PRINCIPIOS PARA LA CLASIFICACION DE SUELOS La separación entre las unidades es gradual; los suelos forman un verdadero conjunto continuo

. Toda ciencia, desde sus inicios, necesita tener definido el objeto de su estudio, pero en el caso de la Edafología esta necesidad de concretar cada tipo de suelo se ve limitada por la muy compleja labor de diferenciar entre los distintos tipos de suelos, ya que no hay límites claramente definidos entre suelos adyacentes, sino que hay un paso gradual de un suelo a otro, y esto complica sobre todo la labor de cartografiado de suelos con vistas a hacer mapas de uso y gestión de suelos, que se pueden emplear para Planes de Ordenación del Territorio, Estudios de Evaluación del Impacto Ambiental (E.E.I.A.). Los sistemas de clasificación de los suelos deben resolver un doble problema:
 

Permitir clasificar las unidades superiores o rangos jerárquicos superiores. Permitir la cartografía a gran escala

Clasificaciones realizadas en base al tipo de material de origen. Con base geológica. Clasificaciones con base química. Basadas en las características del complejo de cambio. Clasificaciones con base climática. Fue la que impone Dokuchaev, actualmente considerado como el padre de la Edafología. Clasifica a los suelos en base al grado en que se ven influenciados por el clima, del siguiente modo:
  

Suelos zonales, con influencia el clima. Suelos azonales, con influencia del clima. Suelos intrazonales, con la influencia del clima, e influencia de otros factores,

como presencia de productos de ordenación de corto alcance tipo alofanas e imogolita, como ocurre en los suelos volcánicos. Clasificaciones con base mixta. Clasificaciones con base genética. Clasificación de Kubiena (1953). Se basa en los procesos genéticos, pero es muy subjetiva. Clasifica a los suelos en 3 divisiones según el grado de hidromorfía que presentan:

Suelos subacuáticos, o suelos situados bajo una capa delgada y constante de

agua a lo largo del año.
 

Suelos semiterrestres, o suelos hidromorfos (gleys). Suelos terrestres, que son el resto de los suelos.

000 de los suelos del mundo encargado por la UNESCO a la FAO sirvió como el origen de la clasificación de la FAO/UNESCO. Polipedón: corresponde a una unidad de clasificación. tal y como muestra la figura siguiente. en si mismo de la estructura del sistema. en orden decreciente. Una clasificación de suelos es muy dinámica. y finalmente en la aplicación a campo. cuya cúspide la ocupan los rangos más altos. lo que sea más superficial. y diferencias en la significancia de los desarrollos morfológicos a los varios usos de la tierra afectan la aproximación a la clasificación. el arreglo de los horizontes y su variabilidad además de otras propiedades morfológicas. un cuerpo suelo. Soil Survey Staff (Soil Taxonomy. SISTEMAS DE CLASIFICACION DEL SUELO La clasificación de suelos es una categorización sistemática de suelos basado en características distintivas y en criterios de uso. En profundidad se extiende hasta la roca parental o hasta 2 m. PEDON Y POLIPEDON Pedón: representa el cuerpo de menor tamaño de un mismo suelo. Además de esas diferencias.La clasificación francesa de los suelos pertenece a este tipo de clasificación genética y subjetiva de los suelos. presentando un sistema piramidal. a las definiciones de clases. son: Clase/Subclase/Grupo. de la que hablaremos en el siguiente apartado. pero con ciertas diferencias que se verán más adelante. En la superficie tiene entre 1 y 10 m2 dependiendo de la variabilidad del suelo. los criterios clasificatorios similares de grupo hacen que las interpretaciones no varíen ampliamente. Clasificaciones con base morfológica. para qué es lo suficientemente grande como para mostrar la naturaleza. en un sistema bien construido. y presenta tres rangos jerárquicos que. A este tipo de clasificaciones pertenecen:  La Soil Taxonomy. que supone una especie de simplificación de la Soil Taxonomy.. La aplicación exitosa . propuesta por la Soil Survey Staff. FAO/UNESCO). las clases. Conceptos diferentes de pedogénesis. que es homogéneo al nivel de una Serie de Suelos y la suficientemente grande como para exhibir todas las características consideradas en la descripción y clasificación de los suelos. Puede ser una forma aproximada de las perspectivas de pedogénesis y de morfología de suelo.  El mapa 1:50.

