INTRODUCCIÓN La biotecnología consiste en la utilización de microorganismos así como de células vegetales y animales para producir materiales como alimentos

, medicamentos y productos químicos útiles a la humanidad.

En la antigüedad el hombre descubrió, casi por casualidad, cómo utilizar los procesos biológicos que ocurren permanentemente con las células vivas. Aunque no entendían los procesos, podían observar los resultados. A causa de la biotecnología, las plantas que hoy cultivamos son, totalmente distintas de sus antepasados silvestres, ya que el hombre ha modificado y seleccionado sus propiedades en función de sus necesidades. Este proceso ha sido muy útil y ha dado lugar a las nuevas variedades que se cultivan hoy en día.

¿QUÉ ES? La biotecnología es la tecnología basada en la biología especialmente usada en: • Agricultura • Farmacia • Ciencia de los alimentos • Medioambiente • Medicina

productos.dice que la principios define la Biotecnología científicos y de Biotecnología en incluye cualquier ingeniería al una primera técnica que utilice procesamiento de acepción como el organismos vivos o materiales “empleo de las partes de los producidos por células vivas para la organismos para agentes biológicos obtención de fabricar o modificar naturales o productos útiles. como los alimentos y los medicamentos”.BIOTECNOLOGÍA Real Academia de Ciencias Exactas. microorganismos provisión de bienes manipulación para usos y servicios “ génica y utilización específicos. 22ª edición. 2001) la define como el “empleo de células vivas para la obtención y mejora de productos útiles. mejorar plantas o procesamiento de principalmente. El Diccionario de la Lengua Española (RAE. las animales o para materiales tecnologías de desarrollar biológicos para la fermentación. de hibridomas. 1996) (1986). para artificiales y al Comprende. RodríguezBedate (1993) “La Físicas y Naturales Villanueva aplicación de los (3ª edición. añadiendo como una segunda acepción el “estudio científico de estos métodos y sus aplicaciones”. .

que permite la transferencia de genes de unos organismos a otros y así conseguir organismos geneticamente modificados. que permite aislar cualquier región del ADN. que permite mantener in vitro células. • Las técnicas de cultivo de células y tejidos. crear un elevado número de copias de ella. que permite la reparación de tejidos y órganos adultos dañados o defectuosos.Biotecnología: un conjunto de tecnologías Entre las diversas técnicas podemos destacar: • La tecnología del ADN recombinante. • La técnicas de clonación celular. órganos y embriones durante largo tiempo. . • La técnicas de ingeniería genética.

. • Terapia génica: Nunca debería aplicarse como método para la mejora genética de la humanidad.Existen muchos aspectos de la biotecnología que deben ser considerados desde el punto de vista ético.

Clonación humana con fines reproductivos: Esta técnica cuenta con un rechazo generalizado en las legislaciones. . Se considera esta idea como inaceptable ya que elimina la individualidad natural de los seres humanos.

a pesar del enorme potencial terapéutico de esta técnica.Células madre: La posibilidad de conseguir células embrionarias por medio de clonación no reproductiva. supone un problema ético aún mayor derivado del hecho de que los embriones son creados con esta exclusiva finalidad y son destruidos durante el proceso de obtención de dichas células .

El conocimiento de las características genéticas de una persona puede ser utilizado en el mundo laboral para determinar si es adecuada para desempeñar un trabajo. ¿Puede ser objeto de discriminación una persona cuyos genes la hagan susceptible de padecer una enfermedad? .

cambiar su tamaño para así hacer los productos más atractivos cara al consumidor. tolerancia a herbicidas. cambiar el color el producto. en forma más eficiente y segura para la salud y el medio ambiente aumentando los rendimientos y disminuyendo los costos de producción.producir alimentos de mejor calidad. contribuyendo a una agricultura sustentable. protección. resistencia a insectos. . resistencia a microorganism os acelera o retrasa la maduración. generar innovaciones y mejoras en los alimentos conduciendo a prácticas agrícolas más ecológicas.

por ejemplo.RIESGOS DE LA BIOTECNOLOGÍA RIESGOS PARA EL MEDIO AMBIENTE • El desarrollo de maleza más agresiva o de parientes silvestres con mayor resistencia a las enfermedades o a los estreses abióticos. trastornando el equilibrio del ecosistema. También puede haber riesgo para especies que no son el objetivo. • También se puede perder biodiversidad. como consecuencia del desplazamiento de cultivos tradicionales por un pequeño número de cultivos modificados genéticamente. como aves y mariposas. por plantas con genes insecticidas. . • Otros riesgos ecológicos surgen del gran uso de cultivos modificados genéticamente con genes que producen toxinas insecticidas.

