sección 1
Sección 2
Nivel
Intercambiador
de Calor
v
1
v
2
Figura 1. Proceso en estado estacionario.

Introducción al sistema internacional de unidades

41

Anexo II

Cuando la se utiliza la ecuación de los gases ideales en unidades distintas
a las del sistema SI, es necesario tener presente los diferentes valores de la
constante R de los gases:

nRT PV =

Energía T n R
cal K mol 1,987
atm.cm
3
K mol 82,06
atm.litro K mol 0,08206
mmHg.litro K mol 62,37
joule K mol 8,314
bar.litro K mol 0,08315
(kg
f
/m
2
)litro K mol 847,9
(kg
f
/cm
2
)litro K mol 0,08479
Btu
o
R lbmol 1,987
(lb
f
/pulg
2
)pie
3

o
R lbmol 10,73
atm.pie
3

o
R lbmol 0,7302
(lb
f
/pie
2
)pie
3

o
R lbmol 1,544
pulgHg.pie
3

o
R lbmol 21,85
hp-h
o
R lbmol 0,000780
kwh
o
R lbmol 0,000583
cmHg.pie
3

o
R lbmol 55,40
(lb
f
/pulg
2
)pulg
3

o
R lbmol 18,540

La constante R en el Sistema Internacional tiene un único y universal valor:
K mol
J
R 314 , 8 =

y cada una de las variables en la ecuación de los gases ideales se expresa en: P,
presión (Pa); V, volumen (m
3
), T, temperatura (K) y n, moles (mol).







Introducción al sistema internacional de unidades

42

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