Determinación de minerales formadores de rocas por sus propiedades físicas

Ernesto Gallegos Cátedra de Mineralogía Primer cuatrimestre de 2007

Primera parte
PROPIEDADES FÍSICAS DE LOS MINERALES

Determinación de minerales formadores de rocas por sus propiedades físicas

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PROPIEDADES FÍSICAS DE LOS MINERALES Las propiedades físicas son muy importantes para la determinación rápida de los minerales, ya que muchos de ellos pueden reconocerse por simple observación a ojo desnudo en muestra de mano. Se pueden agrupar en propiedades vectoriales, propiedades escalares y propiedades ópticas.

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Propiedades vectoriales son aquellas que se verifican según un sentido y dirección de un vector imaginario, como por ejemplo:
Clivaje Fractura Partición Tenacidad Dureza

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Propiedades Escalares son aquellas que se verifican de la misma manera en todos los sentidos y direcciones. Pueden estar establecidas por valores numéricos o no. Por ejemplo: Hábito Peso específico Fluorescencia Fosforecencia Magnetismo Cohesión
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Propiedades ópticas son aquellas que se verifican de acuerdo al comportamiento de la luz en el mineral. Las siguientes son las propiedades ópticas más importantes: Brillo Transparencia Color Raya

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Segunda parte
DETERMINACIÓN DE MINERALES FORMADORES DE ROCAS POR SUS PROPIEDADES FÍSICAS

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SULFUROS: GALENA
Es un sulfuro de plomo (PbS) que aparece como mena en venas y diseminada en rocas ígneas y sedimentarias. Brillo metálico Color gris plomo, al igual que la raya Dureza 2.5 Densidad 7.4 Hábito y clivaje cúbicos.

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SULFUROS: ESFALERITA
Se trata del sulfuro de plomo, por lo general aparece asociada a galena. También se le llama blenda. Brillo resinoso a graso Dureza 3.5 a 4 Color castaño

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SULFUROS: PIRITA
Este sulfuro de hierro (llamado “oro de los tontos”) se encuentra en depósitos sedimentarios, magmáticos, hidrotermales y metamórficos. Color amarillo dorado Hábito cúbico Brillo metálico Raya gris oscura a negra

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HALUROS: HALITA
La “sal común” (cloruro de sodio, NaCl) se forma casi exclusivamente en depósitos evaporíticos. Sabor salado Hábito cúbico Graso al tacto

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ÓXIDOS: HEMATITA
Este óxido de hierro (Fe2O3) aparece en casi todos los tipos de rocas. Brillo metálico Color negro a rojizo (naranja en su variedad terrosa) Raya naranja a roja

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ÓXIDOS: MAGNETITA
Este óxido combina Fe2+ con Fe3+ (Fe3O4), lo que le da el magnetismo característico de este mineral. Es magnética Color y raya negros Hábito equidimensional

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CARBONATOS: CALCITA
El carbonato de calcio (CaCO3) es un mineral muy común en todos los tipos de rocas. Forma una roca monomineral: las calizas. Clivaje romboédrico Dureza 3 Reacción con ácido clorhídrico

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CARBONATOS: DOLOMITA
Muy similar a la calcita. Forma rocas similares a las calizas pero con una fracción de Mg, estas dolomías contienen al menos un 50% de dolomita. Estas rocas son de un color castaño claro característico. Dureza 3.5 a 4

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SULFATOS: YESO
Este polimorfo hidratado del sulfato de calcio se encuentra en depósitos sedimentarios evaporíticos. Dureza 2 Brillo perlado Raya blanca

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SULFATOS: BARITINA
Sulfato de bario (BaSO4) asociado a depósitos evaporíticos y venas hidrotermales como ganga tardía. Densidad 4.5 Clivaje perfecto en dos direcciones Color gris a castaño claro amarillento

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FOSFATOS: APATITA
Fosfato de calcio Ca5(PO4)3(OH,F,Cl) que aparece como mineral accesorio en casi todo tipo de rocas. Es un mineral accesorio muy común en rocas ígneas. Dureza 5 Brillo vítreo Hábito prismático