basadas en rasgos cuantitativos o cuantificables (color Munsell. etc. Vertisoles. este sistema ha ido actualizándose en sucesivas ediciones. de gran importancia en regiones volcánicas. excepto como una guía sobre la relevancia y peso de las propiedades edáficas. seguido por el Suborden. se establecieron las propiedades de diagnóstico. en la sexta edición (1993) se revisó el orden Aridisoles. Así. granulometría. 2:81 –91. el Gran Grupo. en la quinta edición (1990) se introdujo el undécimo orden. espesor mínimo o máximo. La categoría de rango superior es el Orden. Ultisoles. Las características diferenciadoras seleccionadas son propiedades del suelo. 1949) estableció las razones básicas detrás de una clasificación utilitaria: "El propósito de cualquier clasificación es ser capaz de organizar el conocimiento de tal modo de que las propiedades de los objetos puedan ser recordados y sus relaciones entendidas más fácilmente para un objetivo específico. la Familia y.al campo es un desafío. la Serie. Spodosoles. Aridisoles. Mollisoles. Andisoles. el Subgrupo. Por otra parte las definiciones son precisas y cuantitativas más que comparativas. TAXONOMIA DE SUELOS (SISTEMA AMERICANO) Una de las principales diferencias entre este sistema y otras clasificaciones radica en la definición de las taxa. régimen hídrico y térmico. y la opacidad inherente de los recursos edáficos. al suelo mismo. El año 1998 nació la edición más reciente de las Keys to Soil Taxonomy. Con los años. incluyendo su régimen de humedad y temperatura. Alfisoles. Marlin Cline ("Principios básicos de clasificación de suelo". Su primera edición data del año 1975. los Gelisoles. Los conceptos genéticos no son empleados. Oxisoles e Histosoles. Las propiedades definen a los horizontes de diagnóstico del suelo y. además de una serie muy extensa de parámetros físicoquímicos). Inceptisoles. El proceso de formación de clases por agrupamiento de objetos se hace sobre la base de sus . Para distinguir unos de otros. La Soil Taxonomy o Sistema Americano es el sistema de clasificación de suelos más extendido. en definitiva. Se trata de un sistema jerárquico. Soil Science. ya que hay naturaleza compleja en la formación de los suelos. así como nuevos horizontes y propiedades de diagnóstico. organizado en categorías taxonómicas de distinto rango (de ahí su nombre). Incorpora un nuevo orden de suelos. y se definieron entonces diez órdenes de suelos: Entisoles. en forma de claves taxonómicas. por último. la octava.

Química La clasificación química acuñada por autores como:    gapalopa benson (grado de saturación del complejo absorbente). así:  Suelos zonales: evolucionan notoriamente dependiente al clima donde se encuentren. Fallou incluye en su estudio la mayoría de los caracteres concernientes al suelo: historia. Climática Según Dokuchaiev el suelo se puede clasificar climáticamente." Geológica El primer criterio fue establecido por Friedrich Fallou (1794-1877) en ―Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde‖ en el cual se manifiesta crítico frente a la mera consideración de las propiedades químicas y propone considerar al suelo como un ente natural. Por todo ello. Hans Pallmann (intensidad. una ciencia interdisciplinar. por lo que no se les conoce todavía como será su evolución. dirección y elementos del lavado). CO3-2. geografía. tipos de humus. hidromorfía. necesariamente. dependiendo del efecto que tiene el clima sobre ellos. von Sigmond (catión dominante del complejo absorbente). grado de alteración. independiente de otros. su grado de desarrollo del perfil. simultáneo a otros tales como ―Agricultural Geology‖ o "Agrogeology‖. En 1862 acuña el término ―Pedologie‖ para los estudios científicos de suelos.   Suelos intrazonales: evolucionan independientes del clima. propiedades químicas. pues en aquel momento el suelo se observaba sólo como un fenómeno geológico. y se puedan deducir más conclusiones importantes de los objetivos y así sirvan de mejor manera al propósito clasificatorio. Suelos azonales: Suelos poco evolucionados. Genética Se clasifican los suelos dependiendo de su origen. otros autores del ámbito americano. sino que sean más precisos. le consideran el fundador de la Pedología. En cualquier sistema de clasificación. mineralogíaSegún su capacidad de uso . necesidad de estudio conjunto de los constituyentes. estructura y funcionamiento. lo más trascendente no es acerca de cuál es el número más grande.propiedades comunes. Afirma que la Pedología es.

