INTRODUCCIÓN La biotecnología consiste en la utilización de microorganismos así como de células vegetales y animales para producir materiales como alimentos

, medicamentos y productos químicos útiles a la humanidad.

En la antigüedad el hombre descubrió, casi por casualidad, cómo utilizar los procesos biológicos que ocurren permanentemente con las células vivas. Aunque no entendían los procesos, podían observar los resultados. A causa de la biotecnología, las plantas que hoy cultivamos son, totalmente distintas de sus antepasados silvestres, ya que el hombre ha modificado y seleccionado sus propiedades en función de sus necesidades. Este proceso ha sido muy útil y ha dado lugar a las nuevas variedades que se cultivan hoy en día.

¿QUÉ ES? La biotecnología es la tecnología basada en la biología especialmente usada en: • Agricultura • Farmacia • Ciencia de los alimentos • Medioambiente • Medicina

2001) la define como el “empleo de células vivas para la obtención y mejora de productos útiles. como los alimentos y los medicamentos”. microorganismos provisión de bienes manipulación para usos y servicios “ génica y utilización específicos. las animales o para materiales tecnologías de desarrollar biológicos para la fermentación. mejorar plantas o procesamiento de principalmente. . productos. añadiendo como una segunda acepción el “estudio científico de estos métodos y sus aplicaciones”. 1996) (1986). El Diccionario de la Lengua Española (RAE.BIOTECNOLOGÍA Real Academia de Ciencias Exactas. de hibridomas. 22ª edición. para artificiales y al Comprende. RodríguezBedate (1993) “La Físicas y Naturales Villanueva aplicación de los (3ª edición.dice que la principios define la Biotecnología científicos y de Biotecnología en incluye cualquier ingeniería al una primera técnica que utilice procesamiento de acepción como el organismos vivos o materiales “empleo de las partes de los producidos por células vivas para la organismos para agentes biológicos obtención de fabricar o modificar naturales o productos útiles.

• La técnicas de clonación celular.Biotecnología: un conjunto de tecnologías Entre las diversas técnicas podemos destacar: • La tecnología del ADN recombinante. • La técnicas de ingeniería genética. que permite la transferencia de genes de unos organismos a otros y así conseguir organismos geneticamente modificados. que permite la reparación de tejidos y órganos adultos dañados o defectuosos. . que permite mantener in vitro células. crear un elevado número de copias de ella. órganos y embriones durante largo tiempo. • Las técnicas de cultivo de células y tejidos. que permite aislar cualquier región del ADN.

.Existen muchos aspectos de la biotecnología que deben ser considerados desde el punto de vista ético. • Terapia génica: Nunca debería aplicarse como método para la mejora genética de la humanidad.

Se considera esta idea como inaceptable ya que elimina la individualidad natural de los seres humanos.Clonación humana con fines reproductivos: Esta técnica cuenta con un rechazo generalizado en las legislaciones. .

Células madre: La posibilidad de conseguir células embrionarias por medio de clonación no reproductiva. a pesar del enorme potencial terapéutico de esta técnica. supone un problema ético aún mayor derivado del hecho de que los embriones son creados con esta exclusiva finalidad y son destruidos durante el proceso de obtención de dichas células .

El conocimiento de las características genéticas de una persona puede ser utilizado en el mundo laboral para determinar si es adecuada para desempeñar un trabajo. ¿Puede ser objeto de discriminación una persona cuyos genes la hagan susceptible de padecer una enfermedad? .

contribuyendo a una agricultura sustentable. . generar innovaciones y mejoras en los alimentos conduciendo a prácticas agrícolas más ecológicas. cambiar el color el producto.producir alimentos de mejor calidad. resistencia a microorganism os acelera o retrasa la maduración. en forma más eficiente y segura para la salud y el medio ambiente aumentando los rendimientos y disminuyendo los costos de producción. protección. tolerancia a herbicidas. resistencia a insectos. cambiar su tamaño para así hacer los productos más atractivos cara al consumidor.

