PRINCIPIOS PARA LA CLASIFICACION DE SUELOS La separación entre las unidades es gradual; los suelos forman un verdadero conjunto continuo

. Toda ciencia, desde sus inicios, necesita tener definido el objeto de su estudio, pero en el caso de la Edafología esta necesidad de concretar cada tipo de suelo se ve limitada por la muy compleja labor de diferenciar entre los distintos tipos de suelos, ya que no hay límites claramente definidos entre suelos adyacentes, sino que hay un paso gradual de un suelo a otro, y esto complica sobre todo la labor de cartografiado de suelos con vistas a hacer mapas de uso y gestión de suelos, que se pueden emplear para Planes de Ordenación del Territorio, Estudios de Evaluación del Impacto Ambiental (E.E.I.A.). Los sistemas de clasificación de los suelos deben resolver un doble problema:
 

Permitir clasificar las unidades superiores o rangos jerárquicos superiores. Permitir la cartografía a gran escala

Clasificaciones realizadas en base al tipo de material de origen. Con base geológica. Clasificaciones con base química. Basadas en las características del complejo de cambio. Clasificaciones con base climática. Fue la que impone Dokuchaev, actualmente considerado como el padre de la Edafología. Clasifica a los suelos en base al grado en que se ven influenciados por el clima, del siguiente modo:
  

Suelos zonales, con influencia el clima. Suelos azonales, con influencia del clima. Suelos intrazonales, con la influencia del clima, e influencia de otros factores,

como presencia de productos de ordenación de corto alcance tipo alofanas e imogolita, como ocurre en los suelos volcánicos. Clasificaciones con base mixta. Clasificaciones con base genética. Clasificación de Kubiena (1953). Se basa en los procesos genéticos, pero es muy subjetiva. Clasifica a los suelos en 3 divisiones según el grado de hidromorfía que presentan:

Suelos subacuáticos, o suelos situados bajo una capa delgada y constante de

agua a lo largo del año.
 

Suelos semiterrestres, o suelos hidromorfos (gleys). Suelos terrestres, que son el resto de los suelos.

las clases. En la superficie tiene entre 1 y 10 m2 dependiendo de la variabilidad del suelo. que es homogéneo al nivel de una Serie de Suelos y la suficientemente grande como para exhibir todas las características consideradas en la descripción y clasificación de los suelos. propuesta por la Soil Survey Staff. que supone una especie de simplificación de la Soil Taxonomy.. en orden decreciente. A este tipo de clasificaciones pertenecen:  La Soil Taxonomy.  El mapa 1:50. son: Clase/Subclase/Grupo. En profundidad se extiende hasta la roca parental o hasta 2 m. Conceptos diferentes de pedogénesis. Clasificaciones con base morfológica. un cuerpo suelo. FAO/UNESCO). lo que sea más superficial. cuya cúspide la ocupan los rangos más altos. en si mismo de la estructura del sistema. para qué es lo suficientemente grande como para mostrar la naturaleza. Soil Survey Staff (Soil Taxonomy. PEDON Y POLIPEDON Pedón: representa el cuerpo de menor tamaño de un mismo suelo. pero con ciertas diferencias que se verán más adelante. en un sistema bien construido. Puede ser una forma aproximada de las perspectivas de pedogénesis y de morfología de suelo. Una clasificación de suelos es muy dinámica. tal y como muestra la figura siguiente. el arreglo de los horizontes y su variabilidad además de otras propiedades morfológicas. los criterios clasificatorios similares de grupo hacen que las interpretaciones no varíen ampliamente.La clasificación francesa de los suelos pertenece a este tipo de clasificación genética y subjetiva de los suelos. a las definiciones de clases. Además de esas diferencias. La aplicación exitosa .000 de los suelos del mundo encargado por la UNESCO a la FAO sirvió como el origen de la clasificación de la FAO/UNESCO. y presenta tres rangos jerárquicos que. de la que hablaremos en el siguiente apartado. y diferencias en la significancia de los desarrollos morfológicos a los varios usos de la tierra afectan la aproximación a la clasificación. SISTEMAS DE CLASIFICACION DEL SUELO La clasificación de suelos es una categorización sistemática de suelos basado en características distintivas y en criterios de uso. y finalmente en la aplicación a campo. Polipedón: corresponde a una unidad de clasificación. presentando un sistema piramidal.

