Antibióticos

El descubrimiento de los antibióticos: historia y evolución

El origen de la palabra antibiótico proviene del griego : anti significa contra, y bios, vida. Los antibacterianos son sustancias naturales, semisintéticas o sintéticas, que a concentraciones bajas, inhiben el crecimiento o provocan la muerte de las bacterias. Pero popularmente se les conoce a todos como antibióticos, aunque en realidad, estos son únicamente las sustancias producidas de forma natural por algunos microorganismos

Antibióticos
Desde la antigüedad el ser humano ha utilizado compuestos orgánicos para el tratamiento de enfermedades infecciosas, como el extracto de algunas plantas y hongos de algunos quesos. En el siglo XIX, el prestigioso francés Louis Pasteur descubrió que algunas bacterias saprofitas podían destruir la bacteria del ántrax.

el bacteriólogo alemán Rudolf von Emmerich aisló una sustancia que podía destruir los microbios causantes del cólera y la difteria en un tubo de ensayo. .Antibióticos En 1900. pero no pudo aplicarlo en el tratamiento de las enfermedades.

no hay que olvidar la aportación de Paul Ehrlich a comienzos del siglo XX con el salvarsán para el tratamiento de la sífilis . descubrió la penicilina. cuando un científico británico llamado Alexander Fleming.Antibióticos Se puede decir que la historia de los antibióticos como tal comienza en 1928. Sin embargo.

Entre sus objetivos estaba el de encontrar productos específicos que tuvieran afinidad por los organismos patógenos y por ello. actuar sobre el agente causante de la enfermedad sin dañar al huésped. habló de “balas mágicas”.Antibióticos Ehrlich estudió la relación entre composición química de los fármacos y su modo de acción sobre el organismo. . es decir. así como sobre las células diana a la que iban dirigidos.

Biebrich (1882). Unna. empleó el cloruro mercúrico. Koch. para tratar las tripanosomiasis . Koch y Shiga utilizaron el atoxil –obtenido en 1860 por Béchamp. en 1886. Laveran.Antibióticos La idea de matar los microorganismos mediante el uso de agentes químicos era anterior a Ehrlich. utilizó el ictiol y la resorcina en dermatología. por su parte. el rojo escarlata.

Ehrlich comenzó la labor de convertir el atoxil en un tóxico para el microorganismo patógeno que tuviese escasa o nula repercusión sobre el organismo huésped (enfermo). con decenas de sustancias químicas y el uso riguroso del método científico. al que puso el nombre de salvarsán o “arsénico que salva”. que se utilizó para el tratamiento de la sífilis. . De este trabajo surgió el compuesto 606.Antibióticos Tras muchos estudios.

Antibióticos Se observó. . por ejemplo. El salvarsán también tuvo otros de enemigos: la iglesia ortodoxa rusa. porque eran un castigo de Dios a la inmoralidad. Ehrlich no pudo evitar la demanda creciente del nuevo fármaco. consideraba que las enfermedades venéreas no debían tratarse. por lo que Ehrich fue muy criticado por algunos adversarios. A pesar de que se trató de retener el producto hasta que se hubiera probado en centenares de pacientes. que el compuesto producía ciertos efectos secundarios.

Pasaron cuatro años para que Ehrlich sustituyera el 606 por el 914 o neosalvarsán. fácil de usar y que no perdía eficacia .Antibióticos Por otro lado. un producto más soluble. para evitar la prostitución. la policía alemana tampoco apoyaba la comercialización del salvarsán.

un científico británico. tras inspeccionar sus cultivos antes de destruirlos observó fortuitamente que la colonia de un hongo había crecido espontáneamente.Antibióticos Años más tarde. en septiembre de 1928. en una de las placa de Petri sembradas con Staphylococcus aureus. Fleming observó más tarde las placas y comprobó que las colonias bacterianas que se encontraban alrededor del hongo (Penicillium notatum) eran transparentes debido a que se había producido muerte . como un contaminante. Alexander Fleming estaba realizando varios experimentos en su laboratorio cuando al vigesimosegundo día.

En un principio. el género Penicillium produce una sustancia natural con efectos antibacterianos a la que se le denominó penicilina.Antibióticos Concretamente. sus colegas científicos subestimaron el descubrimiento de Fleming. Los químicos Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey desarrollaron un método de purificación de la penicilina que permitió su síntesis y su comercialización También fueron los primeros en utilizarla en humanos . pero durante la Segunda Guerra Mundial el antibiótico adquirió mayor interés.

Antibióticos El descubrimiento de la penicilina marcó un antes y un después en el tratamiento de las enfermedades infecciosas. . al que se ha rodeado de una romántica y atractiva leyenda. Sin embargo. muy pocas personas como Fleming tenía los conocimientos necesarios para interpretar la actividad biológica del hongo y la curiosidad científica e interés práctico para profundizar en el tema. Se describió como un hecho casual y fortuito.

se pudieron obtener nuevas penicilina sintéticas y semisintéticas. y ha sido empleado para tratar múltiples enfermedades infecciosas. como la sífilis.Antibióticos Actualmente. el tétanos o la escarlatina. la penicilina es el antibiótico más conocido. Así surgió el grupo de los antibióticos conocidos como betalactámicos . compuesta por un anillo betalactámico de cuatro átomos unido a otro de tiazolidina de cinco átomos. Es importante mencionar que con el paso del tiempo y tras el descubrimiento la estructura de la penicilina. la gonorrea.

biólogo norteamericano instituyó un programa de investigación cuyo objeto era aislar sustancias que más tarde llamaría antibióticos. que tenían propiedades antibacterianas. En 1944. Dubos (estudiante de Waksman) en 1939 encontró la tirotricina.Antibióticos Siguiendo con la historia de los antibióticos. Había utilizado la sustancia purificada que había producido una bacteria para inhibir el crecimiento de otra [5]. la tirocina y la gramicidina. compuesta de dos polipéptidos. Selman Abraham Waksman. .

. