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La sedimentacin es una operacin de separacin

slido- fluido en la que las partculas slidas de una suspensin, se separan debido a la densidad del disolvente y el soluto, la concentracin y el tamao de las partculas en suspensin, la presencia o no de coagulantes en la mezcla y el estado de agitacin del conjunto. El producto de mayor inters suele ser generalmente el fluido libre de partculas, pero en otros casos es el propio producto slido; aunque rara vez se consigue la separacin total de las dos fases de forma absoluta y ntida.

-Debe existir una diferencia de tamao de las

partculas.

-Debe existir una diferencia de densidades.

TIPOS DE SEDIMENTACIN

Se refiere a una sedimentacin de partculas en una

suspensin con baja concentracin de slidos. Las partculas sedimentan como entidades individuales y no existe interaccin sustancial con las partculas vecinas. En este caso, las propiedades fsicas de las partculas (tamao, forma, peso especfico) no cambian durante el proceso.

Se refiere a una suspensin bastante diluida de

partculas que se agregan, o floculan, durante el proceso de sedimentacin. Al unirse, las partculas aumentan de masa y sedimentan a mayor velocidad. En este tipo la densidad como el volumen de las partculas cambian a medida que ellas se adhieren unas a otras mediante el mecanismo de la floculacin y la precipitacin qumica.

En

los sistemas que contienen elevadas concentraciones de slidos, adems de la sedimentacin discreta y de la sedimentacin floculante, tambin suelen darse otras formas de sedimentacin, como la sedimentacin zonal y la sedimentacin por compresin. La sedimentacin por zonas se presenta en clarificadores con lodos coagulados qumicamente, o activos con concentraciones que exceden los 500 mg/l. Las interacciones entre las partculas son importantes, alcanzndose velocidades de sedimentacin bajas.

Dentro del sedimentador se desarrollan varias zonas,

caracterizadas por diferente concentracin de slidos y, por lo tanto, diferente velocidad de sedimentacin.

Se refiere a la sedimentacin en la que las partculas

estn concentradas de tal manera que se forma una estructura, y la sedimentacin slo puede tener lugar como consecuencia de la compresin de esta estructura. La compresin se produce por el peso de las partculas, que se van aadiendo constantemente a la estructura por sedimentacin desde el lquido sobrenadante.

CLASIFICACIN DE SEDIMENTADORES

Consiste en un tanque grande, relativamente poco

profundo, provisto de unos rastrillos o rasquetas radiales que se mueven lentamente accionados desde un eje central. Su fondo puede ser plano o ligeramente cnico. La suspensin alimento diluida fluye desde un canal o artesa inclinada hacia el centro del espesador. El lquido se mueve radialmente con una velocidad decreciente constantemente permitiendo que los slidos sedimenten hacia el fondo del tanque.

El lquido claro rebosa hacia un canal por la parte

superior del tanque. Los brazos del rastrillo agitan suavemente la suspensin y la desplazan hacia el centro del tanque, de donde se retira a travs de una gran abertura que comunica con la entrada de una bomba de lodos. En algunos diseos los brazos del rastrillo estn pivotados de tal forma que pueden ascender para vencer cualquier obstruccin como terrones o barros endurecidos que puedan existir en el fondo del tanque.

El

desarenado tiene como objetivo eliminar partculas ms pesadas que el agua, que no se hayan quedado retenidas en el desbaste, y que tienen un tamao superior a 200 micras, sobre todo arenas pero tambin otras sustancias como cscaras, semillas, etc. Con este proceso se consiguen proteger los equipos de procesos posteriores ante la abrasin, atascos y sobrecargas.

Existen tres tipos de desarenadores fundamentales:


Desarenadores de flujo horizontal Desarenadores de flujo vertical Desarenadores de flujo inducido.

Son

utilizados en instalaciones de pequeas poblaciones y consisten en un ensanchamiento del canal del pretratamiento de forma que se reduzca la velocidad de flujo y decanten las partculas. Debe disearse con un canal paralelo para proceder a su limpieza que se realiza manualmente. Suelen instalarse con un canal Parshall a la salida que permite al mismo tiempo mantener la velocidad constante y medir el caudal.

Se disean mediante tanques que tienen

una velocidad ascensional del agua tal que permite la decantacin de las arenas pero no caen las partculas orgnicas. Suelen ser depsitos tronco-colndricos con alimentacin tangencial.

Son de tipo rectangulares aireados. En estos equipos se

inyecta aire por medio de grupos motosoplantes creando una corriente en espiral de manera que permite la decantacin de las arenas y genera una corriente de fondo. Adems el aire provoca la separacin de las materias orgnicas. De esta forma, dado que el depsito est aireado y se favorece la separacin de la materia orgnica, se reduce la produccin de malos olores.

Los espesadores agitados mecnicamente son generalmente

grandes, con valores entre 30 a 300 pies (10 a 100 m) de dimetro y 8 a 12 pies (2,5 a 3,5 m) de profundidad. En un espesador grande los rastrillos pueden efectuar una revolucin cada 30 minutos. Estos espesadores resultan especialmente tiles cuando es preciso tratar grandes volmenes de una suspensin diluida, como en el caso de la fabricacin de cemento o en la obtencin de magnesio a partir de agua de mar. Tambin son muy utilizados en el tratamiento de aguas. El volumen de lquido claro producido en la unidad de tiempo por un espesador continuo depende fundamentalmente del rea de la seccin transversal disponible para la sedimentacin, siendo en los sedimentadores industriales casi independiente de la profundidad del lquido.

Por tanto, las mayores capacidades por unidad de rea

transversal del tanque se obtienen utilizando un espesador de bandejas mltiples, con varias zonas poco profundas de sedimentacin, situadas unas encima de otras, en un tanque cilndrico. Unos agitadores de rastrillos o rasquetas hacen descender la suspensin sedimentada desde una bandeja hasta la siguiente. En estos dispositivos se puede realizar un lavado en contracorriente de mltiple etapa. Su dimetro es considerablemente menor que el de los espesadores de una sola etapa.