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Guerra Fra: 1947-1991 El trmino "guerra fra" fue utilizado por primera vez por el escritor espaol Don

Juan Manuel en el siglo XIV. En su acepcin moderna fue acuado por Bernard Baruch, consejero del presidente Roosevelt, quin utiliz el trmino en un debate en 1947 y fue popularizado por el editorialista Walter Lippmann. Este concepto designa esencialmente la larga y abierta rivalidad que enfrent a los Estados Unidos con la Unin Sovitica y sus respectivos aliados tras la segunda guerra mundial. Este conflicto fue la clave de las relaciones internacionales mundiales durante casi medio siglo y se libr en los frentes poltico, econmico y propagandstico, pero solo de forma muy limitada en el frente militar. El muro histrico El motivo de que la "guerra fra" no se convirtiera en "caliente" fue la aparicin del arma nuclear. Antes de la bomba, la guerra era, como afirm Clausewitz, la continuacin de la poltica por otros medios, tras Hiroshima, la confrontacin directa entre las potencias llevaba a la catstrofe general. Los crecientes arsenales nucleares que las superpotencias fueron acumulando impidieron una guerra directa que nadie hubiera ganado, sin embargo, Estados Unidos y la URSS y sus aliados utilizaron la intimidacin, la propaganda, la subversin, la guerra local mediante aliados interpuestos... Iniciada de forma clara y definitiva en 1947, tras un rpido proceso de deterioro en las relaciones de los antiguos aliados, la guerra fra alcanz su cenit en 19481953. Tras diversos perodos de distensin y enfrentamiento, la llegada de Gorbachov al poder en la URSS desencaden un proceso que culminar con la desintegracin de la URSS en 1991. La guerra fra haba concluido. Las grandes tensiones 1948-1955. La guerra fra comienza en Europa El ao 1948 constituy el primer ao de la guerra fra. El continente europeo, que an apenas haba iniciado a restaar las heridas de la guerra, fue el escenario de una importante crisis internacional. Las "Democracias Populares" La Doctrina Jdanov haba marcado el punto de no retorno en la conversin forzada de la Europa central y oriental al modelo configurado por Stalin en la URSS. Una tras otra las naciones dominadas por el Ejrcito Rojo fueron constituyndose en lo que se vino a denominar "democracias populares": partido nico, colectivizacin de la tierra, planificacin econmica centralizada, prioridad a la industria de base, persecucin de cualquier tipo de disidencia... La URSS extenda su modelo en su rea de influencia. En ese rpido proceso que dur pocos meses, el momento clave lo constituy el Golpe de Praga en febrero de 1948. El lder comunista Gottwald, con la aprobacin de Stalin, hace un llamamiento a la huelga general que se ve apoyada por "milicias de trabajadores" que frenan cualquier resistencia de las fuerzas democrticas. En pocos das, la democracia checoslovaca se vio convertida en otra "democracia popular". En los meses siguientes, la repercusin en Europa occidental del Golpe de Praga fue inmensa y aceler las medidas occidentales que precipitarn la crisis de Berln.