RIESGOS PARA LA SALUD • Existen riesgos de transferir toxinas de una forma de vida a otra. • Existe el riesgo de que bacterias y virus modificados escapen de los laboratorios de alta seguridad e infecten a la población humana o animal. lo que podría dar lugar a reacciones alérgicas imprevistas. de crear nuevas toxinas o de transferir compuestos alergénicos de una especie a otra. .

Principales problemas éticos de biotecnología .La manipulación – intencional.de especies causada por agentes usados por el ser humano La utilización de animales para la investigación biotecnológica.de los genes y la invención o modificación de las especies La mutación genética – accidental.

por ejemplo. .Interrogantes éticos pendientes de ser resueltos por la Biotecnología Consecuencias para las futuras generaciones de las “invenciones” de especies que nosotros hagamos hoy. puede tener similares consecuencias. una planta resistente a herbicidas o insecticidas podría ser transferida por polinización a otras hierbas silvestres y se podría difundir la resistencia a los herbicidas a otras malezas de tal manera que éstas últimas se convertirían en “supermalezas” resistentes a los herbicidas disponibles. De la misma manera que la supresión de una especie puede causar un serio trastorno ecológico. la incorporación de nuevas especies. Así.

por otro lado. Y. hay alimentos que contienen uno o ambos componentes. Por un lado hay alimentos que pueden ser elaborados a partir de plantas genéticamente modificadas pero que no contienen ni genes ni proteínas producidas por dichos genes. • problemas alimentos artificialmente modificados convencionales (tiempo insuficiente) vs .El problema de los alimentos que contienen genes o proteínas provenientes de genes artificialmente planificados Se debe hacer una distinción muy importante en este punto.

Permitir a todos los ciudadanos que puedan escoger los productos alimenticios que contentan genes artificialmente modificados con la suficiente y adecuada información antes de la decisión.Continuar el estudio serio con metodología científica para descartar que empiecen a darse problemas en la salud humana que. al menos.Los requisitos éticos fundamentales a exigir respecto a los alimentos genéticamente modificados deben ser. no se consideran como relevantes o diferentes a los alimentos convencionales. hasta el momento. dos: 1. . los ministerios de salud de los países deberían contar con eficientes mecanismos de seguimiento del consumo de estos alimentos. En ese sentido. 2.

. Reparar o neutralizar los daños producidos toda vez que no ha sido posible prevenir la agresión”. agresión a seres humanos o a otros seres vivos por parte de agentes químicos o físicos difusión en el ambiente de seres capaces de autoperpetuarse luego de manipulación biotecnológica de genes 2. diseños arquitectónicos y funcionales. métodos y reglas de trabajo tendientes a: 1.El tercer problema ético de envergadura cuando se trata de biotecnología es el de la “bioseguridad” Bioseguridad como el conjunto de actitudes y conductas. Minimizar y/o evitar que se produzcan daños en terceros por: contagios con agentes patógenos naturales o biotecnológicamente creados.

las restantes empresas manejaban el 40% restante De ahí la importancia de que organismos trasnacionales y neutrales como la FAO sigan llevando a cabo su responsabilidad de mantener estos depósitos de variedad genética. Por el contrario. Du Pont. a fin de que no sean “propiedad” de los países poderosos de la tierra. Se trata de la equidad de una adecuada transferencia de tecnología. El 60% del comercio mundial de pesticidas estaba controlado por muy pocas empresas: las que se denominaban Astra Zeneca. Monsanto. Novartis y Aventis. .El incremento de diferencias económico-sociales entre los países ricos y los países pobres por el hecho de que unos dispongan de biotecnología y los otros no la tengan.

