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Utilitarismo

LEONARDO MONTILLA A. 1003 FILOSOFIA

Definicin
El utilitarismo es una teora tica que asume las siguientes tres propuestas: lo que resulta intrnsecamente valioso para los individuos, el mejor estado de cosas es aquel en el que la suma de lo que resulta valioso es lo ms alta posible; y lo que debemos hacer es aquello que consigue el mejor estado de cosas conforme a esto. De este modo, la moralidad de cualquier accin o ley viene definida por su utilidad para los seres sintientes en conjunto. Utilidad es una palabra que refiere aquello que es intrnsecamente valioso para cada individuo. En economa neoclsica, se llama utilidad a la satisfaccin de preferencias, en filosofa moral, es sinnimo de felicidad, sea cual sea el modo en el que esta se entienda. Estas consecuencias usualmente incluyen felicidad o satisfaccin de las preferencias. El utilitarismo es a veces resumido como "el mximo bienestar para el mximo nmero". De este modo el utilitarismo recomienda actuar de modos que produzcan la mayor suma de felicidad posible en conjunto en el mundo. (del latn, utilis, 'til'), en el mbito de la tica, la doctrina segn la cual lo que es til es bueno, y por lo tanto, el valor tico de la conducta est determinado por el carcter prctico de sus resultados.

Historia del utilitarismo


El utilitarismo fue propuesto originalmente durante los siglos XVIII y XIX en Inglaterra por Jeremy Bentham y su seguidor John Stuart Mill, aunque tambin se puede remontar a filsofos de laGrecia Antigua como Parmnides. Tanto la filosofa de Epicuro como la de Bentham pueden ser consideradas como dos tipos de consecuencialismo hedonista, pues juzgan la correccin de las acciones segn su resultado (consecuencialista) en trminos de cantidad de placer o felicidad obtenida (hedonismo). Hay un debate sobre quin us, por primera vez, el trmino "utilitarismo", si Bentham o Mill: John Mill (Autobiography, ed. J. S. Cross (1924), p. 56) dice que l fue el primero en utilizar el trmino "utilitarianismo" en relacin con la "sociedad" que haba propuesto fundar: "Utilitarian Society". Pero en una obra de Bentham, de 1780 (solo editada pstumamente), se descubri que este autor lo us primero que Mill, cuando quiso crear la "Secta del Utilitarismo" por esos aos. "Como movimiento, dedicado a la reforma -escribi Bertrand Russell-, el utilitarismo ha logrado, ciertamente, ms que todas las filosofas idealistas juntas, y lo ha hecho sin grandes alharacas". Otra forma en la que puede decir es "el mayor bien, para el mayor numero de personas".

Fundadores del utilitarismo

(n. 15 de febrero de 1748 en Houndsditch Londres el 6 de juniode 1832) fue un pensador ingls, padre del utilitarismo.Fue reconocido como nio prodigio por su padre al encontrarlo en su escritorio leyendo varios volmenes de la Historia de Inglaterra. A los tres aos lea tratados, tocaba el violn a los cinco, estudiaba latn y francs. Hijo de una familia acomodada, estudi primero en Westminster School y a los doce aos ingres en la Universidad de Oxford y empez a ejercer como abogado a los diecinueve aos. Pero enseguida se mostr crtico con la educacin de su poca y con la prctica jurdica, dedicndose por completo a tareas intelectuales. Dotado de una fuerte personalidad, a lo largo de su vida escribi largos manuscritos donde propona ambiciosas ideas de reformas sociales. Desde 1814 convirti su casa en centro de intercambio intelectual y foco de un activo movimiento utilitarista. Entre sus amigos y seguidores ms cercanos se encontrabaJames Mill, el cual quiso hacer de su hijo, John Stuart Mill, el heredero de Bentham al frente del movimiento. Ambos fueron editores de importantes obras de Bentham, quien tena la costumbre de escribir mucho, pero dejando la mayor parte de los textos inacabados para que los completaran sus editores.

