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REVISTA Universidad EAFIT Vol. 45. No. 156. 2009. pp.

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Cmo se consiguen
las buenas calicaciones*
Autor:

Kurt Wiesenfeld
B.S. en fsica (Massachusetts Institute of Technology). M.A. en fsica (University of California, Berkeley). Ph.D. University of California (Berkeley). Profesor, Georgia Institute of Technology (Estados Unidos).

Traduccin:

Leornardo Garca Jaramillo


Abogado, Universidad de Caldas. Docente Departamento de Humanidades Universidad EAFIT lgarciaj@eat.edu.co

espus de 10 aos debera haberlo sabido, pero comet el error de novato de ir a mi ocina el da despus de que inform las calicaciones nales.

No es ya muy tarde para preocuparse? Acaso le disgusta realizar armaciones armativas en lugar de armaciones interrogativas como la que est haciendo? Despus de que el estudiante contara su trgico relato y se fuera, el telfono timbr y una voz expres Saqu una D en su clase. Hay alguna forma de que pueda cambiar la nota a Incompleta para realizar un trabajo adicional que me permita

Alguien toc indecisamente la puerta y cuando abr un joven dijo: Profesor Wiesenfeld? Curs este semestre su clase de fsica, pero la suspend. Me pregunto si hay algo que pudiera hacer para mejorar mi nota. Pens: Por qu me lo pregunta?

* Publicado originalmente, como Making the Grade, en la Revista Newsweek (junio 16 de 1996). Traduccin publicada con la gentil y expresa autorizacin del autor, quien para efectos de claridad autoriz el cambio en el ttulo.

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mejorarla?. Luego comenz el ataque va correo electrnico: Soy tmido para ir a hablar con usted, pero no lo soy para solicitarle una mejor nota nal. De todas formas vale la pena intentarlo. Al da siguiente recib tres mensajes telefnicos de estudiantes que me solicitaban que les devolviera la llamada, pero no lo hice. Hubo un tiempo en el que uno reciba una nota, y esa era la nota. Podamos gemir y quejarnos, pero se aceptaba como el resultado de los esfuerzos o como la falta de ellos (y, claro, algunas eran notas severas). En los ltimos aos, sin embargo, algunos estudiantes han desarrollado la tendencia a comportarse como un consumidor descontento. Si no les gusta la nota que reciben, se dirigen hacia el mostrador de devoluciones para intentar cambiarla por otra mejor. Lo que me alarma es su indiferencia hacia las calicaciones como una indicacin del esfuerzo y el rendimiento personal. Muchos estudiantes, cuando son presionados para responder por qu conside ran que merecen una mejor nota, admiten que no la merecen pero dicen que les

gustara tenerla de todas formas. Habiendo crecido en un contexto en el cual se otorgaban estrellas doradas en retribucin por los esfuerzos y caritas felices para elevar la autoestima, han aprendido que pueden avanzar en su proceso educativo sin trabajar duro y sin talento autntico si pueden hablar con el profesor y convencerlo de que les d una nueva oportunidad. Esta actitud va mucho ms all del cinismo. Hay una extraa inocencia en la suposicin de que se puede esperar (e incluso merecer) una nota mejor simplemente rogando por ella. Desde esa perspectiva, supongo que no me debera haber sentido tan estupefacto cuando 12 estudiantes me pidieron que cambiara sus notas despus de que las denitivas fueron comunicadas. Ese nmero representa el 10 por ciento del total de mis estudiantes ese semestre que dejaron pasar tres meses de exmenes parciales, quizzes e informes de laboratorio hasta que ya no haba ms remedio. Mis estudiantes de postgrado denominan esto pensamiento hiper-racional: si el esfuerzo y la inteligencia no importan, por qu deberan importar las fechas lmite? Lo que importa es obtener una mejor calicacin mediante una bonicacin inmerecida, lo que equivale en trminos acadmicos a recibir de regalo una camiseta o una tostadora. Las recompensas no tienen entonces relacin con la calidad del trabajo personal. Un hecho y sus consecuencias no estn relacionadas, son al parecer sucesos aleatorios. Los argumentos de los estudiantes para sonsacarle al profesor mejores notas, ignoran a menudo el factor del desempeo acadmico. Quiz sienten que no es relevante. Si mi calicacin no mejora, pierdo la beca. Si usted no me calica mejor, cancelar la materia (I'll unk out). Uno sinceramente se altera con las splicas de los estudiantes: Si no apruebo, mi vida se acab. Esto es algo difcil con lo que lidiar. Al parecer soy el responsable de que algunos estudiantes hayan perdido sus becas, cancelado la materia o decidido si su vida tiene o no sentido. Tal vez estos estudiantes me consideran como el vendedor de una mercanca que desean, es decir,

