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En la literatura del siglo XVIII se pueden diferenciar tres tendencias literarias: la clasicista o neoclsica, heredera del clasicismo desarrollado

de forma simultnea al barroco durante el siglo XVII, y que continu vigente a lo largo que casi todo el siglo XVIII, sobre todo en poesa y teatro; la ilustrada vinculada a la corriente filosfica e ideolgica de la Ilustracin; y la prerromntica, que rechazaba la esttica neoclsica anticipando el romanticismo del siglo XIX.

Dicho movimiento se cimienta, a grandes rasgos, en el espritu crtico, que rompe abruptamente con el principio de autoridad, en el predominio de la razn y su fundamentacin en la experiencia. Este perodo ha sido conocido en la Historia de las Ideas como "Siglo de las Luces" o "Siglo de la razn". Su caracterstica ms relevante es la bsqueda de la felicidad humana a travs de la cultura y el progreso. En literatura se busca la expresin moderada de las emociones, y emular normas y reglas clsicas. Al mismo tiempo se valor el equilibrio y la armona como el principio esttico dominante. Destacan Voltaire, Montesquieu y Rousseau. Sus principales caractersticas son: Racionalismo: la razn se considera la nica base del saber, lo cual favorece el desarrollo del pensamiento cientfico. Utopismo: se cree que la aplicacin de la razn a todos los aspectos de la vida humana permitir una mejora constante de la sociedad y un progreso econmico y cultural ilimitado. Reformismo: para lograr estos objetivos, los ilustrados proponen modernizar la sociedad mediante lentas reformas emprendidas por reyes y gobiernos de carcter absolutista.

El neoclasicismo. Es un movimiento literario y artstico propio del siglo XVIII. El trmino neoclasicismo significa nuevo clasicismo, pues imit las formas del arte clsico de Grecia y Roma. El neoclasicismo se origin por influjo de la Ilustracin, que consideraba irracionales las manifestaciones barrocas. El foco de irradiacin del movimiento surge en Francia. Diderot y DAlambert, publican su obra, la Enciclopedia, entre 1751 y 1780. Caractersticas generales: Finalidad didctica. Los escritores pretenden con sus obras ensear a las gentes a practicar virtudes. Por ello usan un lenguaje muy claro y unos personajes muy simplificados. Esto supuso la ruina de la poesa y el papel preponderante de la novela y el teatro. En este siglo se daba importancia a la razn y todo estaba sometido a las normas; por ejemplo, en las obras de teatro, la accin tena que transcurrir en un solo da y en un solo lugar.

El prerromanticismo fue un movimiento literario que se desarrolla en Europa a lo largo del siglo XVIII y cuyo ocaso transcurre en las ltimas dcadas de la centuria, en total oposicin al Neoclasicismo. En el Prerromanticismo se dan los siguientes caracteres, que lo separan del Neoclasicismo: Afirma el predominio del sentimiento frente a la razn. En sus obras, los escritores expresan sus sentimientos ms tristes y exaltados. Rechazan las "reglas", aunque algunos escritores prerromnticos las aceptan. Frente a la naturaleza arreglada y tranquila tpica de los escritores neoclasicistas, los prerromnticos y ms tarde los romnticos prefieren lugares esotricos y misteriosos, como cementerios, escenas nocturnas, tormentas, apariciones de fantasmas, etc.

El siglo XVIII comienza manteniendo los estilos de la poesa barroca, cuyos modelos son, sobre todo, Gngora y Caldern y los temas se mezclaron pronto con elementos prerromnicos. Se produce una poesa en general muy fra, con ausencia de los sentimientos individuales del poeta, y donde imperan dos temas: Los placeres sencillos y delicados, los del suave amor, la buena mesa, el vino, la placidez del campo, etc. Los elevados: basados en la razn, la ciencia, la moral..., pero tratados habitualmente de forma superficial.

Las formas mtricas utilizadas fueron, en general, bastante sobrias, tanto en el tipo de estrofas como de versos. Slo en determinados casos se ensay alguna nueva modalidad, como fue el que explor Toms de Iriarte. El verso culto sigue utilizndose con el endecaslabo, en estrofas de construccin sencilla, tales como silvas, cuartetos entre otras.

