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SONDEOS EXPLORATORIOS.

a) Pozos a cielo abierto Cuando este mtodo sea practicable debe considerrsele como el ms satisfactorio para conocer las condiciones del subsuelo, ya que consiste en excavar un pozo de dimensiones suficientes para que un tcnico pueda directamente bajar y examinar los diferentes estratos de suelo en su estado natural, as como darse cuenta de las condiciones precisas referentes al agua contenida en el suelo. Desgraciadamente este tipo de excavacin no puede llevarse a grandes profundidades a causa, sobre todo, de la dificultad de controlar el flujo de agua bajo el nivel fretico; naturalmente que el tipo de suelo de los diferentes estratos atravesados tambin influye grandemente en los alcances del mtodo en si. La excavacin se encarece mucho cuando sean necesarios ademes y haya excesivos traspaleos a causa de la profundidad. Deben cuidarse especialmente los criterios para distinguir la naturaleza del suelo in situ y la misma, modificada por la excavacin realizada. En efecto, una arcilla dura puede, con el tiempo, aparecer como suave y esponjosa a causa del flujo de agua hacia la trinchera de excavacin; anlogamente, una arena compacta puede presentarse como semifluida y suelta por el mismo motivo. Se recomienda que siempre que se haga un pozo a cielo abierto se lleve un registro completo de las condiciones del subsuelo durante la excavacin, hecho por un tcnico conocedor. Si se requiere ademe en el pozo puede usarse madera o acero; por lo regular, el ademe se hace con tablones horizontales, pero debern ser verticales y bien hincados si se tuviesen suelos friccionantes situados bajo el nivel fretico. En estos pozos se pueden tomar muestras alteradas o inalteradas de los diferentes estratos que se hayan encontrado. Las muestras alteradas son simplemente porciones de suelo que se protegern contra perdidas de humedad introducindolas en frascos o bolsas emparafinadas. Las muestras inalteradas debern tomarse con precauciones, generalmente labrando la muestra en una oquedad que se practique al efecto en la pared del pozo. La muestra debe protegerse contra perdidas de humedad envolvindola en una o mas capas de manta debidamente impermeabilizadas con brea y parafina.

b) Perforaciones con posteadora, barrenos helicoidales o mtodos similares En estos sondeos exploratorios la muestra de suelo obtenida es completamente alterada, pero suele ser representativa del suelo en lo referente a contenido de agua, por lo menos en suelo muy plstico. La muestra se extrae con herramientas del tipo mostrado en la Fig. A-1. Los barrenos helicoidales pueden ser de muy diferentes tipos no solo dependiendo del suelo por atacar, sino tambin de acuerdo con la preferencia particular de cada perforista. El principio de operacin resulta evidente al ver la Fig. A-1.a. Un factor importante es el paso de la hlice que debe ser muy cerrado para suelos arenosos y mucho ms abierto para el muestreo en los suelos plsticos. Posiblemente ms usadas en Mxico que los barrenos son las posteadoras (Fig. A-1b) a las que se hace penetrar en el terreno ejerciendo un giro sobre el maneral adaptado al extremo superior de la tubera de perforacin. Las herramientas se conectan al extremo de una tubera de perforacin, formada por secciones de igual longitud, que se van aadiendo segn aumenta la profundidad del sondeo. En arenas colocadas bajo el nivel de aguas freticas estas herramientas no suelen poder extraer muestras y en esos casos es preferible recurrir al uso de cucharas especiales, de las que tambin hay gran variedad de tipos. En la Fig. A-2 aparecen esquemticamente dos de las ms comunes. Las muestras de cuchara son generalmente mas alteradas todava que las obtenidas con barrenos helicoidales y posteadoras; la razn es el efecto del agua que entra en la cuchara junto con el suelo, formando en el interior una seudosuspension parcial del mismo. Es claro que en todos estos casos las muestras son cuando mucho apropiadas solamente para

pruebas de clasificacin y, en general, para aquellas pruebas que no requieran muestra inalterada. El contenido de aguas de las muestras de barreno suele ser mayor del real, por lo que el mtodo no excluye la obtencin de muestras ms apropiadas, por lo menos cada vez que se alcanza un nuevo estrato. Frecuentemente se hace necesario ademar el pozo de ondeo, lo cual se realiza con tubera de hierro, hincada a golpes, de dimetro suficiente para permitir el paso de las herramientas muestreadoras. En la parte inferior una zapata afilada la penetracin. A veces, la tubera tiene secciones de dimetros decrecientes, de modo que las secciones de menor dimetro vayan entrando en las de mayor. Los diferentes segmentos se retiran al fin usando gatos apropiados. Para el manejo de los segmentos de tubera de perforacin y de ademe, en su caso, se usa un trpode provisto de una polea, a una altura que permita las manipulaciones necesarias. Los segmentos manejados se sujetan a travs de la polea con cable de Manila o cable metlico inclusive: los operadores pueden intervenir manualmente en las operaciones, guiando y sujetando los segmentos de tubera de perforacin por medio de llaves de diseo especial propias para esas maniobras y para hacer expedita del atornillado de los segmentos. Un inconveniente serio de la perforacin con barrenos se tiene cuando la secuencia estratigrfica del suelo es tal que a un estrato firme sigue uno blando. En estos casos es muy frecuente que se pierda la frontera entre ambos o aun la misma presencia del blando. El error anterior atiende a atenuarse accionado el barreno helicoidal tan adelantado respecto al ademe como lo permita el suelo explorado. c) Mtodo de lavado Este mtodo constituye un procedimiento econmico y rpido para conocer aproximadamente la estratigrafa del subsuelo (aun cuando la experiencia ha comprobado que pueden llegar a tenerse errores hasta de 1 m al marcar la frontera entre los diferentes estratos). El mtodo se usa tambin en ocasiones como auxiliar de avance rpido en otros mtodos de exploracin. Las muestras obtenidas en lavado son tan alteradas que prcticamente no deben ser consideradas como suficientemente representativas para realizar ninguna prueba de laboratorio. El equipo necesario para realizar la perforacin incluye un trpode con polea y martinete suspendido, de 80 a 150 kg de peso, cuya funcin es hincar en el suelo a golpes el ademe necesario para la operacin. Este ademe debe ser de mayor dimetro que la tubera que vaya a usarse para la inyeccin de agua. En el extremo inferior de la tubera de inyeccin debe ir un trepano de acero, perforado, para permitir el paso del agua a presin. El agua se impulsa dentro de la tubera por medio de una bomba.

