PRINCIPIOS PARA LA CLASIFICACION DE SUELOS La separación entre las unidades es gradual; los suelos forman un verdadero conjunto continuo

. Toda ciencia, desde sus inicios, necesita tener definido el objeto de su estudio, pero en el caso de la Edafología esta necesidad de concretar cada tipo de suelo se ve limitada por la muy compleja labor de diferenciar entre los distintos tipos de suelos, ya que no hay límites claramente definidos entre suelos adyacentes, sino que hay un paso gradual de un suelo a otro, y esto complica sobre todo la labor de cartografiado de suelos con vistas a hacer mapas de uso y gestión de suelos, que se pueden emplear para Planes de Ordenación del Territorio, Estudios de Evaluación del Impacto Ambiental (E.E.I.A.). Los sistemas de clasificación de los suelos deben resolver un doble problema:
 

Permitir clasificar las unidades superiores o rangos jerárquicos superiores. Permitir la cartografía a gran escala

Clasificaciones realizadas en base al tipo de material de origen. Con base geológica. Clasificaciones con base química. Basadas en las características del complejo de cambio. Clasificaciones con base climática. Fue la que impone Dokuchaev, actualmente considerado como el padre de la Edafología. Clasifica a los suelos en base al grado en que se ven influenciados por el clima, del siguiente modo:
  

Suelos zonales, con influencia el clima. Suelos azonales, con influencia del clima. Suelos intrazonales, con la influencia del clima, e influencia de otros factores,

como presencia de productos de ordenación de corto alcance tipo alofanas e imogolita, como ocurre en los suelos volcánicos. Clasificaciones con base mixta. Clasificaciones con base genética. Clasificación de Kubiena (1953). Se basa en los procesos genéticos, pero es muy subjetiva. Clasifica a los suelos en 3 divisiones según el grado de hidromorfía que presentan:

Suelos subacuáticos, o suelos situados bajo una capa delgada y constante de

agua a lo largo del año.
 

Suelos semiterrestres, o suelos hidromorfos (gleys). Suelos terrestres, que son el resto de los suelos.

y finalmente en la aplicación a campo.La clasificación francesa de los suelos pertenece a este tipo de clasificación genética y subjetiva de los suelos. La aplicación exitosa . tal y como muestra la figura siguiente. pero con ciertas diferencias que se verán más adelante. A este tipo de clasificaciones pertenecen:  La Soil Taxonomy. lo que sea más superficial. a las definiciones de clases. FAO/UNESCO). Conceptos diferentes de pedogénesis.. Una clasificación de suelos es muy dinámica. y diferencias en la significancia de los desarrollos morfológicos a los varios usos de la tierra afectan la aproximación a la clasificación. las clases. el arreglo de los horizontes y su variabilidad además de otras propiedades morfológicas. para qué es lo suficientemente grande como para mostrar la naturaleza. en un sistema bien construido. SISTEMAS DE CLASIFICACION DEL SUELO La clasificación de suelos es una categorización sistemática de suelos basado en características distintivas y en criterios de uso. En la superficie tiene entre 1 y 10 m2 dependiendo de la variabilidad del suelo. propuesta por la Soil Survey Staff.  El mapa 1:50. de la que hablaremos en el siguiente apartado.000 de los suelos del mundo encargado por la UNESCO a la FAO sirvió como el origen de la clasificación de la FAO/UNESCO. que supone una especie de simplificación de la Soil Taxonomy. un cuerpo suelo. PEDON Y POLIPEDON Pedón: representa el cuerpo de menor tamaño de un mismo suelo. Clasificaciones con base morfológica. Soil Survey Staff (Soil Taxonomy. que es homogéneo al nivel de una Serie de Suelos y la suficientemente grande como para exhibir todas las características consideradas en la descripción y clasificación de los suelos. son: Clase/Subclase/Grupo. y presenta tres rangos jerárquicos que. cuya cúspide la ocupan los rangos más altos. En profundidad se extiende hasta la roca parental o hasta 2 m. los criterios clasificatorios similares de grupo hacen que las interpretaciones no varíen ampliamente. Además de esas diferencias. en orden decreciente. en si mismo de la estructura del sistema. presentando un sistema piramidal. Puede ser una forma aproximada de las perspectivas de pedogénesis y de morfología de suelo. Polipedón: corresponde a una unidad de clasificación.

el Gran Grupo. la octava. en la sexta edición (1993) se revisó el orden Aridisoles. Marlin Cline ("Principios básicos de clasificación de suelo". Incorpora un nuevo orden de suelos. en la quinta edición (1990) se introdujo el undécimo orden. Oxisoles e Histosoles. Aridisoles. por último. así como nuevos horizontes y propiedades de diagnóstico. en forma de claves taxonómicas. Mollisoles. régimen hídrico y térmico. Inceptisoles. se establecieron las propiedades de diagnóstico. TAXONOMIA DE SUELOS (SISTEMA AMERICANO) Una de las principales diferencias entre este sistema y otras clasificaciones radica en la definición de las taxa. y la opacidad inherente de los recursos edáficos. Vertisoles. Por otra parte las definiciones son precisas y cuantitativas más que comparativas. al suelo mismo. la Familia y. Las propiedades definen a los horizontes de diagnóstico del suelo y. Así. espesor mínimo o máximo.al campo es un desafío. La categoría de rango superior es el Orden. El proceso de formación de clases por agrupamiento de objetos se hace sobre la base de sus . organizado en categorías taxonómicas de distinto rango (de ahí su nombre). Los conceptos genéticos no son empleados. el Subgrupo. Su primera edición data del año 1975. Para distinguir unos de otros. los Gelisoles. incluyendo su régimen de humedad y temperatura. 1949) estableció las razones básicas detrás de una clasificación utilitaria: "El propósito de cualquier clasificación es ser capaz de organizar el conocimiento de tal modo de que las propiedades de los objetos puedan ser recordados y sus relaciones entendidas más fácilmente para un objetivo específico. la Serie. El año 1998 nació la edición más reciente de las Keys to Soil Taxonomy. excepto como una guía sobre la relevancia y peso de las propiedades edáficas. Con los años. Andisoles. este sistema ha ido actualizándose en sucesivas ediciones. Spodosoles. Ultisoles. Soil Science. en definitiva. 2:81 –91. Las características diferenciadoras seleccionadas son propiedades del suelo. y se definieron entonces diez órdenes de suelos: Entisoles. Alfisoles. La Soil Taxonomy o Sistema Americano es el sistema de clasificación de suelos más extendido. además de una serie muy extensa de parámetros físicoquímicos). Se trata de un sistema jerárquico. etc. basadas en rasgos cuantitativos o cuantificables (color Munsell. de gran importancia en regiones volcánicas. seguido por el Suborden. ya que hay naturaleza compleja en la formación de los suelos. granulometría.

En 1862 acuña el término ―Pedologie‖ para los estudios científicos de suelos. Hans Pallmann (intensidad. CO3-2. por lo que no se les conoce todavía como será su evolución. propiedades químicas. dependiendo del efecto que tiene el clima sobre ellos. En cualquier sistema de clasificación. Genética Se clasifican los suelos dependiendo de su origen. geografía. von Sigmond (catión dominante del complejo absorbente). Climática Según Dokuchaiev el suelo se puede clasificar climáticamente. su grado de desarrollo del perfil. hidromorfía. Química La clasificación química acuñada por autores como:    gapalopa benson (grado de saturación del complejo absorbente). le consideran el fundador de la Pedología. otros autores del ámbito americano. dirección y elementos del lavado). Por todo ello. sino que sean más precisos. mineralogíaSegún su capacidad de uso . lo más trascendente no es acerca de cuál es el número más grande. Fallou incluye en su estudio la mayoría de los caracteres concernientes al suelo: historia. grado de alteración. una ciencia interdisciplinar." Geológica El primer criterio fue establecido por Friedrich Fallou (1794-1877) en ―Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde‖ en el cual se manifiesta crítico frente a la mera consideración de las propiedades químicas y propone considerar al suelo como un ente natural. Afirma que la Pedología es.   Suelos intrazonales: evolucionan independientes del clima. simultáneo a otros tales como ―Agricultural Geology‖ o "Agrogeology‖. tipos de humus. y se puedan deducir más conclusiones importantes de los objetivos y así sirvan de mejor manera al propósito clasificatorio. estructura y funcionamiento. Suelos azonales: Suelos poco evolucionados. necesidad de estudio conjunto de los constituyentes. independiente de otros.propiedades comunes. pues en aquel momento el suelo se observaba sólo como un fenómeno geológico. así:  Suelos zonales: evolucionan notoriamente dependiente al clima donde se encuentren. necesariamente.

