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TEMA 18: JOHN STUART MILL

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO

TEMA 18 JOHN STUART MILL

TEMA 18: JOHN STUART MILL

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

1.-

RESEA BIOGRFICA John Stuart Mill (1806-1873) fue un filosofo

una pensin anual de 1.500 libras con la que pudo dedicar su tiempo a la escritura de su obra filosfica y a la poltica. Su obra econmica ya la haba escrito con anterioridad. En 1851 se cas, poco despus de haber quedado viuda, con Harriet Taylor, su musa y amor desde haca veinte aos. Sus relaciones con la Taylor, mientras sta estaba casada, eran tan manifiestas, pues ella le acompaaba alguna vez en sus viajes a Francia, que dieron pbulo al chismorreo en Londres. De 1865 a 1868 fue parlamentario en la cmara de los comunes. Sus obras ms importantes son: Sistema de Lgica raciocinante e inductiva (1843); Ensayos sobre algunas cuestiones no resueltas de poltica econmica (1844, aunque fueron escritos entre 1829 y 1830), Lgica(1843); Principios de economa poltica (1848), Sobre la libertad (1859)1; Pensamientos sobre la reforma parlamentaria (1859); Consideraciones sobre el gobierno representativo (1861); Utilitarismo (1861); Augusto Comte y el positivismo(1865); La servidumbre de la mujer (1869) y Autobiografa (1873). John Stuart Mill, progresista y liberal, intent conciliar la economa clsica inglesa con las corrientes histrica y socialista en boga durante el siglo XIX.

y economista ingls (que incluso hizo una espordica incursin en la poltica) nacido en Londres. De muy nio, con tres aos, ya dio pruebas de una inteligencia fuera de lo comn. James Mill, su padre, se encarg de dirigir estrictamente la educacin de su hijo desde su ms tierna infancia, de forma que a los ocho aos ya haba ledo en lengua original a varios de los grandes autores griegos; a continuacin aprendi latn, lgica, matemticas, fsica, qumica y con trece aos sigui, dirigido por su padre y al estilo peripattico, un curso de economa poltica empleando como texto los Principios de Economa Poltica de Ricardo. Entre los catorce y quince aos complet su formacin en Francia y residi algn tiempo en casa de Say, amigo de su padre. En su adolescencia, con diecinueve aos, escribi artculos para las revistas Traveller y Westminster review. A los veinte aos y debido a un ritmo de vida acelerado y a la presin de una educacin tan estricta y forzada, padeci una prolongada depresin. De adulto visit Francia con frecuencia, pas por el que sinti una gran aficin y donde conoci a los ms famosos intelectuales galos: Say, Saint-Simon y Comte; Y en una ciudad francesa, Avignon, encontr la muerte. Transcurridos los aos y consciente de su inteligencia y extraordinaria aplicacin en su educacin, Mill manifest en su Autobiografa, con agradecimiento, condescendencia y a la vez con altanera lo siguiente: Lo que yo hice, puede hacerlo cualquier muchacho o muchacha de una capacidad media y de una sana constitucin fsica; y lo que he hecho lo debo, entre otras afortunadas circunstancias, a que, gracias a la anticipada preparacin con que me favoreci mi padre, yo part con la ventaja de un cuarto de siglo sobre los de mi edad (cita de Ekelund y Hbert, 1990, p. 184). Subyugado desde muy joven por las ideas progresistas y liberales con diecisiete aos le detuvo la polica cuando reparta los folletos anticonceptistas de Francis Place. A esa misma edad, su padre, directivo de la Compaa, lo incorpor a la East India Company, en la que trabaj treinta y cinco aos, hasta su disolucin en 1858, fecha en que traspas todos sus poderes a la Corona. Con la liquidacin de la sociedad se le asign

2.-

EL UTILITARISMO DE MILL Benthan ejerci una gran influencia sobre el

joven hijo de su amigo James Mill. Pero a raz de la muerte de aqul, J.S. Mill, abierto a toda tendencia progresista, fue desarrollando su propio pensamiento utilitarista independiente del de Benthan, que expuso en Utilitarismo (1861). Sobre la idea central del utilitarismo de Benthan respecto a que las acciones son buenas (socialmente tiles o valiosas) si contribuyen al logro de la felicidad general y malas si no la consiguen, Mill aadi un elemento cualitativo; para l "algunos tipos de placer son ms deseables y valiosos que otros" (Mill, 1861, p. 48); los placeres de mayor calidad, que los hacen ms valiosos que otros, son los que desean

1 Obra que, en mi opinin, muy bien podra haberse titulado Oda a la tolerancia y la libertad.

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satisfacer las personas con facultades superiores y que son propios de un modo de existencia que emplea las capacidades humanas ms elevadas(ibdem, pp. 50 y 49). En funcin de estas consideraciones, Mill se inclina hacia prcticas polticas elitistas, por las que tambin se decanta en sus Consideraciones sobre el gobierno representativo (1861). No obstante, procur mitigar las diferencias sociales proponiendo polticas ms igualitarias. En este ltimo libro expresa la conveniencia de otorgar un voto de calidad a favor de los individuos que tuvieran superioridad mental (Spiegel, p. 437); tambin reservaba a los ms instrudos un papel destacado en la direccin del estado y de la sociedad. Para Mill (1859, pp.180 y 181), la tendencia general de las cosas a travs del mundo es a hacer de la mediocridad el poder supremo en los hombres [...]. Pero esto no hace que el gobierno de la mediocridad deje de ser mediocre. Ningn gobierno [...] ha sabido elevarse sobre la mediocridad, [...] excepto en aquellos casos en los que el soberano Muchos se ha dejado guiar (como siempre ha hecho en sus mejores tiempos) por los consejos e influencia de Uno o Varios mejor dotados e instrudos. La moderna teora de la utilidad se considera independiente del atributo de la calidad; slo repara en elecciones entre unidades marginales de utilidad en el consumo de bienes sin tener en cuenta el sujeto que interviene. Sin embargo, algn eminente economista, como John A. Hobson (Tema 22) en su teora del coste humano, asociada a un consumo malsano, contempla el elemento cualitativo (Spiegel, p. 437). A este respecto es muy significativa la teora del poder compensador de John Kenneth Galbraith2 (Tema 26); este autor pone de relieve el gran dominio de las empresas sobre el mundo econmico, mediante el control y la influencia que ejercen con la publicidad. Aprovechando su capacidad de persuasin, se consigue atraer el consumo hacia la produccin de bienes privados que benefician a las empresas en detrimento del bienestar general del pblico; la bsqueda del mnimo coste, en la produccin privada, provoca un consumo nocivo de bienes pblicos 2 Galbraith, 1952, pp. 170 y ss.

(aire, agua y medio ambiente contaminados). Galbraith opina que si el voto igual de los consumidores, segn la manifestacin de sus preferencias en el mercado, no conduce a orientar la produccin hacia parmetros no degradantes, se hara obligatorio confiar en el juicio superior de un poder (el del estado) que contrarrestase los nocivos efectos provocados por la empresa privada. Como se ve, la vieja polmica de la armona de intereses, pblicos y privados, sigue viva en nuestros das. Pero en la actualidad se pretende incorporarla a la teora econmica, superando el aspecto especulativo que la caracteriz antao.

3.- EL POSITIVISMO DE MILL John Stuart Mill tambin se vio atrado hacia la teora comtiana del consenso y su mtodo positivista. Para Comte tanto la Ciencia Social como los grupos sociales constituan una unidad propia e independiente que no era igual a la suma de las partes. En el plano personal esa unidad social se convierte en operativa mediante el consenso. Este consenso es la expresin de una voluntad general y de una conciencia colectiva y se logra, ante la volubilidad individual, bien coactiva o bien voluntariamente a travs de castigos o de premios. Por otro lado, el mtodo positivista propuesto por Comte para las ciencias sociales abomina toda explicacin y todo postulado que rebase la experiencia y no sea verificable en la realidad. Por eso, Comte rechazaba en las investigaciones econmicas el mtodo abstracto y deductivo tan en boga en su poca. No obstante, Mill, que asuma tales propuestas en su aplicacin a la sociologa, acab encontrando el positivismo de Comte muy restrictivo para poder ser aplicado en toda su integridad al campo de la economa. Mill haba escrito a Comte comunicndole su intencin de publicar un tratado sobre economa poltica sin perder de vista la provisionalidad de sus conclusiones, sobre todo las concernientes a la distribucin y el cambio por estar vinculadas a los peculiares estados concretos de cada sociedad. Comte le contest que, en su opinin, un anlisis econmico independientemente de la sociologa en general no debera afrontarse, pero que podra tener una cierta eficacia provisional en tanto no estuviera ms

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desarrollado el anlisis sociolgico; pero, de una forma ambigua y con nimo conciliador, Mill le insisti a Comte que no perdera de vista el carcter provisional de toda doctrina referente al movimiento general de la humanidad. En resumidas cuentas, Mill daba a entender que calificaba de provisionales a sus investigaciones sobre economa poltica. Pero Comte lo entendi de forma distinta a lo que quera decir Mill; lo interpret en el sentido de que la economa poltica acabara siendo integrada en la ciencia general de la Sociologa. Sin embargo, Mill se refera a que sus anlisis estaran sujetos a cambios en funcin de los que experimentaran las instituciones sociales, en especial el rgimen de la propiedad privada (Ashley, 1909, pp. 20-21).

entre ambos mtodos, puesto que en el apriorstico se aplicaba la deduccin directa y en el mtodo histrico la deduccin inversa (Ashley, 1909, p. 15). Para Mill las leyes que rigen la produccin pertenecen a las realidades fsicas (Mill, 1848, pp. 45 y 191), dependen de las propiedades de los objetos y son por necesidad comunes a todas las sociedades. Por eso, para su anlisis se puede usar un mtodo abstracto y deductivo a partir de hechos observables. En cambio, las leyes de la distribucin dependen de las instituciones humanas (ibdem, pp. 45 y 191) as que, al cambiar stas, aqullas no se pueden tratar como definitivas y para su anlisis hay que recurrir a la observacin y al razonamiento (ibdem, p. 192); es decir, empleando el mtodo histrico de deduccin inversa.