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la nota. Aunque intrnsecamente intiles, las notas, si son apropiadamente manipuladas pueden comercializarse por algo que tiene valor: un grado, lo cual signica conseguir un trabajo, y lo cual a su vez signica ganar dinero. Aquello que la universidad ofrece en realidad una oportunidad para aprender es considerado irrelevante, incluso menos que intil, debido a que requiere largas horas de trabajo duro. En una sociedad saturada con valores super ciales, el amor por el conocimiento en s, suena algo excntrico. Los benecios que otorgan la fama y la riqueza son ms obvios. As, es correcto culpar a los estudiantes por reejar los valores super ciales que saturan nuestra sociedad? S, por su puesto que es correcto. Estas personas deberan tomarse en serio a ellos mismos ahora porque nuestro pas se ver forzado a tomarlos en serio despus, cuando lo que haya en juego sea algo mucho ms grande. Tienen que reconocer que su actitud no slo es auto-destructiva sino tambin socialmente destructiva. El menoscabo del control de calidad es decir, otorgar las notas apropiadas segn los logros reales constituye un motivo de gran preocupacin en mi departamento. Un colega seal que un ttulo en Fsica puede obtenerse sin jams haber respondido completamente alguna pregunta en un examen escrito. Cmo? Pues obteniendo en suciente cantidad crditos parciales y crditos extra, y con cierta ayuda en sus notas. Pero qu sucede una vez que el estudiante se grada y obtiene un trabajo? Ah es cuando se multiplican las desgracias y se erosionan los estndares acadmicos. Nos lamentamos de que a los colegiales los pateen para subir ms rpido las escalas (kicked upstairs) hasta que se gradan de la secundara a pesar de ser analfabetas e ineptos en las matemticas, pero parecemos estar despreocupados con los graduados universitarios cuyas deciencias menos evidentes resultan mucho ms perjudiciales si su acreditacin excede sus cualicaciones, sus capacidades.

La mayora de mis estudiantes son de postgrado en ciencia e ingeniera. Si son buenos en la obtencin de crditos parciales pero no en dar respuestas correctas, entonces el puente nuevo se derrumbar o la droga nueva no dar resultado. Se pueden encontrar ejemplos aqu en Atlanta. El ao pasado una torre de iluminacin en el estadio olmpico colaps, matando a un trabajador. Colaps porque un ingeniero calcul mal cunto peso poda resistir. Un edicio nuevo de las residencias estudiantiles podra agrietarse peligrosamente debido a que hay ms de 15 cms. de desnivel en su base. El error es resultado de informacin incorrecta que se ingres a un programa de computadora. A diario paso por esa residencia estudiantil en mi camino al trabajo, preguntndome si la base agrietada de ese edicio que est bajo kilotones de peso es reparable o si la estructura tendr que ser demolida. En marzo dos vigas de acero de 10.000 libras del nuevo natatorio colapsaron, estrellndose contra el complejo deportivo estudiantil (debemos dar crdito parcial considerando que nadie result herido?) Estas son consecuencias del mundo real acerca de errores y falta de experiencia. Pero la leccin es ignorada por el 10 por ciento que se queja. Los profesores debemos decir ms bien que no queremos (no que no podemos, sino que no lo haremos) cambiar la calicacin que el estudiante merece, por aquella que desea. Con frecuencia se quedarn desconcertados o incluso enojados. No consideran justo el hecho de que son juzgados segn su desempeo, y no segn sus deseos o su potencial. No consideran justo que deban poner en riesgo sus becas o estar en peligro de cancelar la asignatura, sencillamente porque no pudieron hacer o porque no hicieron su trabajo. Pero es ms que justo, es necesario para ayudar a preservar un estndar mnimo de calidad que nuestra sociedad necesita para mantener su seguridad y su integridad. No s si los estudiantes de ltima hora aprendern esta leccin, pero yo s he aprendido la ma. De ahora en adelante despus de comunicar las notas denitivas, me esconder hasta que empiece el prximo semestre.

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