donde los suelos individuales se agrupan por métodos estadísticos multivariados. Soil Conservation . Algunos de los primeros sistemas clasificatorios ingenieriles de suelo eran adaptaciones de los propios sistemas de clasificación de la ciencia del suelo. claro y de gran utilidad en la formulación de los planes de desarrollo agropecuario. clasifican a los suelos de acuerdo a sus propiedades ingenieriles. Representa actualmente la tendencia más aceptada en las modernas clasificaciones de suelos. tales como [algoritmo de agrupamiento/análisis de agrupamiento]. están tomadas de las adoptadas en la Soil Taxonomy (U.S. necesidades y prácticas de manejo adecuado. típicamente los ingenieros geotécnicos. bien directamente en el perfil o analizando muestras en el laboratorio. Esto supone crear agrupamientos naturales sin requerir ninguna inferencia acerca de la génesis del suelo. como la Soil Taxonomy y la de la FAO/UNESCO. que tienen un valor de identificación. con lo cual se proporciona un sistema comprensible. en relación a su uso en fundaciones o en materiales de construcción de edificios. Los sistemas modernos de clasificación de ingeniería se diseñan para permitir una fácil transición de las observaciones a campo a las predicciones básicas de propiedades y de conductas de ingeniería de suelos. únicamente.Este criterio de clasificación permite mostrar los problemas o limitaciones. Numérica Otra aproximación es la clasificación numérica. HORIZONTES DIAGNOSTICO Se llaman horizontes de diagnóstico aquellos horizontes del suelo que tienen una serie de propiedades. porque no se utilizan como criterio los procesos en sí mismos sino. sin embargo. Las definiciones y nomenclatura de los horizontes de diagnóstico utilizadas aquí. sus efectos. La objetividad está garantizada. Ingenieríl Los ingenieros. también llamada ordenación. Bases morfométricas En esta clasificación se utilizan propiedades medibles del suelo. expresados en términos de propiedades morfológicas definidas cuantitativamente. que son utilizadas para la identificación de unidades de suelos* Como las características de los horizontes del suelo son originadas por los procesos de formación del suelo» el uso de los horizontes de diagnóstico para separar las unidades de suelos relaciona el sistema de clasificación con los principios generales de la génesis del suelo.

Horizonte H hístico Es un horizonte H (saturados en agua por largos períodos y con altos contenidos en materia orgánica) que tiene más de 20 cm de espesor y menos de 40 cm . Se hace referencia a la Soil Taxonomy. el fragipán y el horizonte plácico se usan como fases. Horizonte A móllico Es un horizonte rico en materia orgánica (>1%).5 en húmedo y <5.5 en húmedo y value <3. >18cm y >1/3 solum. a la vez. Las definiciones de estos horizontes han sido resumidas y algunas veces simplificadas de acuerdo con las exigencias de la leyenda FAO-Unesco. Horizonte A úmbrico Las exigencias del horizonte A úmbrico. 1975). o es demasiado delgado. de 50 cm o más de profundidad por adicción intensa de materiales (incluye al hor. cuando se seca. De gran espesor (>10cm sobre roca. Horizontes diagnósticos A.Service. son comparables a las del A móllico (en el color. De color muy oscuro (croma < de 3. materia orgánica. para ser móllico o úmbrico. >25cm si solum >75cm): Saturado en bases (>50%).5 en seco). con respecto a los conceptos en los que se apoyan las definiciones de los horizontes de diagnóstico y para una descripción detallada de sus características. Bajo contenido en fósforo. Los horizontes sálico. se combinó con la calificación de diagnóstico. 2. un grado de saturación menor del 50%. Generalmente contiene artefactos tales como trozos de ladrillo y cerámica. Horizontes diagnósticos H. Horizonte A fímico El horizonte A fímico es una capa superficial hecha por el hombre. o demasiado poco carbono orgánico. estructura y espesor). la terminología ABC. sin embargo. A continuación resumimos las características distintivas de los horizontes diagnósticos y propiedades diagnósticas más usuales. si solum <75cm. como información adicional. Horizonte A ócrico Es un horizonte que tiene un color demasiado claro (altos value y croma). pero el horizonte A úmbrico tiene. 1. sómbrico y ágrico de la Soil Taxonomy no han sido usados como horizontes de diagnóstico. o es duro y macizo. Estructurado. plaggen y al antrópico de la Soil Taxonomy). Cuando existía compatibilidad entre las denominaciones de los horizontes y los horizontes de diagnóstico. El duripán.