4.-

EL MTODO DE MILL En las investigaciones econmicas, Mill utiliz

Puesto que al aislar los hechos econmicos y sociales hay que abandonar muchos otros aspectos de la realidad (sociales, polticos, jurdicos, culturales, ticos y religiosos), Mill reconoce la imposibilidad de aplicar las conclusiones con carcter de universalidad, ya que el comportamiento humano tambin depende de todos esos aspectos de la realidad no tenidos en cuenta. Critica el abuso del mtodo abstracto para aplicarlo a problemas concretos, que estn sujetos a muchas "causas perturbadoras" (cita de Spiegel, p. 448) no tenidas en cuenta al aislar o abstraer las hiptesis. Esas causas perturbadoras, muchas de las cuales no pertenecen al mbito econmico, entran en el campo de otras ciencias y estn sujetas a sus propias leyes que es necesario conocer. El economista, por tanto, debe tener una amplia formacin interdisciplinar; segn Mill, "el economista, que slo haya estudiado economa poltica, seguramente fracasar cuando intente aplicar su ciencia a la prctica" (citado por Spiegel, p. 448). En resumen, Mill desarroll un programa de investigacin que combinaba una teora deductiva y abstracta, en lo general, que afecta a la produccin, con un estudio inductivo de las instituciones sociales, en lo concreto, que afecta a la distribucin. Adems aplica un criterio valorativo de las instituciones econmicas (la propiedad, la herencia, etc.), juzgando su conveniencia social en funcin de los efectos que originan en el sistema econmico.

una mezcla de mtodo inductivo y deductivo. En su Lgica (1843), que es una teora del conocimiento cientfico, distingue el mtodo adecuado para las ciencias fsicas del apropiado para las ciencias morales o sociales. El primero se fundamenta en la observacin, la experimentacin y la induccin. Y el segundo debe acudir a la abstraccin y la deduccin a partir de premisas apriorsticas, al no poder aplicarse por entero a las ciencias morales o sociales el mtodo experimental, eminentemente inductivo a partir de las observaciones de los hechos sociales; en estas ltimas ciencias, sin descartar el mtodo histrico basado en la observacin de los hechos sociales, era posible usar una teora pura, abstracta, mediante el mtodo deductivo, a partir de hiptesis que se deban extraer de la realidad mediante la experiencia. Pero la propia formulacin de esas hiptesis ya constitua de por s una abstraccin de la realidad, al tener que aislar ciertos fenmenos considerados ms relevantes con exclusin de los menos importantes. Adems, muchas cuestiones econmicas dependen de las instituciones y de las relaciones sociales. Como consecuencia de estas circunstancias, la teora pura, o sea, deductiva, deba complementarse con el mtodo inductivo-histrico, mediante la investigacin de los cambios histricos de la estructura social. En el fondo, Mill no consider que existiera gran diferencia

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5.-

TEORA DEL COMERCIO EXTERIOR Mill obtuvo uno de sus mayores logros en el

una solucin sacada de la manga, como por arte de magia, sin ningn fundamento, ni cientfico ni de ningn otro tipo. El coronel Torrens (Tema 17), en su principio de las ventajas comparativas, expuesto en 1808 en Los economistas refutados y completado en su Ensayo sobre el comercio del grano (1815), fue algo ms lejos que Ricardo al establecer el equilibrio del intercambio internacional segn lo que l denomin la demanda recproca; sta se basa en la competencia internacional dentro de un marco de igualdad (referido a la potencia econmica, industrial, poltica y negociadora) entre ambos pases que comercian, de modo que si los precios del intercambio internacional hacen que el vino sea relativamente ms caro que el pao, el Reino Unido ofrecer menos pao del que Portugal est dispuesto a aceptar, mientras que Portugal ofrece ms vino del que el Reino Unido est dispuesto a adquirir. A la inversa ocurrira si el intercambio se efectuara a una relacin de precios tal que el pao resulte proporcionalmente ms caro que el vino. Segn Torrens, la competencia se encarga de establecer una relacin de precios que no provoque supervits ni dficits entre ambas mercancas. Ya sabemos que esta interaccin de la oferta y la demanda es una idea ms utpica que real, si no se conocen con exactitud cmo funcionan las fuerzas econmicas y qu polticas son las dominantes y determinantes. En el fondo no hay diferencia entre Torrens y Ricardo, porque ninguno de ellos lleg al punto en que se fija unvocamente la relacin de intercambio en el comercio exterior. O dicho de otra forma, para los dos, la relacin de precios internacionales era una identidad que se daba siempre entre los dos extremos antes expuestos a propsito de la teora de Ricardo. J. S. Mill (1848, p. 511), tambin se basa en la ley de la oferta y la demanda, que no es sino otra forma de expresar la demanda recproca, para llegar a fijar la relacin de precios internacionales, en la que se estabiliza el intercambio. Para ello realiza unas simplificaciones: supone que el intercambio se limita a dos mercancas y a dos pases de similar dimensin y capacidad productiva, y que, en el intercambio, existe la ecuacin de la demanda internacional (ibdem, p.

campo de la teora econmica con su estudio sobre el comercio internacional. Esta aportacin se encuentra en el primero de sus Ensayos sobre algunas cuestiones no resueltas de economa poltica (1844) y tambin en sus Principios de economa poltica (1848, Libro III, Cap. XVIII, pp. 503 y ss.). Mill, modestamente, atribuye todo el mrito a David Ricardo por su brillante exposicin del principio de las ventajas comparativas. l slo pretende aclarar el alcance de ese principio en lo concerniente a la indeterminacin de la relacin de precios bajo la cual cada pas obtiene simultneamente una ganancia del comercio exterior. Pero en realidad, acab construyendo una teora nueva. Veamos primeramente en qu consiste la indeterminacin de la relacin de precios a la que conduce el principio de las ventajas comparativas. Para ello tomaremos las cantidades expuestas con ocasin del ejemplo seguido en el estudio de este principio en el Tema 16, sobre David Ricardo. En el Reino Unido la relacin de intercambio entre el vino y el pao es tal que el precio del vino (Pv/u.k.) en trminos del precio del pao es: Pv/u.k. = 120:100 = 1,2 y ese mismo precio del vino en Portugal (Pv/p) es: Pv/p = 80:90 = 0,89. Por lo tanto, es posible cualquier relacin de precios entre 0,89 y 1,2 Evidentemente, si los ingleses consiguen en Portugal el intercambio a la razn 0,89, quien gana es el Reino Unido; Portugal se queda tal cual, sin ningn tipo de ganancia, puesto que intercambia segn la relacin de cambio de su comercio interior. El efecto inverso se produce si es Portugal quien consigue en Inglaterra un intercambio a la razn 1,2. Cualquier relacin de precios entre 0,89 y 1,2, beneficia a ambos pases. Aunque las ventajas sern en mayor proporcin para Inglaterra, cuanto ms se aproxime la relacin del cambio internacional a 0,89; y lo sern para Portugal, si esa relacin se acerca ms a 1,2. La solucin de Ricardo ya la conocemos: el producto del trabajo de 100 ingleses en la produccin de pao (1 unidad) por el de 80 portugueses en la de vino (1 unidad); es decir, en la relacin 1:1 =1. Pero sta es

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511); es decir, los valores de las mercancas son iguales (o sea, 1000 en vino se intercambian por 1.000 en lana; dicho de otra forma, 1.000 son 1.000 ya sean en vino o en lana). Tambin se supone que el Reino Unido tiene ventaja comparativa en la elaboracin de pao y Portugal en la de vino. El razonamiento se seguir de acuerdo con la siguiente nomenclatura: Ov/p Op/u.k. es la cantidad de vino ofrecida por Portugal es la cantidad de pao ofrecida por el Reino Unido Dp/p Dv/u.k. es la cantidad de pao demandada por Portugal es la cantidad de vino demandada por el Reino Unido Pv/p Pp/p Pv/u.k. Pp/u.k. es el precio del vino en Portugal es el precio del pao en Portugal es el precio del vino en el Reino Unido es el precio del pao en el Reino Unido Segn ese principio lgico de la ecuacin de la demanda internacional, en Portugal el valor de la cantidad demandada de pao tiene que ser igual al valor de la cantidad ofrecida de vino; por lo tanto: Dp/p Pp/p = Ov/p Pv/p Despejando en esta igualdad la relacin de precios en Portugal, se tiene que: Pv/p : Pp/p = Dp/p : Ov/p (1) la

Sustituyendo condicin de

estas

relaciones del

por

sus

equivalentes segn las expresiones (1) y (2), resulta que equilibrio intercambio internacional se cumple cuando las razones entre las cantidades de los dos productos que cada pas est dispuesto a intercambiar son iguales: Op/u.k. : Dv/u.k. = Dp/p : Ov/p (4)

Torrens y Ricardo se quedaron en la tautologa expresada por la identidad (3). El mrito de J.S. Mill consisti en establecer la condicin de equilibrio segn la expresin (4) que ya no es una identidad, sino una igualdad que nicamente puede darse en el equilibrio, cuando se igualan las ofertas y demandas del vino y del pao (Schumpeter, 1954, p. 675). Esto no significa que no puedan darse muchas situaciones de equilibrio; por ejemplo, una distinta (siempre entre los dos lmites de las relaciones de precios) cada vez que se desplace una curva de oferta o de demanda, al cambiar las condiciones bajo las cuales se establecen. Esto es lo que posiblemente quiso decir Mill, aunque la forma de expresarse, en su libro, sea un poco confusa: Hasta podra concebirse que cualquier tipo de cambio que se supusiera satisfara igualmente las condiciones de la ecuacin. Existe, pues, mucha indeterminacin en el tipo al cual los valores internacionales se ajustaran por s mismos; lo que pone de manifiesto que no se han tenido en cuenta todas las circunstancias que influyen en el asunto (Mill, 1848, p. 515). De las argumentaciones de Mill se pueden extraer tres importantes apreciaciones: 1. Sus curvas de oferta y demanda eran funciones en las que las cantidades dependan de los precios. 2. Las condiciones bajo las cuales se establecen la oferta y la demanda podan cambiar dando lugar a una nueva situacin de (2) equilibrio. Frente a sus crticos en esta cuestin, manifest expresamente que su condicin no era una proposicin idntica (Schumpeter, 1954, p. 675 (3) n).