La operacin consiste en inyectar agua en la perforacin, una vez hincado el ademe, la cual forma una suspensin con el suelo en el fondo del pozo y sale al exterior a travs del espacio comprendido entre el ademe y la tubera de inyeccin; una vez fuera es recogida en un recipiente en el cual se puede analizar el sedimento. El procedimiento debe ir complementando en todos los casos por un muestreo con una cuchara sacamuestras apropiada, colocada al extremo de la tubera en lugar del trepano; mientras las caractersticas del suelo no cambien ser suficiente obtener una muestra cada 1.50 m aproximadamente, pero al notar un cambio en el agua eyectada debe procederse de inmediato a un nuevo muestreo. Al detener las operaciones para un muestreo debe permitirse que el agua alcance en el pozo un nivel de equilibrio, que corresponde al nivel fretico (que debe registrarse). Cualquier alteracin de dicho nivel que sea observada en los diferentes muestreos debe reportarse especialmente. En la Fig. A-3 aparece un esquema del equipo de perforacin y algunos modelos de trepanos perforados. En la Fig. A-4 se muestran algunos de los ms usados modelos de muestreadores que se colocan en el extremo inferior de la tubera de inyeccin a fin de obtener muestras representativas. Los tipos a), b) y c) se introducen a golpes en el suelo y de ellos quiz el ms comn es de media caa, as llamado por poder dividirse longitudinalmente para facilitar la extraccin de la muestra. El muestreador de trampa de muelles tiene en su parte inferior unas hojas metlicas que dejan entrar la muestra en la cmara inferior, pero que dificultan su salida. El cucharon raspador(c), es de utilidad para el muestreo de arenas bajo el nivel fretico y funciona, naturalmente, por rotacin.

d) Penetracin Estndar Este procedimiento es, entre todos los exploratorios preliminares, quiz el que rinde mejores resultados en la prctica y proporciona ms til informacin en torno al subsuelo y no solo en lo referente a descripcin; probablemente es tambin el ms ampliamente usado para esos fines en Mxico. El ensayo de penetracin estndar o SPT (del ingls standard penetration test), es un tipo de prueba de penetracin dinmica, empleada para ensayar terrenos en los que queremos realizar un reconocimiento geotcnico. Constituye el ensayo o prueba ms utilizado en la realizacin de sondeos, y se realiza en el fondo de la perforacin. Consiste en medir el nmero de golpes necesario para que se introduzca una determinada profundidad una cuchara (cilndrica y hueca) muy robusta (dimetro exterior de 51 milmetros e interior de 35 milmetros, lo que supone una relacin de reas superior a 100), que permite tomar una muestra, naturalmente alterada, en su interior. El peso de la maza est normalizado, as como la altura de cada libre, siendo de 63.5 kg. y 76 centmetros respectivamente.
Descripcin del ensayo SPT

Una vez que en la perforacin del sondeo se ha alcanzado la profundidad a la que se ha de realizar la prueba, sin avanzar la entubacin y limpio el fondo del sondeo, se desciende el tomamuestras SPT unido al varillaje hasta apoyar suavemente en el fondo. Realizada esta operacin, se eleva repetidamente la maza con una frecuencia constante, dejndola caer libremente sobre una sufridera que se coloca en la zona superior del varillaje. Se contabiliza y se anota el nmero de golpes necesarios para hincar la cuchara los primeros 15 centmetros (N0 15). Posteriormente se realiza la prueba en s, introduciendo otros 30 centmetros, anotando el nmero de golpes requerido para la hinca en cada intervalo de 15 centmetros de penetracin (N15 30 y N30 45). El resultado del ensayo es el golpeo SPT o resistencia a la penetracin estndar: NSPT = N15 30 + N30 45 Si el nmero de golpes necesario para profundizar en cualquiera de estos intervalos de 15 centmetros, es superior a 50, el resultado del ensayo deja de ser la suma anteriormente indicada, para convertirse en rechazo (R), debindose anotar tambin la longitud hincada en el tramo en el que se han alcanzado los 50 golpes. El ensayo SPT en este punto se considera finalizado cuando se alcanza este valor. (Por ejemplo, si se ha llegado a 50 golpes en 120

mm en el intervalo entre 15 y 30 centmetros, el resultado debe indicarse como N0 15 / 50 en 120 mm, R). Como la cuchara SPT suele tener una longitud interior de 60 centmetros, es frecuente hincar mediante golpeo hasta llegar a esta longitud, con lo que se tiene un resultado adicional que es el nmero de golpes N45 60. Proporcionar este valor no est normalizado, y no constituye un resultado del ensayo, teniendo una funcin meramente indicativa.