Así. Inceptisoles. Mollisoles. Alfisoles. régimen hídrico y térmico. Ultisoles. el Gran Grupo. y se definieron entonces diez órdenes de suelos: Entisoles. Por otra parte las definiciones son precisas y cuantitativas más que comparativas. Las características diferenciadoras seleccionadas son propiedades del suelo. Se trata de un sistema jerárquico. Andisoles. en forma de claves taxonómicas. La Soil Taxonomy o Sistema Americano es el sistema de clasificación de suelos más extendido. se establecieron las propiedades de diagnóstico. El año 1998 nació la edición más reciente de las Keys to Soil Taxonomy. Para distinguir unos de otros. por último. y la opacidad inherente de los recursos edáficos. basadas en rasgos cuantitativos o cuantificables (color Munsell. El proceso de formación de clases por agrupamiento de objetos se hace sobre la base de sus . Marlin Cline ("Principios básicos de clasificación de suelo". excepto como una guía sobre la relevancia y peso de las propiedades edáficas. Incorpora un nuevo orden de suelos. además de una serie muy extensa de parámetros físicoquímicos). La categoría de rango superior es el Orden. de gran importancia en regiones volcánicas. la Serie. en definitiva. incluyendo su régimen de humedad y temperatura. Su primera edición data del año 1975.al campo es un desafío. los Gelisoles. 2:81 –91. en la sexta edición (1993) se revisó el orden Aridisoles. granulometría. Oxisoles e Histosoles. la octava. este sistema ha ido actualizándose en sucesivas ediciones. Los conceptos genéticos no son empleados. etc. en la quinta edición (1990) se introdujo el undécimo orden. seguido por el Suborden. TAXONOMIA DE SUELOS (SISTEMA AMERICANO) Una de las principales diferencias entre este sistema y otras clasificaciones radica en la definición de las taxa. Aridisoles. la Familia y. al suelo mismo. ya que hay naturaleza compleja en la formación de los suelos. espesor mínimo o máximo. Las propiedades definen a los horizontes de diagnóstico del suelo y. así como nuevos horizontes y propiedades de diagnóstico. Vertisoles. Soil Science. organizado en categorías taxonómicas de distinto rango (de ahí su nombre). Spodosoles. 1949) estableció las razones básicas detrás de una clasificación utilitaria: "El propósito de cualquier clasificación es ser capaz de organizar el conocimiento de tal modo de que las propiedades de los objetos puedan ser recordados y sus relaciones entendidas más fácilmente para un objetivo específico. Con los años. el Subgrupo.

estructura y funcionamiento. von Sigmond (catión dominante del complejo absorbente). Hans Pallmann (intensidad. lo más trascendente no es acerca de cuál es el número más grande. En 1862 acuña el término ―Pedologie‖ para los estudios científicos de suelos. Climática Según Dokuchaiev el suelo se puede clasificar climáticamente. sino que sean más precisos. hidromorfía. geografía. tipos de humus. Afirma que la Pedología es. así:  Suelos zonales: evolucionan notoriamente dependiente al clima donde se encuentren. dirección y elementos del lavado). otros autores del ámbito americano. CO3-2. Suelos azonales: Suelos poco evolucionados.   Suelos intrazonales: evolucionan independientes del clima. su grado de desarrollo del perfil. grado de alteración. una ciencia interdisciplinar. En cualquier sistema de clasificación. por lo que no se les conoce todavía como será su evolución. necesariamente.propiedades comunes. propiedades químicas. pues en aquel momento el suelo se observaba sólo como un fenómeno geológico. dependiendo del efecto que tiene el clima sobre ellos. Química La clasificación química acuñada por autores como:    gapalopa benson (grado de saturación del complejo absorbente). mineralogíaSegún su capacidad de uso . le consideran el fundador de la Pedología." Geológica El primer criterio fue establecido por Friedrich Fallou (1794-1877) en ―Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde‖ en el cual se manifiesta crítico frente a la mera consideración de las propiedades químicas y propone considerar al suelo como un ente natural. Por todo ello. independiente de otros. necesidad de estudio conjunto de los constituyentes. simultáneo a otros tales como ―Agricultural Geology‖ o "Agrogeology‖. Fallou incluye en su estudio la mayoría de los caracteres concernientes al suelo: historia. Genética Se clasifican los suelos dependiendo de su origen. y se puedan deducir más conclusiones importantes de los objetivos y así sirvan de mejor manera al propósito clasificatorio.