De la misma forma, en el Reino Unido el valor de la cantidad demandada de vino tiene que ser igual al valor de la cantidad ofrecida de pao; es decir: Dv/u.k. Pv/u.k. = Op/u.k. Pp/u.k. Despejando en esta igualdad la relacin de precios en el Reino Unido, se tiene que: Pv/u.k. : Pp/u.k. = Op/u.k. : Dv/u.k.

La deduccin de J.S. Mill es muy lgica: en el intercambio internacional la relacin de precios tiene que ser comn para los dos pases; es decir: Pv/u.k. : Pp/u.k. = Pv/p : Pp/p

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3. Especifica la demanda en trminos de elasticidad (en terminologa de actualidad). Para l, cuanto ms fuerte sea la demanda de un artculo, y ms susceptible de aumentarse sea aqulla ante el abaratamiento de su precio, ms dinero obtendr el pas que lo produce. Mill (1848, p. 514) escriba: Cuando la mercanca es de uso general y la baja de su precio la pone al alcance de mayor nmero de personas que antes, la demanda aumenta con frecuencia en mayor proporcin que la baja del precio, y se gasta en ella una cantidad total de dinero mayor que antes. [...]. Pero lo ms frecuente es que cuando una mercanca baja de precio se gaste menos en ella que antes: se consume una cantidad mayor pero de menor valor. Tambin puede darse el caso de que un aumento de la baratura produce un aumento exactamente proporcional del consumo; o, en otros trminos, que el valor que se gasta en la mercanca, [...] es siempre el mismo (ibdem, p. 516).

de la demanda interior de importaciones. La condicin Marshall-Lerner dice: para restablecer el equilibrio de la balanza de pagos por cuenta de renta, ante una depreciacin del tipo de cambio, se requiere que la suma de las elasticidades de la demanda exterior de nuestras mercancas y de la demanda interior de importaciones sea mayor que la unidad.

6.-

LAS TARIFAS ADUANERAS Y LA RELACIN REAL DE INTERCAMBIO Mill (1848, pp. 728 y ss.) estudi los efectos de

los aranceles en el comercio exterior. En el caso de un impuesto a la importacin (o tarifa aduanera), dejando aparte el impuesto a la exportacin por ser su tratamiento similar pero de resultados inversos, har que la relacin real de intercambio mejore para el pas que establece el impuesto proteccionista, en el supuesto (eso s, muy restrictivo) de la clusula ceteris paribus (todo lo dems no vara). La idea de este autor se puede seguir en la

Algunos autores se asombran, y elevan a la categora de genio a Mill, por "el hecho de que usara razonamientos matemticos sin los smbolos matemticos" (citado por Spiegel, p. 442). Marshall, al exponer sus teoras, manifest que slo haca "un tratamiento en forma de diagrama del problema de Mill de los valores internacionales" y que sus curvas "eran como poner en forma definida, algo presentado ya por Mill" (las citas proceden de Spiegel, p. 442). En el desarrollo de la teora de Mill, Marshall y ms tarde Lerner establecieron la actualmente conocida condicin Marshall-Lerner para la estabilidad del equilibrio del intercambio en el comercio exterior (expresada en trminos de elasticidades) como una condicin suficiente, pero no necesaria (Rojo,1970, Parte IV, pp. 105 y 106): dx + dm > 1 siendo dx > 0 y dm > 0; dx es la elasticidad de la demanda exterior de nuestras exportaciones y dm es la elasticidad

figura que hoy se usa para explicar el efecto de un impuesto de t /x. Segn Mill (ib, pp. 731 y 732), dicho impuesto encarece las importaciones, por lo que stas descienden (o sea, la demanda se desplaza hacia abajo en la cuanta t del impuesto). La cantidad importada y el precio recibido por el vendedor extranjero disminuyen, ya que, en principio, del precio de venta al pblico tiene que deducirse el importe del impuesto.

P O

p2 p0 p1 t
D1 D0 X

x1 x0
EFECTO DEL IMPUESTO

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En consecuencia, aunque al final el precio para el comprador suba (a p2 desde p0) el recibido por el vendedor (p1) no disminuye en la cuanta del impuesto (ya que la diferencia entre p0 y p1 es menor que el monto de t, siendo p2 p1= t), los ingresos del pas extranjero (producto de la cantidad por el precio: x1 p1 < x0p0) bajan y, ceteris paribus, tendr un dficit comercial en su balanza de pagos, que deber saldarse con su pago en oro. Esta salida de oro, segn la teora cuantitativa, har bajar los precios en este pas. Al mismo tiempo, el oro entrar en el pas que impuso la tarifa aduanera, porque al reducir sus compras en el extranjero, ceteris paribus, tiene un supervit en su balanza de pagos. La entrada de oro hace subir los precios en este pas; su relacin de intercambio mejora por un doble motivo, primero, porque suben sus precios de exportacin y segundo, porque descienden los precios de importacin. As, cuando se establece un arancel que logra disminuir el volumen de la mercanca importada, segn Mill (ibdem, p. 732) Puede, pues, establecerse como un principio que un impuesto sobre mercancas importadas, cuando en realidad acta como tal impuesto y no como una prohibicin total o parcial, casi siempre recae en parte sobre los extranjeros que consumen nuestros gneros, y que es una manera de que una nacin pueda apropiarse para s, a expensas de los extranjeros, una parte mayor de la que de otra manera le hubiera correspondido en el incremento de la productividad general del trabajo y del capital del mundo, que resulta del intercambio de mercancas entre naciones. Obviamente este anlisis es muy simplista; el propio Mill intuy que no se poda confiar mucho en l, pues advirti que su uso prctico se vera limitado por el peligro de las represalias (ibdem, p. 733). Sin embargo, su verdadera limitacin estriba en su inconsistencia terica ya que se basa en una estricta teora cuantitativa del dinero y en la rigidez de la demanda de las exportaciones del pas que establece la tarifa aduanera (frrea clusula ceteris paribus). Indirectamente, Mill supone que este pas seguir exportando lo mismo, a pesar del aumento de sus precios, consiguiendo as mayores ingresos por sus exportaciones y menores gastos por sus importaciones. 7.-

Mill (ibdem, pp. 539 y 540) complet su estudio de las transacciones internacionales con otras partidas de la balanza de pagos distintas de la balanza de mercancas; los ajustes los reduce a movimientos de oro entre pases con su correspondiente variacin de los precios. Los efectos causados por las transferencias unilaterales son una prdida de oro y, en consecuencia, un descenso de los precios por parte del pas que las paga; al mismo tiempo, el pas que las recibe aumenta sus reservas de oro y, con ellas, experimenta un aumento de precios. Por lo tanto, la relacin real de intercambio empeora para el pas que realiz las transferencias; pero tambin le originar una mayor exportacin debido al descenso de sus precios y menor importacin por haberse encarecido los precios en el otro pas. La balanza comercial tendr un supervit que compensar el monto de las transferencias unilaterales. Como se aprecia, tambin en este caso el anlisis de Mill es muy simple; no tiene en cuenta las variaciones del tipo de cambio, ni las del tipo de inters en ambos pases, ni las propensiones y elasticidades del consumo de importaciones en cada pas, ni otras cuestiones. A veces, la clusula ceteris paribus, que sirve muy bien para comprender los fenmenos simples (aislados de otras posibles influencias) no proporciona buenos resultados en fenmenos muy complejos.

LOS

"PRINCIPIOS

DE

ECONOMA

POLTICA" (1848) El ttulo completo de esta obra de Mill es Principios de Economa Poltica con algunas de sus aplicaciones a la Filosofa Social. Por su intencin y por el estilo, la metodologa y la popularidad que alcanz el libro (siete ediciones y varias traducciones) se asemeja a La riqueza de las naciones de Adam Smith. Los Principios de Mill constan de cinco libros dedicados a la produccin, la distribucin, el cambio, la influencia del progreso y la influencia del gobierno. Al igual que otros autores, Mill separ la produccin de la distribucin por creer que obedecan a diferentes tipos de leyes. La produccin se rige por las leyes de la naturaleza que imponen unos topes mximos a la produccin debido a los rendimientos decrecientes.

