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Estructura y biodiversidad de la comunidad

Comunidad - Conjunto de especies que se hallan en un hbitat Hbitat - rea en que vive una especie, donde puede desarrollarse al menos parte de su ciclo de vida

Bosque tropical en Sudamrica Comunidad dominada por rboles

Sabana africana Comunidad dominada por mamferos herbvoros

Estructura de la comunidad Se refiere al nmero y a la abundancia relativa de especies en un hbitat

Comunidad bentnica de la plataforma continental: Animales, algas y microorganismos que habitan en el lecho marino.

Muchas factores afectan la estructura de la comunidad:


- Clima y topografa - Tipo y cantidad de alimento y otros recursos - Adaptaciones de las especies a las condiciones del hbitat - Interacciones entre especies - Alteraciones ambientales a lo largo del tiempo - Historia del hbitat (cmo se transform en el tiempo)

Nicho
La funcin ecolgica singular de cada especie en una comunidad
Zopilote comn (Coragyps atratus) Nicho: carroero. 2003 Jim Frazier

Se describe en trminos de condiciones, recursos e interacciones necesarias para la supervivencia y la reproduccin

Categoras de interacciones entre especies: - comensalismo: beneficia a una especie y no daa a la otra - mutualismo: beneficia a ambas especies - competencia interespecfica: daa a ambas especies

Categoras de interacciones entre especies


Depredacin y parasitismo favorecen a una especie, pero perjudican a otra u otras - Depredadores: Organismos de vida libre que matan a su presa. Ej., tiburn - Parsitos: Organismos que viven dentro de o sobre un hospedero. Ej., pulga. Generalm. el hospedero se debilita, pero no muere Simbiontes (fenmeno de simbiosis) - Especies que pasan la mayor parte del ciclo de vida asociadas estrechamente. Ej., hormigas Azteca y los rboles de guarumo (Cecropia)

Coevolucin

Dos especies interactan tan estrechamente a lo largo del tiempo que cada una se convierte en un agente selectivo de la otra y ambas evolucionan juntas. Ej., heliconias y los colibres que las polinizan

Mutualismo
Interaccin entre especies, en la que cada especie saca provecho al asociarse con la otra
- Plantas florferas y animales polinizadores - Aves dispersoras de semillas - Lquenes, micorrizas y bacterias fijadoras de nitrgeno ayudan a las plantas a obtener nutrientes

Zonotrichia capensis

Mitocondrias y cloroplastos se originaron como endosimbiontes mutualistas

Mutualismo
Algunos mutualistas no pueden completar su ciclo de vida sin la especie que interacta
Ej. Las especies del gnero Yucca (Agavaceae) y las polillas que se alimentan de sus flores y las polinizan

Mutualismo Algunos organismos mutualistas se defienden recprocamente. Ej., la anmona marina (con clulas urticantes en los tentculos) sirve de refugio al pez payaso, que la defiende de otros peces que muerden los tentculos

Interacciones competitivas
Generalmente los recursos (ej., alimento, territorio, madrigueras) son limitados, pero los individuos de especies diferentes a menudo compiten por tenerlos Sin embargo, la competencia (intraespecfica) entre individuos de la misma especie es ms intensa que la competencia interespecfica. Ej., una plaga de ratas Competencia interespecfica - Competencia por interferencia: Una especie evita activamente que otra use un recurso importante - Competencia por explotacin: Una especie usa un recurso y as reduce la cantidad disponible para individuos de otras especies. Ej., pumas y jaguares que cazan sanos, venados y otros animales en un solo hbitat

Efectos de la competencia
Exclusin competitiva
Cuando dos especies necesitan el mismo recurso limitante para sobrevivir o reproducirse en un hbitat determinado, el mejor competidor se impone y provoca la extincin de la especie menos competitiva

En general, los competidores pueden coexistir cuando no necesitan exactamente los mismos recursos. Sin embargo, la competencia limita el crecimiento poblacional de ambas especies. Ej.: cultivo de dos spp. de Paramecium con preferencias alimenticias diferentes: una come bacterias y la otra levaduras. Ambas coexisten, pero las poblaciones se reducen si crecen juntas.

Exclusin competitiva en Paramecium

Cultivos separados: Crecimiento logstico (curvas en S) y estabilidad poblacional

Spp. juntas en cultivo: exclusin competitiva; extincin de P. caudatum Grficos que ilustran el resultado de los experimentos de competencia realizados por el eclogo ruso Georgii F. Gause con dos especies de protistas ciliados: Paramecium caudatum y P. aurelia. Estas dos especies no pueden coexistir, porque ambas se alimentan de bacterias del medio de cultivo. Estos resultados corroboran el principio de exclusin competitiva.