Representa actualmente la tendencia más aceptada en las modernas clasificaciones de suelos. Bases morfométricas En esta clasificación se utilizan propiedades medibles del suelo.S. HORIZONTES DIAGNOSTICO Se llaman horizontes de diagnóstico aquellos horizontes del suelo que tienen una serie de propiedades. típicamente los ingenieros geotécnicos.Este criterio de clasificación permite mostrar los problemas o limitaciones. Ingenieríl Los ingenieros. sin embargo. Los sistemas modernos de clasificación de ingeniería se diseñan para permitir una fácil transición de las observaciones a campo a las predicciones básicas de propiedades y de conductas de ingeniería de suelos. Numérica Otra aproximación es la clasificación numérica. que son utilizadas para la identificación de unidades de suelos* Como las características de los horizontes del suelo son originadas por los procesos de formación del suelo» el uso de los horizontes de diagnóstico para separar las unidades de suelos relaciona el sistema de clasificación con los principios generales de la génesis del suelo. expresados en términos de propiedades morfológicas definidas cuantitativamente. clasifican a los suelos de acuerdo a sus propiedades ingenieriles. donde los suelos individuales se agrupan por métodos estadísticos multivariados. sus efectos. que tienen un valor de identificación. en relación a su uso en fundaciones o en materiales de construcción de edificios. Esto supone crear agrupamientos naturales sin requerir ninguna inferencia acerca de la génesis del suelo. claro y de gran utilidad en la formulación de los planes de desarrollo agropecuario. Las definiciones y nomenclatura de los horizontes de diagnóstico utilizadas aquí. Soil Conservation . también llamada ordenación. únicamente. como la Soil Taxonomy y la de la FAO/UNESCO. Algunos de los primeros sistemas clasificatorios ingenieriles de suelo eran adaptaciones de los propios sistemas de clasificación de la ciencia del suelo. con lo cual se proporciona un sistema comprensible. están tomadas de las adoptadas en la Soil Taxonomy (U. La objetividad está garantizada. bien directamente en el perfil o analizando muestras en el laboratorio. porque no se utilizan como criterio los procesos en sí mismos sino. tales como [algoritmo de agrupamiento/análisis de agrupamiento]. necesidades y prácticas de manejo adecuado.

o demasiado poco carbono orgánico. el fragipán y el horizonte plácico se usan como fases.5 en seco). >25cm si solum >75cm): Saturado en bases (>50%). Estructurado. Las definiciones de estos horizontes han sido resumidas y algunas veces simplificadas de acuerdo con las exigencias de la leyenda FAO-Unesco. o es demasiado delgado.5 en húmedo y <5. Bajo contenido en fósforo. si solum <75cm. son comparables a las del A móllico (en el color. Generalmente contiene artefactos tales como trozos de ladrillo y cerámica. 1. con respecto a los conceptos en los que se apoyan las definiciones de los horizontes de diagnóstico y para una descripción detallada de sus características. materia orgánica. 2.5 en húmedo y value <3. Horizontes diagnósticos A. de 50 cm o más de profundidad por adicción intensa de materiales (incluye al hor. El duripán. o es duro y macizo. pero el horizonte A úmbrico tiene. sin embargo. a la vez.Service. Horizonte A fímico El horizonte A fímico es una capa superficial hecha por el hombre. Se hace referencia a la Soil Taxonomy. De gran espesor (>10cm sobre roca. Horizonte A ócrico Es un horizonte que tiene un color demasiado claro (altos value y croma). Horizonte A úmbrico Las exigencias del horizonte A úmbrico. 1975). estructura y espesor). un grado de saturación menor del 50%. Los horizontes sálico. plaggen y al antrópico de la Soil Taxonomy). Cuando existía compatibilidad entre las denominaciones de los horizontes y los horizontes de diagnóstico. se combinó con la calificación de diagnóstico. De color muy oscuro (croma < de 3. para ser móllico o úmbrico. >18cm y >1/3 solum. Horizonte H hístico Es un horizonte H (saturados en agua por largos períodos y con altos contenidos en materia orgánica) que tiene más de 20 cm de espesor y menos de 40 cm . sómbrico y ágrico de la Soil Taxonomy no han sido usados como horizontes de diagnóstico. cuando se seca. A continuación resumimos las características distintivas de los horizontes diagnósticos y propiedades diagnósticas más usuales. Horizontes diagnósticos H. como información adicional. Horizonte A móllico Es un horizonte rico en materia orgánica (>1%). la terminología ABC.