Mientras tanto, Stalin se encontr con un problema inesperado en su propsito de alinear frreamente a los "pases satlites" bajo la frula de Mosc. La Yugoslavia de Tito, un pas en el que las guerrillas comunistas haban expulsado a las tropas del Eje con muy escasa ayuda sovitica, practic una poltica exterior independiente que vino finalmente a chocar con la posicin del Kremlin. A la condena de la Kominform en junio de 1948, le sigue la ruptura de relaciones diplomticas de la URSS en agosto. El gobierno de Tito resisti el envite con el apoyo de una poblacin multinacional unida bajo la idea de la independencia ante Mosc. El cisma yugoslavo fue un duro golpe para Stalin y reforz sus tendencias paranoicas respecto a los dems lderes comunistas. A partir del verano de 1948, las purgas se extendieron en las filas comunistas de las nuevas "democracias populares". La crisis de Berln y la particin de Alemania La antigua capital del Reich haba sido dividida en cuatro zonas de ocupacin y se hallaba situada en el corazn de la zona de ocupacin sovitica. Las crecientes discrepancias entre los antiguos aliados hicieron de la cuestin de Berln uno de los temas claves de la guerra fra. El Golpe de Praga aceler el enfrentamiento ya iniciado anteriormente sobre la cuestin alemana. Abandonadas las negociaciones para acordar un estatus poltico comn a la Alemania ocupada tras el fracaso de la Conferencia de Londres en 1947, los representantes de EE.UU., Gran Bretaa y Francia se reunieron y alcanzaron los Acuerdos de Londres (abril-junio de 1948) para iniciar un proceso constituyente en sus zonas de ocupacin. El 18 de junio de 1948, los aliados occidentales dieron un paso ms creando una nueva moneda para sus zonas de ocupacin: el Deutschemark. Los soviticos reaccionaron aplicando una reforma en su zona en la que incluyeron a la ciudad de Berln, a la que consideraban parte integrante de la zona sovitica. Cuando los occidentales trataron de introducir el Deutschemark en sus zonas de ocupacin de Berln, las protestas soviticas se tornaron en actos: se inici el bloqueo de Berln. Mediante la interrupcin de toda comunicacin terrestre entre las zonas de ocupacin occidentales y Berln occidental, Stalin confiaba en que Berln oeste caera como una fruta madura en sus manos. La reaccin occidental sorprendi al dictador sovitico. Los norteamericanos, con una pequea ayuda britnica, organizaron un impresionante puente areo que durante once meses y mediante ms de 275.000 vuelos consigui abastecer a la poblacin sitiada. Al mismo tiempo, la Casa Blanca haca saber al Kremlin que no dudara en usar la fuerza para hacer respetar los "corredores areos" que unan Berln con la Alemania occidental. Stalin haba subestimado las posibilidades del transporte areo y la resolucin

Partisanos de Tito

Puente areo sobre Berln

occidental a hacerle frente: el 12 de mayo de 1949 levant el bloqueo de Berln. La crisis de Berln cre un sentimiento fuerte de solidaridad entre los alemanes occidentales y los norteamericanos. Esta situacin facilit la culminacin de la particin de Alemania: las tres zonas occidentales se constituyeron en la Repblica Federal de Alemania que se dot de una Ley Fundamental el 8 de mayo de 1949. Esta constitucin estableca un sistema liberal democrtico y cont con el visto bueno de las potencias occidentales. La URSS reaccion en octubre con el establecimiento en su zona de ocupacin de la Repblica Democrtica de Alemania, un estado creado siguiendo el modelo de las "democracias populares". Esta particin de Alemania era la concrecin en el corazn de Europa de la divisin bipolar del mundo: slo unos das antes, el 4 de abril de 1949, se firmaba el Washington el Tratado del Atlntico Norte que daba nacimiento a la OTAN. Un mundo bipolar. El bloque occidental. Los lazos transatlnticos Este bloque est conformado y dirigido por pases de economa capitalista con un alto nivel de desarrollo y sistemas polticos democrticos. El levantamiento de las trabas al comercio mundial patrocinado y gestionado por instancias internacionales como elFondo Monetario Internacional (FMI) o el General Agreement on Tariffs and Trade (Acuerdo general sobre comercio y aranceles, GATT) propiciaron los intercambios comerciales y monetarios, lo que evit tendencias aislacionistas. Sin embargo, la gran cuestin que va a llevar a que los Estados Unidos se lancen, contrariando sus tradiciones histricas, a la constitucin de un bloque constituido en torno a alianzas ser reforzar a una Europa Occidental, totalmente necesaria para no perder la guerra fra. La Doctrina Truman y, sobre todo, el Plan Marshall constituyeron los dos primeros pasos de la nueva postura norteamericana. La reconstruccin de las economas europeas y la consecucin de una cierta estabilidad social fueron elementos clave de la "contencin" del comunismo en Europa. El European Recovery Program, ms conocido como Plan Marshall, hizo que los Estados Unidos plantearan la necesidad de una coordinacin econmica europea. As, en 1948, naci la Organizacin Europea de Coordinacin Econmica (OECE), embrin de la futura Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE). Truman firmando el Plan Marshall La conclusin de este proceso de conformacin del bloque occidental ocurri en 1949 con la firma del Pacto Atlntico y la constitucin al ao siguiente de la OTAN, la gran alianza militar occidental. Los inicios de la construccin europea Los Estados Unidos van a jugar un papel esencial en la posguerra empujando a la Europa Occidental hacia la construccin de la unidad europea. La "idea europea" no era nueva. Ya tras la primera guerra mundial, durante el perodo de entreguerras, figuras como Coudenhove-Kalergi o estadistas como Aristide Briand defendieron un proyecto integrador que fracas estrepitosamente tras la depresin de 1929 y el ascenso de los fascismos.

