Guerra Civil en Sierra Leona (1990) Todavía, en términos prácticos, continúa la guerra civil que ya comenzó en Sierra Leona

hace tiempo. Desde 1991, el país viene sufriendo guerra, terror y una profunda crisis humanitaria , implacable, que lo han dejado devastado. La guerra ha dado un vuelco totalmente drástico a la producción agrícola, ha reducido los ingresos que el gobierno venía obteniendo de la minería y ha conllevado la destrucción de centenares de escuelas, centros sanitarios y recursos administrativos. Más de la mitad de la población, estimada en 4,5 millones, se ha visto obligada a desplazarse. Entre 20.000 y 75.000 personas han sido asesinadas y varios millares mutilados. Los desplazamientos de la población, la fuga de intelectuales y la destrucción de escuelas ha exacerbado la crisis educativa en el país, que tiene un índice de alfabetización de aproximadamente un 20 por ciento. El Frente de Unión Revolucionaria (RUF), conducido por Foday Sankoh, ha desarrollado una escalonada capacidad para la brutalidad. En mayo del 2000, el RUF volcó un frágil proceso de paz y hundió al país nuevamente dentro de la guerra. Sankoh fue capturado el 17 de mayo, pero éste hecho no ha evitado que el RUF continúe con sus acciones de lucha y terror. Se ha documentado bastante bien que el RUF está utilizando tácticas de terror como violación, tortura y mutilación totales de civiles, abducción de niños para convertirlos en soldados ó esclavos sexuales y la intimidación masiva. Y lo peor de todo es que los motivos de toda esta barbarie no parecen ser otros que el control por los diamantes de Sierra Leona. La guerra en Sierra Leona está realizándose no por motivos ideológicos, sino únicamente económicos. ¿Por qué explotó la guerra en Sierra Leona? Antes de la guerra, la corrupción y la mala gestión en el sector de los diamantes eran unas de las razones principales por las que Sierra Leona se convirtió, según la ONU, en el país más pobre del mundo. Con la ruptura de las estructuras estatales y la supresión efectiva de la oposición, se abrieron amplias posibilidades para el tráfico de armas, munición y drogas, erosionando asó la seguridad de nacional/regional y facilitando el crimen dentro del país y entre Sierra Leona y Liberia e incluso Guinea. A pesar de la madurez interna, la brutal guerra civil que estaba generándose en la vecina Liberia desempeñó realmente un papel importante en el brote de lucha. Charles Taylor ahora presidente de Liberia, entonces líder sin escrúpulos de una de las partes participantes en la guerra civil de Liberia - patrocinó el RUF como medio para desestabilizar Sierra Leona. El principal motivo de esa ayuda se debía al hecho de que Sierra Leona era entonces una base para la fuerza de pacificación del oeste de África, ECOMOG, que intentaba evitar que Taylor consiguiese el poder de Liberia. De este modo, Taylor pactó con el gobierno de Burkina Faso para conseguir la ayuda de mercenarios burkinabes a los que pagó con diamantes de Sierra Leona. ¿Cómo y cuándo comenzó la guerra? El RUF lanzó su primera campaña en el este de Kailahun (Sierra Leone), marchando desde Liberia en marzo de 1991. Sankoh era el jefe

los rebeldes eran rápidos en demostrar su brutalidad. después de una serie de acciones de protesta bajo gobierno de Jerry Rawlings. el RUF se define como un movimiento de la oposición pisoteado por la clase política y corrupta del país. llegó a provocar una fuerte impresión entre los radicales jóvenes. El reclutamiento forzado de niños era también una característica de la estrategia rebelde ya desde los comienzos. algo legítimo. así como para matar a sus padres y vecinos. En 1990. Los intelectuales en el RUF se opusieron a los métodos que eran utilizados. Francis Kai-Kai. y forzados a cometer atrocidades. El líder rebelde Sankoh era." Un informe de este año de Partnership África Canadá (CAP) sobre la conexión entre el contrabando de diamantes y la guerra. el que se encargaba en Sierra Leona de reclutar a los que serían luego los revolucionarios. que fueron