SUBGRUPO. Horizonte E álbico Horizonte de lavado. El nuevo sistema se ha ideado de manera que cualquiera de las cuatro categorías superiores pueda utilizarse para confeccionar mapas generales de suelos. Esto constituye una importante mejora sobre el Sistema de 1938. sin revestimientos. 4. subgrupo. Horizonte gypsico y petrogypsico (también llamados yésico y petroyésico) Similares a los anteriores pero ahora se acumula yeso. Los granos de arena se presentan limpios. B o C. Horizonte petrocálcico Horizonte igual al anterior pero endurecido. NOMENCLATURA SISTEMATICA. Exclusivo de los podzoles. SUB-ORDEN.1). Para las cuatro categorías superiores del nuevo sistema se ha adoptado una nomenclatura . Antiguo argíllico Acumulación de arcilla iluvial (Bt) o por destrucción de la arcilla en el horizonte A. Horizonte B árgico. Horizontes diagnósticos B. 3. suborden. FAMILIA Y SERIE. GRAN GRUPO. E encima. Se puede dar en A. Horizontes diagnósticos ABC Horizonte cálcico Acumulación (secundaria) de CaCO3. 5. altos values). Generalmente con un hor. gran grupo.(puede llegar a <60 cm si las fibras de sphagnum >75% del volumen. Horizonte B cámbico Horizonte de alteración. Tan sólo la serie es intercambiable con el Sistema de 1938 y representa un nivel distinto. puesto de manifiesto por (una o más). Horizontes diagnósticos E. Horizonte B espódico Acumulación iluvial de materia orgánica y/o sesquioxidos de Fe/Al (Bh y/o Bs). o si la densidad aparente en húmedo <0. CATEGORIAS DEL SISTEMA: ORDEN. familia y serie. Es un horizonte E que tiene que cumplir condiciones de suficiente lavado: textura arenosa y suficiente decoloración (colores claros. El sistema Taxonomía de suelos posee seis niveles de categorías: orden. Perfil muy evolucionado: A-E-Bh-Bs-C.

fragipan). La nomenclatura ha sido muy discutida porque algunos de los términos poseen sonidos peculiares. profundidad. . temperatura. etc. material parental y efectos vegetacionales. Otras clases (calcáreas. recubrimiento. El Subgrupo define si los Grandes Grupos son típicos o no y si no lo son a que inter o extragradan. promediadas y generalizadas. no considerados previamente. similaridad y disposición de los horizontes. duripan. se usan palabras inventadas que ayudan a definir algunas propiedades del suelo. de acuerdo con la presencia o ausencia de propiedades asociadas con los regímenes de humedad. Para ello. SISTEMA DE NOMENCLATURA PARA LAS 6 CATEGORIAS DE LA NUEVA CLASIFICACION DE LOS SUELOS: ORDEN Marcas y características dejadas por los procesos de formación del suelos.sistemática. o extragradaciones a ―no suelo‖ . SUBGRUPO Concepto central que diferencia clases en los Grandes Grupos con base en propiedades que indican intergradaciones a otros Grandes Grupos. FAMILIA Clases por distribución de partículas por tamaño. Con todo. Definición del control mayor de los procesos. con énfasis en la secuencia genética de la parte superior del perfil. clases de temperatura del suelo. GRUPO Subdivisión de las clases al nivel del suborden. en los histosoles la etapa de descomposición de los materiales orgánicos se toma como característica de diferenciación. y presencia o ausencia de capas diagnósticas (plintitas. de acuerdo al grado de expresión. es un sistema útil porque el nivel de la categoría y algunas propiedades importantes del suelo pueden identificarse rápidamente a partir del nombre. En esta categoría se plasman las marcas dejadas por los controles adicionales genéticos. en la sección control. reacción. SUBORDEN Homogeneidad genética. definidos indicados por propiedades claves. subdivisión de las clases al nivel del orden. Subordenes y Ordenes. Clases mineralógicas en cuanto a la mineralogía dominante del solum. en cuanto a su relación con la presencia o ausencia de los horizontes diagnóstico.). a su estado de saturación.