Ventajas del SPT


Una ventaja adicional es que al ser la cuchara SPT un tomamuestras, permite visualizar el terreno donde se ha realizado la prueba y realizar ensayos de identificacin, y en el caso de terreno arcilloso, de obtencin de la humedad natural.
Aplicaciones y correlaciones

El ensayo SPT tiene su principal utilidad en la caracterizacin de suelos granulares (arenas o gravas arenosas), en las que es muy difcil obtener muestras inalteradas para ensayos de laboratorio. Al estar su uso muy extendido y dispone de una gran experiencia geotcnica en estas pruebas, se han planteado correlaciones entre el golpeo SPT y las caractersticas de los suelos arenosos, as como con diversos aspectos de clculo y diseo geotcnico. Tambin existen correlaciones en el caso de que el terreno sea cohesivo, pero al ser un ensayo prcticamente instantneo, no se produce la disipacin de los incrementos de presiones intersticiales generados en estos suelos arcillosos por efecto del golpeo, lo que claramente debe influir en el resultado de la prueba. Por ello, tradicionalmente se ha considerado que los resultados del ensayo SPT (y por extensin, los de todos los penetrmetros dinmicos) en ensayos cohesivos no resultan excesivamente fiables para la aplicacin de correlaciones. En la actualidad, este criterio est cuestionado, siendo cada vez ms aceptado que las pruebas penetromtricas pueden dar resultados igualmente vlidos en todo tipo de suelo. En cualquier caso, al margen de la validez o existencia de correlaciones, el valor del golpeo obtenido en un ensayo de penetracin simple es un dato indicativo de la consistencia de un terreno susceptible de su utilizacin para la caracterizacin o el diseo geotcnicos. Cuando el terreno atravesado es grava, la cuchara normal no puede hincarse, pues su zapata se dobla. Con frecuencia se sustituye por una puntaza maciza de la misma seccin (no normalizada). El ensayo SPT no proporciona entonces muestra. El golpeo as obtenido debe corregirse dividiendo por un factor que se considera del orden de 1'5.

Correlacin entre el golpeo SPT y la consistencia del suelo atravesado

Existen diversas correlaciones entre el resultado del ensayo SPT y las caractersticas del terreno (compacidad, resistencia y deformabilidad), e incluso con dimensiones de la cimentacin requerida para un valor del asiento que se considera admisible. Sin embargo, las principales correlaciones que ligan el golpeo SPT con las caractersticas del terreno, lo hacen respecto a los parmetros ngulo de rozamiento e ndice de densidad en las arenas (siendo el ndice de densidad ID = (emax e) / (emax emin)). En los terrenos cohesivos, an cuando no son tan aceptadas, existen correlaciones respecto a la resistencia al corte sin drenaje cu. El algunas ocasiones, el valor del golpeo SPT debe ser afectado por unos factores correctores para tener en cuenta la profundidad a la que se realiza el ensayo, y la influencia de la ubicacin de dicho ensayo sobre la capa fretica. Hay que tener cuidado, ya que en terrenos por ejemplo con gravas o bolos o en arcillosos duros, podemos tener mayorado nuestro SPT, no siendo ste ensayo entonces representativo de las caractersticas del terreno. Para pruebas en arcillas, Terzaghi y Peck dan la correlacin que se presenta en la tabla a-1

Consistencia ---Muy blanda Blanda Media Firme Muy firme Dura


Influencia de la profundidad

No. De golpes, N ---<2 2-4 48 8 15 15 30 > 30

Resistencia a compresin simple, qu Kg / cm < 0.25 0.25 0.50 0.50 1.0 1.0 2.0 2.0 4.0 > 4.0

la

La penetracin en las arenas depende de la resistencia del terreno, que a su vez es funcin del ngulo de rozamiento, o del ndice de densidad, y del estado tensional en el que se encuentre el terreno haciendo de antemano los anteriores ensayos.

e) Mtodo de penetracin cnica Estos mtodos consisten en hacer penetrar una punta cnica en el suelo y medir la resistencia que el suelo ofrece. Existen diversos tipos de conos y en la Fig. A-8 aparecen algunos que se han usado en el pasado. Dependiendo del procedimiento para hincar los conos en el terreno, estos mtodos se dividen en estticos y dinmicos. En los primeros la herramienta se hinca a presin, medida en la superficie con un gato apropiado; en los segundos el hincado se logra a golpes dados con un peso que cae. En la prueba dinmica puede usarse un penetrometro del tipo c) de la Fig. A-8, atornillado al extremo de la tubera de perforacin, que se golpea en su parte superior de un modo anlogo al descrito para la prueba de penetracin estndar. Es normal usar para esta labor un peso de 63.5 kg, con 76 cm de altura de cada, o sea la misma energa para la penetracin usada en la prueba estndar. Tambin ahora se cuentan los golpes para 30 cm de penetracin de la herramienta. Desgraciadamente para este tipo de prueba no existen las correlaciones mencionadas en el caso de la prueba estndar, por lo cual los resultados son de muy dudosa interpretacin. Sin embargo, la prueba se ha usado frecuentemente por dos razones bsicas; su economa y su rapidez, pues al no haber operaciones de muestreo, no existe la dilacin de la prueba estndar para retirar la tubera de perforacin y obtener la muestra, cada vez que se efectu la prueba. Si la prueba se hace sin ademe existe gran friccin lateral sobre la tubera de