llevados a Libia para un entrenamiento militar. conducido por Foday Sankoh. Según IRIN..militar del RUF. Según el escritor sierraleonés Abdul Koroma. decapitando a los líderes y exhibiendo sus cabezas con estacas. viajó a Liberia con el NPFL/RUF y causó una excepcional impresión a Charles Taylor.. pero la mayoría de sus discursos a los aldeanos eran en francés. los habían eliminado. APP). Sankoh dijo en una declaración en marzo del 2000: " aprovechamos el momento de 1991 para hacer frente al desafío de contradecir los planes infames que el partido había esperado realizar al atrincherarse en el poder. El investigador Paul Richards de la universidad de Oxford señala que los burkinabes intentaron algún tipo de politización. Entre las víctimas estaban Kanu y Mansaray ¿Qué es el RUF? El RUF es el Frente de Unión Revolucionario de Sierra Leona (RUF). José Momoh. Un fotógrafo anterior del ejército fue encarcelado en 1971 por seis años por su participación en un golpe de estado fallido. de . contra las bases del APP en el norte. Directo y carismático. Sankoh estaba encargado de tener un profundo cuidado con el Partido de toda la gente de Steven (Steven's All People's Party. A pesar de sus ataques brutales contra civiles. comenzó así a patrocinar el RUF. decía así: " solamente una pequeña parte de la gente joven de Sierra Leona participó en la formación del RUF por su propia voluntad. narcotizados. había en el sureste un reclutamiento. que incluyó entre sus filas a miembros del NPFL y Burkinabes. La extensa mayoría fueron los niños secuestrados. Acciones dirigidas por intelectuales como Abu Kanu y Rashid Mansaray. mientras que Sankoh asumió el control del movimiento. desde el principio. de Charles Taylor (NPFL). para ser combatientes del Frente Patriótico Nacional de Liberia. Académicos sierraleoneses discuten que en un primer momento podría tener un origen político legítimo basado en la oposición estudiantil al régimen represivo y corrupto de partido único de Siaka Stevens (1968-85). según la agencia de información IRIN. en si intento de desetabilizar Sierra leona. Al ser liberado. se conectó con los círculos radicales y llegó como eventual a Libia. pero ya durante el primer año de rebelión." También fueron secuestradas las jóvenes para ser esclavas sexuales. Taylor. En los primeros días del RUF. Momoh comenzó a reintroducir la democracia pluripartidista. En 1990. Estudiantes radicales y conferenciantes de universidades fueron capturados a finales de los años 80. Numerosos informes sobre derechos humanos señalan las técnicas de terror utilizadas para inculcar a los niños lealtad. según IRIN. entonces conducido por el sucesor de Steven.

¿Cómo es la situación para los civiles? La población civil de Sierra Leona parece ser el principal objetivo de las acciones de terror del RUF. durante años. el RUF comenzó una acción ofensiva en la región de Masiaka. La distinción entre el ejército y el RUF desapareció virtualmente en el golpe de estado de 1998. alrededor del 14 de mayo. Incluso los comandantes mayores del RUF rondan solamente los 20 y pocos más años. ¿Qué están haciendo las fuerzas del gobierno? Los sucesivos gobiernos han reclutado a la " juventud enajenada " de la misma forma que el RUF. a quien le interesaban más los diamantes que la propia lucha con los rebeldes. nosotros estamos aquí para destruirlos. A principios de mayo del 2000. algunas unidades del AFRC/RUF cometieron atrocidades horrendas contra la población civil. Los combatientes del RUF han mantenido su refrán de " puesto que los civiles no están con nosotros. Un ejército mal equipado y entrenado comenzó a reclutar y a armar a "simpatizantes". En 1994. los jóvenes oficiales conducidos por el capitán Valentine Strasser (26) le derrocaron. la coalición inestable del gobierno podría derrumbarse y sus mal provistas fuerzas darían de nuevo lugar al ataque contra la población civil. tambíen llamados Sobels (soldados rebeldes). el RUF cometió . En una brutal ocupación de los suburbios del este de la ciudad durante