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Fue un filsofo, ingeniero, lingista y lgico austraco, posteriormente nacionalizado britnico.

En vida public solamente un libro: el Tractatus logico-philosophicus, que influy en gran medida a los positivistas lgicos del Crculo de Viena, movimiento del que nunca se consider miembro. Tiempo despus, el Tractatus fue severamente criticado por el propio Wittgenstein en Los cuadernos azul y marrn y en susInvestigaciones filosficas, ambas obras pstumas. Fue discpulo de Bertrand Russell en el Trinity College de Cambridge, donde ms tarde tambin l lleg a ser profesor. Muri cerca de Elizabeth Anscombe, quien se encarg de que recibiera los auxilios de la Iglesia.

Pronto empez a rechazar ciertas conclusiones del Tractatus y a desarrollar otras opiniones, que seran plasmadas en sus Investigaciones filosficas, ttulo publicado con carcter pstumo en 1953.

Ludwig Josef Johann Wittgenstein, su nombre completo, naci el 26 de abril de 1889 en Viena, en el seno de una familia rica e ilustrada. Tras haber estudiado en Linz y Berln, se traslad a Gran Bretaa para completar su formacin como ingeniero en la Universidad de Manchester. Su inters por las matemticas puras le llev al Trinity College de la Universidad de Cambridge, centro en el que recibi clases de Bertrand Russell. All orient su inters hacia la filosofa. Tras el estallido de la I Guerra Mundial se alist en el Ejrcito austriaco y fue precisamente durante la contienda cuando redact su escrito ms famoso, Tractatus logico-philosophicus (1921), obra que, segn l, aportaba la solucin definitiva a los problemas filosficos. Ms tarde se apart de la filosofa y durante aos ense en una escuela de Austria. En 1929 regres a Cambridge y, asignado al Trinity College, reanud su trabajo filosfico.

El padre de Ludwig, Karl Wittgenstein, se convirti en un industrial e hizo su fortuna con el hierro y el acero. A finales de los aos 1880, Karl controlaba un monopolio efectivo sobre los recursos del hierro y el acero dentro del imperio y fue uno de los hombres ms ricos del mundo. Finalmente, Karl transfiri mucho de su capital a propiedades inmobiliarias, acciones de capital, metales preciosos y reservas de divisas extranjeras, que estaba esparcido a travs de Suiza, Austria, los Pases Bajos y Amrica del Norte. Por consiguiente, la riqueza colosal de la familia fue aislada de las crisis de inflacin que siguieron en los aos posteriores.

La madre de Ludwig, Leopoldine Kalmus, naci de un padre judo y una madre catlica, y era una ta del ganador del premio Nobel Friedrich Hayek por parte materna. A pesar de la conversin al protestantismo de sus abuelos paternos, los hijos de los Wittgenstein fueron bautizados como catlicos romanos la fe de su abuela materna y Ludwig recibi un entierro catlico romano despus de su muerte.

La hermana de Ludwig Gretl, pintada por Gustav Klimt para su retrato de boda en 1905

Ludwig Wittgenstein muri en Cambridge, en casa de su mdico, el 29 de abril de1951, tras negarse a recibir tratamiento mdico contra el cncer de prstata que sufra. Se encontraba trabajando en un manuscrito que analizaba los supuestos y condiciones de la certeza, publicado de manera pstuma por la heredera de sus trabajos, Elizabeth Anscombe, bajo el ttulo Sobre la certeza. Se dice que sus ltimas palabras fueron: "Diles que mi vida fue maravillosa".

El pensamiento filosfico de Wittgenstein suele dividirse en dos perodos: el primer perodo gira en torno a su primer trabajo importante, publicado en 1923: el Tractatus logico-philosophicus. Luego de su publicacin, Wittgenstein dej la filosofa, creyendo haber resuelto todos los problemas filosficos. Varios aos despus, tras algunos traspis, Wittgenstein volvi ensear y filosofar, pero con un espritu muy distinto al que guio su trabajo anterior. El resultado de su trabajo en este segundo perodo fueron las Investigaciones filosficas, publicadas de manera pstuma en 1953. Estos dos trabajos son tan diferentes, que a veces se habla de un "primer Wittgenstein" o "Wittgenstein del Tractatus", y de un "segundo Wittgenstein" o "Wittgenstein de las Investigaciones".

Tractatus logico-philosophicus
El Tractatus logico-philosophicus fue el primer libro escrito por Wittgenstein y el nico que l vio publicado en vida. La primera publicacin fue en la revista alemana Annalen der Naturphilosophie (XIV, 3-4, pgs. 185-262), bajo el ttulo LogischPhilosophische Abhandlung. Un ao ms tarde (en 1922) aparecera la primera edicin bilinge (alemn-ingls) en la editorial Kegan Paul deLondres, acompaado de una introduccin de Bertrand Russell, y ya bajo el ttulo en latn con el que ms se lo conoce. Es el principal texto en que Wittgenstein expresa su pensamiento del llamado "primer perodo.

El Tractatus es un texto complejo que se presta a diversas lecturas. En una primera lectura, se presenta como un libro que pretende explicar el funcionamiento de la lgica (desarrollada previamente por Gottlob Frege y por Russell, entre otros), tratando de mostrar al mismo tiempo que la lgica es el andamiaje o la estructura sobre la cual se levanta nuestro lenguaje descriptivo (nuestra ciencia) y nuestro mundo (que es aquello que nuestro lenguaje o nuestra ciencia describe). La tesis fundamental delTractatus es esta estrecha vinculacin estructural (o formal) entre lenguaje y mundo, hasta tal punto que: los lmites de mi lenguaje son los lmites de mi mundo (Tractatus: 5.6). En efecto, aquello que comparten el mundo, el lenguaje y el pensamiento es la forma lgica (logische Form), gracias a la cual podemos hacer figuras del mundo para describirlo.

Las Investigaciones filosficas es el principal texto en que se recoge el pensamiento del llamado segundo Wittgenstein. El rasgo ms importante de esta segunda poca est en un cambio de perspectiva en su estudio filosfico del lenguaje. Si en el Tractatusadoptaba un punto de vista lgico para el escrutinio del lenguaje, este segundo Wittgenstein llega al convencimiento de que el punto de vista adecuado es de carcter pragmatista: no se trata de buscar las estructuras lgicas del lenguaje, sino de estudiar cmo se comportan los usuarios de un lenguaje, cmo aprendemos a hablar y para qu nos sirve. En las Investigaciones, Wittgenstein sostiene que el significado de las palabras y el sentido de las proposiciones est en su funcin, su uso (Gebrauch) en el lenguaje, vale decir, que preguntar por el significado de una palabra o por el sentido de una proposicin equivale a preguntar cmo se usa.

Por otra parte, puesto que dichos usos son muchos y multiformes, el criterio para determinar el uso correcto de una palabra o de una proposicin estar determinado por el contexto al cual pertenezca, que siempre ser un reflejo de la forma de vida de los hablantes. Dicho contexto recibe el nombre de juego de lenguaje (Sprachspiel).6Estos juegos de lenguaje no comparten una esencia comn sino que mantienen un parecido de familia (Familienhnlichkeiten). De esto se sigue que lo absurdo de una proposicin radicar en usarla fuera del juego de lenguaje que le es propio. Una tesis fundamental de las Investigaciones es la imposibilidad de un lenguaje privado. Para Wittgenstein, un lenguaje es un conglomerado de juegos, los cuales estarn regidos cada uno por sus propias reglas. El asunto est en comprender que estas reglas no pueden ser privadas, es decir, que no podemos seguir privadamente una regla.