Estados Unidos y Rusia se unieron para formar el primer tribunal internacional para juzgar crímenes contra la humanidad. enfermeras y profesionales de la medicina. Inglaterra. se llegaron a exterminar un promedio de diez millones de judíos. uno de ellos se conoce como el “Código de Nüremberg”. hornos crematorios y otras prácticas aplicadas por doctores. Francia.PRINCIPALES NORMAS SOBRE ASUNTOS DE BIOÉTICA El Código de Nüremberg y los principios de bioética Durante la segunda guerra mundial entre experimentos médicos. cámaras de gas. Al terminar la guerra. Dicho tribunal se reunió en Nüremberg. . Alemania y en Agosto 19 de 1947 se dan a conocer siete documentos como resultado del juicio de Nüremberg.

. • Debe ser diseñado y basado en los resultados obtenidos mediante la experimentación previa con animales y el pleno conocimiento de la historia natural del tema de modo que los resultados anticipados justifi quen la realización del experimento. articula 10 principios básicos de la investigación bio-médica que han servido de fundamento para otros principios redactados con posterioridad. que no sean obtenibles mediante otros métodos o maneras de estudio. • El consentimiento voluntario del sujeto humano es absolutamente esencial para iniciar cualquier investigación en humanos. • El experimento debe realizarse con la finalidad de obtener resultados fructíferos para el bien de la sociedad. • Debe ser conducido de manera tal que evite todo sufrimiento o daño físico o mental.El Código de Nüremberg.

• Se deben proveer las precauciones adecuadas y tener facilidades óptimas para proteger al sujeto envuelto de la más remota posibilidad de lesión. en el ejercicio de su buena fe. • El grado de riesgo tomado no debe exceder nunca el determinado por la importancia humanitaria del problema a ser resuelto por el experimento. • Durante el curso del experimento el científi co que lo realiza debe estar preparado para interrumpirlo en cualquier momento. • El experimento debe ser conducido únicamente por personas científi camente califi cadas y el grado más alto de técnica y cuidado. incapacidad o muerte para el sujeto bajo experimentación. . que la continuación del experimento puede resultar en lesión.• Ningún experimento debe ser conducido donde hay una razón «a priori» para asumir que puede ocurrir la muerte o daño irreparable. si tiene razones para creer. incapacidad o muerte. • Durante el curso del experimento el sujeto humano debe tener la libertad de poner fi n a éste.

Declaración de Helsinki.. se adoptaron ciertas normas internacionales respecto a la ética de las investigaciones biomédicas.se estableció una distinción clara entre “una investigación con fines esencialmente de diagnóstico o terapéutica respecto al paciente ”y“ una investigación cuyo objeto esencial es puramente científico y sin finalidad diagnóstica o terapéutica respecto al paciente”.A partir de 1964. Ensayos clínicos Los intereses del sujeto deben siempre pasar delante de los de la ciencia y la sociedad Todo proyecto de experimentación debe de contar con Protocolo .Dictamen por un comitéConsideraciones éticas previstas Justificar las razones Establecer el consentimiento libre y claro del sujeto con plenas facultades físicas y psíquicas y que en caso de “una situación de dependencia” como la incapacidad legal de un menor o física (enfermos mentales) se debían tener en cuenta precauciones especiales .

de células. para algunos. de aplicación práctica en la investigación clínica con seres humanos. y La Declaración en todos los casos deberá completarse con un examen ético independiente de los proyectos de Manila de investigación”. en el derecho de todo ser humano a disponer de su cuerpo”. al expresar en uno de sus artículos: “En medicina. con el fin de formular. la beneficencia y la justicia. como un objeto atomizado.• En 1981 la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Consejo de Organizaciones Internacionales de Ciencias Médicas elabora este documento que acentuaba más el carácter estrictamente ético de los ensayos clínicos. criticar e interpretar reglas o normas específicas. la reivindicación de cada sujeto a la libertad individual absoluta se traduce. ya sea porque la hipótesis o el diseño no sean justificables. .. En cuanto al consentimiento de los sujetos se planteaba: “el consentimiento claro constituye una salvaguarda imperfecta para el sujeto. de órganos. • Principio de no maleficencia. el cuerpo humano se contempla. de “funciones”). al definir como maleficente la realización de un ensayo clínico que no tenga validez científica. enunciaba los principios éticos básicos que deben animar la investigación clínica: el respeto a las personas. además. En principio no fue aceptada por el código civil francés porque abre una brecha para el comercio del cuerpo humano (venta de sangre.. Informe Belmont • Elaborado por una Comisión del Congreso Norte-americano. o porque no sean metodológicamente correctos11 Ley Huriet • De 1988-1989.