Bases morfométricas En esta clasificación se utilizan propiedades medibles del suelo. Las definiciones y nomenclatura de los horizontes de diagnóstico utilizadas aquí. expresados en términos de propiedades morfológicas definidas cuantitativamente. necesidades y prácticas de manejo adecuado. que son utilizadas para la identificación de unidades de suelos* Como las características de los horizontes del suelo son originadas por los procesos de formación del suelo» el uso de los horizontes de diagnóstico para separar las unidades de suelos relaciona el sistema de clasificación con los principios generales de la génesis del suelo. Esto supone crear agrupamientos naturales sin requerir ninguna inferencia acerca de la génesis del suelo. porque no se utilizan como criterio los procesos en sí mismos sino. La objetividad está garantizada. Algunos de los primeros sistemas clasificatorios ingenieriles de suelo eran adaptaciones de los propios sistemas de clasificación de la ciencia del suelo. bien directamente en el perfil o analizando muestras en el laboratorio. típicamente los ingenieros geotécnicos. Representa actualmente la tendencia más aceptada en las modernas clasificaciones de suelos. en relación a su uso en fundaciones o en materiales de construcción de edificios. que tienen un valor de identificación. como la Soil Taxonomy y la de la FAO/UNESCO. Numérica Otra aproximación es la clasificación numérica. únicamente. sus efectos. Los sistemas modernos de clasificación de ingeniería se diseñan para permitir una fácil transición de las observaciones a campo a las predicciones básicas de propiedades y de conductas de ingeniería de suelos.S. están tomadas de las adoptadas en la Soil Taxonomy (U. donde los suelos individuales se agrupan por métodos estadísticos multivariados. HORIZONTES DIAGNOSTICO Se llaman horizontes de diagnóstico aquellos horizontes del suelo que tienen una serie de propiedades. sin embargo.Este criterio de clasificación permite mostrar los problemas o limitaciones. Soil Conservation . Ingenieríl Los ingenieros. también llamada ordenación. claro y de gran utilidad en la formulación de los planes de desarrollo agropecuario. tales como [algoritmo de agrupamiento/análisis de agrupamiento]. con lo cual se proporciona un sistema comprensible. clasifican a los suelos de acuerdo a sus propiedades ingenieriles.

>25cm si solum >75cm): Saturado en bases (>50%). 2.5 en seco). Las definiciones de estos horizontes han sido resumidas y algunas veces simplificadas de acuerdo con las exigencias de la leyenda FAO-Unesco. la terminología ABC. Horizontes diagnósticos H. Se hace referencia a la Soil Taxonomy. Horizonte A móllico Es un horizonte rico en materia orgánica (>1%). o demasiado poco carbono orgánico. se combinó con la calificación de diagnóstico. A continuación resumimos las características distintivas de los horizontes diagnósticos y propiedades diagnósticas más usuales. 1. Horizonte A fímico El horizonte A fímico es una capa superficial hecha por el hombre. Los horizontes sálico. o es duro y macizo. a la vez. Estructurado. estructura y espesor). son comparables a las del A móllico (en el color. sómbrico y ágrico de la Soil Taxonomy no han sido usados como horizontes de diagnóstico. Horizonte A ócrico Es un horizonte que tiene un color demasiado claro (altos value y croma). Horizonte H hístico Es un horizonte H (saturados en agua por largos períodos y con altos contenidos en materia orgánica) que tiene más de 20 cm de espesor y menos de 40 cm . De color muy oscuro (croma < de 3. un grado de saturación menor del 50%. si solum <75cm. 1975). Horizontes diagnósticos A. pero el horizonte A úmbrico tiene. o es demasiado delgado.5 en húmedo y value <3. de 50 cm o más de profundidad por adicción intensa de materiales (incluye al hor. plaggen y al antrópico de la Soil Taxonomy). el fragipán y el horizonte plácico se usan como fases.5 en húmedo y <5. sin embargo. Generalmente contiene artefactos tales como trozos de ladrillo y cerámica. materia orgánica. Bajo contenido en fósforo. para ser móllico o úmbrico. De gran espesor (>10cm sobre roca. >18cm y >1/3 solum. Horizonte A úmbrico Las exigencias del horizonte A úmbrico. Cuando existía compatibilidad entre las denominaciones de los horizontes y los horizontes de diagnóstico. como información adicional.Service. con respecto a los conceptos en los que se apoyan las definiciones de los horizontes de diagnóstico y para una descripción detallada de sus características. cuando se seca. El duripán.

