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Guerra Civil en Sierra Leona

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Guerra Civil en Sierra Leona (1990) Todavía, en términos prácticos, continúa la guerra civil que ya comenzó en Sierra Leona

hace tiempo. Desde 1991, el país viene sufriendo guerra, terror y una profunda crisis humanitaria , implacable, que lo han dejado devastado. La guerra ha dado un vuelco totalmente drástico a la producción agrícola, ha reducido los ingresos que el gobierno venía obteniendo de la minería y ha conllevado la destrucción de centenares de escuelas, centros sanitarios y recursos administrativos. Más de la mitad de la población, estimada en 4,5 millones, se ha visto obligada a desplazarse. Entre 20.000 y 75.000 personas han sido asesinadas y varios millares mutilados. Los desplazamientos de la población, la fuga de intelectuales y la destrucción de escuelas ha exacerbado la crisis educativa en el país, que tiene un índice de alfabetización de aproximadamente un 20 por ciento. El Frente de Unión Revolucionaria (RUF), conducido por Foday Sankoh, ha desarrollado una escalonada capacidad para la brutalidad. En mayo del 2000, el RUF volcó un frágil proceso de paz y hundió al país nuevamente dentro de la guerra. Sankoh fue capturado el 17 de mayo, pero éste hecho no ha evitado que el RUF continúe con sus acciones de lucha y terror. Se ha documentado bastante bien que el RUF está utilizando tácticas de terror como violación, tortura y mutilación totales de civiles, abducción de niños para convertirlos en soldados ó esclavos sexuales y la intimidación masiva. Y lo peor de todo es que los motivos de toda esta barbarie no parecen ser otros que el control por los diamantes de Sierra Leona. La guerra en Sierra Leona está realizándose no por motivos ideológicos, sino únicamente económicos. ¿Por qué explotó la guerra en Sierra Leona? Antes de la guerra, la corrupción y la mala gestión en el sector de los diamantes eran unas de las razones principales por las que Sierra Leona se convirtió, según la ONU, en el país más pobre del mundo. Con la ruptura de las estructuras estatales y la supresión efectiva de la oposición, se abrieron amplias posibilidades para el tráfico de armas, munición y drogas, erosionando asó la seguridad de nacional/regional y facilitando el crimen dentro del país y entre Sierra Leona y Liberia e incluso Guinea. A pesar de la madurez interna, la brutal guerra civil que estaba generándose en la vecina Liberia desempeñó realmente un papel importante en el brote de lucha. Charles Taylor ahora presidente de Liberia, entonces líder sin escrúpulos de una de las partes participantes en la guerra civil de Liberia - patrocinó el RUF como medio para desestabilizar Sierra Leona. El principal motivo de esa ayuda se debía al hecho de que Sierra Leona era entonces una base para la fuerza de pacificación del oeste de África, ECOMOG, que intentaba evitar que Taylor consiguiese el poder de Liberia. De este modo, Taylor pactó con el gobierno de Burkina Faso para conseguir la ayuda de mercenarios burkinabes a los que pagó con diamantes de Sierra Leona. ¿Cómo y cuándo comenzó la guerra? El RUF lanzó su primera campaña en el este de Kailahun (Sierra Leone), marchando desde Liberia en marzo de 1991. Sankoh era el jefe