y generalmente una mediana a baja acumulación de materia orgánica. Sin embargo. CARACTERÍSTICAS DE LOS ÓRDENES Y SUBÓRDENES DE LOS SUELOS EN VENEZUELA ENTISOLS Este orden incluye suelos en los que al menos uno de los factores clásicos de formación ha impedido o retardado la evolución pedogenética del suelo. LA 7ª APROXIMACION Y LOS SUELOS VENEZOLANOS Desde el año 1960 el Sistema de Clasificación de Suelos "La 7ª Aproximación" se viene aplicando en Venezuela. color. Los Entisols por definición. Con excepción de las áreas muy arenosas. se incluyeron informaciones de otras latitudes con la finalidad de hacerlo más amplio y de ser posible aplicable a todas partes del globo. a mayor nivel de detalle. En Venezuela. esto se refiere principalmente a planicies aluviales recientes. cada combinación de estos factores produce caracteres diferentes de esos suelos. vegetación. consistencia y reacción de los horizontes. A pesar de que este sistema fue creado para los suelos de los Estados Unidos de América. textura. relieve o escala de tiempo. Fluvents. material padre. Los subórdenes de los Entisols reportados en el pais comprenden los Aquents. y en la realidad en nuestro país. son suelos que poseen una cierta variedad en minerales primarios.SERIE Tipo y disposición de los horizontes. INCEPTISOLS . Se crearon mecanismos para que a relativamente bajos niveles de abstracción se crearan nuevas agrupaciones de suelos con características no contempladas en él. estructura. mientras en zonas húmedas relativamente bien drenadas la profusa actividad biológica tiende a una mayor homogenización de las huellas de la sedimentación y una profundización de la materia orgánica. es común observar estructuras laminares heredadas de la sedimentación. no contempladas previamente. propiedades químicas y mineralógicas de los horizontes del suelo. Orthents y Psamments. zonas muy arenosas o médanos zonas montañosas con pendientes fuertes y superficies de erosión en zonas áridas. En zonas áridas o semi-áridas con abundante sedimentación. no están circunscritos a un cierto tipo de clima.

Por los valores medios de capacidad de cambio y algunos escasos análisis de difracción se revela que poseen una mineralogía mixta de Caolinita.500 mm. La estratificación ha sido destruida por procesos de expansión y contracción. En cualquier caso poseen sólo una clara estación seca permitiendo asi. Dichos prismas por lo común están inclinados entre 45 a 60 grados con la horizontal y poseen abundantes caras de fricción. Las regiones donde ocurren Vertisols poseen una relativamente amplia gama de precipitación. Vermiculita y Montmorillonita. VERTISOLS La totalidad de los Vertisols descritos hasta ahora en el pais corresponden a suelos de origen aluvial. Ilita. Esto está en desacuerdo con lo especificado en el suborden Usterts de la 7ª aproximación. redistribución de sesquióxidos y transformaciones fisicas manifestada por formación de estructura. anuales. formándose usualmente prismas inclinados de grado moderado a fuerte de desarrollo. pudiendo estos tipos de pedogénesis ocurrir aisladamente o en combinación. La no predominancia de Montmorillonita podría explicar parcialmente el que no se inclinen más los prismas y que no se produzca una superficie de gilgai. la mayoria de suelos de este orden derivan de materiales con abundante reserva mineral y ocurriendo en una amplia variedad de condiciones climáticas y de relieve. Ocurren en estos . carbonatos y sulfatos de Ca y Mg. ésta varia generalmente entre 600 y 1. Al igual que los Entisols. sólo una vez en el año. muy arcillosos y en posición de bajíos o cubetas de decantación subrecientes. Los subórdenes más usuales en Venezuela son los Aquepts y los Tropepts. En nuestros casos incluyen suelos en los que ha ocurrido translocación de carbonatos. la apertura de grietas. ARIDISOLS En Venezuela los Aridisols se encuentran en áreas aproximadamente con precipitaciones inferiores a 800 mm.Este orden incluye suelos que poseen una incipiente evolución pedogenética manifestada a través de uno de los varios tipos de horizontes "cambic". el cual es el más común en el pais. La mayoría son derivados de aluviones ricos en arcilla. anuales. Grietas hasta de más de un metro de profundidad son comunes. y que establece la apertura de grietas más de una vez al año.