3. FAMILIA Y SERIE. El nuevo sistema se ha ideado de manera que cualquiera de las cuatro categorías superiores pueda utilizarse para confeccionar mapas generales de suelos. SUBGRUPO. Antiguo argíllico Acumulación de arcilla iluvial (Bt) o por destrucción de la arcilla en el horizonte A. 4. E encima. SUB-ORDEN. Horizonte B espódico Acumulación iluvial de materia orgánica y/o sesquioxidos de Fe/Al (Bh y/o Bs). Los granos de arena se presentan limpios. Horizonte gypsico y petrogypsico (también llamados yésico y petroyésico) Similares a los anteriores pero ahora se acumula yeso.1).(puede llegar a <60 cm si las fibras de sphagnum >75% del volumen. Horizonte E álbico Horizonte de lavado. Perfil muy evolucionado: A-E-Bh-Bs-C. altos values). Exclusivo de los podzoles. Horizonte petrocálcico Horizonte igual al anterior pero endurecido. gran grupo. Es un horizonte E que tiene que cumplir condiciones de suficiente lavado: textura arenosa y suficiente decoloración (colores claros. NOMENCLATURA SISTEMATICA. GRAN GRUPO. subgrupo. El sistema Taxonomía de suelos posee seis niveles de categorías: orden. CATEGORIAS DEL SISTEMA: ORDEN. Generalmente con un hor. Se puede dar en A. 5. Para las cuatro categorías superiores del nuevo sistema se ha adoptado una nomenclatura . Tan sólo la serie es intercambiable con el Sistema de 1938 y representa un nivel distinto. Horizonte B árgico. Esto constituye una importante mejora sobre el Sistema de 1938. familia y serie. o si la densidad aparente en húmedo <0. suborden. puesto de manifiesto por (una o más). Horizontes diagnósticos ABC Horizonte cálcico Acumulación (secundaria) de CaCO3. Horizontes diagnósticos E. B o C. Horizonte B cámbico Horizonte de alteración. sin revestimientos. Horizontes diagnósticos B.

recubrimiento. en los histosoles la etapa de descomposición de los materiales orgánicos se toma como característica de diferenciación. con énfasis en la secuencia genética de la parte superior del perfil. SUBORDEN Homogeneidad genética. reacción. en la sección control. La nomenclatura ha sido muy discutida porque algunos de los términos poseen sonidos peculiares. Definición del control mayor de los procesos. o extragradaciones a ―no suelo‖ . SISTEMA DE NOMENCLATURA PARA LAS 6 CATEGORIAS DE LA NUEVA CLASIFICACION DE LOS SUELOS: ORDEN Marcas y características dejadas por los procesos de formación del suelos. Para ello. FAMILIA Clases por distribución de partículas por tamaño. Subordenes y Ordenes. definidos indicados por propiedades claves. de acuerdo al grado de expresión. se usan palabras inventadas que ayudan a definir algunas propiedades del suelo. temperatura. material parental y efectos vegetacionales. Clases mineralógicas en cuanto a la mineralogía dominante del solum. a su estado de saturación. promediadas y generalizadas. subdivisión de las clases al nivel del orden. etc. y presencia o ausencia de capas diagnósticas (plintitas. Con todo. similaridad y disposición de los horizontes. . clases de temperatura del suelo. de acuerdo con la presencia o ausencia de propiedades asociadas con los regímenes de humedad. fragipan). profundidad. En esta categoría se plasman las marcas dejadas por los controles adicionales genéticos. no considerados previamente. duripan.sistemática. El Subgrupo define si los Grandes Grupos son típicos o no y si no lo son a que inter o extragradan.). GRUPO Subdivisión de las clases al nivel del suborden. en cuanto a su relación con la presencia o ausencia de los horizontes diagnóstico. es un sistema útil porque el nivel de la categoría y algunas propiedades importantes del suelo pueden identificarse rápidamente a partir del nombre. SUBGRUPO Concepto central que diferencia clases en los Grandes Grupos con base en propiedades que indican intergradaciones a otros Grandes Grupos. Otras clases (calcáreas.