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Sin embargo, reconoce que esos topes son flexibles, ya que estn fijados por el estado de la tecnologa (en continuo avance), de los niveles educativos y de otros factores institucionales; a todo esto lo denomina "el progreso de la civilizacin". La distribucin se rige por las instituciones humanas, eminentemente cambiantes. La teora del valor la trata en el libro III (sobre el cambio) despus de las dos anteriores, porque no la utiliza para enlazar la produccin y la distribucin, como lo hiciera David Ricardo. En el libro IV, que trata de la influencia de los progresos de la sociedad sobre la produccin y la distribucin, efecta dos tipos de anlisis, uno esttico y otro dinmico, que tienen gran relevancia para la economa por la novedad del enfoque de este tipo de estudio que, con el tiempo, dara lugar a la moderna dinmica econmica. Y en el ltimo libro, al tratar de la influencia del gobierno, Mill rompe con el ya tradicional laissez faire por no creer en el automatismo de las armonas de los intereses econmicos dentro de un rgimen de libertad (las revueltas sociales y las luchas de clases eran un ejemplo demasiado palpable). El propio rgimen de libertad es una institucin humana y como tal sujeta a regulacin por las leyes positivas y, muy en especial, sometida a la prueba de su utilidad social. Para Mill, la utilidad social deba valorarse en funcin del humanitarismo y del bienestar de los trabajadores; para lograrlo recurre a la intervencin del gobierno, pero sin renunciar al rgimen de libertad. La actuacin del gobierno deba mitigar los perniciosos efectos de la distribucin favorable a los ms ricos.
A) LA RIQUEZA Y EL VALOR

susceptible de acumulacin (ibdem, p. 66). Por tanto, a la primera definicin habra que aadirle un matiz: consideramos como riqueza todo producto que es a la vez til y susceptible de acumulacin (ibdem, p. 66)3. Este autor, siguiendo a David Ricardo y a Lord Lauderdale, tambin distingue entre la riqueza privada (o de un individuo en particular) y la pblica (o de una nacin o de la humanidad): En la riqueza de la humanidad no se incluye nada que no responda por s mismo a algn fin de utilidad o de placer. Para un particular es riqueza todo aquello que, aunque intil en s, le faculta para reclamar de los dems una parte de su provisin de cosas tiles o agradables (ibdem, p.34). Para aclarar la distincin pone varios ejemplos, como el del aire que es absolutamente necesario, pero no tiene precio en el mercado, porque puede obtenerse gratuitamente [...]. Pero si bien el aire no es riqueza, la humanidad es mucho ms rica por el hecho de obtenerlo gratis, ya que puede dedicar a otros fines el tiempo y el trabajo que necesitara para satisfacer la ms urgente de las necesidades [... Sin embargo] en lugares en los que el aire no penetra [...] como en las campanas de buzo hundidas en el mar, una provisin de aire suministrada por medios artificiales tendra, como el agua que se lleva a las casas, un precio; y si por cualquier cataclismo de la naturaleza, la atmsfera se hiciera demasiado escasa para el consumo general, o se monopolizara, el aire adquirira un precio muy alto en el mercado (ibdem, p. 33), El valor de cambio de los bienes econmicos, segn la apreciacin de Mill, est asociado al concepto de escasez y es, por tanto, una condicin objetiva. De ah que Mill (ibdem, p. 51) nos haga observar que mientras la cantidad disponible de un agente natural sea prcticamente ilimitada, no puede tener ningn valor en el mercado, a menos que sea susceptible de monopolizarse por medios artificiales, pues nadie pagar nada por lo que puede obtener gratis4.

La riqueza es definida por John Stuart Mill (1848, p. 35) como todas las cosas tiles o agradables que poseen valor de cambio; o, en otros trminos, todas las cosas tiles o agradables excepto aquellas que pueden obtenerse, en la cantidad deseada, sin trabajo o sacrificio alguno. Pero ante la generalidad de esta definicin, Mill se siente obligado a delimitarla y dice (ibdem, p. 67) que entiendo por riqueza slo la llamada riqueza material, debido a que una caracterstica esencial de la idea de riqueza es el ser

3 En estas consideraciones de Mill se aprecia una notable influencia de


Malthus, para quien (1820, pp., 28-29) la riqueza son los objetos materiales necesarios, tiles o agradables para la humanidad y, adems, antes haba dicho que son capaces de acumulacin y valuacin. 4 Malthus (1820, p. 66) ya haba dicho algo parecido: ningn comprador estar dispuesto a pagar un precio elevado si puede pagar

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Es preciso que notemos el cambio de enfoque introducido por Mill respecto al pensamiento de Cantillon (1755, p. 13), para quien la riqueza no es otra cosa que los alimentos, las comodidades y las cosas superfluas que hacen agradable la vida, y de Smith (1776, p. 31), que considera riqueza las cosas necesarias, convenientes y gratas de la vida. Esto nos lleva a las siguientes consideraciones: 1. La finalidad de la economa deja de tener su principal fundamento en el consumo; es decir, en la satisfaccin de las necesidades humanas que aportan una vida grata al hombre. En su lugar, la finalidad de la economa es conseguir bienes escasos, de un modo u otro monopolizados, que as adquieren valor de cambio. Este enfoque pone el nfasis en la produccin, en la obtencin de bienes escasos y con valor de cambio. 2. El fundamento ltimo del valor se encuentra en la institucin de la propiedad privada, ya que slo a travs de sta es posible impedir a los individuos el acceso libre (o sea, gratis) a los bienes. La escasez no se contempla en su sentido absoluto, tan slo en trminos relativos provocados artificialmente, mediante la monopolizacin, esto es, la apropiacin por unos y la exclusin de otros del uso de los bienes. 3. El campo de la economa se reduce a lo mercantil. nicamente se contemplan los bienes con valor de cambio en el mercado. Curiosamente, Mill (ibdem, p. 30) critica al sistema mercantilista, por haber confundido riqueza con acumulacin de dinero en forma de metales preciosos. Pero su propuesta desemboca en el ms genuino mercantilismo, pero disfrazado con la contemplacin de una riqueza equivalente a los bienes materiales susceptibles de acumulacin, que adquieren valor de cambio en el mercado. En realidad, sustituye el dinero por el conjunto de todos los bienes susceptibles de ser intercambiados; es decir, contempla la economa real y no la monetaria. En el sistema econmico concebido por Mill el dinero es perfectamente suprimible; ste es un intermediario neutral que se usa por comodidad, para ahorrar tiempo y molestias (ibdem, p. 33). Por eso dice: Se es rico cuando se tiene una provisin de artculos
uno bajo.

tiles, o los medios para adquirirlos. Todo aquello que sirve para comprar, todo aquello por lo que se d a cambio algo til o agradable forma parte de la riqueza. Aquellas cosas por las que no puede obtenerse nada a cambio, por muy tiles o necesarias que sean, no son riqueza en el sentido en que se emplea este trmino en economa poltica (ibdem, p. 33). Por consiguiente, Mill restringe el campo de la economa a lo meramente mercantil; y tan slo son bienes econmicos los que tienen valor de cambio. Mill y sus seguidores (que hasta hoy son la mayora de los economistas) no contemplan dentro del campo de la economa aquellos bienes producidos para la donacin o el autoconsumo, por ms que colaboren al bienestar y al aumento del nivel de vida de las personas.
B) LA PRODUCCIN Y EL CAPITAL

La elaboracin de bienes econmicos requiere la intervencin de dos requisitos, o factores: el trabajo y los objetos naturales (Mill, 1848, p. 47). Siguiendo a Say, para Mill (ibdem, p. 65), la produccin consiste en crear utilidad. Pero como para la economa poltica tiene un especial relieve la riqueza, termina por concebir la produccin como la obtencin no slo de utilidad, sino tambin de riqueza (ibdem, p. 65). Debido a esta dicotoma de la produccin, Mill (ibdem, p. 65) clasifica a todo trabajo que produce utilidad en dos categoras: trabajo productivo e improductivo. Trabajo productivo es el que produce utilidades permanentes, ya se incorporen en seres humanos [como la educacin y la formacin profesional] o en cualquier objeto y como Mill entiende por riqueza slo la llamada riqueza material matiza que trabajo productivo slo es el esfuerzo que produce utilidades incorporadas a objetos materiales (ib., p. 67). Trabajo improductivo es el que no se concreta en riqueza material. Mill (ibdem, p. 68) observ que, en cualquier poca, para obtener la produccin se recurre tambin al uso de una cierta cantidad de bienes, que ya se encuentran disponibles al principio del periodo productivo para facilitar la produccin: el capital. Debido a que debe estar disponible antes de iniciarse la produccin y a que la facilita grandemente, Mill acab

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considerando al capital como tercer factor de la produccin. En Inglaterra, Lauderdale ya lo haba considerado abiertamente; ahora lo haca Mill, pero con la consideracin de ser el capital un resultado del trabajo anterior. De ah que los factores fundamentales o indispensables fueran el trabajo y los agentes naturales (materiales y fuerzas motrices); el capital no es pues un factor indispensable (ibdem, p. 110). Al final de una larga disquisicin acerca del capital, y habiendo partido de dos factores, acaba concluyendo que los factores de la produccin pueden reducirse a tres: trabajo, capital y materiales y fuerzas motrices que la naturaleza provee (ibdem, p. 110). Esta peculiar forma de reducir de dos a tres no ha dejado de llamar la atencin de los historiadores. Mill (ibdem, pp. 79 y ss.), inspirndose quizs en la teora del fondo de salarios de Smith, establece cuatro teoremas o proposiciones fundamentales respecto al capital: 1.- La actividad se halla limitada por el capital. Esto quiere decir que la actividad productiva no puede emplearse con mayor extensin de la que permite el capital a invertir (ibdem, p. 79), ya que no puede haber ms actividad que la que est provista de materiales para trabajar y alimentos para comer (ibdem, p. 80), los cuales tienen que estar disponibles por haberse producido previamente, antes del inicio de un ciclo productivo. Ahora bien, el que la actividad se encuentre limitada, no quiere decir que siempre se alcance dicho lmite, pues pudiera ocurrir que parte del capital se encuentre temporalmente sin empleo (ibdem, p. 81). Corolario de este teorema es que todo aumento del capital proporciona, o es capaz de proporcionar, empleo adicional a la actividad (ibdem, p. 82). Es decir, frecuentemente se utilizar una parte del incremento del capital en aumentar el empleo de la mano de obra; o dicho de otra forma, si existen seres humanos capaces de trabajar, y alimentos para nutrirlos, aqullos pueden siempre emplearse en producir algo (ibdem, p. 82) 5.
320).