Tras la segunda guerra mundial, diversas iniciativas llevaron a la adopcin de los primeros pasos concretos en el camino de la integracin. En mayo de 1948, ms de 750 figuras europeas, muchos prominentes polticos entre ellos, se reunieron en elCongreso de La Haya y en 1949 naca el Consejo de Europa. Sin embargo, fue en el bienio 1950-1951, cuando en Corea se iniciaba el primer "conflicto caliente" de la guerra fra, cuando se tomaron los principales pasos que iniciaron el proceso de integracin: la Declaracin Schuman y su inmediata consecuencia la creacin de la Comunidad Europea del Carbn y el Acero (CECA). La Europa occidental haba iniciado un camino unitario en el que la integracin econmica tena un papel esencial. La firma de los Tratados de Roma en 1957 y el nacimiento de la Comunidad Econmica Europea ser el siguiente y decisivo paso. Una red mundial de alianzas La guerra fra y la experiencia histrica del perodo de entreguerras llevaron a los Estados Unidos a dar un giro histrico en su tradicional aislacionismo. Ms all de los lazos trasatlnticos con la Europa Occidental, la Secretara de Estado norteamericana se lanz a la construccin de una serie de alianzas internacionales que consolidaran al bloque occidental: Ya en tiempos de Truman se firm en 1947 el Tratado de Ro con veinte pases latinoamericanos. Esta iniciativa concluy en 1948 con la fundacin de la Organizacin de Estados Americanos (OEA). Esta institucin ha estado siempre basada en un desequilibrio de fuerza patente entre la potencia norteamericana y el resto de los pases del continente. La guerra de Corea llev en 1951 a la constitucin de una alianza militar en el Pacfico: el ANZUS (Australia, New Zealand, United States) y la firma del Tratado de San Francisco con Japn, antiguo enemigo con el que EE.UU. conclua un tratado de defensa. El presidente Eisenhower y su Secretario de Estado Foster Dulles completaron y sistematizaron la red de alianzas occidental: en 1954 naci laSEATO (siglas en ingls para la Organizacin del Tratado de Asia del Sureste) con Gran Bretaa, Francia, Australia, Nueva Zelandia, Filipinas, Tailandia y Pakistn; en 1955 se firm el Pacto de Bagdad, alianza de seguridad en el Prximo Oriente en el que agrupaban Guerra de Corea Gran Bretaa, Turqua, Irak, Pakistn e Irn. Al retirarse de la alianza Irak en 1959, este pacto se transform en el CENTO (siglas en ingls para la Organizacin del Tratado del Centro). La Descolonizacin y el Movimiento de los No Alineados. La crisis de los Imperios coloniales. El nacimiento de los nacionalismos La Gran Guerra abri el camino para el despertar de los pueblos colonizados. Las nuevas elites indgenas, educadas en Occidente e impregnadas de las ideas de democracia y libertad y a la vez excluidas de los cargos administrativos y polticos, formarn los cuadros de los primeros grupos nacionalistas. Esta naciente idea nacional estar representada en diferentes figuras que jugarn el papel de smbolos: Gandhi, en la India, apelar a la conciencia religiosa hind; Burguiba, en Tnez, se inspirar en el laicismo transformador de Kemal Ataturk; mientras que Ho Chi Minh en Vietnam plantear la revolucin comunista junto a la emancipacin nacional.