o si la densidad aparente en húmedo <0. Horizonte B cámbico Horizonte de alteración. Es un horizonte E que tiene que cumplir condiciones de suficiente lavado: textura arenosa y suficiente decoloración (colores claros. Horizonte E álbico Horizonte de lavado. B o C. E encima. 5. Generalmente con un hor. subgrupo. Horizontes diagnósticos E. NOMENCLATURA SISTEMATICA. Horizonte B espódico Acumulación iluvial de materia orgánica y/o sesquioxidos de Fe/Al (Bh y/o Bs). Esto constituye una importante mejora sobre el Sistema de 1938. Horizonte petrocálcico Horizonte igual al anterior pero endurecido. Horizonte B árgico. SUBGRUPO. SUB-ORDEN.1). Para las cuatro categorías superiores del nuevo sistema se ha adoptado una nomenclatura .(puede llegar a <60 cm si las fibras de sphagnum >75% del volumen. Antiguo argíllico Acumulación de arcilla iluvial (Bt) o por destrucción de la arcilla en el horizonte A. Horizontes diagnósticos B. puesto de manifiesto por (una o más). altos values). 3. Exclusivo de los podzoles. familia y serie. suborden. CATEGORIAS DEL SISTEMA: ORDEN. GRAN GRUPO. Perfil muy evolucionado: A-E-Bh-Bs-C. El nuevo sistema se ha ideado de manera que cualquiera de las cuatro categorías superiores pueda utilizarse para confeccionar mapas generales de suelos. sin revestimientos. Los granos de arena se presentan limpios. FAMILIA Y SERIE. Se puede dar en A. Horizontes diagnósticos ABC Horizonte cálcico Acumulación (secundaria) de CaCO3. Tan sólo la serie es intercambiable con el Sistema de 1938 y representa un nivel distinto. gran grupo. El sistema Taxonomía de suelos posee seis niveles de categorías: orden. Horizonte gypsico y petrogypsico (también llamados yésico y petroyésico) Similares a los anteriores pero ahora se acumula yeso. 4.

temperatura. se usan palabras inventadas que ayudan a definir algunas propiedades del suelo. clases de temperatura del suelo. en los histosoles la etapa de descomposición de los materiales orgánicos se toma como característica de diferenciación. GRUPO Subdivisión de las clases al nivel del suborden. y presencia o ausencia de capas diagnósticas (plintitas. en cuanto a su relación con la presencia o ausencia de los horizontes diagnóstico. de acuerdo al grado de expresión. duripan. similaridad y disposición de los horizontes. Con todo. profundidad.). En esta categoría se plasman las marcas dejadas por los controles adicionales genéticos. material parental y efectos vegetacionales. en la sección control. . La nomenclatura ha sido muy discutida porque algunos de los términos poseen sonidos peculiares. reacción. El Subgrupo define si los Grandes Grupos son típicos o no y si no lo son a que inter o extragradan. o extragradaciones a ―no suelo‖ . Para ello. promediadas y generalizadas. etc. con énfasis en la secuencia genética de la parte superior del perfil. recubrimiento. SUBORDEN Homogeneidad genética. SUBGRUPO Concepto central que diferencia clases en los Grandes Grupos con base en propiedades que indican intergradaciones a otros Grandes Grupos. definidos indicados por propiedades claves. Clases mineralógicas en cuanto a la mineralogía dominante del solum. es un sistema útil porque el nivel de la categoría y algunas propiedades importantes del suelo pueden identificarse rápidamente a partir del nombre. a su estado de saturación. FAMILIA Clases por distribución de partículas por tamaño. de acuerdo con la presencia o ausencia de propiedades asociadas con los regímenes de humedad. subdivisión de las clases al nivel del orden. Otras clases (calcáreas. Definición del control mayor de los procesos. SISTEMA DE NOMENCLATURA PARA LAS 6 CATEGORIAS DE LA NUEVA CLASIFICACION DE LOS SUELOS: ORDEN Marcas y características dejadas por los procesos de formación del suelos.sistemática. no considerados previamente. fragipan). Subordenes y Ordenes.