El investigador Paul Richards de la universidad de Oxford señala que los burkinabes intentaron algún tipo de politización. APP). Acciones dirigidas por intelectuales como Abu Kanu y Rashid Mansaray. había en el sureste un reclutamiento. En 1990. A pesar de sus ataques brutales contra civiles. En 1990. así como para matar a sus padres y vecinos." También fueron secuestradas las jóvenes para ser esclavas sexuales.. José Momoh. Numerosos informes sobre derechos humanos señalan las técnicas de terror utilizadas para inculcar a los niños lealtad. para ser combatientes del Frente Patriótico Nacional de Liberia. el RUF se define como un movimiento de la oposición pisoteado por la clase política y corrupta del país. Un fotógrafo anterior del ejército fue encarcelado en 1971 por seis años por su participación en un golpe de estado fallido. pero la mayoría de sus discursos a los aldeanos eran en francés. entonces conducido por el sucesor de Steven. que fueron llevados a Libia para un entrenamiento militar. Momoh comenzó a reintroducir la democracia pluripartidista. que incluyó entre sus filas a miembros del NPFL y Burkinabes. decapitando a los líderes y exhibiendo sus cabezas con estacas. Los intelectuales en el RUF se opusieron a los métodos que eran utilizados. algo legítimo. Sankoh estaba encargado de tener un profundo cuidado con el Partido de toda la gente de Steven (Steven's All People's Party. comenzó así a patrocinar el RUF. el que se encargaba en Sierra Leona de reclutar a los que serían luego los revolucionarios. según la agencia de información IRIN. La extensa mayoría fueron los niños secuestrados. después de una serie de acciones de protesta bajo gobierno de Jerry Rawlings. Directo y carismático.militar del RUF. Francis Kai-Kai. En los primeros días del RUF. de Charles Taylor (NPFL)." Un informe de este año de Partnership África Canadá (CAP) sobre la conexión entre el contrabando de diamantes y la guerra. Académicos sierraleoneses discuten que en un primer momento podría tener un origen político legítimo basado en la oposición estudiantil al régimen represivo y corrupto de partido único de Siaka Stevens (1968-85). en si intento de desetabilizar Sierra leona. Taylor. de . y forzados a cometer atrocidades. los habían eliminado. decía así: " solamente una pequeña parte de la gente joven de Sierra Leona participó en la formación del RUF por su propia voluntad.. pero ya durante el primer año de rebelión. Sankoh dijo en una declaración en marzo del 2000: " aprovechamos el momento de 1991 para hacer frente al desafío de contradecir los planes infames que el partido había esperado realizar al atrincherarse en el poder. Según IRIN. Según el escritor sierraleonés Abdul Koroma. los rebeldes eran rápidos en demostrar su brutalidad. El reclutamiento forzado de niños era también una característica de la estrategia rebelde ya desde los comienzos. desde el principio. contra las bases del APP en el norte. Estudiantes radicales y conferenciantes de universidades fueron capturados a finales de los años 80. narcotizados. El líder rebelde Sankoh era. Entre las víctimas estaban Kanu y Mansaray ¿Qué es el RUF? El RUF es el Frente de Unión Revolucionario de Sierra Leona (RUF). Al ser liberado. mientras que Sankoh asumió el control del movimiento. llegó a provocar una fuerte impresión entre los radicales jóvenes. según IRIN. viajó a Liberia con el NPFL/RUF y causó una excepcional impresión a Charles Taylor. se conectó con los círculos radicales y llegó como eventual a Libia. conducido por Foday Sankoh.