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NESOSILICATOS: OLIVINA
Es un silicato ferromagnesiano de fórmula SiO4(Fe,Mg)2. La proporción relativa de hierro y magnesio es variable formándose así una serie isomorfa continua de minerales que, genéricamente, se llaman Olivino, pero que cuando hay ausencia de hierro se conoce por Forsterita y cuando no hay magnesio se denomina Fayalita. Brillo vítreo Fractura concoidea Color verde Naturaleza granular

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NESOSILICATOS: GRANATE
Los granates son minerales de composición química muy variable, de fórmula genérica (SiO4)3D3T2 donde D es un catión divalente (calcio, hierro, magnesio, manganeso) y T uno trivalente (aluminio, hierro, cromo, titanio). Cristales de hábito cúbico característicos Dureza 6.5 7.5 Colores castaños a rojizos, puede ser amarillo o verde

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NESOCILICATOS: CIANITA
Existen tres minerales de origen metamórfico con la misma fórmula estequiométrica (SiO4)Al2O: Andalucita, Sillimanita y Cianita. Hábito con prismas alargados, rayados transversalmente y ligeramente ondulados en su superficie. Dureza variable en dirección vertical, de 4 a 4,5, y en dirección transversal de 6a7 Clivaje perfecto (fractura fibrosa).

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SOROSILICATOS: EPIDOTO
Su fórmula es (SiO4)3(Al,Fe)3Ca2(OH). La clinozoicita pertenece a este grupo pero en su compoción no tiene Fe. Cristales de color verde, verde amarillentos, negro verdosos. Clivaje Perfecto en una dirección Fractura concoide, desigual

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CICLOSILICATOS: BERILO
El berilo tiene como fórmula (Si6O18). Hábito Prismático (prismas hexagonales), alcanzan un tamaño considerable. Dureza 7,5 a 8. El berilo es incoloro aunque alguna de sus variedades coloreadas como la esmeralda (verde intenso), el aguamarina (azul), heliodoro (amarillo claro).

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CICLOSILICATOS: TURMALINA
El grupo de la turmalina engloba a minerales con gran variación en su composición química, que forman una serie isomorfa con todos los términos de la transición. Se pueden referir a la fórmula aproximada: (Si6O27B3)(OH)4Al6Y3Na en la que Y puede ser, normalmente, magnesio, hierro o manganeso. Hábito prismático alargado a menudo con sección triangular o hexagonal. Las caras suelen estar estriadas y sus extremos terminan de forma diferente. No tiene clivaje Partición perpendicular a la elongación de los primsmas

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CICLOSILICATOS: CORDIERITA
Su fórmula es (Mg,Fe)2Al4Si5O18·nH2O Dureza 7 a 7,5 Cristales coloreados en diferentes tonalidades de azul Muy semejante al cuarzo del cual es difícil de distinguir

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INOSILICATOS: PIROXENOS: AUGITA
El diópsido (CaMgSi2O6)y la hedembergita (CaFeSi2O6) forman una solución serie completa en tanto que en la augita el Na reemplaza al Ca y parte del Al sustituye al Mg (o Fe) y al Si (y su contenido de Fe es mayor que el del diópsido y la hedembergita). Hábito prismático bien conformado, de sección cuadrada. Color blanco a verde claro, verde más intenso en variedades ricas en hierro.

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INOSILICATOS: PIROXENOS: ESPODUMENO
Su fórmula química es SiOAlLi26 Brillo Vítreo, algo nacarado en la exfoliación (de transparente a translúcido). Se altera fácilmente tornándose mate. Clivaje perfecto con ángulos de 87° y 93° en sección basal Partición bien desarrollada

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INOSILICATOS: PIROXENOIDES: WOLLASTONITA
Su fórmula es CaSiO3 En masas blancas de hábito fibroso radiado u hojoso compacto. Color Blanco o grisáceo. Dos clivajes perfectos de alrededor de 84°

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INOSILICATOS: PIROXENOIDES: RODONITA
Su fórmula química es MnSiO3. Color rojo a rosado. Clivaje basal a casi 90°

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INOSILICATOS: ANFÍBOLES: HORNBLENDA
La hornblenda tiene la fórmula genérica: NaCa2(Mg,Fe)4(Al,Fe)(Si3AlO11)2(OH)2 Se trata, de un aluminosilicato en el que la substitución tetraédrica permite la presencia de un trívalente dentro de Y y de un catión de sodio en el gran hueco hexagonal. Cristales de hábito prismático, hexagonales y largos. Color negro verdoso a negro. Clivaje perfecto, los planos de exfoliación se cortan en ángulos de 124º.