dichas precipitaciones no son capaces de translocar carbonatos y formar muchos horizontes cálcicos. suelos de texturas medias a pesadas y con drenajes de imperfecto a moderadamente bien drenado. Aquolls y Rendolls. La principal dificultad en reunir los requerimientos de Mollisols de muchos de nuestros suelos es la de poseer estructuras de débil desarrollo con consistencia dura a muy dura. En las terrazas y conos aluviales más antiguas y en algunas áreas de colinas con materiales un poco más permeables se han reportado suelos del suborden Argid en los cuales predominan los colores pardo y pardo rojizos. saturación de bases y predominancia de calcio. se obtendrían mejores correlaciones. no parece existir una buena correlación de dichas características con el grado estructural y la consistencia para nuestros suelos. Así mismo se encuentran desarrollados en situ sobre rocas calcáreas o yesiferas en numerosas colinas de estas áreas. MOLLISOLS La mayoría de los Mollisols en el país se han encontrado bajo las siguientes condiciones: con una marcada estación seca. Además de ello. Posiblemente por sus texturas tan arcillosas. Los subórdenes de mayor ocurrencia son los Ustolls. Dentro de este suborden aparecen más abundantes los Camborthids que los Calciorthids. Esto a pesar de cumplir ampliamente con los requisitos de contenido de materia orgánica. en regiones subhúmedas. Principalmente las áreas cercanas a la costa con posible influencia marina en su formación poseen suficientes sales acumuladas y constituyen así Salorthids. En zonas restringidas como en Paraguaná se han observado horizontes Petrocalcic. ALFISOLS . Con un mayor requisito de materia orgánica y un desarrollo por lo menos moderado de estructura se podrían discriminar mejor dichos suelos. Los Aridisols en su mayor parte poseen un grado moderado a fuerte de desarrollo estructural en bloques o prismas constituyendo horizontes cambic y consecuentemente del suborden Orthid. color. en materiales de origen aluvial ricos en carbonatos.casos en valles y abanicos aluvionales. Posiblemente subiendo el requisito del contenido de materia orgánica hasta más de 2 por ciento en vez de uno por ciento y hasta mayores profundidades. existen muchos suelos aluviales clasificados actualmente en Entisoles que están íntimamente asociados y son muy similares a los Mollisols.

Entre estos minerales predominan los carbonatos. Ustults y en menor proporción los Udults. terrazas aluviales glacis y colinas con poca erosión. El hecho de que muchos de los Oxisols presenten incrementos de arcilla con la profundidad en cantidades apropiadas para un horizonte Argilic. Las posiciones más comunes. correspondiendo respectivamente con las posiciones y condiciones de drenaje antes descritos. Los subórdenes de mayor ocurrencia son los Ustalfs y los Aqualfs. incluye suelos derivados de materiales padres con una mediana a alta reserva de minerales básicos en el subsuelo.200 mm. bien drenados textura franco arenosas hasta arcillo arenosas. bajo precipitaciones por encima de los 1. colores rojos o pardo rojizos. en casos bien drenados. En general las primeras poseen grava subyacente al horizonte argilic. Los materiales de origen más comunes son sedimentos derivados de rocas ígneas ácidas. principalmente por debajo del horizonte argilico. y con vegetación de sabanas. Su ocurrencia principal es en terrazas aluviales o cono-terrazas de mayor edad. Los subórdenes más comunes en el país son los Aquults. llegando el argilico a arcilloso principalmente en condiciones de drenaje deficiente. Con drenajes imperfectos o peor drenados predominan en bancos internos de sabana.200 mm. corresponden a suelos de origen aluvial antiguo. ULTISOLS Al igual que los Oxisols los suelos de este orden se localizaron en terrazas aluviales de las de mayor edad y sobre planicies de origen aluvial antiguos. son las conoterrazas. que posean cierto desarrollo estructural en el subsuelo y en pocos casos evidencia de películas de . Las condiciones climáticas predominantes para estos suelos en el país son en regiones con más de 1.El orden Alfisols. La vegetación más usual sobre Ultisols es de sabana aunque ocasionalmente sobre los encontrados en terrazas aluviales de zonas más húmedas puede existir bosque. feldespatos y micas. anuales. Por lo común las saturaciones de bases son inferiores al 30 por ciento en el subsuelo. bajas saturaciones de bases y pH ligeramente ácidos a ácidos. con una amplia representación en el país. pH ligeramente ácidos a ácidos y texturas livianas a medias. mientras los segundos poseen usualmente plintita. gneisses y areniscas. OXISOLS La gran mayoría de los Oxisols reportados en el país.