perforacin, pero si se pone ademe se pierden las ventajas de economa sobre la prueba estndar, por lo menos parcialmente. Las observaciones que hasta ahora se han realizado parecen indicar que, en arenas, la prueba dinmica de cono da toscamente un nmero de golpes del orden del doble del que se obtendra en prueba estndar, a condicin, desde luego, de que la energa aplicada al cono sea la correspondiente a la prueba estndar. En arcillas, el uso de la penetracin cnica dinmica adquiere caracteres aun ms peligrosos potencialmente, al no existir correlaciones dignas de crdito, si se tiene en cuenta que la resistencia de esos materiales a las cargas estticas a que estarn sujetos a la obra de que se trate, puede ser perfectamente mal cuantificada a partir de una prueba dinmica en la que la arcilla puede exhibir unas caractersticas totalmente diferentes. Las pruebas de penetracin esttica de conos pueden hacerse usando herramientas del tipo de las que aparecen en la Fig. A-8. En general, el cono se hinca aplicando presin esttica a la parte superior de la tubera de perforacin con un gato hidrulico, empleando un marco fijo de carga que puede estar sujeto al ademe necesario para proteger la tubera de perforacin de la presin lateral. La velocidad de penetracin suele ser constante y del orden de 1 cm/seg. A veces se obtiene una grafica de presin aplicada contra penetracin lograda con esa presin; otras veces se anotan contra la profundidad de los valores de la presin que haya sido necesaria para lograr una cierta penetracin, por ejemplo 50 cm. Tampoco se obtiene muestra de suelo con este procedimiento y esta debe verse como una limitacin importante. Tambin se tiene el inconveniente de que no existen correlaciones de resistencia en prueba cnica esttica con valores obtenidos por otros mtodos de eficacia ms confiable; en arcillas, existe el inconveniente adicional de que la resistencia de estos materiales depende mucho de la velocidad de aplicacin de las cargas, segn se indico repetidamente, por lo que en la prueba pueden tenerse resultados no representativos de la realidad. A veces se han usado en arenas penetrometros cnicos ayudados por presin de agua ( Fig. A-8.d), cuya funcin es suspender las arenas sobre el nivel de la penetracin, para evitar el efecto de la sobrecarga actuante sobre ese nivel, de que otra manera, dificultara la penetracin del cono. A ese modo de resumen podra decirse que las pruebas de penetracin cnica, esttica o dinmica, son tiles en zonas cuya estratigrafa sea ya ampliamente conocida a priori y cuando se desee simplemente obtener informacin de sus caractersticas en un lugar especifico; pero son pruebas de muy problemtica en lugares no explorados a fondo

previamente. La prueba de penetracin estndar debe estimarse preferible en todos los casos en que su realizacin sea posible.

f) Penetracin con boleos y gravas Con frecuencia es necesario atravesar durante las perforaciones estratos de boleos o gravas que presentan grandes dificultades para ser perforados con las herramientas hasta aqu descritas. En estos casos se hace necesario el empleo de herramental mas pesado, del tipo de barretones con taladros de acero duro, que se suspenden y dejan caer sobre el estrato en cuestin, manejndolos con cables. En ocasiones se ha recurrido, inclusive, al uso localizado de explosivos para romper la resistencia de un obstculo que aparezca en el sondeo. MTODO DE SONDEO DEFINITIVO Se incluyen aqu los mtodos de muestreo que tienen por objeto rendir muestras inalteradas en suelos, apropiadas para pruebas de comprensibilidad y resistencia y muestras de roca, que no pueden obtenerse por los mtodos mencionados hasta este momento. En ocasiones, cuando estas muestras no se requieran, los procedimientos estudiados en la seccin A-3, especialmente los que rinden muestras representativas, pueden llegar a considerarse como definitivos en el sentido de no ser necesaria exploracin posterior para recabar las caractersticas del suelo; sin embargo, cuando la clasificacin del suelo permita pensar en la posibilidad de la existencia de problemas referentes a asentamientos o a falta de la adecuada resistencia al esfuerzo cortante en los suelos, se har necesario recurrir a los mtodos que ahora se exponen.