Distribucin de recursos
La subdivisin de un recurso esencial reduce la competencia entre especies que lo necesitan Ejs.: - Las races de especies de plantas diferentes que viven en el mismo sitio absorben agua y nutrientes a diferentes profundidades - Las aves de diferentes especies buscan comida y refugio a diversas alturas del bosque: unas en el sotobosque, otras a alturas medias, otras en las copas (parte ms alta) de los rboles

Pjaro bobo (Momotus momota), en suelo y vegetacin baja, y oropndola (Psarocolius montezuma) en rboles altos

Interacciones entre depredador y presa


Los depredadores son consumidores que obtienen energa y nutrientes al capturar, matar y devorar presas

lobo

La abundancia relativa de depredadores y presas vara con el tiempo en respuesta a interacciones especficas y cambio de las condiciones ambientales
Grandes depredadores del pasado fueron muy exitosos. Ej., Smilodon (tigre dientes de sable), que se extingui hace ca. 10 000 aos

jaguar

tigre dientes de sable

Respuestas del depredador a la densidad de presas


Nmero de presas matadas por depredador por unidad de tiempo

Respuesta tipo 1 (depredador pasivo) - El nmero de presas muertas depende de la densidad de presas. La proporcin de presas capturadas es constante Respuesta tipo 2 - El consumo de presas es alto al inicio; despus se nivela cuando el depredador se ha saciado. As el nmero de presas muertas depende de la capacidad del depredador para capturarlas, devorarlas y digerirlas Respuesta tipo 3 - Cuando la densidad de presas es baja, la captura es ms difcil. Por eso la respuesta del depredador es baja. El nmero de presas muertas aumenta slo cuando la densidad de presas alcanza cierto nivel

Densidad de poblacin de la presa

Respuesta del depredador a la densidad de presas


Nmero de presas mu ertas por da
Respuesta tipo 2 en la naturaleza. En un mes de invierno en Alaska cuatro jauras de lobos (Canis lupus) cazaron caribes (Rangifer tarandus). Al inicio el nmero de presas muertas fue mayor; despus, cuando los lobos se saciaron, la curva se nivel.

Caribes por kilmetro cuadrado

Cambios cclicos en la abundancia de depredador y presa


El retraso en el tiempo de respuesta del depredador a la densidad de la presa puede producir cambios cclicos en la abundancia de ambos. Cuando la densidad de presas es baja, la poblacin del depredador se reduce; entonces aumenta la tasa de natalidad de la presa y su poblacin aumenta. Con ms alimento disponible, aumenta la poblacin del depredador y se reduce la de la presa.
La interaccin entre depredador y presa realmente es ms compleja que lo que ilustra el grfico. Generalmente intervienen otros factores: clima (ej. inviernos muy fros), abundancia de alimento (plantas) para la presa, presencia de otros depredadores, bsqueda de otras presas, efecto de enfermedades contagiosas y patgenos, etc.

Oscilaciones de la densidad de la liebre y del lince rticos, con base en el nmero de pieles comercializadas en la Compaa de la Baha de Hudson, durante casi un siglo

Coevolucin de depredadores y presas Las poblaciones de depredadores y presas ejercen presiones selectivas recprocas Rasgos genticos que permiten a la presa escapar se volvern ms frecuentes en la poblacin. Ej., patas ms fuertes Una mejor defensa de la presa crear en el depredador una presin selectiva, para mejorar la capacidad de ataque y captura

Una carrera armamentista evolutiva - Los depredadores ejercen presin selectiva de mejores defensas en la presa. Las presas mejoradas seleccionan depredadores ms eficientes Defensas de las presas: exoesqueletos, sabor desagradable, compuestos qumicos txicos, coloracin de aviso, mimetismo, mal olor (zorrillo hediondo), aguijones, adaptaciones fsicas como camuflaje y patas ms largas y ms fuertes

Interacciones entre parsito y hospedero


Los parsitos viven todo o parte de su ciclo de vida dentro de o sobre otros organismos, de los que roban nutrientes Los parsitos daan, pero generalmente no matan a su hospedero
caro de la sarna

- Algunos son patgenos, causan esterilidad o hacen al hospedero ms vulnerable a depredadores o enfermedades

Hospederos y vectores de parsitos - Algunos parsitos pasan toda su vida dentro de o sobre un solo hospedero - Otros parsitos tienen diferentes hospederos en varias etapas de su ciclo de vida. Los vectores (ej. insectos) llevan un parsito de un hospedero a otro
Mosquito del dengue (Aedes aegypti)