son suelos que poseen una cierta variedad en minerales primarios. INCEPTISOLS . vegetación. y generalmente una mediana a baja acumulación de materia orgánica. CARACTERÍSTICAS DE LOS ÓRDENES Y SUBÓRDENES DE LOS SUELOS EN VENEZUELA ENTISOLS Este orden incluye suelos en los que al menos uno de los factores clásicos de formación ha impedido o retardado la evolución pedogenética del suelo. color. textura. Orthents y Psamments. LA 7ª APROXIMACION Y LOS SUELOS VENEZOLANOS Desde el año 1960 el Sistema de Clasificación de Suelos "La 7ª Aproximación" se viene aplicando en Venezuela. Se crearon mecanismos para que a relativamente bajos niveles de abstracción se crearan nuevas agrupaciones de suelos con características no contempladas en él. estructura. Los subórdenes de los Entisols reportados en el pais comprenden los Aquents. material padre. y en la realidad en nuestro país. A pesar de que este sistema fue creado para los suelos de los Estados Unidos de América. En Venezuela. Con excepción de las áreas muy arenosas. propiedades químicas y mineralógicas de los horizontes del suelo. no están circunscritos a un cierto tipo de clima. zonas muy arenosas o médanos zonas montañosas con pendientes fuertes y superficies de erosión en zonas áridas. no contempladas previamente.SERIE Tipo y disposición de los horizontes. es común observar estructuras laminares heredadas de la sedimentación. se incluyeron informaciones de otras latitudes con la finalidad de hacerlo más amplio y de ser posible aplicable a todas partes del globo. En zonas áridas o semi-áridas con abundante sedimentación. a mayor nivel de detalle. esto se refiere principalmente a planicies aluviales recientes. consistencia y reacción de los horizontes. Fluvents. mientras en zonas húmedas relativamente bien drenadas la profusa actividad biológica tiende a una mayor homogenización de las huellas de la sedimentación y una profundización de la materia orgánica. Los Entisols por definición. Sin embargo. cada combinación de estos factores produce caracteres diferentes de esos suelos. relieve o escala de tiempo.

Ilita. sólo una vez en el año. La estratificación ha sido destruida por procesos de expansión y contracción. redistribución de sesquióxidos y transformaciones fisicas manifestada por formación de estructura. ésta varia generalmente entre 600 y 1. La mayoría son derivados de aluviones ricos en arcilla. Grietas hasta de más de un metro de profundidad son comunes. VERTISOLS La totalidad de los Vertisols descritos hasta ahora en el pais corresponden a suelos de origen aluvial. formándose usualmente prismas inclinados de grado moderado a fuerte de desarrollo. pudiendo estos tipos de pedogénesis ocurrir aisladamente o en combinación. carbonatos y sulfatos de Ca y Mg. Los subórdenes más usuales en Venezuela son los Aquepts y los Tropepts. y que establece la apertura de grietas más de una vez al año. La no predominancia de Montmorillonita podría explicar parcialmente el que no se inclinen más los prismas y que no se produzca una superficie de gilgai. muy arcillosos y en posición de bajíos o cubetas de decantación subrecientes. En cualquier caso poseen sólo una clara estación seca permitiendo asi. Dichos prismas por lo común están inclinados entre 45 a 60 grados con la horizontal y poseen abundantes caras de fricción. Ocurren en estos . Por los valores medios de capacidad de cambio y algunos escasos análisis de difracción se revela que poseen una mineralogía mixta de Caolinita. la mayoria de suelos de este orden derivan de materiales con abundante reserva mineral y ocurriendo en una amplia variedad de condiciones climáticas y de relieve. En nuestros casos incluyen suelos en los que ha ocurrido translocación de carbonatos.500 mm. Vermiculita y Montmorillonita. Al igual que los Entisols. anuales. Esto está en desacuerdo con lo especificado en el suborden Usterts de la 7ª aproximación. la apertura de grietas. ARIDISOLS En Venezuela los Aridisols se encuentran en áreas aproximadamente con precipitaciones inferiores a 800 mm. el cual es el más común en el pais.Este orden incluye suelos que poseen una incipiente evolución pedogenética manifestada a través de uno de los varios tipos de horizontes "cambic". Las regiones donde ocurren Vertisols poseen una relativamente amplia gama de precipitación. anuales.