La fbula fue un gnero potico bastante cultivado por los poetas neoclsicos. Se tiende a unos versos cuidados y didcticos y normalmente eran contados por animales. Sus mximos representantes son:

Toms de Iriarte Flix Mara Samaniego

Naci en La Orotava (Tenerife) en 1750 y muri en Madrid en 1791. Fue traductor de la primera secretara de Estado y archivero del Supremo Consejo de la Guerra. Adems de las fbulas literarias escribi muchas otras obras e hizo bastantes traducciones del francs.

Es famosa su fbula titulada El burro flautista. Un burro se acerca a una flauta y, al olerla, sta suena, lo que hace pensar al animal que sabe tocarla; entonces el autor saca la moraleja: sin reglas del arte, el que acierta en algo, acierta por casualidad.

Sin reglas de arte, el que en algo acierta, acierta por casualidad. Esta fabulilla, salga bien o mal, me ha ocurrido ahora por casualidad.

Cerca de unos prados que hay en mi lugar, pasaba un Borrico por casualidad. Una flauta en ellos hall, que un zagal se dej olvidada por casualidad.

Acercose a olerla el dicho animal, y dio un resoplido por casualidad. En la flauta el aire se hubo de colar, y son la flauta por casualidad.

"Oh! -dijo el Borrico-: Qu bien s tocar! Y dirn que es mala la msica asnal! Sin reglas del arte, borriquitos hay que una vez aciertan por casualidad.

Naci en Laguardia (lava) en 1745 y muri en el mismo pueblo en 1801. Estudi en Valladolid y viaj por Francia, cuya influencia se advierte en la nica obra por la que lo conocemos: las Fbulas morales, 157 fbulas distribuidas en 9 libros, escritas para los alumnos del seminario de Vergara.

Samaniego ridiculiza los defectos humanos y aunque las fbulas de Samaniego estn escritas en verso, su carcter es en prosa, dados los asuntos que trata y su finalidad didctica.

La Cigarra y la Hormiga es una de las ms famosas fbulas de Samaniego. Est escrita en heptaslabos. Aunque se puede ver a la cigarra como un personaje y no se juzgue al animal por estos hechos; pues en el campo nunca pedira comida a la hormiga cuyos gustos alimenticios no comparte.

Cantando la Cigarra pas el verano entero, sin hacer provisiones all para el invierno; los fros la obligaron a guardar el silencio y a acogerse al abrigo de su estrecho aposento. Viose desproveda del preciso sustento: sin mosca, sin gusano, sin trigo y sin centeno. Habitaba la hormiga all tabique en medio, y con mil expresiones

de atencin y respeto le dijo: "Doa hormiga, pues que en vuestro granero sobran las provisiones para vuestro alimento, prestad alguna cosa con que viva este invierno esta triste Cigarra, que, alegre en otro tiempo, nunca conoci el dao, nunca supo temerlo. No dudis en prestarme; que fielmente prometo pagaros con ganancias, por el nombre que tengo."

La codiciosa Hormiga respondi con denuedo, ocultando a la espalda las llaves del granero: "Yo prestar lo que gano con un trabajo inmenso! dime, pues, holgazana, qu has hecho en el buen tiempo?" "Yo, dijo la Cigarra, a todo pasajero cantaba alegremente, sin cesar ni un momento." "Hola!, conque cantabas cuando yo andaba al remo? Pues ahora que yo como, baila, pese a tu cuerpo."

El teatro del siglo XVIII es la herramienta social, cultural y lingstica de la sociedad. Gracias al teatro del siglo XVIII se entienden mejor las ideas reformistas. Primera mitad del S. XVIII: Barroco.
Se utilizan elementos de artificio como las Comedias de

Santos, Comedias de figurn Comedias de capa y espada. Temas:


Patriotismo. El pasado fue mejor. Evocar sentimientos nacionales.

Segunda mitad del S. XVIII: Se basa en la polmica.


Lucha de los reformistas contra los conservadores. Se restablecen normas clsicas en el teatro. Tiene una intencin didctica.