dos semanas. precisa que muchos niños secuestrados y abducidos hace ya mucho tiempo y que han luchado tanto. las comunidades locales eran atacadas por las juventudes violentas del RUF o por los soldados traidores. ahora ya no recuerdan ni de dónde vienen ni por qué luchan. En la renovada guerra civil la principal preocupación es que reclutarán a más niños. pero atacó la capital en enero de 1999. El RUF y las fuerzas del gobierno son culpables de usar a niños soldados. Entre ellos. La ineficacia del gobierno para defender las comunidades locales condujo en 1993 a la llegada al poder de Kamajor (milicia tradicional de los cazadores) en el sur. que luchó apoyando al gobierno. En 1992. Los refuerzos de las Naciones Unidas y las tropas británicas y una contraofensiva de las milicias gobierno-aliadas repelieron a rebeldes del RUF del área de Masiaka. cuando el Consejo Revolucionario de las Fuerzas Armadas (AFRC) invitó al RUF a formar gobierno. En el conflicto actual. algunos de ellos niños. muchos de los "oficiales" del RUF fueron algunos de estos niños secuestrados. " según informa Human Rights Watch. El terror ha sido masivo. cuando las zonas rurales ya habían sido invadidas por el vandalismo. según un informe de IRIN. Durante la larga semana de ocupación del área. El AFRC/RUF fue eliminado de Freetown por las tropas nigerianas después de nueve meses en el poder. La milicia también utilizó a niños soldados. y todo está bien documentado. el AFRC se ha reunido cara a cara con el gobierno de Kabbah.la Comisión para el Desarme y la Reintegración del gobierno. y si el conflicto continúa mucho más tiempo. Momoh dobló el número de efectivos del ejército para defenderse de la amenaza del RUF. recogiendo a reclutas de ghetos urbanos. En 1991. Algunos de los tenientes de Strasser contaban con solamente 21 años de edad. Las áreas del país productoras de diamantes en el sur y este fueron ocupadas por el RUF. a los que no podía pagar.

director ejecutivo de la División de África de la Protección de los Derechos Humanos. durante la primera mitad de julio. desestabilizando el país durante tres décadas. Un centro de alimentación mantenido por una organización internacional de la ayuda recibió a unos 170 adultos y 500 niños seriamente subalimentados. MSF advirtió sobre la situación crítica de unas 9. . ya desde los primeros años del conflicto armado. que es la forma más contagiosa de diarrea y puede conducir a las epidemias. El 85% de la producción de diamantes en Sierra Leona se estima que pasará como contrabando fuera del país. demanda Peter Takirambudde. En sólo dos clínicas sanitarias. principalmente a través de Liberia. saqueo. beneficiándose así el RUF." El comercio de las áreas ocupadas por las fuerzas rebeldes. Cinco de los 10 enfermos analizados fueron diagnosticados como tipo 1 de Shigella. señala el informe. así como violar a las niñas. Mientras. Además el RUF está incorporando a sus filas a muchos de los niños soldados que ya considera suficientemente entrenados.actos bien documentados de asesinato.o aún la causa principal de la guerra civil. La desnutrición es también un problema serio. y abducción contra la población civil.000 personas. "La economía tradicional. MSF ha visto un ascenso en el número de pacientes con diarrea sanguínea. muchos de los cuales se deshidratan seriamente. En julio del 2000 Médicos Sin Fronteras (MSF) advirtió de una crisis sanitaria en distintas zonas de Sierra Leona. de hecho. indicando la aparición de una crisis total sanitaria. Las mujeres en áreas controladas por el RUF corren el riesgo constante de ser secuestradas y violadas. " El RUF apunta específicamente hacia niños para reclutarlos como soldados. Los diamantes. para trabajos forzados y explotarlos sexualmente". situando al país en el último lugar en el Indice de Desarrollo Humano (UNDP)". continúan secuestrando a muchos otros niños para transportar el equipo militar y las mercancías saqueadas. mutilación. han aportado el combustible al conflicto de Sierra Leona. violación. Un informe de