sino también del contenido de sesquióxidos presentes lo cual no es estipulado como un criterio de diagnóstico de este orden. Las condiciones más usuales son en áreas cenagosas deltaicas hacia el mar o lagos. El criterio sugerido de muy escasa o ninguna arcilla dispersable en agua no ha sido realizado rutinariamente. El suborden de mayor ocurrencia es el de los Ustox y su Gran Grupo el Haplustox. Los escasos datos mineralógicos sobre las arcillas de estos suelos indican una predominancia de Caolinita pero pequeñas cantidades de micas en descomposición. se trata de agrupar los suelos con características similares y las especies vegetales que han de cultivarse en cada clase de suelos con objeto de establecer el tipo de riego y los parámetros más adecuados para cada uno de los grupos formados. materiales en general bajos en bases. Los valores de pH en KCl no son en general superiores a los de H20 indicando pocas cargas positivas.arcilla. Sin embargo. de arcilla. Es también bastante común la presencia de sedimentos inmaduros por debajo de las zonas. y bajo grado de descomposición del material. Este criterio no parece ser sólo un indice de la inactividad de la arcilla de estos suelos. Los escasos datos obtenidos apuntan hacia bajos contenidos de arcilla dispersable. Los valores obtenidos de esta característica oscilan principalmente entre 10 a 15 me. pero no carencia absoluta. CLASIFICACION DE SUELOS PARA FINES DE RIEGO GRUPOS AGROLÓGICOS PARA EL RIEGO En las grandes zonas regables es necesario establecer diferentes parámetros para el riego de acuerdo con las distintas clases de suelos y cultivos objeto del riego. El establecimiento de grupos agrológicos se realiza generalmente. HISTOSOLS La información existente sobre ocurrencia de suelos en este orden es extremadamente escasa. Para simplificar y ordenar las condiciones del riego. con . en valles intramontanos altos y cerrados y en menor escala en depresiones marginales de planos aluviales Todas ellas poseen en común condiciones de mal drenaje. por cada 100 g. hace pensar que ellos han evolucionado a este orden a partir de Ultisols y Alfisols. siguiendo criterios muy subjetivos del proyectista que realiza el trabajo. El criterio determinante que se ha venido utilizando para ser incluido en este orden ha sido el de poseer capacidades de intercambio catiónico por debajo de 16 me.

se representan en el plano de la zona regable. puede recomendarse la consideración de los siguientes factores de suelo y cultivo: LOS PARAMETROS DEL RIEGO Factores de suelo a) Caracteres externos — Posición fisiográfica — Orientación — Pendiente — Microrrelieve — Drenaje externo o escorrentía superficial — Erosionabilidad b) — — — — — — — — — — Caracteres deI perfil Profundidad Textura Estabilidad estructural Capacidad de campo Punto de marchitez Permeabilidad Drenaje interno Situación y oscilación de la capa freática Salinidad y alcalinidad Fertilidad orgánica y mineral Factores de cultivo — Exigencias hídricas — Características de los sistemas radiculares — Tolerancia a salinidad y alcalinidad — Tolerancia al encharcamiento — Labores de cultivo habituales Establecidos los grupos agrológicos. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) ha establecido seis clases de suelos con fines de riego. las tres primeras corresponden a suelos regables y la sexta a suelos no regables. las diferentes clases de suelo y cultivos a regar. De estas clases. habitualmente. puede acudirse a clasificaciones más sencillas como son aquellas que se refieren solamente a los suelos.objeto de eliminar en lo posible este subjetivismo. Las clases cuarta y quinta son clases intermedias que pueden pasar a ser regables o no. adoptando sistemas de colores adecuados que permitan obtener. . según las condiciones. al establecer los grupos agrológicos. CLASES DE SUELOS CON FINES DE RIEGO Con objeto de eliminar la subjetividad que el proyectista introduce. con una visión rápida.