como consecuencia del desplazamiento de cultivos tradicionales por un pequeño número de cultivos modificados genéticamente. • Otros riesgos ecológicos surgen del gran uso de cultivos modificados genéticamente con genes que producen toxinas insecticidas. También puede haber riesgo para especies que no son el objetivo. trastornando el equilibrio del ecosistema. como aves y mariposas. por plantas con genes insecticidas. • También se puede perder biodiversidad.RIESGOS DE LA BIOTECNOLOGÍA RIESGOS PARA EL MEDIO AMBIENTE • El desarrollo de maleza más agresiva o de parientes silvestres con mayor resistencia a las enfermedades o a los estreses abióticos. por ejemplo. .

lo que podría dar lugar a reacciones alérgicas imprevistas. • Existe el riesgo de que bacterias y virus modificados escapen de los laboratorios de alta seguridad e infecten a la población humana o animal.RIESGOS PARA LA SALUD • Existen riesgos de transferir toxinas de una forma de vida a otra. . de crear nuevas toxinas o de transferir compuestos alergénicos de una especie a otra.

Principales problemas éticos de biotecnología .La manipulación – intencional.de los genes y la invención o modificación de las especies La mutación genética – accidental.de especies causada por agentes usados por el ser humano La utilización de animales para la investigación biotecnológica.

. una planta resistente a herbicidas o insecticidas podría ser transferida por polinización a otras hierbas silvestres y se podría difundir la resistencia a los herbicidas a otras malezas de tal manera que éstas últimas se convertirían en “supermalezas” resistentes a los herbicidas disponibles. Así.Interrogantes éticos pendientes de ser resueltos por la Biotecnología Consecuencias para las futuras generaciones de las “invenciones” de especies que nosotros hagamos hoy. la incorporación de nuevas especies. por ejemplo. puede tener similares consecuencias. De la misma manera que la supresión de una especie puede causar un serio trastorno ecológico.

por otro lado. Por un lado hay alimentos que pueden ser elaborados a partir de plantas genéticamente modificadas pero que no contienen ni genes ni proteínas producidas por dichos genes.El problema de los alimentos que contienen genes o proteínas provenientes de genes artificialmente planificados Se debe hacer una distinción muy importante en este punto. • problemas alimentos artificialmente modificados convencionales (tiempo insuficiente) vs . Y. hay alimentos que contienen uno o ambos componentes.

2. no se consideran como relevantes o diferentes a los alimentos convencionales. al menos. . En ese sentido.Continuar el estudio serio con metodología científica para descartar que empiecen a darse problemas en la salud humana que.Los requisitos éticos fundamentales a exigir respecto a los alimentos genéticamente modificados deben ser. dos: 1. hasta el momento.Permitir a todos los ciudadanos que puedan escoger los productos alimenticios que contentan genes artificialmente modificados con la suficiente y adecuada información antes de la decisión. los ministerios de salud de los países deberían contar con eficientes mecanismos de seguimiento del consumo de estos alimentos.

. agresión a seres humanos o a otros seres vivos por parte de agentes químicos o físicos difusión en el ambiente de seres capaces de autoperpetuarse luego de manipulación biotecnológica de genes 2. diseños arquitectónicos y funcionales.El tercer problema ético de envergadura cuando se trata de biotecnología es el de la “bioseguridad” Bioseguridad como el conjunto de actitudes y conductas. Reparar o neutralizar los daños producidos toda vez que no ha sido posible prevenir la agresión”. Minimizar y/o evitar que se produzcan daños en terceros por: contagios con agentes patógenos naturales o biotecnológicamente creados. métodos y reglas de trabajo tendientes a: 1.

a fin de que no sean “propiedad” de los países poderosos de la tierra. Se trata de la equidad de una adecuada transferencia de tecnología. Novartis y Aventis. Du Pont. Monsanto.El incremento de diferencias económico-sociales entre los países ricos y los países pobres por el hecho de que unos dispongan de biotecnología y los otros no la tengan. Por el contrario. El 60% del comercio mundial de pesticidas estaba controlado por muy pocas empresas: las que se denominaban Astra Zeneca. las restantes empresas manejaban el 40% restante De ahí la importancia de que organismos trasnacionales y neutrales como la FAO sigan llevando a cabo su responsabilidad de mantener estos depósitos de variedad genética. .