La modernizacin econmica infraestructuras, hospitales, escuelas que llevaron las metrpolis a las colonias tuvo un doble resultado contradictorio, de progreso y de desequilibrio. Los adelantos mdicos, unidos al mantenimiento de una alta tasa de natalidad, provocaron en el perodo de entreguerras el inicio de la explosin demogrfica. Este aumento de la poblacin se produjo en sociedades que no experimentaron un crecimiento econmico significativo. Paro en el campo y hacinamiento en las ciudades fueron los resultados de una sociedad dislocada en la que el descontento social fue pronto aprovechado por losnacionalismos anticolonialistas. El efecto de la Segunda Guerra Mundial El conflicto blico trajo una fuerte aceleracin al proceso de crisis de los sistemas coloniales. Los factores que lo explican son varios: La rpida derrota de Francia, Blgica y Holanda supuso un fuerte desprestigio de las metrpolis en sus respectivos imperios coloniales. Tambin el imperialismo ingls derrotado en gran parte de Asia sufri una situacin parecida. Las potencias del Eje trataron, evidentemente, de aprovecharse de esta situacin. El ejemplo ms claro es la apelacin que los japoneses hicieron a los pueblos que conquistaron para unirse y rebelarse contra el dominio de los blancos europeos. El Reino Unido y la Francia Libre enrolaron en sus ejrcitos a muchos habitantes de las colonias. Un ejemplo lo constituye los ms de dos millones de hindes que fueron movilizados por el Imperio Britnico, o la mayoritaria presencia de magrebes en el ejrcito francs que luch en Italia junto a los Aliados. La sangre derramada legitim las reivindicaciones de los pueblos colonizados. Las dos grandes superpotencias surgidas de la guerra, EE.UU. y la URSS, defendan posturas anticolonialistas e impulsaron su proceso de emancipacin. Los norteamericanos, adems de recordar su propio origen nacional, apoyaron la apertura de mercados para sus capitales y productos y el consiguiente fin de las trabas coloniales. Los soviticos lo hicieron desde su propia ideologa anticapitalista y antiimperialista. El acuerdo de las dos superpotencias, al que pronto se fue uniendo el voto de los pases que iban naciendo en el proceso de descolonizacin, hizo que la ONU jugara un papel impulsor del proceso descolonizador. Los modelos de descolonizacin Podemos distinguir diversos tipos de descolonizacin, atendiendo a dos variables. Con respecto a la violencia del proceso nos encontramos con: Descolonizacin sin guerra de independencia. Fue el caso cuando las metrpolis comprendieron la inutilidad de resistirse a un proceso histrico ineludible. La ausencia de guerra no implica que no hubiera disturbios importantes, como fue el caso de Marruecos o Tnez, o de gravsimos conflictos o guerras civiles entre comunidades indgenas rivales, como sucedi en la India entre hindes y musulmanes. Descolonizacin con guerra de independencia. Cuando la metrpoli se neg a aceptar el cambio. Los ejemplos ms claros fueron en Argelia e Indochina en el Imperio francs y en Indonesia en el holands.

Gandhi

Si tenemos en cuenta los dos grandes imperios coloniales, podemos distinguir entre: Descolonizacin a la francesa. Tras la humillacin de 1940, Francia no estaba preparada para aceptar lo que se vea como una nueva derrota. Pese a que en 1946 sustituy el trmino "imperio" por el de Unin Francesa, el gobierno de Pars trat de retener por la fuerza el imperio lo que dio lugar a un proceso descolonizador traumtico.