a) Pozos a cielo abierto con muestreo inalterado Este mtodo de exploracin ha sido ya descrito en la seccin A-3 por lo que no se considera necesario describirlo nuevamente. Sin embargo, es conveniente insistir en el hecho de que cuando es factible, debe considerarse el mejor de todos los mtodos de exploracin a disposicin del ingeniero para obtener muestras inalteradas y datos adicionales que permitan un mejor proyecto y construccin de una obra. b) Muestreo con tubos de pared delgada Desde luego de ningn modo y bajo ninguna circunstancia puede obtenerse una muestra de suelo que pueda ser rigurosamente considerada como inalterada. En efecto, siempre ser necesario extraer al suelo de un lugar con alguna herramienta que inevitablemente alterara las condiciones de esfuerzo en su vecindad; adems, una vez la muestra dentro del muestreador no se ha encontrado hasta hoy y es dudoso que jams llegue a encontrarse, un mtodo que proporcione a la muestra, sobre todo en sus cargas superior e inferior los mismos esfuerzos que tenia in situ. Aparte de esto, la remocin de la muestra del muestreador al llegar al laboratorio produce inevitablemente otro cambio en los esfuerzos, pues la fase liquida deber trabajar a tensin y la fase solida a comprensin en la medida necesaria para que se impida la expansin de la muestra, originalmente confiada en el suelo y ahora libre. La alteracin producida por esta extraccin es un factor importante aun y cuando se recurra al procedimiento de cortar longitudinalmente al muestreador para evitar el efecto de la friccin lateral, si bien con este procedimiento ms costoso se atena la alteracin. Por lo anterior, cuando en Mecnica de Suelos se habla de muestras inalteradas se debe entender en realidad u tipo de muestra obtenida por cierto procedimiento que trata de hacer mnimos los cambios en las condiciones de la muestra in situ, sin interpretar la palabra en su sentido literal. Se debe a M. J. Hvorslev5 un estudio exhaustivo moderno que condujo a procedimientos de muestreo con tubos de pared delgada que, por lo menos en suelos cohesivos, se usan actualmente en forma prcticamente nica. Muestreadores de tal tipo existen en muchos modelos y es frecuente que cada institucin especializada desarrolle el suyo propio. El grado de perturbacin que produce el muestreador depende principalmente, segn el propio Hvorslev puso de manifiesto, del procedimiento usado para su hincado; las experiencias han comprobado que si se desea un grado de alteracin mnimo aceptable, ese hincado debe efectuarse ejerciendo presin continuada y nunca a golpes ni con algn otro mtodo dinmico. Hincado el tubo a presin, a velocidad constante y para un cierto dimetro de tubo, el grado de alteracin parece depender esencialmente de la llamada relacin de reas. ( )

Donde De es el dimetro exterior del tubo y Di el interior. La expresin anterior equivale ala relacin entre el rea de la corona solida del tubo y el rea exterior del mismo. Dicha relacin no debe ser mayor de 10% en muestreadores de 5 cm (2 pulgadas) da dimetro interior, hoy de escaso uso por requerirse en general muestras de mayor dimetro y, aunque en muestreadores de mayor dimetro pueden admitirse valores algo mayores, no existen motivos prcticos que impidan satisfacer fcilmente el primer valor. En la Fig. A-9.a aparece uno de los tipos ms comunes de muestreadores de pared delgada; en la parte b de dicha figura se muestra un tipo ms elaborado de muestreador de pistn, que tiene por objeto eliminar o casi eliminar la tarea de limpia del fondo del pozo previa al muestreo, necesaria en los muestreadores abiertos; al hincar el muestreador con el pistn en su posicin inferior, puede llevarse al nivel deseado sin que el suelo alterado de niveles ms altos en el fondo del pozo entre en l; una vez en el nivel de muestreo, el pistn se eleva hasta la parte superior y el muestreador se hinca libremente (pistn retrctil) o bien fijado el pistn en el nivel de muestreo por un mecanismo accionado desde la superficie, se hinca el muestreador relativamente al pistn hasta que se llena de suelo (pistn fijo). En la Fig. A9.c se muestra un esquema de un dispositivo aplicador de presiones de hincado que puede usarse cuando no se disponga de una mquina perforadora que aplique la presin mecnicamente; un procedimiento alternativo al mostrado en la figura, ser cargar la varilla de perforacin con peso muerto utilizando gatos hidrulicos. En ocasiones y en suelos muy blandos y con alto contenido de agua, los muestreadores de pared delgada no logran extraer la muestra, saliendo sin ella a la superficie; esto tiende a evitarse hincando el muestreador lentamente y, una vez lleno de suelo, dejndolo en reposo un cierto tiempo antes de proceder a la extraccin. Al dejarlo en reposo la adherencia entre el suelo y muestreador crece con el tiempo, pues la arcilla remoldeada de la superficie de la muestra expulsa agua hacia el interior de la misma aumentando, por lo tanto, su resistencia y adherencia con el muestreador. En arenas especialmente en las situadas bajo el nivel fretico se tiene la misma dificultad, la cual hace necesario recurrir a procedimientos especiales y costosos para darle al material una cohesin que le permita conservar su estructura y adherirse el muestreador. La inyeccin de emulsiones asflticas o el congelamiento de la zona de muestreo son mtodos que se han usado algunas veces en el pasado. Afortunadamente el problema no es de vital importancia en la prctica de la Mecnica de Suelos dado que la prueba estndar de penetracin, al informar sobre la compacidad de los mantos arenosos, proporciona el dato ms til y generalmente en forma suficientemente aproximada, de las caractersticas de los mismos.

c) Mtodos rotatorios para roca Cuando un sondeo alcanza una capa de roca ms o menos firme o cuando en el curso de la perforacin las herramientas hasta aqu descritas tropiezan con un bloque grande de naturaleza rocosa, no es posible lograr penetracin con los mtodos estudiados y ha de recurrirse a un procedimiento diferente. En realidad, se menciono que capas de boleo o grava pueden ser atravesadas con barretones o herramientas pesadas similares, manejadas a percusin. Pero estos mtodos no suelen dar un resultado conveniente en roca ms o menos sana y adems tienen el inconveniente bsico de no proporcionar muestras de los materiales explorados. Cuando un gran bloque o un estrato rocoso aparezcan en la perforacin se hace indispensable recurrir al empleo de maquinas perforadoras a rotacin, con broca de diamantes o del tipo cliz. En las primeras, en el extremo de la tubera de perforacin va colocado un muestreador especial, llamado de corazn, en cuyo extremo inferior se acopla una broca de acero duro con incrustaciones de diamante industrial, que facilitan la perforacin. En las segundas, los muestreadores son de acero duro y la penetracin se facilita por medio de municiones de acero que se echan a travs de la tubera hueca hasta la perforacin y que actan como abrasivo. En roca muy fracturada puede existir el peligro de que las

