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Con el descubrimiento portugus de la ruta martima hacia la India, (siglo XV), comenz la colonizacin e Angola y Mozambique.

El norte de frica estaba dominado por turcos. La presencia portuguesa en el centro de frica signific un intenso trfico de esclavos negros. Hasta antes de 1870 la penetracin colonial europea, en especial de Portugal y Francia, en frica se concentraba en algunas regiones costeras, que funcionaban como puntos estratgicos en las rutas comerciales a la India y China.

En ese tiempo el control extranjero del territorio africano slo representaba 10% u 11% de la superficie total del continente, lo cual cambi drsticamente a partir de 1870, pues comenz una intensa penetracin en la cual se apoderaron de casi todo el territorio en menos de 50 aos. Esta situacin fue sancionada por las potencias europeas que se reunieron en la Conferencia de Berln (1884 1885), donde se formaliz el reparto arbitrario del territorio africano. En 1914, slo Libia y Etiopa eran naciones libres.

A diferencia de las primeras incursiones europeas en frica, cuyo principal objetivo era la obtencin de esclavos, la colonizacin ocurrida durante el ltimo tercio del siglo XIX, busc la explotacin de recursos naturales (maderas, diamantes y metales preciosos). Tal cambi obedeci a la nueva fase de industrializacin capitalista, por lo cual los pases europeos slo construyeron infraestructura necesaria para extraer y transportar las materias primas de su inters.

Las naciones africanas sufrieron el despojo de sus tierras y la explotacin indiscriminada y sistemtica de sus recursos naturales, provocando el deterioro ambiental.

Pueblos nativos enteros fueron esclavizados y deportados; las familias quedaron desintegradas y separadas.

Las expresiones culturales de las poblaciones nativas fueron destruidas.

Los pueblos que no desaparecieron sufrieron una transformacin cultural sistemtica que inclua la imposicin de nuevas religiones e idiomas, as como la destruccin de sus formas de vida tradicionales.

El desarrollo de los pases colonizados fue muy disparejo y pobre, pues la gran cantidad de servicios de educacin, salud, transporte y, en general, mayor calidad de vida se concentraron en las zonas urbanas. La extraordinaria diversidad tnica de la poblacin africana estaba compuesta por grupos con muy distinto grado de desarrollo tecnolgico y social. El panorama religioso era igual de complejo: en el norte del continente haba naciones musulmanas, en tanto que los cultos del centro y sur estaban dedicados a deidades diversas.

Las respuestas de los pueblos africanos ante la presencia europea fueron tambin muy variados. Algunos como los sudaneses enfrentaron violentamente a los invasores. Otros cayeron victimas de enfermedades desconocidas llevadas por los europeos. Por otro lado, hubo los que eligieron el camino de la integracin pues se aliaron con los conquistadores. Muchos pasaron a formar parte de la servidumbre en las poblaciones y plantaciones de origen europeo, en la construccin de las vas ferroviarias, en las minas Esta proletarizacin de los nativos gener un mercado que consuma productos de primera necesidad.

En el siglo XVII Holanda estableci una colonia en Sudfrica cuyos pobladores recibieron el nombre de boers. Este territorio resultaba muy atractivo para los europeos pues haba importantes yacimientos de oro y diamantes. Ante la ocupacin britnica los boers emigraron al norte, donde tras una serie de negociaciones con la corona inglesa fundaron la repblica del transvaal y el estado libre de Orange. Cecil Rhodes emprendi un proyecto colonizador que buscaba fundar una serie de colonias entre ciudad del Cabo y el Cairo.

En 1896 las disputas internas entre los boers provocaron una crisis en transvaal. La guerra contra los boers que buscaban ser independientes se desat entre 1899 y 1902. los territorios boers quedaron como colonias britnicas pero en 1910 se les permiti tener un gobierno representativo y quedaron integrados en la unin de Sudfrica.

El territorio egipcio qued bajo el control extranjero, primero los romanos, luego el imperio bizantino, despus el imperio rabe y hasta 1805 bajo el dominio de los turcos-otomanos. Hacia 1840 Gran Bretaa, Rusia, Prusia y Francia obligaron a los turcos a firmar un acuerdo de lmites territoriales para Egipto. Para mediados del siglo XIX se comenz la construccin del Canal de Suez. En 1875 se desato una crisis econmica que termino con una intervencin financiera franco inglesa.

Los ingleses invadieron Egipto con el pretexto de una masacre de cristianos en Alejandra, por lo cual convirtieron a Egipto en un protectorado, bajo la supervisin del gobierno turco, esto se prolong hasta 1914.

Desde el siglo VII el norte de frica era de los musulmanas los cuales expandieron su religin por todo el norte de frica. El norte de frica quedo en manos del Imperio Turco Otomano en el siglo XVI. A partir de 1830 algunos reinos como Argelia y Tnez enfrentaron a los franceses, la conquista se consum en 1879. Argelia se convirti en un importante productor de trigo, desde ah los franceses buscaron extenderse por el continente africano.

Su primera conquista fue Tnez, luego el Sahara y al final Marruecos, esta ltimo perteneca a los ingleses pero fue cedido a cambio de la retirada francesa de Egipto. El control de Sudn gener enfrentamientos entre Francia e Inglaterra. Y lo resolvieron en la reparticin de territorios.

Marruecos era la entrada a los mercados del norte de frica y a las ricas minas de la regin montaosa de Rif. Se concedi a Espaa una franja territorial al norte y a Alemania otra en el Congo. Alemania luch mucho por conseguir colonias y pudo establecer protectorados en Namibia, Camern y Tanzania, que despus qued en manos de Inglaterra. Italia control Somalia y Eritrea, adems estableci un protectorado en Abisinia y en 1912 se anex Libia.

Portugal control lo que hoy es Angola, Mozambique y Guinea Bissau. Espaa slo se apoder de la Guinea ecuatorial, el Sahara occidental y la zona minera del Rif.

Tanganica Kenia

Rodesia del norte

Rodesia del sur Unin Sudafricana

Uganda

Somalia Britnica

Sudn Anglo Egipcio

Nigeria

Egipto

Costa de Oro

Argelia

frica Occidental Francesa: Mauritania, Senegal, Guinea, Consta de Marfil, Nger

Camern

Marruecos

Madagascar

Tnez

Somalia Francesa

Ro de Oro

Pequeos territorios de Marruecos y Camern

Sierra Leona

Angola

Gambia

Mozambique

frica del Sur Occidental

frica Oriental Un territorio entre Nigeria y Camern

Toga

Eritrea Libia
Somalia Italiana

El Congo Belga