dichas precipitaciones no son capaces de translocar carbonatos y formar muchos horizontes cálcicos. ALFISOLS . Dentro de este suborden aparecen más abundantes los Camborthids que los Calciorthids. La principal dificultad en reunir los requerimientos de Mollisols de muchos de nuestros suelos es la de poseer estructuras de débil desarrollo con consistencia dura a muy dura. Con un mayor requisito de materia orgánica y un desarrollo por lo menos moderado de estructura se podrían discriminar mejor dichos suelos. Así mismo se encuentran desarrollados en situ sobre rocas calcáreas o yesiferas en numerosas colinas de estas áreas. En zonas restringidas como en Paraguaná se han observado horizontes Petrocalcic. en regiones subhúmedas. saturación de bases y predominancia de calcio.casos en valles y abanicos aluvionales. Posiblemente subiendo el requisito del contenido de materia orgánica hasta más de 2 por ciento en vez de uno por ciento y hasta mayores profundidades. Esto a pesar de cumplir ampliamente con los requisitos de contenido de materia orgánica. Además de ello. MOLLISOLS La mayoría de los Mollisols en el país se han encontrado bajo las siguientes condiciones: con una marcada estación seca. se obtendrían mejores correlaciones. en materiales de origen aluvial ricos en carbonatos. En las terrazas y conos aluviales más antiguas y en algunas áreas de colinas con materiales un poco más permeables se han reportado suelos del suborden Argid en los cuales predominan los colores pardo y pardo rojizos. Posiblemente por sus texturas tan arcillosas. color. Los subórdenes de mayor ocurrencia son los Ustolls. existen muchos suelos aluviales clasificados actualmente en Entisoles que están íntimamente asociados y son muy similares a los Mollisols. Principalmente las áreas cercanas a la costa con posible influencia marina en su formación poseen suficientes sales acumuladas y constituyen así Salorthids. Los Aridisols en su mayor parte poseen un grado moderado a fuerte de desarrollo estructural en bloques o prismas constituyendo horizontes cambic y consecuentemente del suborden Orthid. no parece existir una buena correlación de dichas características con el grado estructural y la consistencia para nuestros suelos. suelos de texturas medias a pesadas y con drenajes de imperfecto a moderadamente bien drenado. Aquolls y Rendolls.

bajas saturaciones de bases y pH ligeramente ácidos a ácidos. incluye suelos derivados de materiales padres con una mediana a alta reserva de minerales básicos en el subsuelo. que posean cierto desarrollo estructural en el subsuelo y en pocos casos evidencia de películas de . Su ocurrencia principal es en terrazas aluviales o cono-terrazas de mayor edad. son las conoterrazas. Los subórdenes de mayor ocurrencia son los Ustalfs y los Aqualfs. llegando el argilico a arcilloso principalmente en condiciones de drenaje deficiente. en casos bien drenados. Las condiciones climáticas predominantes para estos suelos en el país son en regiones con más de 1. Por lo común las saturaciones de bases son inferiores al 30 por ciento en el subsuelo. En general las primeras poseen grava subyacente al horizonte argilic. corresponden a suelos de origen aluvial antiguo. OXISOLS La gran mayoría de los Oxisols reportados en el país. Los materiales de origen más comunes son sedimentos derivados de rocas ígneas ácidas. pH ligeramente ácidos a ácidos y texturas livianas a medias. correspondiendo respectivamente con las posiciones y condiciones de drenaje antes descritos. Ustults y en menor proporción los Udults. principalmente por debajo del horizonte argilico. El hecho de que muchos de los Oxisols presenten incrementos de arcilla con la profundidad en cantidades apropiadas para un horizonte Argilic. y con vegetación de sabanas. Con drenajes imperfectos o peor drenados predominan en bancos internos de sabana. Las posiciones más comunes. gneisses y areniscas. Entre estos minerales predominan los carbonatos.El orden Alfisols. colores rojos o pardo rojizos. mientras los segundos poseen usualmente plintita.200 mm. terrazas aluviales glacis y colinas con poca erosión. anuales.200 mm. bajo precipitaciones por encima de los 1. con una amplia representación en el país. Los subórdenes más comunes en el país son los Aquults. ULTISOLS Al igual que los Oxisols los suelos de este orden se localizaron en terrazas aluviales de las de mayor edad y sobre planicies de origen aluvial antiguos. La vegetación más usual sobre Ultisols es de sabana aunque ocasionalmente sobre los encontrados en terrazas aluviales de zonas más húmedas puede existir bosque. bien drenados textura franco arenosas hasta arcillo arenosas. feldespatos y micas.