municiones se pierdan. Perforadoras tipo cliz se han construido con dimetros muy grandes, hasta para hacer perforaciones de 3 m; en estos casos, la maquina penetra en el suelo con la misma broca. La colocacin de los diamantes en las brocas depende del tipo de roca a atacar. En rocas duras es recomendable usa brocas con diamantes tanto en la corona como el interior para reducir el dimetro de la muestra, y en el exterior para agrandar la perforacin y permitir el paso del muestreador con facilidad. En rocas medianamente duras suele resultar suficiente emplear brocas con inserciones de carburo de tungsteno en la corona. En rocas suaves, del tipo de lutitas, pizarras, etc., basta usar broca de acero duro en diente de sierra. En la Fig. A10 aparece un esquema de una mquina perforadora (que, incidentalmente, puede usarse tambin para el hincado a presin de muestreadores de tubo de pared delgada), dos muestreadores de corazn comunes y algunos tipos de brocas. Las velocidades de rotacin son variables, de acuerdo con el tipo de roca a atacar. En todos los casos, a causa del calor desarrollado por las grandes fricciones producidas por la operacin de muestreo, se hace indispensable inyectar agua fra de modo continuo, por medio de una bomba situada en la superficie. Tambin se hace necesario ejercer presin vertical sobre la broca, a fin de facilitar su penetracin. El xito de una maniobra de perforacin rotatoria depende fundamentalmente del balance de esos tres factores principales, velocidad de rotacin, presin de agua y presin sobre la broca, respecto al tipo explorado. Una vez que el muestreador ha penetrado toda su carrera es preciso desprender la muestra de roca (corazn), que ha ido penetrando en su interior, de la roca matriz. Para ello se han desarrollado diversos mtodos tcnicos. Por ejemplo, suele resultar apropiado el interrumpir la inyeccin del agua, lo que hace que el espacio entre la roca y la parte inferior de la muestra se llene de fragmentos de roca, produciendo un empaque apropiado; otras veces un aumento rpido de la velocidad de rotacin produce el efecto deseado. Cuando las muestras de roca son muy largas puede introducirse un muestreador especial que reemplace al usado en la perforacin; tal muestreador est provisto de aditamentos para cortar y retener la muestra. Desgraciadamente, con cierta frecuencia ninguno de estos mtodos rinde el resultado apetecido y la muestra no es extrada. Las maquinas perforadoras suelen poder variar su velocidad de rotacin en intervalos muy amplios (frecuentemente de 40 a 1,000 rpm) y pueden ser de avance mecnico o hidrulico. En las primeras, la maquina gira a velocidad uniforme y las variaciones se logran con un juego de engranaje adicional: en las segundas, muy preferibles, la propia maquina puede variar su velocidad.

MUESTREO CON BARRIL DENISON. Este muestreador opera a rotacin y presin, permite recuperar muestras con poca alteracin, en arcillas duras, limos compactos y limos cementados con pocas gravas, abajo del nivel fretico; las muestras recuperadas son de 7.5 y 10 cm de dimetro. El barril Denison es el mejor muestreador para las tobas duras, si se muestrea arriba del nivel fretico, se debe utilizar aire como fluido de perforacin. En ambos extremos de cada muestra inalterada se deben realizar pruebas de resistencia con torcmetro y penetrmetro de bolsillo. Esta doble determinacin de resistencia se efecta inmediatamente antes de proceder a sellar muestras. El sellado tiene como por objeto proteger las muestras contra las vibraciones y la prdida de contenido natural de agua, usando para ello papel de estao y una mezcla de brea y parafina.

PRESIOMETRO MENARD. Para la realizacin del ensayo presiomtrico, se utiliza un presiometro del tipo Menard. El aparato presiomtrico se constituye por una sonda cilndrica, dilatable radialmente, que se hace bajar por la perforacin hasta el nivel de ensayo. Tambin tiene un aparato de medida que queda en la superficie. La sonda ejerce sobre la pared del sondeo unas presiones uniformes segn una progresin aritmtica. Las deformaciones resultantes en la pared se graban para cada variacin de presin en funcin del tiempo. Los elementos de presin y regulacin son neumticos. La informacin corresponde a las deformaciones del terreno, se transmiten hidrulicamente y se visualizan en un volumnmetro de gran precisin. La sonda presiomtrica se encuentra protegida por un tubo cortado a lo largo de diferentes generatrices, para poder permitir las dilataciones radiales del aparato. Esta, se introduce por golpeo a presin, o bien por vibracin. La colocacin produce una ligera compacidad de la base, aunque esta tiene una influencia despreciable en los ensayo cuando se trata de terrenos granulares. El ensayo esta normalizado y se realiza con 10 incrementos de presin iguales, aunque se aceptan de 6 a 14 hasta llegar a romper el terreno. Las lecturas de la deformacin para cada peldao de presin se hacen en funcin del tiempo, que es de 15, 30 y 60 una vez llegado a la presin correspondiente.

