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Es una de las fracturas ms frecuentes, despus de las fracturas de fmur y de Colles.

Estas fracturas se producen en accidentes de trnsito, en cadas de altura de pie o sentado (accidente del trabajo), en aplastamiento. En politraumatizados, al igual que en pacientes que quedan inconscientes en accidentes de alta energa.

La gravedad de la lesin vertebral est dada principalmente porque en su interior, la columna vertebral encierra el tallo medular y ste se puede lesionar, ocasionando graves secuelas que pueden ser irreversibles. Por fortuna las lesiones neurolgicas no son muy frecuentes.

5 lumbares
Cuerpo Agujero Vertebral Apfisis Espinosa

Apfisis Transversa
Apfisis Articulares Lminas

Pedculos

Tomando referencias de estudios anteriores, Denis ha creado su clasificacin tomando en consideracin principios natomo-funcionales muy claros, que explican el porqu de los mecanismos patognicos que provocan las fracturas. Bsicamente, los mecanismos que producen una fractura de columna vertebral son: flexin, extensin, rotacin, cizallamientos y compresin axial.

Las tres columnas de Denis: para este autor, la estabilidad y funcionalidad de la columna vertebral est sustentada en la existencia de tres pilares que, unidos en una sola unidad funcional:

Columna anterior: Formada por la parte anterior de los cuerpos vertebrales, fuertemente unidos unos a otros por la banda longitudinal de ligamento comn vertebral anterior y por el anillo fibroso del disco intervertebral.

Columna media: Formada por la parte posterior del cuerpo vertebral, ligamento vertebral longitudinal comn posterior y anillo fibroso posterior. Columna posterior: Formada por el arco seo posterior: pedculos, lminas, apfisis transversas articulares y espinosas y, adems, el complejo ligamentario posterior; ligamento interespinoso, amarillo, cpsulas y ligamentos articulares.

Basado en esto, Denis establece: Estabilidad de la columna fracturada Concibe dos tipos de fracturas vertebrales de acuerdo al grado de estabilidad en que han quedado despus del traumatismo.

Fractura estable: Es aqulla en la cual el dao vertebral se reduce a la lesin de uno solo de los tres pilares sealados; generalmente el pilar anterior. Fracturas inestables: Son aquellas en las cuales existen por lo menos dos pilares comprometidos.

Grado de las lesiones De acuerdo con el grado o magnitud de las lesiones, Denis las clasifica en dos grupos: Fracturas con lesiones menores Son fracturas estables, en que el segmento fracturado corresponde a apfisis transversas, que son las ms frecuentes, a apfisis espinosas o de la "pars articular", que son las ms raras del grupo. En general son todas ellas poco frecuentes, provocadas por contusiones directas.

Fracturas de lesiones mayores Se producen como consecuencia de traumatismos de gran energa, que llegan a fracturar las estructuras seas de uno o varios de los pilares vertebrales.

Tal vez sean las ms frecuentes y las de menor gravedad dentro de las de este grupo.

Se producen por un mecanismo de flexin-compresin del pilar anterior de la columna. La vrtebra es aplastada en su mitad anterior, adopta una forma en cua ms o menos acentuada. Las columnas media y posterior no se alteran, confirindole a la columna la estabilidad propia de este tipo de fractura.

La tomografa axial computada es muy precisa al determinar el segmento del cuerpo vertebral comprometido:

Compresin vertebral anterior, con fractura de la cara ventral de la vrtebra. Aplastamiento de la cara vertebral superior, o craneal. Aplastamiento de la cara vertebral inferior, o caudal. Aplastamiento de ambas caras vertebrales. Aplastamiento de una de las caras vertebrales laterales.

Representan un 30% de las fracturas de este grupo. Tambin llamada fractura por estallido.

Se producen al soportar una carga ejercida a lo largo del eje vertical de la columna; la fractura es por aplastamiento y generalmente se mantiene el paralelismo y horizontal a las caras craneal y ventral del cuerpo vertebral.

Se producen por cada libre de pie, en que la contractura muscular vertebral transforma una columna en un tallo rgido. La fractura compromete simultneamente el pilar o columna anterior y medio; la fractura es inestable. Pueden migrar violentamente dentro del canal raqudeo: fragmentos seos y discales. Ello explica que, en fracturas de este tipo, se produzcan lesiones neurolgicas en el 50% de los casos.

La radiografa lateral as como la tomografa axial computada puede mostrar:


Fractura del muro posterior. Fragmentos seos dentro del canal raqudeo. Distancia interperpendicular disminuida. Fractura de cortical interna de las lminas. Ocupacin del canal raqudeo por cuerpos extraos..

Son poco frecuentes y se producen por un mecanismo de flexin sobre un eje transversal a nivel de la vrtebra lumbar. Es el tpico caso provocado por el antiguo cinturn de seguridad en su sujecin abdominal. El dao seo compromete las columnas media y posterior. Rara vez hay compromiso por compresin de la columna anterior (cuerpo vertebral).

Corresponden a las lesiones de mayor gravedad entre todas las fracturas de la columna. Son producidas en accidentes de alta energa, choque de vehculos, aplastamientos, cadas de elevada altura, etc.

En fracturas de este tipo, se comprometen las tres columnas vertebrales, combinndose mecanismos de compresin, tensin, rotacin y cizallamiento; por lo tanto, debe considerrselas desde el primer momento como fracturas inestables.

De acuerdo con el mecanismo que la produjo, se pueden distinguir tres tipos principales:

Tipo A: por flexin-rotacin. Tipo B: por cizallamiento. Tipo C: por flexin-distraccin

A
Compresin

B
Distraccin

C
Rotacin

Impactacin Separacin Estallamiento

Ligamentaria sea

A travs del disco

Tipo A Tipo B Cizallante

Hay que sospechar lesin vertebral cuando el mecanismo del accidente es alguno de los ya mencionados o cuando ste no es claro. Aunque el dolor puede pasar inadvertido, lo habitual es que sea muy evidente, sobre todo a la percusin de las apfisis espinosas. Como la signologa y la sintomatologa son poco especficas, la clnica no es determinante, por lo que el estudio radiogrfico es fundamental en el diagnstico.