En 1992. Los refuerzos de las Naciones Unidas y las tropas británicas y una contraofensiva de las milicias gobierno-aliadas repelieron a rebeldes del RUF del área de Masiaka. " según informa Human Rights Watch. Entre ellos. muchos de los "oficiales" del RUF fueron algunos de estos niños secuestrados. y todo está bien documentado. a quien le interesaban más los diamantes que la propia lucha con los rebeldes. En la renovada guerra civil la principal preocupación es que reclutarán a más niños. Los combatientes del RUF han mantenido su refrán de " puesto que los civiles no están con nosotros. ¿Cómo es la situación para los civiles? La población civil de Sierra Leona parece ser el principal objetivo de las acciones de terror del RUF. En una brutal ocupación de los suburbios del este de la ciudad durante dos semanas. la coalición inestable del gobierno podría derrumbarse y sus mal provistas fuerzas darían de nuevo lugar al ataque contra la población civil. según un informe de IRIN. el RUF comenzó una acción ofensiva en la región de Masiaka. Las áreas del país productoras de diamantes en el sur y este fueron ocupadas por el RUF. La ineficacia del gobierno para defender las comunidades locales condujo en 1993 a la llegada al poder de Kamajor (milicia tradicional de los cazadores) en el sur. cuando el Consejo Revolucionario de las Fuerzas Armadas (AFRC) invitó al RUF a formar gobierno. A principios de mayo del 2000. Algunos de los tenientes de Strasser contaban con solamente 21 años de edad. En 1994. ahora ya no recuerdan ni de dónde vienen ni por qué luchan. El terror ha sido masivo. Un ejército mal equipado y entrenado comenzó a reclutar y a armar a "simpatizantes". los jóvenes oficiales conducidos por el capitán Valentine Strasser (26) le derrocaron. que luchó apoyando al gobierno. Durante la larga semana de ocupación del área. La milicia también utilizó a niños soldados. el AFRC se ha reunido cara a cara con el gobierno de Kabbah. el RUF cometió . a los que no podía pagar. tambíen llamados Sobels (soldados rebeldes). El RUF y las fuerzas del gobierno son culpables de usar a niños soldados. ¿Qué están haciendo las fuerzas del gobierno? Los sucesivos gobiernos han reclutado a la " juventud enajenada " de la misma forma que el RUF. recogiendo a reclutas de ghetos urbanos. La distinción entre el ejército y el RUF desapareció virtualmente en el golpe de estado de 1998. alrededor del 14 de mayo. El AFRC/RUF fue eliminado de Freetown por las tropas nigerianas después de nueve meses en el poder. precisa que muchos niños secuestrados y abducidos hace ya mucho tiempo y que han luchado tanto. En 1991. nosotros estamos aquí para destruirlos. y si el conflicto continúa mucho más tiempo. En el conflicto actual. algunos de ellos niños. cuando las zonas rurales ya habían sido invadidas por el vandalismo. las comunidades locales eran atacadas por las juventudes violentas del RUF o por los soldados traidores. Momoh dobló el número de efectivos del ejército para defenderse de la amenaza del RUF.la Comisión para el Desarme y la Reintegración del gobierno. durante años. Incluso los comandantes mayores del RUF rondan solamente los 20 y pocos más años. pero atacó la capital en enero de 1999. algunas unidades del AFRC/RUF cometieron atrocidades horrendas contra la población civil.

la ciencia política y la historia militar no ayudan a explicar el conflicto de Sierra Leona. demanda Peter Takirambudde. de hecho. MSF advirtió sobre la situación crítica de unas 9. Además el RUF está incorporando a sus filas a muchos de los niños soldados que ya considera suficientemente entrenados.o aún la causa principal de la guerra civil. MSF ha visto un ascenso en el número de pacientes con diarrea sanguínea. medicinas básicas e higiene. desestabilizando el país durante tres décadas. director ejecutivo de la División de África de la Protección de los Derechos Humanos. Cinco de los 10 enfermos analizados fueron diagnosticados como tipo 1 de Shigella. " El RUF apunta específicamente hacia niños para reclutarlos como soldados. violación. Un centro de alimentación mantenido por una organización internacional de la ayuda recibió a unos 170 adultos y 500 niños seriamente subalimentados. "La economía tradicional. señala el informe. para trabajos forzados y explotarlos sexualmente". ya desde los primeros años del conflicto armado. durante la primera mitad de julio. es la fuente principal del financiamiento de la guerra civil . La situación humanitaria general también ha empeorado durante el 2000 debido al gran número de desplazados (más de la mitad de la población) y a la carencia de alimentos. principalmente a través de Liberia. robando su patrimonio y robando una generación entera de niños. Un informe de Partnership África Canadá precisa que otros países que han hecho frente a los mismos problemas sociales y políticos que Sierra Leona no ha degenerado en tales niveles de la violencia. El RUF tiene una larga tradición de usar a soldados niños. ropa.000 personas. "Los niños hacen frente a algunos de los abusos más graves de esta guerra en las manos del RUF". indicando la aparición de una crisis total sanitaria.actos bien documentados de asesinato. mutilación. dicen la mayoría de los analistas. saqueo. han aportado el combustible al conflicto de Sierra Leona. La desnutrición es también un problema serio. durante dos semanas en julio del 2000 ¿Cuál es el papel de diamantes en el conflicto? El consejo de la seguridad de la ONU decidía el 5 de julio del 2000que " todos los estados prohibirán la importación directa o indirecta de diamantes de Sierra Leona. beneficiándose así el RUF. Las mujeres en áreas controladas por el RUF corren el riesgo constante de ser secuestradas y violadas. que es la forma más contagiosa de diarrea y puede conducir a las epidemias. así como violar a las niñas. muchos de los cuales se deshidratan seriamente. En julio del 2000 Médicos Sin Fronteras (MSF) advirtió de una crisis sanitaria en distintas zonas de Sierra Leona. y abducción contra la población civil. En sólo dos clínicas sanitarias. El 85% de la producción de diamantes en Sierra Leona se estima que pasará como contrabando fuera del país. . especialmente entre los desplazados. situando al país en el último lugar en el Indice de Desarrollo Humano (UNDP)". continúan secuestrando a muchos otros niños para transportar el equipo militar y las mercancías saqueadas." El comercio de las áreas ocupadas por las fuerzas rebeldes. Los diamantes. "Solamente la oportunidad económica presentada tras la desaparición de las leyes y el orden podría sostener violencia en los niveles a los que se ha llegado en Sierra Leona desde 1991". Mientras.