CONO ELCTRICO. El equipo de referencia consta de un cono de 60 y de 10 o 15 cm2 de rea en la base y 150 cm2 de rea en la camisa de friccin. La extensin cilndrica de la punta tiene un dimetro exterior de 35,7 mm. Existen dos tipos de puntas cnicas: mecnicas y elctricas. stas ltimas se introdujeron en 1948 y a partir de los aos 60 su uso es generalizado. Son capaces de medir qc y fs por medio de sensores de presin que transmiten la informacin a la superficie a travs de un cable que pasa por el interior del varillaje de hinca. El elemento que permite medir la presin intersticial dentro del cono, es el denominado filtro poroso; este debe tener una rigidez tal que no influya en las presiones de agua medidas; y adems debe tener un permeabilidad que por un lado permita tener una respuesta suficientemente rpida (k alta) pero por otro lado, sea suficientemente baja para evitar la entrada de aire y la consecuente desaturacin del filtro. Esta prueba se utiliza en suelos blandos con espesores mayores de 10 m. En suelos arenosos y en arcillas de origen lacustres ha demostrado eficacia la aplicacin del mtodo, y est creciendo la tendencia a aplicarlo en los suelos pumiticos de la zona metropolitana de Guadalajara. Se puede usar en lugar del mtodo de penetracin estndar.

EL ENSAYO CPTU (PIEZOCONO). Permite medir adems la presin de poro que se genera durante la hinca. La reaccin necesaria para la hinca est dada por el propio peso del vehculo o por anclajes al terreno. El ensayo CPTU es completamente electrnico y las medidas son efectuadas por captores de presin, amplificadas y tratadas por un convertidor A/D. Se calibra peridicamente siguiendo las normativas internacionales.

METODOS GEOFSICOS Se tratan ahora mtodos geofsicos de exploracin de suelos, desarrollados principalmente con el propsito de determinar las variaciones en las caractersticas fsicas de los diferentes estratos del subsuelo o los contornos de la roca basal que subyace a depsitos sedimentarios. Los mtodos se han aplicado sobre todo a cuestiones de Geologa y Minera y en mucha menor escala a Mecnica de Suelos, para realizar investigaciones preliminares de lugares para localizar presas de tierra o para determinar, como se indico, perfiles de roca basal. Los mtodos son rpidos y expeditos y permiten tratar grandes reas, pero nunca proporcionan suficiente informacin para fundar criterios definitivos de proyecto, en lo que

a la Mecnica de Suelos se refiere. En el caso de estudios para fines de cimentacin no se puede considerar que los mtodos geofsicos sean adecuados, pues no rinden una informacin de detalle comparable con la que puede adquirirse de un buen programa de exploracin convencional. A continuacin se describen brevemente los principales mtodos que se han desarrollado hasta hoy; de ellos los dos primeros han resultado, con mucho, los ms importantes. a) Mtodo ssmico Este procedimiento se funda en la diferente velocidad de propagacin de las ondas vibratorias de tipo ssmico a travs de diferentes medios materiales. Las mediciones realizadas sobre diversos medios permiten establecer que esa velocidad de propagacin vara entre 150 y 2,500 m/seg en suelos, correspondiendo los valores mayores a mantos de grava muy compactos y las menores a arenas sueltas; los suelos arcillosos tienen valores medios, mayores para las arcillas duras y menores para las suaves. En roca sana los valores fluctan entre 2,000 y 8,000 m/seg. Como trmino de comparacin se menciona el hecho de que en el agua la velocidad de propagacin de este tipo de onda es del orden de 1,400 m/seg. Esencialmente el mtodo consiste en provocar una explosin en un punto determinante del rea al explorar usando una pequea carga de explosivo, usualmente nitroamonio. Por la zona a explorar se sitan registradores de ondas (gefonos), separados entre s de 15 a 30 m. La funcin de los gefonos es captar la vibracin, que se transmite amplificada a un oscilgrafo central que marca varias lneas, una para cada gefono. Suponiendo una masa de suelo homognea que yazca la roca basal, unas ondas llegan a los gefonos viajando a travs del suelo a una velocidad v1; otras ondas llegan despus de cruzar oblicuamente dicho suelo. Hay un ngulo critico de incidencia respecto a la frontera con la roca basal que hace que las ondas ni se reflejen ni se refracten hacia dentro de la roca, sino que las hace viajar paralelamente a dicha frontera, dentro de la roca, con una velocidad v2, hasta ser recogidas por los gefonos, despus de sufrir nuevas refracciones, para transmitirlas al oscilgrafo. El tiempo de recorrido de una onda refractada est determinado por su esquema del dispositivo aparece en la Fig. A-11.

Puede construirse una grafica que relacione la distancia del gefono al punto donde se origino la perturbacin, con el tiempo que tardo en registrarse la onda en ese gefono. Como las ondas directas y refractadas comienzan a llegar al gefono en tiempos diferentes bien determinados, pueden calcularse de la grafica anterior los valores tpicos de v1 y v2. En los gefonos prximos al punto de la explosin las ondas directas llegan antes; en los alejados llegan primero las refractadas. Hay un punto frontera (el 3 de la Fig. A-11), en la cual los dos tipos de onda llegan a la vez. Dibujando los instantes en que el gefono recibe la primera excitacin en funcin del alejamiento del gefono, se obtienen dos rectas. Hasta el punto 3 (en el caso de la Fig. A-11),) el primer impulso es de onda directa, en la que el tiempo de excitacin es proporcional a la distancia del gefono: de 3 en adelante, la primera excitacin es de onda refractada en la que el tiempo es una cierta funcin, a + bx, de la distancia, representando a el tiempo constante en que se recorren los dos tramos inclinados hasta y desde la roca basal. Se obtienen as dos rectas que, evidentemente, han de cruzarse en la abscisa del punto 3. Si x1 es la abscisa de tal punto, puede demostrarse en la Fig. A-11 que: Donde H es el espesor del estrato de suelo homogneo y v1 y v2 pueden determinarse de las pendientes de las 2 rectas de la Fig. A-11.