cada combinación de estos factores produce caracteres diferentes de esos suelos. relieve o escala de tiempo.SERIE Tipo y disposición de los horizontes. estructura. En Venezuela. zonas muy arenosas o médanos zonas montañosas con pendientes fuertes y superficies de erosión en zonas áridas. A pesar de que este sistema fue creado para los suelos de los Estados Unidos de América. INCEPTISOLS . Fluvents. Con excepción de las áreas muy arenosas. Se crearon mecanismos para que a relativamente bajos niveles de abstracción se crearan nuevas agrupaciones de suelos con características no contempladas en él. En zonas áridas o semi-áridas con abundante sedimentación. no contempladas previamente. no están circunscritos a un cierto tipo de clima. CARACTERÍSTICAS DE LOS ÓRDENES Y SUBÓRDENES DE LOS SUELOS EN VENEZUELA ENTISOLS Este orden incluye suelos en los que al menos uno de los factores clásicos de formación ha impedido o retardado la evolución pedogenética del suelo. Los subórdenes de los Entisols reportados en el pais comprenden los Aquents. material padre. mientras en zonas húmedas relativamente bien drenadas la profusa actividad biológica tiende a una mayor homogenización de las huellas de la sedimentación y una profundización de la materia orgánica. vegetación. textura. propiedades químicas y mineralógicas de los horizontes del suelo. a mayor nivel de detalle. y en la realidad en nuestro país. son suelos que poseen una cierta variedad en minerales primarios. y generalmente una mediana a baja acumulación de materia orgánica. color. consistencia y reacción de los horizontes. LA 7ª APROXIMACION Y LOS SUELOS VENEZOLANOS Desde el año 1960 el Sistema de Clasificación de Suelos "La 7ª Aproximación" se viene aplicando en Venezuela. Sin embargo. se incluyeron informaciones de otras latitudes con la finalidad de hacerlo más amplio y de ser posible aplicable a todas partes del globo. Orthents y Psamments. esto se refiere principalmente a planicies aluviales recientes. Los Entisols por definición. es común observar estructuras laminares heredadas de la sedimentación.

el cual es el más común en el pais.500 mm. muy arcillosos y en posición de bajíos o cubetas de decantación subrecientes. redistribución de sesquióxidos y transformaciones fisicas manifestada por formación de estructura. y que establece la apertura de grietas más de una vez al año. la mayoria de suelos de este orden derivan de materiales con abundante reserva mineral y ocurriendo en una amplia variedad de condiciones climáticas y de relieve. VERTISOLS La totalidad de los Vertisols descritos hasta ahora en el pais corresponden a suelos de origen aluvial. anuales. Por los valores medios de capacidad de cambio y algunos escasos análisis de difracción se revela que poseen una mineralogía mixta de Caolinita. Al igual que los Entisols. Grietas hasta de más de un metro de profundidad son comunes. sólo una vez en el año.Este orden incluye suelos que poseen una incipiente evolución pedogenética manifestada a través de uno de los varios tipos de horizontes "cambic". anuales. En nuestros casos incluyen suelos en los que ha ocurrido translocación de carbonatos. formándose usualmente prismas inclinados de grado moderado a fuerte de desarrollo. Vermiculita y Montmorillonita. Ilita. Ocurren en estos . Esto está en desacuerdo con lo especificado en el suborden Usterts de la 7ª aproximación. pudiendo estos tipos de pedogénesis ocurrir aisladamente o en combinación. La no predominancia de Montmorillonita podría explicar parcialmente el que no se inclinen más los prismas y que no se produzca una superficie de gilgai. Dichos prismas por lo común están inclinados entre 45 a 60 grados con la horizontal y poseen abundantes caras de fricción. La mayoría son derivados de aluviones ricos en arcilla. carbonatos y sulfatos de Ca y Mg. En cualquier caso poseen sólo una clara estación seca permitiendo asi. ARIDISOLS En Venezuela los Aridisols se encuentran en áreas aproximadamente con precipitaciones inferiores a 800 mm. Las regiones donde ocurren Vertisols poseen una relativamente amplia gama de precipitación. ésta varia generalmente entre 600 y 1. Los subórdenes más usuales en Venezuela son los Aquepts y los Tropepts. La estratificación ha sido destruida por procesos de expansión y contracción. la apertura de grietas.

