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CAMPAA DE NAPOLEN EN RUSIA

El 23 de Junio de 1812 el Gran Ejrcito o Grande Arme, que con 691.000 hombres (la mitad de los cules eran franceses) se haba convertido entonces en el mayor ejrcito combativo reunido en la historia, atraves el ro Neman en Lituania dando inicio a la larga marcha hacia Mosc. Las causas las podemos encontrar principalmente en la decisin del Zar de Rusia Alejandro I (Zar de 1801 a 1825) de romper el bloqueo continental que haba ordenado Napolen hacia Inglaterra, pues consider que dicho bloqueo lo perjudicaba ms a el que a la Inglaterra misma dado que la mayora de los productos rusos eran exportados a Gran Bretaa o eran transportados en navos ingleses. Al saber el corso la decisin del Zar (violando con esto el tratado de Tilsit firmado por ambos lderes en 1807), estall en ira e inmediatamente parti a Rusia con la intensin de castigarla. Hasta entonces Rusia e Inglaterra eran las nicas potencias europeas que mantenan su autonoma de Francia, y Napolen decidi entonces sacar del camino a Rusia mediante una campaa relativamente fcil (confiado en su larga racha de casi 20 aos invicto) para luego abocarse de lleno a su mayor enemiga, Inglaterra. Como sea, aquel 22 de Junio de 1812 Napolen inici su fatal campaa rusa, un hito en la historia blica. Toda Europa continental estaba virtualmente bajo su control y esta invasin fue un intento por obligar al Zar a someterse al tratado de Tilsit. Sin embargo, contrario a los planes de Napolen, el ejrcito ruso, al mando del mariscal Mijal Kutuzov, emprendi una retirada estratgica hacia el este, devastando la tierra con el objetivo de desgastar al ejrcito francs y as conservar intacto el suyo. Kutuzov se impuso entre los generales rusos con esta estrategia pues saba muy bien que el ejrcito ruso no podra contra el enorme avance de Napolen y sus tropas, obligando a estos a adentrarse profundamente en territorio ruso en busca de pertrechos y vveres. Finalmente el 7 de Septiembre se produjo el primer enfrentamiento directo entre ambos ejrcitos en la Batalla de Borodino, frente al ro Moscova, donde murieron 108.000 hombres sin ningn bando dado por victorioso. Tras la batalla el ejrcito ruso liderado por Kutuzov se repleg dando la orden a la poblacin de Mosc de huir de la ciudad; de esta forma, Napolen se encontr con una ciudad helada, vaca y sin provisiones. Poco despus, los mismos rusos prendieron fuego en varias partes de la ciudad, la cul pronto estall en llamas dejando al ejrcito francs slo y desamparado en una ciudad fantasmal y en llamas. Napolen, al ver que Alejandro I no peda la rendicin y que pasaban los das sin novedad, decidi iniciar la retirada el 19 de Octubre de 1812, por el mismo largo camino que lo haba llevado hasta all, en lo que se transform en una de las retiradas ms trgicas de la historia: Kutuzov, que mantena a su ejrcito prcticamente intacto, eligi este momento de la retirada francesa para iniciar la ofensiva definitiva, comenzando un incansable hostigamiento hacia las tropas invasoras, las cules ha su vez se vieron afectadas por el inmisericorde invierno ruso. Pronto el hambre y el fro, sumado a las infecciones provocadas por las pulgas y a los constantes saqueos y ataques de los jinetes cosacos que aparecan y desaparecan en un abrir y cerrar de ojos, comenzaron a causar enormes bajas en la Grande Arme, que empeor luego de que tuvieran que seguir a pie por las inmensas llanuras nevadas de Rusia luego de que perecieran de hambre y fro sus caballos. La marcha tom ribetes de desastre,

al punto de que para Noviembre slo quedaban 10.000 hombres de un total de casi 700.000. Fue esta una completa derrota para Napolen, y Rusia emergi como un poder decisivo en la Europa posnapolenica.