Moratn supo aunar en la comedia la estricta ideologa neoclsica con el xito popular. Para l, la comedia deba perseguir por encima de todo una finalidad didctica y haba de ridiculizar comportamientos que nacan de la barbarie, la ignorancia y las malas costumbres. Produccin dramtica Su produccin dramtica se limita a cinco comedias, que satirizan los matrimonios concertados (El viejo y la nia, El barn y El s de las nias), la educacin de los jvenes (La mojigata) y las comedias populacheras de la poca (La comedia nueva o el caf).

Las principales caractersticas de esta obra son las mismas que las postuladas para el teatro de la Ilustracin: unidad perfecta de tiempo, por cuanto el tiempo de la accin coincide exactamente con el tiempo de la representacin, y el tiempo no representado transcurre en los intervalos. No menos importancia tiene la unidad de lugar: toda la accin sucede en la sala de paso en una posada de Alcal de Henares. En El s de las nias Moratn abandona definitivamente el verso. La experiencia de La comedia nueva cristaliza en una pieza que profundiza en los hallazgos de la anterior. El carcter de la obra es didctico como corresponde al teatro del Neoclasicismo, plantea un problema cotidiano y desprende una enseanza conforme a los dictados de la razn, ya que su fin es criticar la autoridad que ejercen los padres sobre sus hijas respecto al matrimonio, obligndolas a tomar por marido al mejor partido financiero. Esta obra adelanta la igualdad de la mujer en la sociedad, animando pues, a rectificar las costumbres y tradiciones de su tiempo.

DEFINICIN Y CARACTERSTICAS: Es un gnero literario escrito en prosa, generalmente breve, en el que el autor reflexiona sobre un tema hacindonos partcipes de su punto de vista personal sobre ese tema. El gnero ensaystico se caracteriza por: no ser exhaustivo, ya que nos ofrece un punto de vista personal y novedoso sobre l; ser subjetivo, ya que el autor expresa sus reflexiones ntimas; establecer un dilogo de ideas con el lector; carecer de una estructura fija. Los Ilustrados entienden que ste es el mejor vehculo para exponer sus ideas renovadoras y para educar al pblico con cosas tiles. Por eso surgen en nuestro pas grandes ensayistas que reflexionarn sobre los males del pas y propondrn soluciones.

Fue un fraile benedictino nacido en 1676 y que muere en 1764. Feijoo es un hombre es capaz de hacer compatible su fe religiosa con las nuevas teoras cientficas. La obra de Feijoo se rene en dos obras fundamentales: los ocho tomos de El teatro crtico Universal, y los cinco tomos de las Cartas eruditas y curiosas. Feijoo dio a su obra un marcado carcter didctico. Se distingue por su crtica implacable de las supersticiones y los falsos milagros, pero habla tan pronto sobre biologa como sobre literatura.

Naci en el 1741 y muri en 1782. Uno de los hechos biogrficos ms destacados fue su apasionado amor por una actriz que cuando fallece provoca la locura de Cadalso, que intenta desenterrar su cadver del cementerio. Esa experiencia se refleja en su libro Las noches lgubres. Pero son sin duda Las cartas marruecas su obra ms importante. Compone un libro con 90 cartas ficticias que se cruzan Gazel, un moro que visita Espaa, su amigo y maestro Ben-Beley, y Nuo, amigo cristiano del primero. Entre ellos comentan y juzgan el pasado histrico de Espaa y su vivir actual.

Empez escribiendo poesa lrica, pero pronto le pareci algo poco serio. Jovellanos se dedica a la prosa en el mejor prosista del siglo. En sus ensayos aborda temas histricos, polticos, econmicos, morales y filosficos. Sus obras ms conocidas son obras teatrales como la tragedia El Pelayo, o la comedia El delincuente honrado, ya que la mayora de sus escritos sern informes polticos y legales que tenan como objetivo la realizacin de reformas importantes. ste es el caso de: Memorias sobre los espectculos pblicos: defiende la reforma del teatro para que sea un espectculo divertido pero tambin til y educativo. Memorias sobre la educacin pblica: en ella defiende que la cultura debe ser libre, abierta y gratuita. Informes sobre la ley agraria: trat de aplicar a la realidad espaola, las ideas econmicas que circulaban por Europa.