2.- El capital es resultado del ahorro. Todo capital, con excepciones insignificantes, fue en su origen el resultado del ahorro (ibdem, p. 84), ya que todo capital que se utilice para producir tiene que haber sido acumulado antes del inicio de la produccin. Consumir menos de lo que se produce, es ahorrar; y ese es el procedimiento
6

para

aumentar

el

capital(ibdem, p. 85) . 3.- El capital, aunque procede del ahorro, termina sin embargo por ser consumido. La palabra ahorro no entraa que lo que se ha ahorrado no se consuma, ni tampoco que su consumo haya de aplazarse, sino slo que si se consume inmediatamente el consumo no lo realiza la persona que hizo el ahorro. Si se guarda para uso futuro se dice que se atesora, y mientras est atesorado no se consume de ninguna manera. Pero si se emplea como capital, se consume en su totalidad, si bien no es el capitalista el que lo consume. Una parte se cambia por herramientas o maquinaria que se ha desgastado; otra parte por semillas o materiales que se destruyen como tales al sembrarlas o trabajarlos, y que se destruyen por completo al consumir el producto final. El resto se paga en salarios a los trabajadores productivos, que lo consumen al satisfacer sus necesidades diarias(ibdem, p. 85)7. Corolario de este teorema es que todo lo que se produce se consume (ibdem, p. 88). Casi la nica excepcin es la tierra, que subsiste; pero en general, toda la produccin termina por perecer, y en muchos casos con gran rapidez. Las construcciones son los productos que ms tiempo tardan en desaparecer, pero las edificaciones industriales no tanto, porque no es rentable hacerlas muy duraderas. 4.- El capital sostiene y emplea el trabajo productivo8, y no la demanda de los compradores del producto acabado. Demanda de mercancas no equivale a demanda de brazos (ibdem, p. 92).

6 Este principio es contemplado por Smith (1776) en Lib. 2, Cap.


III, p. 305. 7 Smith (1776,) trata este asunto en Lib. 2, Cap. III, p. 306. 8 Smith (1776, Lib. 2, Cap. III, p. 301) comenta que el capital es empleado en mantener manos productivas solamente.

5 Todas estas ideas se encuentran en Smith (1776, Lib. 2, Cap. III, p. 305-306) y en su alusin al fondo de salarios (1776, Lib. 2, Cap. III, p.

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Aqulla, a lo sumo, determina la rama de la produccin en que ser empleada la mano de obra e invertido el capital; pero nunca podr determinar la cuanta del empleo, porque sta slo depende del volumen de capital dedicado a remunerar el trabajo. Para sostener esta proposicin, Mill tiene que hacer esfuerzos de funmbulo para evitar una cada estrepitosa, pues si no hay demanda de un producto (o en el caso de existir, si disminuyera), reconoce que tal mercanca no sera producida (o se reducira su produccin); a este respecto dice (ib., p. 310): Cuando un fabricante ve que disminuye la demanda de su artculo, cesa de emplear trabajadores para no aumentar las existencias para cuya venta encuentra dificultades . Ahora bien, si la demanda disminuyera Mill opina que los trabajadores pueden an trabajar; y el capital que los empleaba anteriormente, ya en las mismas manos, ya en las de otra persona a la cual se haya prestado, seguir empleando esos mismos trabajadores o un nmero equivalente en alguna otra ocupacin (ibdem, p. 93). Por otra parte, los fabricantes no producen para complacer a sus clientes, sino para proveer a sus propias necesidades; y [...] pueden dedicarse a producir las cosas que necesitan para su propio consumo (ibdem, p. 93). (Podramos decir empleando un trmino usado con frecuencia por el profesor Schumpeter cuando los razonamientos de un pensador no estn a la altura de su talla intelectual que estos ltimos argumentos de Mill son una inepcia). Respecto a las personas que propician la creacin de empresas y promueven la produccin, Mill (ib., p. 361) las clasifica en algunas de las siguientes categoras: el capitalista, ahorra y acumula los fondos necesarios; el empresario, asume el riesgo y la direccin de la empresa; y el director, gestiona la empresa, pero sin asuncin de riesgo por el capital invertido. As, el empresario puede ser una persona distinta del capitalista que presta el dinero; tambin puede ocurrir que el dueo de la empresa contrate a sueldo a una persona que se encargue de la direccin o gestin de la empresa. Mill utiliz el galicismo 9 Esta idea, tan maltusiana, se encuentra en Ricardo (1817, pp. 216217): no es probable que contine produciendo una mercanca de
9

"entrepreneur" (empresario), desechando el vocablo ingls "manager" o undertaker10. Es muy posible que Mill pensara que la asuncin de riesgos estuviera implcita en el concepto de la palabra francesa de empresario.
C) LA DISTRIBUCIN

El reparto de la producin nacional entre los propietarios de los factores se corresponde con tres tipos de retribuciones: salarios, beneficios y rentas. Los salarios. Mill se acogi inicialmente a la idea ricardiana y de su padre (procedente de Smith) del fondo de salarios. (Esta teora la expone en el Libro II, Cap. XI, pp. 308 y ss.). Pero acab rechazndola por ser muy poco laxa. Mill tena sentimientos favorables hacia los trabajadores y una preocupacin por mejorar sus condiciones de vida y de ah que concibiera con mucha flexibilidad la teora del fondo de salarios, que hasta entonces haba sido considerada con gran rigidez. Empez por tener en cuenta que dicho fondo poda aumentar mucho con el progreso material y que, incluso, poda variar a corto plazo a costa del elevado tren de vida de los empresarios y propietarios de las empresas; de acuerdo con esto, el alza de los salarios a corto plazo slo tropezaba con el lmite que impona el peligro de ruina de la empresa. En estas circunstancias el salario efectivo se determinaba por la interaccin de la oferta y la demanda, mientras que el salario del mnimo de subsistencia quedaba relegado a un lmite extremo. Dada su idea de la posibilidad de variacin del fondo a medio y largo plazo, debido al progreso material, Mill tambin contempl la negociacin colectiva y los convenios laborales como medio de fijacin del nivel salarial. Por el inters que tiene esta ruptura de J. S. Mill con la concepcin tpica del fondo de salarios, se transcriben a continuacin sus ideas extractadas por Ashley (editor de su libro, Apndice O pp. 850 y 851): Se dir que [...] la oferta y la demanda regulan por entero
el precio que obtiene el trabajo. La demanda de trabajo consiste en la

la cual no hay demanda. 10 Al parecer, undertaker es malsonante en el idioma ingls (segn dice el propio Mill, 1848, p. 361 n).

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totalidad del capital circulante del pas, incluyendo lo que se paga en salarios por trabajo improductivo. La oferta se compone de la totalidad de la poblacin trabajadora. Si la oferta excede a lo que el capital puede emplear en la actualidad, los salarios tienen que bajar. Si todos los trabajadores estn empleados y existe todava un excedente de capital que no se usa, los salarios tienen que subir. Esta serie de deducciones se considera, por lo general, como incontrovertible. Se encuentran, creo yo, en todos los tratados sistemticos de economa poltica, incluyendo el mo propio. Tengo que confesarme culpable de haber aceptado, juntamente con casi todo el mundo en general, esa teora sin las reservas y las limitaciones necesarias para hacerla admisible. La teora descansa en lo que pudiera llamarse la doctrina del fondo de salarios. Se supone que existe, en cualquier instante determinado, una cantidad de riqueza, dedicada incondicionalmente al pago de salarios de trabajo. Esta cantidad no se considera como inalterable, pues aumenta por el ahorro y aumenta asimismo con el progreso de la riqueza; pero se razona sobre ella como si en cualquier momento determinado tuviera un importe fijado de antemano. Se supone que la clase que recibe los salarios no puede dividir entre sus componentes una cantidad mayor de aquel importe, y no puede ser inferior a ste la cantidad que obtengan. De tal manera que, siendo fija la cantidad a repartir, el salario de cada uno depende tan slo del divisor, esto es, del nmero de participantes [...] Pero existe algo as como un fondo de salarios, en el sentido que implica esa teora? Existe una cantidad fija que sea, y ni ms ni menos, la destinada a gastarse en salarios? Naturalmente la cantidad que puede gastarse con ese fin tiene un lmite del cual no puede pasar: no puede exceder de la totalidad de los medios de que disponen las clases patronales. Y ni aun puede llegar a ese lmite, pues los patrones tienen que mantenerse a s mismos y a sus familias. Pero, por bajo de ese lmite, no es, en ningn sentido de la palabra, una cantidad fija. En la teora corriente, el orden de las ideas es el siguiente: Los medios pecuniarios del capitalista consisten en dos partes: su capital y sus ganancias o ingreso. Su capital es aquello con lo que empieza sus operaciones a principio de ao o cuando comienza un negocio determinado; su ingreso no lo recibe hasta que se ha completado el ciclo de operaciones que componen el negocio. Su capital, excepto aquella parte que est empleada en edificios y maquinaria o se ha gastado en materiales, se compone de aquello con lo que tiene que pagar los salarios. No puede pagar esto con su ingreso, porque an no lo ha recibido. Una vez que lo haya recibido, tal vez destine una parte a aumentar su capital, y como tal se convertir en fondo de salarios en el ao siguiente, pero no tiene nada que ver con el ao actual. No obstante, esta distincin entre la relacin en que se halla el capitalista con respecto a su capital y con respecto a su ingreso es totalmente imaginaria. El capitalista empieza con la totalidad de sus medios econmicos, cuyo conjunto es todo capital en estado potencial, y toma de l lo que precisa, en calidad de anticipo, para satisfacer sus gastos personales y familiares, de la misma manera que anticipa los salarios de sus trabajadores [...]. Si preferimos llamar a todo lo que el capitalista posee y que es aplicable al pago de