Plantas parsitas
Algunas plantas no son fotosintticas; obtienen nutrientes de una planta parasitada (tres ejemplos a la derecha) Algunas plantas fotosintticas (ej., matapalos) roban nutrientes y agua de una planta hospedera

Conopholis

Invertebrados parsitos Tenias (cstodos), tremtodos, nemtodos, garrapatas, muchos insectos, algunos crustceos
nemtodo

Corynaea
Apodanthes (flores en tronco)

Parasitoides y parsitos sociales


Parasitoides
- Insectos que ponen huevos en otros insectos - La larvas se alimentan del hospedero y lo matan. Ejs.: fridos (mosquitas) e icneumnidos (avispitas) - 15% de insectos pueden ser parasitoides

Parsitos sociales
- Animales que se aprovechan del comportamiento de un hospedero para completar su ciclo de vida - Ej.: cucos y otra aves

Agentes de control biolgico Algunos parsitos y parasitoides se cran comercialmente para usarlos como agentes de control biolgico
Ej.: Avispas parasitoides que ponen huevos en fidos que atacan cultivos

Sucesin ecolgica
Proceso en el que un conjunto de especies reemplaza a otro al pasar el tiempo Puede ocurrir en un hbitat nuevo, como una isla volcnica recin surgida o en el rea de un terrapln (sucesin primaria) Puede ocurrir en una regin alterada, en la que previamente hubo una comunidad (sucesin secundaria)

Especies pioneras
Son colonizadoras oportunistas de hbitats nuevos o hbitats abandonados o destruidos - La sucesin primaria empieza cuando las especies pioneras (ejs., lquenes y musgos) colonizan un hbitat ruderal sin suelo - Las pioneras mejoran el ambiente (suelo, humedad, textura, porosidad), de modo que facilitan la colonizacin de la siguiente generacin de especies (sobre todo plantas) Factores que afectan la sucesin - El conjunto de especies (composicin de especies) de una comunidad cambia frecuentemente y de modo impredecible - Las especies que conforman una comunidad dependen de (1) factores fsicos, como el clima, (2) factores biticos, como cules especies llegaron primero, y (3) grado de alteracin del ambiente

Introduccin de especies en ambientes nuevos


Intencional o accidentalmente, la gente lleva especies extraas (exticas) a otras regiones Especie introducida (extica)

- Dispersada desde su hbitat natural, se establece permanentemente en un hbitat nuevo - Con frecuencia compite con algunas especies nativas que son ecolgicamente equivalentes, porque en el hbitat nuevo la especie introducida no tiene los competidores, depredadores, parsitos ni enfermedades que la mantuvieron controlada en el hbitat original
Ciertas especies invasoras, introducidas por actividades humanas, estn afectando las comunidades nativas de todos los continentes. Este problema es ms serio en islas solitarias y en archipilagos ocenicos

Conejos en Australia
En 1859 un finquero import y liber dos docenas de conejos europeos. Sin enemigos naturales, se convirtieron en una plaga de 200 a 300 millones Desastre ecolgico por prdida de vegetacin y reduccin de alimento para animales nativos Gran costo econmico y cientfico para poder controlar la plaga.

Patrones biogeogrficos en la estructura de las comunidades Biogeografa


- Estudio cientfico de la distribucin geogrfica de las especies en ambientes naturales - Los patrones de distribucin son distintos en hbitats y regiones diferentes

Tanto en tierra firme como en ambientes marinos: Generalmente la riqueza de especies es mayor en los trpicos y se reduce progresivamente hacia los polos
- Los hbitats tropicales tienen condiciones que permiten un mayor nmero de especies (temperatura, humedad, temporada de crecimiento ms larga) - Las comunidades tropicales a menudo han estado evolucionando durante mayor tiempo que las de zonas templadas ms fras - La riqueza de especies puede auto-reforzarse. Por ej., mayor nmero de especies de rboles tropicales permite vivir a mayor nmero de animales herbvoros, depredadores de herbvoros, polinizadores, parsitos, parasitoides, etc.

Modelo de equilibrio de la biogeografa de islas


El nmero de especies en una isla refleja un equilibrio entre tasa de inmigracin de nuevas especies y tasa de extincin de especies establecidas
- La distancia de una isla a una fuente de colonizacin afecta la inmigracin (efecto de distancia) - El tamao de una isla afecta las tasas de inmigracin y de extincin (efecto de rea)

* El modelo de equilibrio de la biogeografa de islas puede usarse para describir los parques nacionales y otras reas protegidas como islas en medio de un mar de hbitats degradados * La poblaciones isleas enfrentan presiones selectivas diferentes y evolucionan de modo diferente a los parientes que quedaron en el continente