Partnership África Canadá precisa que otros países que han hecho frente a los mismos problemas sociales y políticos que Sierra Leona no ha degenerado en tales niveles de la violencia. robando su patrimonio y robando una generación entera de niños. durante dos semanas en julio del 2000 ¿Cuál es el papel de diamantes en el conflicto? El consejo de la seguridad de la ONU decidía el 5 de julio del 2000que " todos los estados prohibirán la importación directa o indirecta de diamantes de Sierra Leona. especialmente entre los desplazados. La situación humanitaria general también ha empeorado durante el 2000 debido al gran número de desplazados (más de la mitad de la población) y a la carencia de alimentos. es la fuente principal del financiamiento de la guerra civil . dicen la mayoría de los analistas. la ciencia política y la historia militar no ayudan a explicar el conflicto de Sierra Leona. "Los niños hacen frente a algunos de los abusos más graves de esta guerra en las manos del RUF". ropa. El RUF tiene una larga tradición de usar a soldados niños. "Solamente la oportunidad económica presentada tras la desaparición de las leyes y el orden podría sostener violencia en los niveles a los que se ha llegado en Sierra Leona desde 1991". medicinas básicas e higiene.

El embargo de la ONU sobre los diamantes de Sierra Leona es la reacción del mundo a las acciones brutales del RUF.000 y 150. .5 millones de quilates a Bélgica entre 1995 y 1997. Médicos Sin Fronteras y Human Rights Watch. Las recomendaciones incluían: . Partnership África Canadá.suspensión de Liberia dentro de ECOWAS. El papel de los países vecinos. . por lo tanto.000 quilates.designación de Liberia como patrocinador del terrorismo e imposición de amplias sanciones. . irá a la raíz del conflicto en Sierra Leona. La capacidad minera anual en el país vecino de Liberia se estima entre 100." Sin embargo. parece vital Así. ya que la mayoría del comercio fue blanqueado a través de intermediarios. se recomendaba aplicar una presión más fuerte en Liberia a Charles Taylor. El gobierno sierroleonés había impulsado el embargo y su embajador en la ONU. el gobierno registró las exportaciones de solamente 8. donde la pequeña industria del diamante fue cerrada a mediados de los años ochenta. el consejo de seguridad de la ONU. por lo tanto. Ibrahim M. más tarde añadía que "con la esta resolución.000 quilates de exportaciones de Sierra Leona. así como vigilar a Liberia. La mayoría de comercio del diamante de Sierra Leona es controlado por el RUF. El comercio del diamante de los rebeldes del RUF está pasando ya a través de los canales establecidos en países vecinos.refuerzo de las medidas de embargo y control de la ONU.En 1960. Embargos anteriores en el comercio lucrativo del diamante por las fuerzas rebeldes de UNITA en Angola no tuvieron demasiado efecto.500 quilates. .la identificación y de los funcionarios de Liberia que se están beneficiando con sus negocios con Sierra Leona. la producción oficial de diamantes llegó a ser de dos millones de quilates. pero el Alto Consejo del Diamante de Bélgica (HRD) . por primera vez.la consideración de una prohibición internacional a Liberia en cuestiones de envíos. se teme que será difícil hacer cumplir el embargo. y éste consigue ni tener que registrarlo como una exportación de Sierra Leona. El informe de PAC agrega que Costa de Marfil. en un informe de Partnership África Canadá de julio del 2000. parece que dependerá más de la intención de los países vecinos de no seguir ayudando a este encubrimiento. .el centro mundial para el control de los diamantes . Sin embargo. Kamara. exportó al parecer un promedio de más de 1. Fuentes: Basado en IRIN (Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU). La aplicación del embargo. En 1998. pero el HRD recibió un promedio anual de aproximadamente seis millones de quilates del país. no se decidió ninguna medida a tomar contra estos países por el consejo de la seguridad de la ONU.registró 777.

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