salarios, el fondo de salarios, ese fondo es consustancial con todo el proceso de su negocio, despus de entretener su maquinaria y sus edificios y su provisin de materiales, como asimismo alimentar a su familia; y se emplea conjuntamente en el capitalista y sus trabajadores. Cuanto menos sea lo que gaste por uno de estos conceptos, ms ser lo que pueda gastar por el otro o viceversa. En lugar de fijarse el precio del trabajo por la forma en que se reparta este fondo entre el patrn y los obreros, es por el contrario aqul el que fija este reparto. Si el capitalista obtiene el trabajo ms barato, puede permitirse dedicar ms a sus atenciones personales. Si tiene que pagar ms por el trabajo, el gasto adicional tiene que salir de su propio ingreso: quizs de aquella parte de ste que hubiera ahorrado y agregado a su capital, haciendo as forzosa una economa que de otra manera hubiera sido voluntaria; tal vez de lo que hubiera gastado en sus necesidades o placeres personales. No hay ninguna ley natural que impida que los salarios suban hasta el punto de absorber no slo los fondos que el capitalista pensaba dedicar a su negocio, sino hasta la totalidad de lo que ste se permita para sus gastos privados, ms all de lo necesario para la vida. El lmite real a la subida depende de la apreciacin personal del capitalista sobre en qu forma le ocasionar la ruina o le obligar a abandonar el negocio; no de los lmites inexorables del fondo de salarios. En resumen, de una manera abstracta, hay disponible para ganar salarios, antes de que se acabe el lmite absoluto, no slo el capital del patrn, sino la totalidad de lo que ste puede sustraer a sus gastos personales, y por lo que respecta a la demanda, la ley de salarios se reduce a la proposicin evidente de que los patrones no pueden pagar en salarios aquello que no tienen. Por lo que respecta a la oferta, permanece intacta la ley establecida por los economistas. Cuando ms numerosos son los competidores que pretenden el empleo, ms bajos sern, caeteris paribus, los salarios [...] Pero aunque nada de lo que ha sostenido Mr. Thornton afecta en modo alguno al principio de la poblacin y a las consecuencias que del mismo se derivan, por lo que se refiere a la cuestin del trabajo, considerada desde el punto de vista econmico, toma un aspecto muy distinto. La doctrina que hasta ahora haban enseado todos o casi todos los economistas (incluso yo mismo), que negaba la posibilidad de que los sindicatos obreros pudiesen hacer subir los salarios, o que limitaba su actuacin a este respecto a alcanzar algo ms pronto la subida que de todas maneras la competencia en el mercado hubiera producido sin ellos, semejante doctrina carece de fundamento cientfico y tiene que desecharse. La justicia o la injusticia de la actuacin de las Trade Unions se convierte en una simple cuestin de prudencia y derechos sociales, ninguno de los cuales se decide por necesidades inflexibles de economa poltica.

Los beneficios. Mill (18 48, Lib. 2, Cap. XV, pp 359 y ss.) expone, al estilo de Senior, una teora de la abstinencia, segn la cual a la gente, para inducirla a ahorrar, se le debe remunerar por su sacrificio ya que abstenindose del consumo presente se obtiene el capital. Como l dice (ib., p. 360): las ganancias del capitalista son propiamente, segn la afortunada expresin del Mr.

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Senior, la remuneracin de la abstinencia. Tambin incluy en los beneficios los desembolsos para pagos de seguro por el riesgo asumido al llevar a cabo la produccin, y los pagos al personal de direccin por la habilidad en la gestin de la empresa y el tiempo y esfuerzo dedicados a la misma. En resumen, la ganancia bruta consta de tres partes que remuneran la abstinencia, el riesgo, y el esfuerzo. Cada una de ellas recibe el nombre de inters, seguro y sueldos de direccin (Mill, 1848, p. 361). Sin embargo, a la hora de determinar la tasa de beneficio, se encontr con una gran variedad de tipos de beneficio, en distintas clases de industrias y empresas. Esas diferencias de beneficios las atribuy a diferencias en el riesgo o en las distintas formas de empleo del capital, y a monopolios naturales y artificiales (ibdem, p. 364). Por otra parte, observ la tendencia a la nivelacin de las tasas de beneficio, que preconizaba Ricardo; se trataba de una tasa ordinaria de ganancia (ibdem, p. 369) que equivala a las ganancias medias que se obtienen en las diferentes formas de empleo del capital (ib., p. 367). Mill (ib., p. 366) supuso que el traspaso del capital desde una forma de empleo a otra no es una operacin tan onerosa, lenta y casi impracticable como se la suele presentar. Mill acept la idea de que los beneficios podan depender del nivel general de precios, segn fuera la coyuntura social. Pero sac poco partido de esta apreciacin; nicamente la consideracin de la existencia de unos beneficios extraordinarios debido a un alza general del nivel de precios y que tenan una naturaleza anloga a la renta de la tierra (ibdem, pp. 369 y ss.). Que la renta no era algo exclusivo de la tierra ya lo haba anticipado, pero atribuyndolo a cualquier bien que pudiera ser monopolizado (ib., p. 50). En estas ideas se encuentra el origen del concepto de cuasi-renta y que prcticamente se deduce de un estudio un poco ms a fondo de la teora de la distribucin de Ricardo, como ya haban apreciado otros economistas, por ejemplo, Bailey y Senior, autores estudiados en el Tema 16). Adems de todo o anterior, Mill tambin nos ofrece otra explicacin diferente sobre los beneficios del capital. A esta teora, al estilo de la de Ricardo (quien a

su vez se inspir en una de las varias consideraciones de Smith sobre la justificacin del beneficio) los socialistas las denominaron teoras de la explotacin, porque el beneficio del capital se atribua a la apropiacin en provecho propio del capitalista de un parte de la gran productividad del trabajo; es decir, se pagaba al obrero menos del valor de lo que contribua a la produccin. Y esto lo dice muy claro Mill (ib., p. 369): La causa de la ganancia es que el trabajo produce ms de lo preciso para su sustento, y por eso, despus de lograr sus medios de vida, los trabajadores dispondrn de una parte de su tiempo sobrante, durante el cual podrn trabajar para el capitalista. Vemos as que la ganancia surge, no por el accidente del intercambio, sino por la fuerza productiva del trabajo. La renta de la tierra. Mill prosigui con la ya clsica concepcin de la determinacin de las rentas de la tierra segn unas reglas diferentes a las que rigen en la formacin de las restantes retribuciones de los factores de la produccin. Precis que la causa de la renta de la tierra se encontraba en el monopolio ejercido sobre ella; el monopolio exista siempre que la cantidad de un bien estuviera limitada y no se pudiera aumentar libremente su oferta. Tambin, siguiendo a Ricardo, atribuye las rentas a las diferencias marginales de costes de produccin, segn la calidad de las tierras. El elemento de novedad que introduce Mill (ibdem, p. 373) es que la persona que ejerce el monopolio sobre un agente natural dispone de l con potestad exclusiva [...] por disposicin de la sociedad. As, los propietarios de tierras forman la nica clase, numerosa o importante, que tiene derecho a una parte en la distribucin de los productos por el hecho de ser dueos de algo que ni ellos ni nadie ha producido (ibdem, p. 373-374). No todas las tierras dan renta, primero, porque en casi ningn pas se explotan todas las tierras; siempre suele haber alguna sobrante. Y, segundo, porque hay tierras, de las peores, en las que slo se puede extraer la reposicin de las materias primas y el alimento de quienes las trabajan (ibdem, pp. 374 y 375). En consecuencia, se puede sentar como principio que la peor tierra que se cultive no da renta (ibdem, p. 376). Y, lo que una tierra cualquiera produce por encima de

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la tasa ordinaria de ganancia del capital es lo que la misma tierra produce en exceso de lo producido por la peor tierra en cultivo. El excedente es lo que el campesino puede pagar como renta al terrateniente (ib, p. 376). La competencia entre los agricultores es la que permite igualar las tasas ordinarias de ganancia del capital y que el resto vaya a parar a la renta.
D) TEORA DEL VALOR

declaracin teniendo en cuenta que la ltima edicin en vida de Mill fue en 1871 y que poco despus, en el mismo ao, Jevons public su Teora de economa poltica (1871), donde expone una nueva teora del valor basada en el principio de marginalidad es la afirmacin con pretensin cientfica ms profunda y rpidamente refutada, segn dice James (1959, p. 162) inspirndose en la opinin de Jevons (1871, p. 35) al respecto. Mill, con su nimo conciliador, pretendi armonizar las ideas sobre el coste de produccin y sobre la utilidad. Corrobora la opinin de otros autores sobre la existencia de alguna utilidad para que una cosa pueda tener un valor, y, adems, tambin considera que tiene que existir alguna dificultad para obtenerla, ya que un bien no alcanza precio alguno en aquellos casos en que puede obtenerse gratis sin esfuerzo 11 (Mill, 1848, p. 391). Esta dificultad se refleja en el coste de produccin y, por consiguiente, en la oferta; la utilidad se manifiesta en los deseos del consumidor que forman la demanda. La interaccin mutua de estos dos principios determina el precio que en condiciones normales no debe bajar del coste de produccin (Mill, 1848, pp. 390 y ss.). En el caso general de la competencia, la escasez relativa adquiere un papel preponderante; ste lo adquiere a travs del costo de produccin que permite al empresario resarcirse de los gastos y obtener la ganancia ordinaria (ibdem, p. 399). Tanto si las mercancas se elaboran ilimitadamente, como si no, la mutua accin de la oferta y la demanda origina fluctuaciones del precio cuya duracin no tiene que rebasar el tiempo necesario para que se materialice una modificacin de la oferta. El precio tiende a converger con el coste de produccin que determina, por tanto, un equilibrio estable. Mill (ibdem, p. 402) dice: la demanda y la oferta tienden siempre hacia un equilibrio, pero la situacin de equilibrio estable se alcanza cuando las cosas se cambian unas por otras de acuerdo con su costo de produccin, o,