Además de ello. Esto a pesar de cumplir ampliamente con los requisitos de contenido de materia orgánica. existen muchos suelos aluviales clasificados actualmente en Entisoles que están íntimamente asociados y son muy similares a los Mollisols. MOLLISOLS La mayoría de los Mollisols en el país se han encontrado bajo las siguientes condiciones: con una marcada estación seca. Los subórdenes de mayor ocurrencia son los Ustolls.casos en valles y abanicos aluvionales. color. La principal dificultad en reunir los requerimientos de Mollisols de muchos de nuestros suelos es la de poseer estructuras de débil desarrollo con consistencia dura a muy dura. Con un mayor requisito de materia orgánica y un desarrollo por lo menos moderado de estructura se podrían discriminar mejor dichos suelos. Principalmente las áreas cercanas a la costa con posible influencia marina en su formación poseen suficientes sales acumuladas y constituyen así Salorthids. ALFISOLS . se obtendrían mejores correlaciones. dichas precipitaciones no son capaces de translocar carbonatos y formar muchos horizontes cálcicos. Los Aridisols en su mayor parte poseen un grado moderado a fuerte de desarrollo estructural en bloques o prismas constituyendo horizontes cambic y consecuentemente del suborden Orthid. Así mismo se encuentran desarrollados en situ sobre rocas calcáreas o yesiferas en numerosas colinas de estas áreas. Dentro de este suborden aparecen más abundantes los Camborthids que los Calciorthids. Posiblemente por sus texturas tan arcillosas. suelos de texturas medias a pesadas y con drenajes de imperfecto a moderadamente bien drenado. En zonas restringidas como en Paraguaná se han observado horizontes Petrocalcic. saturación de bases y predominancia de calcio. Aquolls y Rendolls. en regiones subhúmedas. en materiales de origen aluvial ricos en carbonatos. no parece existir una buena correlación de dichas características con el grado estructural y la consistencia para nuestros suelos. Posiblemente subiendo el requisito del contenido de materia orgánica hasta más de 2 por ciento en vez de uno por ciento y hasta mayores profundidades. En las terrazas y conos aluviales más antiguas y en algunas áreas de colinas con materiales un poco más permeables se han reportado suelos del suborden Argid en los cuales predominan los colores pardo y pardo rojizos.

Entre estos minerales predominan los carbonatos. con una amplia representación en el país. bajo precipitaciones por encima de los 1. que posean cierto desarrollo estructural en el subsuelo y en pocos casos evidencia de películas de . en casos bien drenados. La vegetación más usual sobre Ultisols es de sabana aunque ocasionalmente sobre los encontrados en terrazas aluviales de zonas más húmedas puede existir bosque. colores rojos o pardo rojizos. Las posiciones más comunes. llegando el argilico a arcilloso principalmente en condiciones de drenaje deficiente. anuales. El hecho de que muchos de los Oxisols presenten incrementos de arcilla con la profundidad en cantidades apropiadas para un horizonte Argilic. y con vegetación de sabanas. Ustults y en menor proporción los Udults. Los subórdenes de mayor ocurrencia son los Ustalfs y los Aqualfs. Los subórdenes más comunes en el país son los Aquults. gneisses y areniscas. feldespatos y micas. correspondiendo respectivamente con las posiciones y condiciones de drenaje antes descritos. ULTISOLS Al igual que los Oxisols los suelos de este orden se localizaron en terrazas aluviales de las de mayor edad y sobre planicies de origen aluvial antiguos. incluye suelos derivados de materiales padres con una mediana a alta reserva de minerales básicos en el subsuelo.200 mm. principalmente por debajo del horizonte argilico. Los materiales de origen más comunes son sedimentos derivados de rocas ígneas ácidas. mientras los segundos poseen usualmente plintita. terrazas aluviales glacis y colinas con poca erosión.El orden Alfisols. Las condiciones climáticas predominantes para estos suelos en el país son en regiones con más de 1. pH ligeramente ácidos a ácidos y texturas livianas a medias.200 mm. Por lo común las saturaciones de bases son inferiores al 30 por ciento en el subsuelo. bajas saturaciones de bases y pH ligeramente ácidos a ácidos. son las conoterrazas. corresponden a suelos de origen aluvial antiguo. Con drenajes imperfectos o peor drenados predominan en bancos internos de sabana. En general las primeras poseen grava subyacente al horizonte argilic. bien drenados textura franco arenosas hasta arcillo arenosas. OXISOLS La gran mayoría de los Oxisols reportados en el país. Su ocurrencia principal es en terrazas aluviales o cono-terrazas de mayor edad.