Soldados franceses en Indochina

Descolonizacin a la inglesa. Sin el sentimiento de frustracin francs, con cierta experiencia descolonizadora en el perodo de entreguerras (los "Dominios" en Irak y Egipto), y con la creacin de la Commonwealth en 1931 como frmula para mantener lazos con las antiguas colonias, el modelo ingls fue menos traumtico. No obstante, en algunos casos el proceso descolonizador fue un absoluto fracaso, dejando tras de s guerras entre poblaciones enfrentadas que han continuado hasta el siglo XXI. Es el caso de hindes y musulmanes en la antigua colonia de la India, hoy prolongado en el conflicto entre India y Pakistn; y, sobre todo, el caso de la colonia de Palestina, origen del largo y sangriento conflicto de Oriente Medio. La Coexistencia Pacfica 1955-1962. La "coexistencia pacfica" de Kruschev La muerte de Stalin el 5 de marzo de 1953 abri una nueva fase en la historia de las relaciones internacionales. Tras un complejo proceso sucesorio, Kruschev consigui asentarse en el poder del Kremlin, muy especialmente tras eliminar a Beria, jefe del aparato represivo estalinista, en junio de 1953. El nuevo lder sovitico lanza una nueva poltica exterior que va a denominar coexistencia pacfica. Este nuevo concepto significaba bsicamente que la URSS no solo negaba el recurso a las armas para extender la revolucin comunista por el mundo, sino que rechazaba la idea de que la guerra con el capitalismo era inevitable. El bloque comunista, que en ese momento ya se vea lo suficientemente fuerte para disuadir al adversario de un posible ataque, concentrara en el futuro todas sus fuerzas en la competicin pacfica con el Oeste. Kruschev y Kennedy La realidad de la poltica sovitica no fue, sin embargo, tan pacfica. Como veremos, Mosc no dud en tomar medidas, en algn caso arriesgadas, que pusieron en grave peligro la paz mundial. La reaccin norteamericana: la doctrina de las "represalias masivas" La visin de Washington no se vio muy influida por la nueva poltica del Kremlin. En los Estados Unidos primaba una situacin de inseguridad propiciada por el acceso de la URSS al arma atmica y sus ensayos con misiles intercontinentales. El lanzamiento del Sputnik en 1957, el primer satlite, al espacio por los soviticos, vino a reforzar ese sentimiento. El candidato norteamericano Eisenhower haba criticado duramente la poltica de "contencin" de Truman y Foster Dulles, el que luego sera su Secretario de Estado, haba propuesto durante la campaa electoral de 1952 el roll back, el hacer retroceder a los Soviticos a sus posiciones de partida.

Tras el triunfo republicano, la nueva administracin afirm lo que se vino a denominar la doctrina de las "represalias masivas". Washington amenazaba a la URSS con el uso masivo del arma nuclear en el caso de que adoptara una poltica exterior muy agresiva. Afortunadamente, como los hechos vinieron pronto a confirmar, la poltica exterior norteamericana fue mucho ms moderada. Algunos historiadores hablan de una poltica de "contencin" reforzada para subrayar la continuidad que hubo ente la diplomacia de Truman y la de Eisenhower. En definitiva, se iniciaba un nuevo perodo en el que las palabras una vez ms no correspondan exactamente con los hechos. Ni la poltica exterior sovitica fue tan pacfica, ni la norteamericana fue tan belicosa. El deshielo 1953-1956 Sputnik I Ms all de las formulaciones de la poltica exterior de las grandes potencias, la muerte de Stalin abri un perodo en el que aparecieron signos de distensin entre Mosc y Washington: la firma del Armisticio en Panmunjong en 1953, que pona fin a la guerra de Corea, los acuerdos de Ginebra que ponan fin a la guerra de Indochinaen 1954, la reconciliacin entre la URSS y Yugoslavia que culmin con la visita de Kruschev a Tito en 1955 o la firma del Tratado de Paz con Austria en 1955, que signific la evacuacin de las tropas de ocupacin y su neutralizacin. Estos signos de distensin no impidieron que las superpotencias afirmaran, de forma brutal si era necesario, su hegemona en sus respectivas reas de influencia. La brutal represin de las protestas obreras en Berln y Alemania oriental en 1953 por parte del ejrcito sovitico de ocupacin o las intervenciones de la CIA para derrocar por la fuerza los gobiernos progresistas de Mossadegh en Irn en 1953 o Arbenz en Guatemalaen 1954, muestran bien a las claras la complejidad de la nueva fase de las relaciones internacionales. No debemos olvidar tampoco que en 1954 la Repblica Federal de Alemania se rearmaba e ingresaba en la OTAN y que, como contestacin, la URSS y las "democracias populares" fundaban en 1955 el Pacto de Varsovia. La Distensin 1962-1975. La distensin entre las superpotencias Cules fueron las razones que llevaron a los Esatdos Unidos y la Unin Sovitica a adentrarse en un perodo de relativa distensin en sus relaciones? Esencialmente podemos sealar tres motivos: Jacobo Arbenz, presidente de Guatemala en 1954