.Clases de capacidad de uso. . pero adecuado a los patrones edáficos.Divisiones o grupos de capacidad. . El segundo grupo está integrado por las Clases V y VI.CLASIFICACION DE TIERRAS DE ACUERDO A LA CAPACIDAD DE USO La clasificación de los suelos según su capacidad de uso es un ordenamiento sistemático de carácter práctico e interpretativo. Estas se diferencian unas de otras por el grado de limitaciones permanentes o riesgos que involucra el uso de los suelos. que van de la Clase I a la Clase IV. aptas generalmente para el aprovechamiento forestal. b) Tierras apropiadas para cultivos permanentes. Las divisiones o grupos de capacidad comprenden categorías menores de clasificación. c) Tierras marginales para uso agropecuario. Por último. El tercer grupo consta solo de la Clase VII y agrupa suelos apropiados generalmente para la explotación forestal.Subclases de capacidad de uso. climáticos y topofisiográficos existentes en el área reconocida. el cuarto grupo consta solo . El sistema de clasificación está basado en las Normas y Principios del Servicio de Conservación de Suelos en los Estados Unidos de América. y sus limitaciones aumentan progresivamente de la V a la VI. Las divisiones o grupos de capacidad son cuatro y constituyen la más alta categoría del sistema. El primer grupo comprende cuatro clases de capacidad. las cuales aumentan de la I a la IV. Este ordenamiento proporciona una información básica que muestra la problemática de los suelos bajo los aspectos de limitaciones de uso. necesidades y prácticas de manejo que requieren y también suministra elementos de juicio necesarios para la formulación y programación de planes integrales de desarrollo agrícola. pastos y aprovechamiento forestal. Estas son: a) Tierras apropiadas para cultivos intensivos y otros usos. que son las clases de capacidad. El esquema básico de agrupación comprende los siguientes niveles o categorías sistemáticas. La Clase I es considerada la mejor y se supone que carece prácticamente de limitaciones. fundamentado en la aptitud natural que presenta el suelo para producir constantemente bajo tratamiento continuo y usos específicos. d) Tierras no apropiadas para fines agropecuarios ni explotación forestal.

compactación del perfil. Cada clase de capacidad de uso identificada con sus respectivas subclases ha sido caracterizada en forma generalizada. escorrentía superficial. el peligro de inundación está relacionado con las inundaciones periódicas o eventuales que ocasionan los ríos en creciente y está representado por el subíndice "i". Las limitaciones por condición de drenaje o humedad están representadas por el subíndice "w" y determinan la dificultad del movimiento del agua a través del suelo. . III. V. cubierta vegetal y pluviosidad.Condición de drenaje.Peligros de inundación. permeabilidad. IV. gravosidad.Riesgos de erosión. Por último. Las limitaciones por condición de suelo se designan con el subíndice "s" y están principalmente relacionadas con las características edáficas. Además se mencionan los suelos incluidos. VII y VIII. etc. .Condición del suelo. las prácticas de control y los cultivos adaptables. como textura. presentando en su descripción las características y propiedades propias de los suelos en el momento de ser examinados y que guardan relación con su utilización agrícola. rocosidad. las cuales están determinadas de acuerdo con la naturaleza de las limitaciones que impone el uso del suelo y están en función de los siguientes factores: . profundidad. pedregosidad. Las limitaciones por riesgos de erosión se simbolizan con el subíndice "e" y están vinculadas principalmente a las características topográficas. VI. La Clase I no ha sido identificada. características químicas. Las clases de capacidad de uso comprenden las subclases de capacidad. . Los suelos identificados y descritos han sido agrupados en las Clases II.de la Clase VIII y presenta tales limitaciones que son inapropiadas para fines agropecuarios o de explotación forestal. las limitaciones principales. . estructura.