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Agregados finos y gruesos

Los agregados son componentes derivados de la trituracin natural o artificial de diversas piedras, y pueden tener tamaos que van desde partculas casi invisibles hasta pedazos de piedra. Junto con el agua y el cemento, conforman el tro de ingredientes necesarios para la fabricacin de concreto. Aunque hay varias formas de clasificar a los agregados, uno de los ms comunes es el que los separa en agregados gruesos y finos, dependiendo del dimetro medio de sus partculas. Si se usa una malla del nmero 4 (4.75 milmetros), lo que se queda retenido en la malla son agregados gruesos; lo que pasa esta malla (pero que es retenido en una malla del nmero 200, de 0.075 milmetros) son los agregados finos. A los agregados gruesos a veces se les llama gravas; a los finos, arenas. Sin embargo, en trminos generales hay ms variedad de agregados: los hay pesados (como la barita), que ofrecen alta densidad; ligeros (como la piedra pmez o la escoria volcnica) para concretos ligeros; y hay tambin otras categoras de gravas y arenas trituradas. Los agregados finos comnmente consisten en arena natural o material triturado siendo la mayora de sus partculas menores que 5mm. Los agregados gruesos consisten en grava o una combinacin de gravas o agregado triturado cuyas partculas sean predominantemente mayores que 5mm y generalmente entre 9.5mm y 38mm. Algunas de las propiedades ms importantes de los agregados son: Granulometra: La granulometra es la distribucin de los tamaos de las partculas de un agregado tal como se determina por anlisis de tamices. El tamao de la partcula del agregado se determina por medio de tamices de malla de alambre con aberturas cuadradas. Peso Volumtrico: El peso volumtrico de un agregado, es el peso del agregado que se requiere para llenar un recipiente con un volumen unitario especificado. El peso volumtrico aproximado de un agregado usado en un concreto de peso normal varia desde aproximadamente 1.2 ton/m3 a 1.76 ton/m3. Peso Especfico: El peso especfico (densidad relativa) de un agregado es la relacin de su peso respecto al peso de un volumen absoluto igual de agua (agua desplazada por inmersin). Se usa en ciertos clculos para proporcionamientos de mezclas y control. Absorcin: La absorcin de los agregados se determina con el fin de controlar el contenido neto de agua en el concreto y se puedan determinar los pesos correctos de cada mezcla.