La crisis de los misiles en Cuba en 1962 hizo tomar conciencia a las superpotencias del peligro mortal de la posesin y multiplicacin de su arsenal nuclear. Las dos superpotencias consideraron por diferentes motivos que una relajacin de las tensiones favoreca sus objetivos a largo plazo. Podemos hablar en ese sentido de la distensin como un medio para obtener los fines a largo plazo de cada superpotencia. Ambas potencias atravesaron un perodo de contestacin en sus respectivos bloques. La URSS, debilitada por el conflicto chino-sovitico, tuvo que hacer frente entre otros conflictos a la Primavera de Praga en

Checoslovaquia. EE.UU. vio cmo la Unin Europea se consolidaba como una potencia econmica y cmo en el seno de la OTAN surgi la disidencia concretada en la Francia de De Gaulle. Los acuerdos Este-Oeste. El telfono rojo Uno de los elementos ms clebres de la nueva situacin fue el establecimiento de lo que se vino a denominar el "telfono rojo" entre la Casa Blanca y el Kremlin en septiembre de 1963. Era una consecuencia de la crisis de los misiles en Cuba y de la necesidad de establecer una comunicacin directa entre Washington y Mosc que pudiera frenar una crisis antes de que se produjera una escalada en la tensin. La paridad nuclear Esta nueva relacin no supuso en absoluto el fin de la carrera armamentista. Los estados Unidos haban quedado conmocionados a fines de los cincuenta por el liderazgo sovitico en la "carrera del espacio": el lanzamiento del Sputnik fue un verdadero aldabonazo en la conciencia de seguridad norteamericana. Gorvachov y Reagan Nada ms llegar al poder, Kennedy lanz el programa "Apollo" para recuperar el retraso acumulado en el terreno de los ingenios balsticos ("Missile gap"). Los norteamericanos pronto sobrepasaron a la URSS en ese terreno, en 1963 haba quinientos misiles intercontinentales norteamericanos por cada cien soviticos, y consiguieron poner al primer hombre en la luna en 1969. Sin embargo, la guerra de Vietnam hizo que los Estados Unidos consagraran su gasto militar en otra direccin lo que permiti que la URSS recuperara el terreno perdido. En 1971 se haba establecido la paridad nuclear. Los acuerdos de control armamentista Los sucesores de Kennedy y Kruschev continuarn la poltica de distensin. Tras el asesinato de Kennedy en 1963, el demcrata Lyndon B. Johnson y el republicano Richard Nixon, elegido en 1968. dirigirn la poltica norteamericana; en la URSS, tras la destitucin de Kruschev en 1964, motivada parcialmente por sus fracasos en poltica exterior, Leonid Breznev dirigir la potencia sovitica. En 1968, EE.UU., la URSS y el Reino Unido firmaron el Tratado de no proliferacin de armas atmicas, tratado al que no se unieron las otras dos potencias nucleares: China y Francia. Lo que an fue ms importante, en 1969 se iniciaron negociaciones sobre limitacin de armas estratgicas (SALT - Strategic Arms Limitation Talks), que finalmente llevaron a la firma en Mosc del Acuerdo SALT I. Este tratado pona lmite a la construccin de armamentos estratgicos, y fijaba un nmero para los misiles intercontinentales (ICBM) y los lanzadores de misiles instalados en submarinos (SLBM) que posean la URSS y los EE.UU. Tambin prcticamente prohiba el establecimiento de sistemas de defensa antimisiles.