La formacin de los precios es el tema que ofrece ms inters de su Libro III, sobre el cambio. El valor cobra sentido cuando es el sistema de mercado, a travs de la competencia, el procedimiento de distribuir la riqueza producida; porque si fuera la costumbre o el uso el agente distribuidor no sera necesario tener en cuenta los valores (Mill, 1848, p. 385). Por consiguiente, el cambio no es la ley fundamental de la distribucin de los productos, sino que depende de las instituciones sociales (ibdem, p. 385). Las leyes del valor no son necesarias para quienes pretenden construir un nuevo orden social. Pero si el orden de una sociedad se basa en la compra y la venta, y por este procedimiento adquieren los hombres sus medios de vida, entonces las leyes del valor son primordiales (ibdem, p. 386). Para Mill (ibdem, p. 404), ante todo, el valor es un trmino relativo: el valor de una mercanca [] significa la cantidad de otras cosas que se pueden obtener a cambio de ella. Para explicar las causas que afectan al valor de un artculo, pero no de otro pues los valores relativos no cambiaran si a la vez influyera en varios de ellos, Mill, como Malthus, adopt el principio de la oferta y la demanda como norma general en la formacin de los precios, arrinconando, en gran medida, pero no del todo, la teora del valor-trabajo que se prestaba a ser interpretada en trminos de explotacin y desarroll (ib., p. 51) el fundamento del valor en la apropiacin de los bienes que originaba as su escasez: nadie pagar nada por lo que pueda obtener gratis. La suficiencia que caracteriz a Mill le llev a declarar (ibdem, p. 386): Afortunadamente no queda nada que aclarar en las leyes del valor, ni para los escritores actuales ni para los del porvenir: la teora est completa. Aun cuando Mill slo pretenda exponer con claridad la vigente teora del valor, su rotunda

11 Muy significativo es el ejemplo que expone Mill (1848, p. 391): Pues suceder con frecuencia que algn objeto deseable pueda obtenerse gratuitamente; bastar agacharse para cogerlo; pero, no obstante, pronto se dar uno cuenta de que el recogerlo por s mismo no resulta en realidad gratuito. En ciertas selvas del Canad [...] abundan las fresas silvestres; sin embargo, tan cansada resulta la postura encorvada, [...] que todo el mundo renuncia pronto a hacerlo por s mismo y lo encomienda a manos mercenarias.

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segn la expresin que hemos usado, cuando las cosas estn a su valor natural. Ahora bien, ya antes haba dicho (ib., p. 398) que ese valor natural era un valor mnimo, que comprende el costo de produccin y la tasa ordinaria de ganancia, porque nadie invertira su capital si pierde o no gana lo que fcilmente se obtendra en otra ocupacin de su capital. En el caso de monopolio, en el que la cantidad ofrecida del bien est limitada natural o artificialmente, el valor se determina exclusivamente por la necesidad o el fuerte deseo que de l tenga el comprador (ibdem, p. 392); esta consideracin equivale a atribuir un papel preponderante a lo que hoy llamamos utilidad marginal. Pero la ley de la oferta y la demanda sigue actuando, porque el monopolista no puede subir el precio si no est dispuesto a restringir la oferta en la cuanta suficiente (ib., p. 396). Mill (ib., p. 391) da unas explicaciones que se corresponden con el principio de la utilidad marginal, que ya haba tenido algn precedente en Inglaterra (que se estudi en el Tema 17) y en concreto Mill cita a De Quincey. Adems, Mill (ibdem, pp. 394 a 396) tiene un concepto claro de la oferta y la demanda como funciones del precio, as como del concepto de elasticidad. En lo que respecta a la teora del dinero, Mill no hizo ninguna aportacin original. Bsicamente, se acogi a la teora metalista, a la neutralidad del dinero y a la teora cuantitativa estricta. En lo que a esto ltimo se refiere, expuso una ecuacin de cambios relacionando flujos, el de la totalidad de las mercancas vendidas durante el proceso y el de la cantidad de dinero multiplicada por su velocidad de circulacin; de modo que el valor del dinero es inversamente proporcional a este ltimo producto, dado un volumen de transacciones (ibdem, p. 433). Sin embargo, realiz una meritoria labor de recopilacin, perfeccionamiento y conciliacin de todos los logros alcanzados en la primera mitad del siglo XIX, segn Schumpeter (1954, p. 759).
E) LA ESTTICA Y LA DINMICA

Esttica, para Mill (1848, p. 597), es la teora que trata del conjunto de fenmenos econmicos de la sociedad, considerados en su existencia simultnea. Segn Schumpeter, sta es casi la misma definicin moderna establecida por Ragnar Frisch (Tema 30), que considera esttico a un sistema cuyas ecuaciones funcionales se desenvuelven todas en el mismo instante del tiempo, definicin que est recogida en su artculo Sobre la nocin de equilibrio y desequilibrio (1936). Dinmica es el anlisis de las fuerzas que producen un cambio, fundamentalmente a largo plazo, segn la mencin que Schumpeter (1954, p. 627) hace de la idea de Mill. Este concepto de dinmica que tuvo Mill, procedente de Comte, no coincide con el actual de Frisch (formulado en su recin citado artculo de la Review of Economic Studies) que trata de las situaciones en las que las variables econmicas se refieren de una forma esencial a diferentes momentos del tiempo. Es decir, las variables econmicas hacen especial mencin al tiempo y unas se encuentran diferidas respecto de otras. Sin embargo, a la hora de efectuar el anlisis esttico, Mill no lo realiz de acuerdo con su definicin, pues acaba confundindolo con las leyes econmicas de una sociedad estacionaria e inmutable que se alcanzar realmente en un prximo futuro. Por tanto, Mill no utiliz su anlisis para aislar unos fenmenos que se dan y se relacionan en un momento dado y extraer unas consecuencias o la explicacin de esos fenmenos. Su peculiar anlisis esttico lo combin con el dinmico (que s obedece a su definicin) en la lnea de Ricardo, pero sin visin pesimista. As, contempl unas rentas en alza, unos beneficios en baja, unos salarios que van mejorando en poder adquisitivo y una disminucin de las desigualdades sociales. La tendencia a la disminucin de la tasa de beneficio sera la causa por la que iran desapareciendo las oportunidades rentables de inversin y, al final, provocara la aparicin del estado estacionario, en el que cesaran los avances tecnolgicos y el progreso social. Para Mill este estado sera bastante confortable, porque en l no habra presin de la superpoblacin ni problema de subconsumo. Su estado estacionario no producira

Antes de Mill ya hubo autores que utilizaron un anlisis dinmico (Quesnay y Sismondi, por ejemplo), pero Mill fue el primer economista que conscientemente introdujo en el anlisis econmico los dos conceptos de esttica y dinmica.

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apresuramiento; en l no sera necesaria una lucha constante por avanzar...[ni] pisotear, empujar, dar codazos y pisarle los talones al que va delante, que son caractersticas del tipo actual de vida social (ibdem, p. 641). En dicho estado estacionario habra que tener en cuenta que la mejor situacin para la naturaleza humana es aqulla en la cual, mientras nadie es pobre, nadie desea tampoco ser ms rico ni tiene ningn motivo para temer ser rechazado por los esfuerzos de otros que quieren adelantarse (ibdem, p. 641). Para Mill (ibdem, p. 643), una situacin estacionaria del capital y de la poblacin no implica una situacin estacionaria del adelanto humano. Sera ms amplio que nunca el campo para la cultura del entendimiento y para el progreso moral y social. Evidentemente, en un estado tal los filsofos no tendran el ms mnimo inconveniente en vivir, disfrutando de los placeres intelectuales y morales; la sociedad gozara de una adecuada prosperidad y la distribucin de la renta sera ms justa.
F) LA INFLUENCIA DEL GOBIERNO

un gobierno que anulara las libertades individuales; y esto era algo que bajo ningn concepto estaba dispuesto a tolerar. La libertad, la tolerancia y la instruccin son tres principios bsicos que todo gobierno debe fomentar, pues de ello depende el bienestar y el engrandecimiento de los ciudadanos. A este respecto declar: "El valor de un Estado, a la larga, es el valor de los individuos que lo componen [...] un Estado que empequeece a sus hombres, a fin de que puedan ser ms dciles instrumentos en sus manos, aun cuando sea para fines beneficiosos, hallar que con hombres p. 259). Mill no estaba dispuesto a la renuncia de las libertades pblicas y polticas que la burguesa inglesa tena consolidadas desde haca mucho tiempo. Para conciliar estas libertades con los ideales de mejora social para los trabajadores eligi la va de las concesiones. As, en lo concerniente a las cuestiones econmicas, se desvanecen sus recelos respecto al gobierno en lo poltico e individual. En este sentido, consider que la influencia del gobierno si actuaba con eficacia (las actuaciones gubernamentales tpicamente ineficaces era el nico inconveniente que vea) poda ser muy til para lograr una ms justa distribucin de la renta. Sus principales propuestas para conseguirlo fueron: 1. Adjudicacin al estado de las plusvalas nacidas de la coyuntura social, mediante un impuesto. 2. Limitacin del derecho de herencia mediante impuestos progresivos, aunque sin menoscabo de la libertad testamentaria y de un mnimo legal, la legtima, a favor de los descendientes. En caso de muerte intestada sera el Estado el heredero, excepto por la legtima. 3. Fomento del asociacionismo voluntario (tanto de los obreros con los capitalistas como de obreros entre s) y de las cooperativas obreras. Mill puso en sus justos trminos el mbito de las actuaciones del gobierno al considerar mltiples aspectos para su intervencin, adems de los tres ya pequeos ninguna cosa grande puede ser realizada" (Mill, 1859,