Estados Unidos y Rusia se unieron para formar el primer tribunal internacional para juzgar crímenes contra la humanidad. hornos crematorios y otras prácticas aplicadas por doctores. Dicho tribunal se reunió en Nüremberg. enfermeras y profesionales de la medicina. Inglaterra. . Al terminar la guerra. uno de ellos se conoce como el “Código de Nüremberg”. se llegaron a exterminar un promedio de diez millones de judíos.PRINCIPALES NORMAS SOBRE ASUNTOS DE BIOÉTICA El Código de Nüremberg y los principios de bioética Durante la segunda guerra mundial entre experimentos médicos. Francia. cámaras de gas. Alemania y en Agosto 19 de 1947 se dan a conocer siete documentos como resultado del juicio de Nüremberg.

que no sean obtenibles mediante otros métodos o maneras de estudio. . • Debe ser diseñado y basado en los resultados obtenidos mediante la experimentación previa con animales y el pleno conocimiento de la historia natural del tema de modo que los resultados anticipados justifi quen la realización del experimento. • El consentimiento voluntario del sujeto humano es absolutamente esencial para iniciar cualquier investigación en humanos. articula 10 principios básicos de la investigación bio-médica que han servido de fundamento para otros principios redactados con posterioridad. • Debe ser conducido de manera tal que evite todo sufrimiento o daño físico o mental.El Código de Nüremberg. • El experimento debe realizarse con la finalidad de obtener resultados fructíferos para el bien de la sociedad.

• Se deben proveer las precauciones adecuadas y tener facilidades óptimas para proteger al sujeto envuelto de la más remota posibilidad de lesión. en el ejercicio de su buena fe. • Durante el curso del experimento el científi co que lo realiza debe estar preparado para interrumpirlo en cualquier momento. • El experimento debe ser conducido únicamente por personas científi camente califi cadas y el grado más alto de técnica y cuidado.• Ningún experimento debe ser conducido donde hay una razón «a priori» para asumir que puede ocurrir la muerte o daño irreparable. que la continuación del experimento puede resultar en lesión. incapacidad o muerte para el sujeto bajo experimentación. • Durante el curso del experimento el sujeto humano debe tener la libertad de poner fi n a éste. si tiene razones para creer. . • El grado de riesgo tomado no debe exceder nunca el determinado por la importancia humanitaria del problema a ser resuelto por el experimento. incapacidad o muerte.

Declaración de Helsinki..A partir de 1964. Ensayos clínicos Los intereses del sujeto deben siempre pasar delante de los de la ciencia y la sociedad Todo proyecto de experimentación debe de contar con Protocolo . se adoptaron ciertas normas internacionales respecto a la ética de las investigaciones biomédicas.Dictamen por un comitéConsideraciones éticas previstas Justificar las razones Establecer el consentimiento libre y claro del sujeto con plenas facultades físicas y psíquicas y que en caso de “una situación de dependencia” como la incapacidad legal de un menor o física (enfermos mentales) se debían tener en cuenta precauciones especiales .se estableció una distinción clara entre “una investigación con fines esencialmente de diagnóstico o terapéutica respecto al paciente ”y“ una investigación cuyo objeto esencial es puramente científico y sin finalidad diagnóstica o terapéutica respecto al paciente”.

. para algunos. En principio no fue aceptada por el código civil francés porque abre una brecha para el comercio del cuerpo humano (venta de sangre. enunciaba los principios éticos básicos que deben animar la investigación clínica: el respeto a las personas. al definir como maleficente la realización de un ensayo clínico que no tenga validez científica.• En 1981 la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Consejo de Organizaciones Internacionales de Ciencias Médicas elabora este documento que acentuaba más el carácter estrictamente ético de los ensayos clínicos. ya sea porque la hipótesis o el diseño no sean justificables. al expresar en uno de sus artículos: “En medicina. criticar e interpretar reglas o normas específicas. y La Declaración en todos los casos deberá completarse con un examen ético independiente de los proyectos de Manila de investigación”. Informe Belmont • Elaborado por una Comisión del Congreso Norte-americano. . el cuerpo humano se contempla. o porque no sean metodológicamente correctos11 Ley Huriet • De 1988-1989. además. con el fin de formular. En cuanto al consentimiento de los sujetos se planteaba: “el consentimiento claro constituye una salvaguarda imperfecta para el sujeto. de órganos. de “funciones”). la beneficencia y la justicia. de aplicación práctica en la investigación clínica con seres humanos. la reivindicación de cada sujeto a la libertad individual absoluta se traduce.. • Principio de no maleficencia. como un objeto atomizado. de células. en el derecho de todo ser humano a disponer de su cuerpo”.