Era el mayor ejemplo, llevado al absurdo, del "equilibrio del terror": la nica forma de mantener la paz era que ninguna de las superpotencias se sintiera segura. La "mutua destruccin asegurada" era la nica forma de impedir el conflicto. El desarrollo del comercio entre los bloques Este desarrollo comercial parti de la situacin de debilidad sovitica. La URSS necesitaba importar tecnologa occidental y, a la vez, necesitaba comprar cereales norteamericanos para garantizar la alimentacin de su poblacin. La crisis de la agricultura sovitica era de tal calibre que necesitaba del grano de su enemigo para que su poblacin no pasara hambre! Por supuesto, estas exportaciones cayeron como del cielo a unos agricultores norteamericanos que tenan crecientes dificultades para vender sus productos en el mercado mundial. La nueva Guerra Fra 1975-1985. El fin de la distensin No hay acuerdo entre los historiadores en sealar un nico factor como el detonante que provoc el fin de la poca de distensin y el inicio de un nuevo perodo de recrudecimiento de la guerra fra. Aunque el ao 1975 es a menudo sealado como el inicio de este nuevo perodo de tensin, paradjicamente ese ao tuvo lugar uno de los smbolos de la distensin: la Conferencia de Seguridad y Cooperacin en Europa celebrada en Helsinki. El Acta de Helsinki signific el reconocimiento de fronteras, el estrechamiento de la cooperacin econmica y vagos compromisos de respeto de los derechos humanos. Sin embargo, la desconfianza creada tras la Guerra del Yom Kippur en 1973, la crisis econmica internacional de ese mismo ao, el escndalo Watergate en 1974 o la derrota norteamericana en Vietnam en 1975 crearon una dinmica favorable a una nueva expansin sovitica que inmediatamente agudiz la tensin internacional. Los avances soviticos El ltimo perodo en la direccin sovitica de un anciano Leonid Breznev va a ser testigo de una engaosa expansin sovitica. En el Extremo Oriente, las victorias de los comunistas vietnamitas en 1975, unificando Vietnam bajo un gobierno comunista, y en 1978, conquistando la Kampuchea (Camboya) de los Khmers rojos hicieron que la URSS y su aliado Vietnam fueran los nicos beneficiarios de la nueva situacin en Indochina. Por un lado, los Estados Unidos perdieron toda su influencia en la regin, mientras que, por otro lado, el gobierno chino perda el gobierno aliado de Pol Pot en Camboya.

Vietnam

En Amrica Central, la revolucin sandinista derrocaba al dictador pro norteamericano Somoza en 1979. Se estableca as en Nicaragua, en una regin que EE.UU. siempre haba considerado de su completa influencia, un rgimen revolucionario que contaba con el apoyo de Mosc y la Habana. En frica fue donde tuvo lugar una ms rpida expansin sovitica. En 1974, en Etiopa, uno de los pases ms pobres del mundo, se produce una revolucin que derroca la monarqua y que llevar a su lder Mengitsu a instalar en 1977 un rgimen que se proclama marxista y

Guerrilla en Centroamrica aliado de la URSS.

Tras la "revolucin de los claveles" en Portugal, en 1975 sus antiguas colonias africanas acceden a la independencia. En el marco de guerras civiles se instauran en Angola y Mozambique regmenes revolucionarios y favorables a los soviticos. En la guerra angolea, la Cuba de Fidel Castro enva tropas que lucharn contra las incursiones del ejrcito sudafricano que apoyaba al contendiente anticomunista. El momento clave: la invasin sovitica de Afganistn en 1979 Este pobre pas, que durante el siglo XIX haba sido terreno de disputa del imperialismo ruso y el ingls, volvi en los aos setenta a convertirse en un territorio clave en las relaciones internacionales. A partir del derrocamiento del rey Zaher Shah en 1973 se abri un perodo de inestabilidad en el que finalmente se disputaron el poder diversas facciones comunistas enfrentadas a su vez con guerrillas islmicas. Mosc decide intervenir para imponer un gobierno que garantizase el orden y mantuviera al pas en la esfera de influencia sovitica: el 24 de diciembre de 1979 las tropas soviticas invaden el pas, se iniciaba la guerra de Afganistn. La reaccin occidental fue inmediata. Considerando que la anexin de Afganistn llevaba la influencia sovitica ms all del territorio tradicional del Pacto de Varsovia, Estados Unidos y sus aliados organizan inmediatamente la contraofensiva. La ONU y los Pases No Alineados condenaron la invasin y la Casa Blanca, junto a otra serie de medidas destinadas a frenar el expansionismo del Kremlin, decidi ayudar a la guerrilla islmica que se enfrentaba a las tropas soviticas. Tanques soviticos destruidos en Afganistn La invasin sovitica de Afganistn y la consiguiente reaccin occidental desencaden un nuevo perodo de tensin internacional tras la poca de la distensin: una nueva guerra fra.