Atrado desde joven por las ideas socialistas, Mill estuvo muy sensibilizado por la mejora de las condiciones y nivel de vida de los trabajadores. A efectos prcticos, sus teoras del valor y de los salarios estn encaminadas a justificar esas mejoras. No tuvo reparos en resaltar las ventajas de una sociedad ms igualitaria, en la que la produccin no fuera repartida en razn inversa al trabajo realizado para obtenerla, puesto que el producto social se distribua de forma que la mayor proporcin la reciban quienes nada haban hecho en la produccin. Sus ideas socializantes no le impidieron analizar crticamente los movimientos obreros, socialistas y comunistas. Pens que la realizacin de los ideales sociales tropezara con muchas dificultades prcticas y que mucho ms difcil sera su implantacin por la va revolucionaria. Las principales dificultades seran de direccin y gestin de la nueva sociedad; entre los dirigentes obreros no se encontraban precisamente los individuos intelectualmente ms aptos para dirigir la sociedad. Por otra parte, la viabilidad de una transformacin revolucionaria de la sociedad implicaba

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clsicos:

defensa

contra

la

violencia

exterior

Sismondi, partidarios de las crisis de superproduccin (pltoras generales debidas al subconsumo) y de la inadecuacin del ahorro y la inversin. El ncleo de la cuestin, para Say, era que todo vendedor, por el mero hecho de serlo, es un comprador, ya que, en realidad intercambia mercancas (el dinero tambin es una mercanca). Mill considera que esta idea es incuestionable, lo cual es evidente en la hiptesis del trueque y tambin en una economa dineraria, bajo su concepcin de un dinero neutral. Con estas hiptesis, no manifestadas expresamente, Mill (1848, pp. 82 a 102) al tratar los cuatro teoremas o proposiciones fundamentales del capital realiza verdaderos esfuerzos para demostrar el principio de la ley de Say, a saber, que la produccin es el elemento ms importante de la economa, y ella provee a los consumidores de los medios para sostener una demanda efectiva suficiente para retirar toda la oferta global. Se ha mencionado que Mill hace verdaderos esfuerzos, ms bien encajes de bolillos, porque dice (ibdem, p. 93) que si un producto no tiene demanda no se produce; pero su fe ciega en la ley de Say enseguida le hace decir (en la misma pgina) que un producto puede tener mucha demanda, pero de nada sirve si no hay produccin de l. A lo sumo, para lo que sirve la demanda es para orientar la produccin y en qu ramas de la industria habr ms o menos trabajadores: Lo que sostiene y emplea el trabajo productivo es el capital que se gasta para ponerlo en actividad y no la demanda de los compradores del producto acabado del trabajo. Demanda de mercancas no equivale a demanda de brazos. Aqulla determina en qu rama particular de la produccin se emplearn el trabajo y el capital, determina la direccin del trabajo, pero no el ms o el menos del trabajo en s, o del mantenimiento y el pago del trabajo(ibdem, p. 92-93). Casi no se puede comprender que un Mill que

(mantenimiento de las fuerzas armadas), defensa contra la violencia interior y el fraude (mantenimiento de las fuerzas de seguridad y de los tribunales de justicia) y fomento de infraestructuras (mantenimiento y construccin de obras pblicas). Todos los tipos de intervencin gubernamental tenan para Mill un denominador comn: el inters pblico. Mill (1848, p.681-682) clasifica las funciones del gobierno en dos clases: las necesarias y las facultativas. Estas ltimas son las que rebasan los lmites de las funciones universalmente reconocidas (ibdem, p. 686). Las necesarias abarcan para Mill un conjunto mucho ms amplio que el de las tres clsicas. Entre ellas cabe citar la regulacin de los derechos sucesorios; la administracin de bienes particulares en determinados supuestos de inters pblico o para garantizar el inters del propietario legtimo (como podra ser el caso de bienes en litigio, o en los de insolvencia judicialmente declarada); regulacin de los derechos de propiedad cuando los bienes no han sido producidos por el hombre, como es el caso de las tierras, bosques, aguas y dems riquezas naturales, todo lo cual forma la herencia comn de toda la especie humana (ibdem, p. 683); velar por el cumplimiento de los contratos y que esos no versen sobre cuestiones ilegales o degradantes para la humanidad (como venderse a s mismo o a los hijos, o que se exija una jornada laboral excesivamente larga o se pague un salario excesivamente bajo); dirimir los conflictos y disputas que surgen al margen de los actos criminales; y otras muchas ms, ya que las funciones que se admiten como de gobierno, abarcan un campo mucho ms amplio del que puede con facilidad incluirse dentro de los lmites de una definicin restrictiva (ibdem, p. 685).

8.-

MILL ANTE LA LEY DE SAY En el segundo de los Ensayos sobre algunas

expone el smil de las tijeras (ibdem, p. 50) para manifestar el sin sentido de intentar demostrar que una causa es la ms importante cuando son dos las que intervienen en un asunto; que confa en e la interaccin de la oferta y la demanda; y que establece relaciones dialcticas entre causas y efectos (ibdem, p. 45), se empecine en demostrar que es la oferta la que crea la

cuestiones no resueltas..." y en los Principios de Economa Poltica (1848, Libro III, Cap. XIV, pp. 483 y ss.), Mill intent coordinar las opiniones de Say, Ricardo y su padre con las de sus detractores, Malthus y

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demanda, cuando reconoce que, a la inversa, sin demanda no se producira una mercanca: supongamos que hay abundancia de capital para hacer terciopelo, pero no hay demanda. No se har terciopelo (ib, p 93). Una explicacin posible sea la de acudir al amor filial, ya que su padre fue el primer autor ingls que expres una tesis similar a la ley de Say: No es sino un acto de justicia a dos nombres eminentes llamar la atencin sobre el hecho de que el mrito de haber situado este asunto en forma que se pueda apreciar debidamente pertenece, sobre todo en el continente, al juicioso J. B. Say, y en este pas a Mr. [James] Mill (ibdem, p. 488-489). No obstante, la realidad es que John Stuart Mill no estaba tan incondicionalmente de acuerdo con la ley de Say; al menos, supo ver varias excepciones (eso s, sin que afectaran de forma definitiva a la ley): Primera, cuando el trabajo se sostiene, pero no se ocupa en su totalidad, una nueva demanda de algo que puede producir, tal vez estimule al trabajo as sostenido a realizar mayores esfuerzos, cuyo resultado puede ser un aumento de la riqueza, en provecho de los trabajadores mismos y de los dems. (Ibdem, p. 99) Tambin dice: Fallando as el fundamento de nuestro teorema, ste falla tambin, y al surgir la demanda de una mercanca, puede hacer aparecer empleo de esta clase sin despojar al trabajo de una cantidad equivalente de empleo en otra rama de la actividad. Aun en este caso, la demanda no acta sobre el trabajo ms que a travs del capital existente, pero ofrece un incentivo que hace que el capital ponga en movimiento una cantidad de trabajo mayor que antes (ibdem, p. 90). La segunda excepcin, [...], consiste en el conocido efecto de una ampliacin del mercado de una mercanca, que permite aumentar la divisin del trabajo y en consecuencia una distribucin ms eficaz de las fuerzas productivas de la sociedad. Esta, como la anterior, es una excepcin ms aparente que real. El trabajo no se remunera con el dinero desembolsado por el consumidor sino con el capital del productor; la demanda slo decide la forma en que se ha de emplear el capital y qu clase de trabajo ha de remunerarse; pero si se decide que la mercanca se ha de producir en gran escala, permite que con el mismo capital se

produzca mayor cantidad de la mercanca, y, de manera indirecta, siendo la causa de un aumento del capital, puede producir un aumento eventual en la remuneracin del trabajador (ibdem, p. 100). Tambin puede ocurrir algn fallo (temporal) en la ley de Say cuando ocurren las llamadas crisis comerciales en economas monetarias. Entonces (ib., p. 487), la utilizacin del dinero en los intercambios introduce una distorsin, pues disocia el momento de la venta con el de la compra por parte del vendedor; por consiguiente, la demanda de otras mercancas puede no ser inmediata, lo que en terminologa moderna se expresara diciendo que, en ese caso, existe una mayor preferencia por la liquidez. Cuando existen retardos en la demanda de otras mercancas se origina una suboferta (escasez) de dinero y se puede llegar a generalizar una situacin en la que todo el mundo quiere vender (preferencia por el dinero) y nadie quiere comprar (o desprenderse del dinero). El resultado, en efecto, es una crisis econmica, con un exceso de mercancas y un descenso de los precios. Sin embargo, Mill piensa que esa situacin, aunque pueda prolongarse por un cierto tiempo, no ser demasiado duradera y al final le seguir un periodo de intensa demanda. La interpretacin de J.S. Mill respecto a la ley de Say es muy interesante por los siguientes aspectos (segn Schumpeter, 1954, p. 689): 1. El estar de acuerdo con la ley de Say no es un impedimento para reconocer la existencia temporal de pltoras generales. 2. La Ley de Say se considera como una igualdad y no como una identidad. 3. Las consideraciones monetarias tienen una gran trascendencia en la determinacin de las magnitudes reales de la economa (aunque Mill, por lo general, considere al dinero como neutral). Este aspecto introduce en la economa monetaria moderna, donde la demanda de liquidez es equivalente a la suboferta de dinero. 4. La explicacin de Mill constituye una incipiente teora del ciclo econmico.

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