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1. Deduccin de la linea de operacin.

En el caso de la difusin del soluto A a travs de un gas estacionario y despus a travs de un fluido estacionario, el balance general de materia del componente A en la figura 10.6-6 para una torre de absorcin empacada es,

donde L son los kg mol de lquido inerte/s o kg mol de lquido inerte/s m2, V son los kg mol de gas inerte/s o kg mol de gas inerte/s m2 y y1 y x1 son las fracciones mol de A en el gas y en el

FIGURA 10.6-7. Localizacin de lneas de operacin: a) para la absorcin de A de la corriente V a la L. b) para el empobrecimiento de A de la corriente L a la V.

FIGURA 10.6-8. Relacin mnima liquido/gas para la absorcin.

lquido respectivamente. Los flujos de L y V son constantes en toda la torre, pero los flujos totales L y V no lo son. Un balance con respecto a la lnea punteada en la figura 10.6-6 proporciona la ecuacin de la lnea de operacin:

Al graficar esta ecuacin en coordenadas yx, se obtiene una curva, como se muestra en la figura 10.6-7a. La ecuacin (l0.6-4)tambinsepuede escribir en trminos de la presin parcial p1 de A, donde y1 (1 y1) = p1/(P -pl), y as sucesivamente. Si x y y son muy diluidos (l- x) y (1 - y) se pueden considerar como 1.0 y la ecuacin (10.6-4) se transforma en:

La pendiente es LIV y la lnea de operacin, esencialmente recta. Cuando se transfiere soluto de la corriente L a la V, el proceso se llama empobrecimiento. La lnea est por debajo de la lnea de equilibrio, como se ve en la figura 10.6-7b.

2. Relaciones L/V limite y ptima. En el proceso de absorcin, el flujo del gas de entrada F, (Fig. 10.6-6) y su composicin y1 suelen ser valores establecidos. Por lo general, el ingeniero de diseo tambin fija el valor de la concentracin de salida y2 y las necesidades del proceso establecen el valor de la concentracin del lquido de entrada x2. Por consiguiente, la cantidad de flujo de lquido de entrada L2 o L se deja a eleccin del diseador. En la figura 10.6-8 se han fijado los valores del flujo V1 y de las concentraciones y2, x2 y yl. Cuando la lnea de operacin tiene una pendiente mnima y toca la lnea de equilibrio en el punto P, el flujo de lquido L es mnimo y se le denomina Lmin. El valor de x1 tiene un mximo al llegar a x1mx cuando L es mnimo. En el punto P, las fuerzas impulsoras yy*, y-yi, x*- x, o xi - x son todas iguales a cero. Para obtener el valor de Lmin se sustituyen los valores de y1 y x1 mx en la ecuacin de la lnea de operacin. En algunos casos, si la lnea de equilibrio tiene una curvatura cncava hacia abajo, el valor mnimo de L se alcanza cuando la lnea de operacin es tangente a la de equilibrio en vez de cortarla. La seleccin de la relacin ptima para LIP depende de un balance econmico. En la absorcin, un valor muy alto requiere de un gran flujo de lquido y, por tanto, de un dimetro considerable de la torre. El costo de recuperacin del soluto del lquido por destilacin puede ser entonces bastante elevado. Un flujo de lquido bajo da por resultado una torre muy alta, lo cual es costoso. De forma aproximada el flujo ptimo de lquido se obtiene con un valor de alrededor de 1.5 para la relacin de la pendiente promedio de la lnea de operacin a la del equilibrio para la absorcin. Este factor puede variar dependiendo del valor del soluto y del tipo de torre. 3. Coeficientes global y de pelcula de transferencia de masa en torres empacadas. Como se estudi en la seccin 10.5, es muy difcil medir experimentalmente el rea de la interfaz A m2 entre las fases L y V. Adems, es difcil medir los coeficientes de pelcula kx y ky y los coeficientes totales Ks y Ki. Por lo general, las mediciones experimentales en una torre empacada producen un coeficiente volumtrico de transferencia de masa que combina el rea interfacial con el coeficiente de transferencia de masa. Si se define a como el rea interfacial en m2 por m3 de volumen de seccin empacada, el volumen del empaque en una altura dz m (Fig. 10.6-6) es S dz, y

donde S es el rea de corte transversal de la torre en m2. Los coeficientes volumtricos de transferencia de masa, de pelcula y general se definen como:

4. Mtodo de diseo para torres empacadas. Para la absorcin de A desde B estacionario, se puede utilizar la ecuacin (10.6-4) de la lnea de operacin. Para la altura diferencial dz de la torre en la figura (10.6-6) las moles de A que salen de V son iguales a las que entran a L,

donde V = kg mol de gas total/s, L = kg mol de lquido total/s y d(Vy) = d(Lx) = kg mol de A transferido/s en la altura dz m. Los kg moles de A transferidos/s de la ecuacin (10.6-7) deben ser iguales a los kg mol de A transferido& obtenidos con la ecuacin de transferencia de masa para NA. La ecuacin (10.6-8) proporciona el flujo especfico NA mediante los coeficientes de pelcula de gas y de lquido:

donde (1 - XA)iM y (1 - yA)iM se definen con las ecuaciones (10.4-6) y (10.4-7). Multiplicando el lado izquierdo de la ecuacin (10.4-8) por dA y los dos trminos del lado derecho por aS dz, obtenido de la ecuacin (10.6-6),

donde NA dA = kg mol de A transferido/s en la altura dz m (lb mol/h). Igualando las ecuaciones (10.6-7) y (10.6-8) y usando yAG para la fase gaseosa total y x AL para la fase lquida total,

Sustituyendo V por V/ (l - yAG) en la ecuacin (10.6-l 1) y despus igualando la (10.6-l 1) con la (10.6-9),

Repitiendo para la ecuacin (10.6.10) puesto que L = L/(1 xAL)

Si se eliminan los subndices A, G y L y se integra, las ecuaciones finales son como sigue si se usan coeficientes de pelcula:

Las ecuaciones finales pueden deducirse de manera similar usando coeficientes globales,

En el caso general, las lneas de equilibrio y de operacin pueden ser curvas y kxa , kya , Kxa , y Kya, varan algo con los flujos totales de gas y lquido. En este caso, las ecuaciones (10.6.14) - (10.6.17) deben integrarse por mtodos grficos. Los mtodos para llevar a cabo esto en mezclas concentradas se analizan en la seccin 10.7. A continuacin se consideran los mtodos para gases diluidos.