siguiendo criterios muy subjetivos del proyectista que realiza el trabajo. Para simplificar y ordenar las condiciones del riego. pero no carencia absoluta. El suborden de mayor ocurrencia es el de los Ustox y su Gran Grupo el Haplustox. Los escasos datos mineralógicos sobre las arcillas de estos suelos indican una predominancia de Caolinita pero pequeñas cantidades de micas en descomposición. Los valores obtenidos de esta característica oscilan principalmente entre 10 a 15 me.arcilla. en valles intramontanos altos y cerrados y en menor escala en depresiones marginales de planos aluviales Todas ellas poseen en común condiciones de mal drenaje. se trata de agrupar los suelos con características similares y las especies vegetales que han de cultivarse en cada clase de suelos con objeto de establecer el tipo de riego y los parámetros más adecuados para cada uno de los grupos formados. HISTOSOLS La información existente sobre ocurrencia de suelos en este orden es extremadamente escasa. Sin embargo. Es también bastante común la presencia de sedimentos inmaduros por debajo de las zonas. sino también del contenido de sesquióxidos presentes lo cual no es estipulado como un criterio de diagnóstico de este orden. CLASIFICACION DE SUELOS PARA FINES DE RIEGO GRUPOS AGROLÓGICOS PARA EL RIEGO En las grandes zonas regables es necesario establecer diferentes parámetros para el riego de acuerdo con las distintas clases de suelos y cultivos objeto del riego. El criterio sugerido de muy escasa o ninguna arcilla dispersable en agua no ha sido realizado rutinariamente. con . de arcilla. Los escasos datos obtenidos apuntan hacia bajos contenidos de arcilla dispersable. Las condiciones más usuales son en áreas cenagosas deltaicas hacia el mar o lagos. Los valores de pH en KCl no son en general superiores a los de H20 indicando pocas cargas positivas. El criterio determinante que se ha venido utilizando para ser incluido en este orden ha sido el de poseer capacidades de intercambio catiónico por debajo de 16 me. El establecimiento de grupos agrológicos se realiza generalmente. hace pensar que ellos han evolucionado a este orden a partir de Ultisols y Alfisols. materiales en general bajos en bases. por cada 100 g. y bajo grado de descomposición del material. Este criterio no parece ser sólo un indice de la inactividad de la arcilla de estos suelos.

las diferentes clases de suelo y cultivos a regar.objeto de eliminar en lo posible este subjetivismo. De estas clases. puede acudirse a clasificaciones más sencillas como son aquellas que se refieren solamente a los suelos. al establecer los grupos agrológicos. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) ha establecido seis clases de suelos con fines de riego. puede recomendarse la consideración de los siguientes factores de suelo y cultivo: LOS PARAMETROS DEL RIEGO Factores de suelo a) Caracteres externos — Posición fisiográfica — Orientación — Pendiente — Microrrelieve — Drenaje externo o escorrentía superficial — Erosionabilidad b) — — — — — — — — — — Caracteres deI perfil Profundidad Textura Estabilidad estructural Capacidad de campo Punto de marchitez Permeabilidad Drenaje interno Situación y oscilación de la capa freática Salinidad y alcalinidad Fertilidad orgánica y mineral Factores de cultivo — Exigencias hídricas — Características de los sistemas radiculares — Tolerancia a salinidad y alcalinidad — Tolerancia al encharcamiento — Labores de cultivo habituales Establecidos los grupos agrológicos. según las condiciones. adoptando sistemas de colores adecuados que permitan obtener. . CLASES DE SUELOS CON FINES DE RIEGO Con objeto de eliminar la subjetividad que el proyectista introduce. habitualmente. se representan en el plano de la zona regable. con una visión rápida. las tres primeras corresponden a suelos regables y la sexta a suelos no regables. Las clases cuarta y quinta son clases intermedias que pueden pasar a ser regables o no.