(Londres, 20 de mayo de 1806 Avin, Francia, 8 de mayo de 1873) fue unfilsofo, poltico y economista ingls representante de la escuela econmica clsica y terico del utilitarismo, planteamiento tico propuesto por su padrino Jeremy Bentham, que sera recogido y difundido con profusin por Stuart Mill. John Stuart Mill naci en Londres (Inglaterra). Fue el mayor de los hijos del filsofo, historiador y economista James Mill. Sus hazaas como nio eran excepcionales. A la edad de tres aos le ensearon el alfabeto griego y largas listas de palabras griegas con sus correspondientes traducciones al ingls. Alrededor de los ocho aos ya haba ledo las fbulas de Esopo, la Anbasis de Jenofonte y las Historias de Herdoto en su idioma original; al mismo tiempo ya conoca a Luciano, Digenes, Iscrates y seis dilogos de Platn. Para entonces ya haba ledo mucha historia en ingls. A la edad de ocho aos empez a estudiar latn y lgebra. Fue designado como profesor de los nios ms pequeos de su familia. Su principal lectura continuaba siendo la historia, pero estudi tambin a todos los autores latinos y griegos comnmente ledos en las escuelas y universidades de aquel entonces. No le ensearon a escribir en latn ni en griego y nunca fue exactamente un erudito: todo estaba orientado hacia el fin por el cual le hacan leer. A la edad de diez aos ya lea a Platn y Demstenes con facilidad. La Historia de la India de su padre fue publicada en 1818; inmediatamente despus, a los doce aos, John comenz el cuidadoso estudio de la lgica escolstica al tiempo que lea los tratados lgicos de Aristteles en su lengua original. Al ao siguiente lo introdujeron en la economa poltica y el estudio de Adam Smith y David Ricardo, este ltimo amigo cercano de familia Mill.

Utilitarismo racional
Esta nueva forma de utilitarismo, ha adoptado los mtodos de anlisis propios de las teoras matemticas de la decisin y de la teora de juegos. Algunos autores significativos dentro de esta original forma de anlisis tico, son J. Rawls (quien elabora una teora de la /justicia, basndose en tales modelos de investigacin), J. C. Harsanyi (para quien los juicios correctos acerca de la justicia derivan de una situacin de imparcialidad e igualdad de oportunidades, ambas definidas segn el aparato formal de la teora de la decisin y juegos), D. Gauthier y D. Parfit (quienes han analizado la moralidad como resultado de la conducta racional, en contextos de interaccin estratgica), etc. Esquemticamente, los argumentos del utilitarismo racionalista respecto a las dificultades sealadas, podemos enumerarlos como sigue: a) Dada la naturaleza comunitaria de la existencia de cada /persona, todo lo que favorece los intereses comunitarios es, a fortiori, algo que favorece el inters individual. De donde se sigue, por ejemplo, que (racionalmente) nadie estara interesado en comportamientos que perjudiquen el /bien comn y, viceversa, que toda persona (racional) estara interesada en promover conductas que favoreciesen el bien comn. b) Aunque hay ciertos intereses que toda persona podra satisfacer independientemente de la cooperacin de los dems, o de la situacin en que otras personas se hallen, no con todos los intereses sucede as. Es ms, esto ltimo suele suceder precisamente con aquellos intereses personales ms importantes o significativos. As, nuestro bienestar y felicidad depende (en muchos casos) del bienestar o felicidad de otras personas, y no podemos ser felices a menos que estas lo sean (por ejemplo, de nuestros hijos, amigos o, en general, de todos aquellos a quienes amamos). c) Finalmente, respecto del presunto relativismo en que podra incurrir la tica utilitarista, hay que decir que, pese a la influencia en la elaboracin de la teora de la racionalidad colectiva del anlisis de decisiones, en situaciones de interaccin, no se excluye el postulado de existencia de una naturaleza humana comn a todos los hombres (como hiciesen Aristteles, el estoicismo, Espinosa, etc.), y en virtud de cuya realizacin deviniesen los mximos bienes esperables y la "felicidad.

Utilitarismo negativo Muchas teoras utilitaristas defienden la produccin del mximo bienestar para el mximo nmero de personas. El utilitarismo negativo cree necesario evitar la mayor cantidad de dolor o dao para el mayor nmero de personas. Los defensores de esta interpretacin del utilitarismo argumentan que sta propone una frmula tica ms eficaz, pues hay ms posibilidades de crear daos que de crear bienestar, y los daos mayores conllevan suicidio a los ms grandes bienes. Es lo contrario del utilitarismo positivo. Defienden la produccion del mnimo malestar para el mximo nmero de personas. David Pearce es uno de sus principales representantes.

Utilitarismo del acto contra el utilitarismo de las normas Se han propuesto otras formas de utilitarismo. La forma tradicional de utilitarismo es la del utilitarismo del acto, que afirma que el mejor acto es el que aporta la mxima utilidad. Una forma alternativa es el utilitarismo de las normas, que afirma que el mejor acto es aquel que forme parte de una norma que sea la que nos proporciona ms utilidad. Muchos utilitaristas argumentaran que el utilitarismo no slo comprende los actos, sino que tambin los deseos y disposiciones, premios y castigos, reglas e instituciones.