Los casos prcticos no son tan sencillos como el de arriba discutido y frecuentemente se hace necesaria una gran experiencia por parte del tcnico que ha de interpretar los resultados obtenidos y suele ser necesaria una exploracin convencional del suelo para una interpretacin ms correcta de dichos resultados. b) Mtodo de resistividad elctrica Este mtodo se basa en el hecho de que los suelos, dependiendo de su naturaleza, presentan una mayor o menor resistividad elctrica cuando una corriente es inducida a su travs. Su principal aplicacin esta en el campo de la minera, pero en Mecnica de Suelos se ha aplicado para determinar la presencia de estratos de roca en el subsuelo. La resistividad elctrica de una zona de suelo puede medirse colocando cuatro electrodos igualmente espaciados en la superficie y alineados; los dos exteriores, conectados, en serie a una batera son los electrodos de corriente (medida por un miliampermetro), en tanto que los interiores se denominan de potencial y estn conectados a un potencimetro que mide la diferencia de potencial de la corriente circulante (Fig. A-12). Los electrodos de corriente son simples varillas metlicas, con punta afilada, mientras que los de potencial son recipientes porosos llenos de una solucin de sulfato de cobre, que al filtrarse al suelo, garantiza un buen contacto elctrico. La resistividad se puede calcular a partir de las lecturas del miliampermetro I, del potencimetro V y de la separacin entre los electrodos, d, con la formula:

El mtodo sirve, en primer lugar, para medir las resistividades a diferentes profundidades, en un mismo lugar y, en segundo, para medir la resistividad a una misma profundidad, a lo largo de un perfil. Lo primero se logra aumentando la distancia d, entre electrodos, con lo que se logra que la corriente penetre a mayor profundidad. Lo segundo se logra conservando d constante y desplazando todo el equipo sobre la lnea a explorar. Las mayores resistividades corresponden a rocas duras, siguiendo rocas suaves, gravas compactas, etc., y teniendo los menores valores los suelos suaves saturados. c) Mtodos magnticos y gravimtricos El trabajo de campo correspondiente a estos mtodos de exploracin es similar, distinguindose en el aparato usado. En el mtodo magntico se usa un magnetmetro, que mide la componente vertical del campo magntico terrestre en la zona considerada, en varias estaciones prximas entre si. En los mtodos gravimtricos se mide la aceleracin del campo gravitacional ligeramente mas altos que el normal de la zona indicaran la presencia de masas duras de roca; lo contrario ser ndice de la presencia de masas ligeras o

cavernas y oquedades. En general estos mtodos casi no han sido usados con fines ingenieriles, dentro del campo de la Mecnica de Suelos, debido a lo errtico de su informacin y a la difcil interpretacin de sus resultados. PIEZMETROS La determinacin in situ de las presiones neutrales es un problema de gran trascendencia en los aspectos prcticos de la Mecnica de Suelos, pues, segn ya se vio, ese concepto juega un papel fundamental en las actuales teoras, sobre todo en Consolidacin y en Resistencia al Esfuerzo Cortante de los suelos; la aplicacin de tales teoras a los problemas prcticos exige entonces el efectuar mediciones directas que permitan avaluar la presin neutral en el caso particular que se trate. Los piezmetros son los aparatos cuya funcin es medir la presin neutral en el suelo en un punto determinado, a una cierta profundidad. El principio con el que trabajan es, simplemente, el hecho conocido segn el cual la presin que prueba existir en el agua en el extremo inferior de un tubo puede equilibrarse con una cierta columna de agua actuante en dicho tubo. Un piezmetro es, pues, un tubo con extremo inferior poroso, que se coloca en el suelo a la profundidad a que se desee medir la presin en el agua. Si el nivel de equilibrio del agua en el tubo es igual al nivel natural representado por el nivel fretico, querr decir que, en el punto medido, la presin en el agua es la correspondiente a la condicin hidrosttica. Una altura de la columna equilibrante mayor que el nivel de aguas freticas indicara la existencia de una presin en exceso de la hidrosttica, que podr calcularse automticamente del desnivel observado en la columna de agua. Similarmente una presin en el agua, menor que la hidrosttica, quedara indicada por un menor nivel de la columna piezomtrica respecto al nivel fretico. El uso de piezmetros en el campo ha permitido seguir de cerca los procesos de consolidacin inducidos por la aplicacin superficial de cargas, bombeo de mantos acuferos, evaporacin superficial, etc.

BIBLIOGRAFA.

Mecnica de Suelos, Tomo I Fundamentos de la mecnica de suelos. Jurez Badillo, Rico Rodrguez. Ed. Limusa Mxico 2006.
Lineamientos Tcnicos Factibilidad, SIAPA. Capitulo 7. Cimentaciones. Julio 2004. Let, L.D. y Judson, Sheldon. Fundamentos de geologa fsica. Mxico, Primera edicin. Edit. Limusa. 1968. pp. 439. http://www.ingenieracivil.com/

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