Las condiciones más usuales son en áreas cenagosas deltaicas hacia el mar o lagos. hace pensar que ellos han evolucionado a este orden a partir de Ultisols y Alfisols. se trata de agrupar los suelos con características similares y las especies vegetales que han de cultivarse en cada clase de suelos con objeto de establecer el tipo de riego y los parámetros más adecuados para cada uno de los grupos formados. Los escasos datos mineralógicos sobre las arcillas de estos suelos indican una predominancia de Caolinita pero pequeñas cantidades de micas en descomposición. El criterio determinante que se ha venido utilizando para ser incluido en este orden ha sido el de poseer capacidades de intercambio catiónico por debajo de 16 me. pero no carencia absoluta. El criterio sugerido de muy escasa o ninguna arcilla dispersable en agua no ha sido realizado rutinariamente. Para simplificar y ordenar las condiciones del riego. materiales en general bajos en bases. Sin embargo. por cada 100 g. y bajo grado de descomposición del material. CLASIFICACION DE SUELOS PARA FINES DE RIEGO GRUPOS AGROLÓGICOS PARA EL RIEGO En las grandes zonas regables es necesario establecer diferentes parámetros para el riego de acuerdo con las distintas clases de suelos y cultivos objeto del riego. Los valores obtenidos de esta característica oscilan principalmente entre 10 a 15 me. de arcilla. El establecimiento de grupos agrológicos se realiza generalmente. Este criterio no parece ser sólo un indice de la inactividad de la arcilla de estos suelos. sino también del contenido de sesquióxidos presentes lo cual no es estipulado como un criterio de diagnóstico de este orden. Los valores de pH en KCl no son en general superiores a los de H20 indicando pocas cargas positivas. HISTOSOLS La información existente sobre ocurrencia de suelos en este orden es extremadamente escasa.arcilla. Los escasos datos obtenidos apuntan hacia bajos contenidos de arcilla dispersable. en valles intramontanos altos y cerrados y en menor escala en depresiones marginales de planos aluviales Todas ellas poseen en común condiciones de mal drenaje. con . El suborden de mayor ocurrencia es el de los Ustox y su Gran Grupo el Haplustox. Es también bastante común la presencia de sedimentos inmaduros por debajo de las zonas. siguiendo criterios muy subjetivos del proyectista que realiza el trabajo.

. puede acudirse a clasificaciones más sencillas como son aquellas que se refieren solamente a los suelos. se representan en el plano de la zona regable. habitualmente. puede recomendarse la consideración de los siguientes factores de suelo y cultivo: LOS PARAMETROS DEL RIEGO Factores de suelo a) Caracteres externos — Posición fisiográfica — Orientación — Pendiente — Microrrelieve — Drenaje externo o escorrentía superficial — Erosionabilidad b) — — — — — — — — — — Caracteres deI perfil Profundidad Textura Estabilidad estructural Capacidad de campo Punto de marchitez Permeabilidad Drenaje interno Situación y oscilación de la capa freática Salinidad y alcalinidad Fertilidad orgánica y mineral Factores de cultivo — Exigencias hídricas — Características de los sistemas radiculares — Tolerancia a salinidad y alcalinidad — Tolerancia al encharcamiento — Labores de cultivo habituales Establecidos los grupos agrológicos. adoptando sistemas de colores adecuados que permitan obtener. con una visión rápida. según las condiciones. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) ha establecido seis clases de suelos con fines de riego.objeto de eliminar en lo posible este subjetivismo. CLASES DE SUELOS CON FINES DE RIEGO Con objeto de eliminar la subjetividad que el proyectista introduce. De estas clases. al establecer los grupos agrológicos. las tres primeras corresponden a suelos regables y la sexta a suelos no regables. Las clases cuarta y quinta son clases intermedias que pueden pasar a ser regables o no. las diferentes clases de suelo y cultivos a regar.