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INOSILICATOS: ANFÍBOLES: ACTINOLITA
La actinolita es un anfíbol muy sencillo de fórmula Ca2(Mg, Fe)5(Si4O11)2(OH)2 con proporciones variables de hierro y de magnesio, que se conoce como tremolita cuando hay ausencia total de hierro. Cristales de hábito prismático largo, aciculares Color casi blanco cuando hay poco hierro a verde brillante cuando abunda este elemento Clivaje perfecto prismático (56° y 124°), forma una superficie astillosa

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FILOSILICATOS: CLORITA
Los minerales de este grupo recuerdan por sus propiedades a las micas. Cristalizan en el sistema monoclínico, poseen una exfoliación perfecta, baja dureza y pequeño peso específico. La mayoría de ellos se distinguen por su coloración verde, lo que les ha dado su denominación (en griego "chloros" quiere decir verde). Existe un gran número de nombres para las distintas variedades de cloritas según su composición química las cuales se reconocen con un análisis químico cuantitativo o un estudio de las propiedades ópticas y rayos X. Se puede considerara que las cloritas responden a la fórmula general: (Mg, Fe)3(Si, Al)4 O10(OH)2.(Mg,Fe)3(OH)6 Las especies más comunes de este grupo son la chamosita y el clinocloro

Hábito semejante al del grupo de las micas pero por lo general no desarrolla cristales buenos. Comúnmente en agregados exfoliables o de escamas diminutas Color por lo general verde

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FILOSILICATOS: BIOTITA
Su composición es Si3AlO10(Mg,Fe)3(OH)2K Color pardo, verde o negro Clivaje perfecto en una dirección Flexible en láminas delgadas

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FILOSILICATOS: MUSCOVITA
Su composición es Si3AlO10Al2(OH)2K Incolora o de colores claros (generalmente amarillos o verdosos) Clivaje perfecto en una dirección. Hojas flexibles Fractura astillosa Flexible en láminas delgadas

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TECTOSILICATOS: CUARZO
Es el mineraL más común de la corteza terrestre (12% del vol.) y se puede presentar en 112 formas diferentes. Su fórmula es SiO2 y presenta variedades cristalizadas y variedades criptocristalinas. Tiene propiedades piro y piezo eléctricas. Dureza 7 De acuerdo con el color se distinguen diferentes variedades dentro del cuarzo cristalizado, así, el cristal de roca es transparente; el cuarzo lechoso de colores blanco a rosado; el cuarzo ahumado que presenta impurezas carbonosas y es de color negruzco; la amatista de color violeta; el falso topacio con alguna impureza arcillosa, de color amarillo; el jacinto de compostela de color rojo; la venturina, iridiscenteo amarilla, etc. Sin clivaje

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TECTOSILICATOS: FELDESPATOS: ORTOSA
La ortoclasa más común es la ortosa, aluminosilícato potásico de fórmula (Si3AlO8)K. Dureza 6. Color blanco, rosado y gris. Clivaje perfecto, con ángulo de 90º.

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TECTOSILICATOS: FELDESPATOS: PLAGIOCLASAS
Las plagicalasas forman una serie isomorfa que varía desde la Albita: (Si3O8Al)Na, a la Anortita: (Si2O8Al2)Ca, aunque en la práctica no existen realmente extremos puras sino que cada uno incluye hasta un 10 % del otro, según la serie que se refleja en el siguiente cuadro donde, también se indica la densidad correspondiente. Color blanco, rosado y gris Brillo vítreo a perlado Maclado característico

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Bibliografía: Libro de Dana (Hurbult y Klein)

Recursos Web: www.webmineral.com www.mindat.org

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