b) Tierras apropiadas para cultivos permanentes. El tercer grupo consta solo de la Clase VII y agrupa suelos apropiados generalmente para la explotación forestal.Clases de capacidad de uso. el cuarto grupo consta solo . Por último. y sus limitaciones aumentan progresivamente de la V a la VI. necesidades y prácticas de manejo que requieren y también suministra elementos de juicio necesarios para la formulación y programación de planes integrales de desarrollo agrícola.CLASIFICACION DE TIERRAS DE ACUERDO A LA CAPACIDAD DE USO La clasificación de los suelos según su capacidad de uso es un ordenamiento sistemático de carácter práctico e interpretativo. El esquema básico de agrupación comprende los siguientes niveles o categorías sistemáticas. las cuales aumentan de la I a la IV. La Clase I es considerada la mejor y se supone que carece prácticamente de limitaciones. que van de la Clase I a la Clase IV. pastos y aprovechamiento forestal. aptas generalmente para el aprovechamiento forestal. El primer grupo comprende cuatro clases de capacidad. El segundo grupo está integrado por las Clases V y VI. El sistema de clasificación está basado en las Normas y Principios del Servicio de Conservación de Suelos en los Estados Unidos de América. d) Tierras no apropiadas para fines agropecuarios ni explotación forestal. Las divisiones o grupos de capacidad comprenden categorías menores de clasificación. Las divisiones o grupos de capacidad son cuatro y constituyen la más alta categoría del sistema. fundamentado en la aptitud natural que presenta el suelo para producir constantemente bajo tratamiento continuo y usos específicos. que son las clases de capacidad. .Divisiones o grupos de capacidad. Este ordenamiento proporciona una información básica que muestra la problemática de los suelos bajo los aspectos de limitaciones de uso. Estas son: a) Tierras apropiadas para cultivos intensivos y otros usos. climáticos y topofisiográficos existentes en el área reconocida. . pero adecuado a los patrones edáficos. c) Tierras marginales para uso agropecuario. Estas se diferencian unas de otras por el grado de limitaciones permanentes o riesgos que involucra el uso de los suelos.Subclases de capacidad de uso. .

las limitaciones principales. Además se mencionan los suelos incluidos. . presentando en su descripción las características y propiedades propias de los suelos en el momento de ser examinados y que guardan relación con su utilización agrícola. como textura. escorrentía superficial. La Clase I no ha sido identificada. las prácticas de control y los cultivos adaptables. las cuales están determinadas de acuerdo con la naturaleza de las limitaciones que impone el uso del suelo y están en función de los siguientes factores: . pedregosidad. Cada clase de capacidad de uso identificada con sus respectivas subclases ha sido caracterizada en forma generalizada. Las limitaciones por condición de suelo se designan con el subíndice "s" y están principalmente relacionadas con las características edáficas. VII y VIII. compactación del perfil. Las limitaciones por riesgos de erosión se simbolizan con el subíndice "e" y están vinculadas principalmente a las características topográficas. características químicas. . Los suelos identificados y descritos han sido agrupados en las Clases II.de la Clase VIII y presenta tales limitaciones que son inapropiadas para fines agropecuarios o de explotación forestal. .Condición de drenaje. etc. V. Las limitaciones por condición de drenaje o humedad están representadas por el subíndice "w" y determinan la dificultad del movimiento del agua a través del suelo. Por último. IV. el peligro de inundación está relacionado con las inundaciones periódicas o eventuales que ocasionan los ríos en creciente y está representado por el subíndice "i".Condición del suelo. estructura. Las clases de capacidad de uso comprenden las subclases de capacidad. III. permeabilidad. profundidad. rocosidad. . VI.Riesgos de erosión. cubierta vegetal y pluviosidad.Peligros de inundación. gravosidad.

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