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Cmo se elabora el vidrio?

En nuestra vida diaria es comn ver el uso del vidrio en sus diferentes formas, transparencias y calidades. Las vemos en las ventanas de las casas, nos vemos en un espejo al comenzar el da, al comprar una bebida en una botella, en copas finas, y los nios juegan con bolitas hechas de vidrio (canicas) entre las diferentes formas en las que podemos encontrarlas. El vidrio es una mezcla de diversas sustancias que se obtiene por fusin a unos 1.500 C de arena de slice (SiO2), carbonato de sodio (Na2CO3) y caliza (CaCO3) en diferentes proporciones, la que mayor se utiliza es la de arena de slice. Sin recabar en los trminos qumicos y aunque me costo creerlo de pequeo, el vidrio se hace con arena, y es que en ella existe un elemento llamado slice, que es la base principal para elaborar el vidrio. Tambin se necesitan otras sustancias, eso dependera del uso final que se le dar al vidrio. Una vez que todas las sustancias estan juntas, los fabricantes de vidrio generan la mezcla, hasta formar una pasta que vierten en un recipiente llamado crisol, el cual es muy resistente al calor. El crisol es colocado en un horno a temperaturas muy elevadas, que hacen que se evaporen las impurezas y se mezclen bien todos los componentes. Cuando la mezcla se derrite y se vuelve lquida, entonces se forma el vidrio.

Cuando ya se tiene, se le da la forma que se necesita, por decir, para hacer botellas los obreros toman un tubo de metal hueco y meten uno de sus extremos en la mezcla de vidrio fundido y sacan una pequea bolita, la dejan enfriar unos segundos y empiezan a soplar con fuerza por el otro extremo, formando una esfera, como cuando haces burbujas de jabn, solo que esta vez utilizan un molde y siguen soplando hasta que toma la forma deseada. Los cristales formados en el vidrio hacen que pierda transparencia y alteran las dems propiedades. En el vidrio moderno de sodio y cal, parte de la cal o su totalidad puede reemplazarse por otros xidos alcalinotrreos y parte o el total de sodio con K2O. El vidrio de sodio y cal se utiliza para producir lminas, placas, recipientes, lmparas ligeras y aparatos diversos.

Reciclado
El vidrio es un material totalmente reciclable y no hay lmite en la cantidad de veces que puede ser reprocesado. Al reciclarlo no se pierden las propiedades y se ahorra una cantidad de energa de alrededor del 30% con respecto al vidrio nuevo. Aqu te dejamos un par de videos del proceso por el cual se elabora el vidrio de manera industrializada.