5 millones de quilates a Bélgica entre 1995 y 1997. El informe de PAC agrega que Costa de Marfil. se recomendaba aplicar una presión más fuerte en Liberia a Charles Taylor. El embargo de la ONU sobre los diamantes de Sierra Leona es la reacción del mundo a las acciones brutales del RUF. por lo tanto. Médicos Sin Fronteras y Human Rights Watch. . . el consejo de seguridad de la ONU.000 quilates.el centro mundial para el control de los diamantes . así como vigilar a Liberia.la consideración de una prohibición internacional a Liberia en cuestiones de envíos. en un informe de Partnership África Canadá de julio del 2000.000 quilates de exportaciones de Sierra Leona. donde la pequeña industria del diamante fue cerrada a mediados de los años ochenta. La aplicación del embargo.500 quilates. parece vital Así. El gobierno sierroleonés había impulsado el embargo y su embajador en la ONU. no se decidió ninguna medida a tomar contra estos países por el consejo de la seguridad de la ONU. irá a la raíz del conflicto en Sierra Leona. exportó al parecer un promedio de más de 1. y éste consigue ni tener que registrarlo como una exportación de Sierra Leona. el gobierno registró las exportaciones de solamente 8." Sin embargo. . Fuentes: Basado en IRIN (Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU).refuerzo de las medidas de embargo y control de la ONU.000 y 150. más tarde añadía que "con la esta resolución. Embargos anteriores en el comercio lucrativo del diamante por las fuerzas rebeldes de UNITA en Angola no tuvieron demasiado efecto. la producción oficial de diamantes llegó a ser de dos millones de quilates. La capacidad minera anual en el país vecino de Liberia se estima entre 100. por primera vez. pero el HRD recibió un promedio anual de aproximadamente seis millones de quilates del país. Las recomendaciones incluían: . pero el Alto Consejo del Diamante de Bélgica (HRD) . En 1998. se teme que será difícil hacer cumplir el embargo. Sin embargo.la identificación y de los funcionarios de Liberia que se están beneficiando con sus negocios con Sierra Leona.designación de Liberia como patrocinador del terrorismo e imposición de amplias sanciones.registró 777. ya que la mayoría del comercio fue blanqueado a través de intermediarios. Kamara. El comercio del diamante de los rebeldes del RUF está pasando ya a través de los canales establecidos en países vecinos. Ibrahim M. Partnership África Canadá. La mayoría de comercio del diamante de Sierra Leona es controlado por el RUF.En 1960.suspensión de Liberia dentro de ECOWAS. . . El papel de los países vecinos. parece que dependerá más de la intención de los países vecinos de no seguir ayudando a este encubrimiento. por lo tanto.

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