enunciaba los principios éticos básicos que deben animar la investigación clínica: el respeto a las personas. con el fin de formular. de células. .• En 1981 la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Consejo de Organizaciones Internacionales de Ciencias Médicas elabora este documento que acentuaba más el carácter estrictamente ético de los ensayos clínicos. de aplicación práctica en la investigación clínica con seres humanos. ya sea porque la hipótesis o el diseño no sean justificables. para algunos. En principio no fue aceptada por el código civil francés porque abre una brecha para el comercio del cuerpo humano (venta de sangre. al definir como maleficente la realización de un ensayo clínico que no tenga validez científica. además. • Principio de no maleficencia. de órganos. criticar e interpretar reglas o normas específicas. la beneficencia y la justicia. en el derecho de todo ser humano a disponer de su cuerpo”. al expresar en uno de sus artículos: “En medicina.. En cuanto al consentimiento de los sujetos se planteaba: “el consentimiento claro constituye una salvaguarda imperfecta para el sujeto. como un objeto atomizado. de “funciones”). el cuerpo humano se contempla. la reivindicación de cada sujeto a la libertad individual absoluta se traduce. Informe Belmont • Elaborado por una Comisión del Congreso Norte-americano. y La Declaración en todos los casos deberá completarse con un examen ético independiente de los proyectos de Manila de investigación”. o porque no sean metodológicamente correctos11 Ley Huriet • De 1988-1989..

. la sanidad vegetal y animal y el medio ambiente.LEGISLACIÓN NACIONAL EN BIOTECNOLOGÍA Y BIOSEGURIDAD La regulación nacional relacionada con la bioseguridad se había centrado en aspectos de prevención y control de posibles riesgos del uso y aplicación de OGMs para la salud humana. Por lo que respecta al ambiente la Secretaría del Medio Ambiente. aspectos en el ámbito de competencia de  la Secretaría de Salud (SS)  Secretaría de Agricultura. Ganadería. Recursos Naturales (SEMARNAT Ley General del Equilibrio Ecológico y la Protección al Amiente y el reglamento en materia de impacto ambiental. Certificación y Comercio de Semillas y en la NOM-FITO-056. Pesca y Alimentación (SAGARPA) la Ley General de Salud Ley Federal de Sanidad Vegetal  Ley sobre Producción. Desarrollo Rural.

) la Secretaría de Educación Pública (SEP) y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT) indirectamente relacionadas estos dos últimos indirectamente con la bioseguridad al aplicar normas jurídicas vinculadas con la elaboración de políticas educativas y de investigación. aduanas. imposición tributaria.  la Secretaría de Economía. etc. tratados internacionales el IMPI. a cargo de los aspectos relativos a la propiedad industrial (patentes. responsable del comercio exterior. etc. marcas. políticas comerciales. aplica la normatividad relacionada con el control sobre movimientos transfronterizos de bienes. . relacionadas con los OGMs son la Secretaría de Hacienda y Crédito Público (SHCP).Otras dependencias gubernamentales.

Montevideo: Universidad Católica del Uruguay. Disponible en Internet: http://redalyc.uaemex. (inédito) 2008 . Bioética y Legislación en biotecnología.. Omar França-Tarragó .jsp?iCve=127012923007. Ética. Yolanda M. ISSN 1657-4702. 8 [citado 2011-11-21]. Revista Latinoamericana de Bioética [en línea] 2007. vol.mx/src/inicio/ArtPdfRed. Legislaciones éticas Internacionales.GUERRA GARCÍA. Dpto Eticas Aplicadas. Más allá del código de Nüremberg. Dilemas macrobioéticos y ecológicos.

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