el cuarto grupo consta solo . y sus limitaciones aumentan progresivamente de la V a la VI.Subclases de capacidad de uso. Este ordenamiento proporciona una información básica que muestra la problemática de los suelos bajo los aspectos de limitaciones de uso. pastos y aprovechamiento forestal. las cuales aumentan de la I a la IV.Divisiones o grupos de capacidad. La Clase I es considerada la mejor y se supone que carece prácticamente de limitaciones.CLASIFICACION DE TIERRAS DE ACUERDO A LA CAPACIDAD DE USO La clasificación de los suelos según su capacidad de uso es un ordenamiento sistemático de carácter práctico e interpretativo. Las divisiones o grupos de capacidad comprenden categorías menores de clasificación. fundamentado en la aptitud natural que presenta el suelo para producir constantemente bajo tratamiento continuo y usos específicos. b) Tierras apropiadas para cultivos permanentes. El primer grupo comprende cuatro clases de capacidad. climáticos y topofisiográficos existentes en el área reconocida. que son las clases de capacidad. c) Tierras marginales para uso agropecuario. El sistema de clasificación está basado en las Normas y Principios del Servicio de Conservación de Suelos en los Estados Unidos de América. Por último. pero adecuado a los patrones edáficos. necesidades y prácticas de manejo que requieren y también suministra elementos de juicio necesarios para la formulación y programación de planes integrales de desarrollo agrícola. El segundo grupo está integrado por las Clases V y VI.Clases de capacidad de uso. aptas generalmente para el aprovechamiento forestal. Estas se diferencian unas de otras por el grado de limitaciones permanentes o riesgos que involucra el uso de los suelos. Estas son: a) Tierras apropiadas para cultivos intensivos y otros usos. . Las divisiones o grupos de capacidad son cuatro y constituyen la más alta categoría del sistema. . . El tercer grupo consta solo de la Clase VII y agrupa suelos apropiados generalmente para la explotación forestal. que van de la Clase I a la Clase IV. El esquema básico de agrupación comprende los siguientes niveles o categorías sistemáticas. d) Tierras no apropiadas para fines agropecuarios ni explotación forestal.

. V. . pedregosidad. las limitaciones principales. presentando en su descripción las características y propiedades propias de los suelos en el momento de ser examinados y que guardan relación con su utilización agrícola. VI. Los suelos identificados y descritos han sido agrupados en las Clases II.Condición de drenaje. permeabilidad. cubierta vegetal y pluviosidad. compactación del perfil.Condición del suelo.de la Clase VIII y presenta tales limitaciones que son inapropiadas para fines agropecuarios o de explotación forestal. Las limitaciones por condición de drenaje o humedad están representadas por el subíndice "w" y determinan la dificultad del movimiento del agua a través del suelo. Las limitaciones por riesgos de erosión se simbolizan con el subíndice "e" y están vinculadas principalmente a las características topográficas. escorrentía superficial. . Las limitaciones por condición de suelo se designan con el subíndice "s" y están principalmente relacionadas con las características edáficas.Peligros de inundación. estructura. La Clase I no ha sido identificada. . Las clases de capacidad de uso comprenden las subclases de capacidad. III. rocosidad. el peligro de inundación está relacionado con las inundaciones periódicas o eventuales que ocasionan los ríos en creciente y está representado por el subíndice "i". etc. Cada clase de capacidad de uso identificada con sus respectivas subclases ha sido caracterizada en forma generalizada. Por último. gravosidad. como textura. las cuales están determinadas de acuerdo con la naturaleza de las limitaciones que impone el uso del suelo y están en función de los siguientes factores: . profundidad. Además se mencionan los suelos incluidos.Riesgos de erosión. características químicas. las prácticas de control y los cultivos adaptables. VII y VIII. IV.

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