o porque no sean metodológicamente correctos11 Ley Huriet • De 1988-1989. Informe Belmont • Elaborado por una Comisión del Congreso Norte-americano. para algunos.. el cuerpo humano se contempla. • Principio de no maleficencia. al definir como maleficente la realización de un ensayo clínico que no tenga validez científica. . de células. de órganos.. ya sea porque la hipótesis o el diseño no sean justificables. la beneficencia y la justicia. y La Declaración en todos los casos deberá completarse con un examen ético independiente de los proyectos de Manila de investigación”. en el derecho de todo ser humano a disponer de su cuerpo”. de “funciones”).• En 1981 la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Consejo de Organizaciones Internacionales de Ciencias Médicas elabora este documento que acentuaba más el carácter estrictamente ético de los ensayos clínicos. enunciaba los principios éticos básicos que deben animar la investigación clínica: el respeto a las personas. al expresar en uno de sus artículos: “En medicina. En cuanto al consentimiento de los sujetos se planteaba: “el consentimiento claro constituye una salvaguarda imperfecta para el sujeto. de aplicación práctica en la investigación clínica con seres humanos. como un objeto atomizado. criticar e interpretar reglas o normas específicas. con el fin de formular. además. la reivindicación de cada sujeto a la libertad individual absoluta se traduce. En principio no fue aceptada por el código civil francés porque abre una brecha para el comercio del cuerpo humano (venta de sangre.

la sanidad vegetal y animal y el medio ambiente. Pesca y Alimentación (SAGARPA) la Ley General de Salud Ley Federal de Sanidad Vegetal  Ley sobre Producción. Certificación y Comercio de Semillas y en la NOM-FITO-056. aspectos en el ámbito de competencia de  la Secretaría de Salud (SS)  Secretaría de Agricultura. Recursos Naturales (SEMARNAT Ley General del Equilibrio Ecológico y la Protección al Amiente y el reglamento en materia de impacto ambiental. Desarrollo Rural. Ganadería. . Por lo que respecta al ambiente la Secretaría del Medio Ambiente.LEGISLACIÓN NACIONAL EN BIOTECNOLOGÍA Y BIOSEGURIDAD La regulación nacional relacionada con la bioseguridad se había centrado en aspectos de prevención y control de posibles riesgos del uso y aplicación de OGMs para la salud humana.

tratados internacionales el IMPI. marcas. ) la Secretaría de Educación Pública (SEP) y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT) indirectamente relacionadas estos dos últimos indirectamente con la bioseguridad al aplicar normas jurídicas vinculadas con la elaboración de políticas educativas y de investigación.  la Secretaría de Economía. responsable del comercio exterior. a cargo de los aspectos relativos a la propiedad industrial (patentes. etc. aplica la normatividad relacionada con el control sobre movimientos transfronterizos de bienes. . políticas comerciales. etc. relacionadas con los OGMs son la Secretaría de Hacienda y Crédito Público (SHCP). imposición tributaria. aduanas.Otras dependencias gubernamentales.

Dilemas macrobioéticos y ecológicos.uaemex. Yolanda M.GUERRA GARCÍA.jsp?iCve=127012923007. Bioética y Legislación en biotecnología. (inédito) 2008 .mx/src/inicio/ArtPdfRed. Revista Latinoamericana de Bioética [en línea] 2007. Dpto Eticas Aplicadas. ISSN 1657-4702. Montevideo: Universidad Católica del Uruguay. Ética. Más allá del código de Nüremberg. Legislaciones éticas Internacionales. Disponible en Internet: http://redalyc.. vol. 8 [citado 2011-11-21]. Omar França-Tarragó .

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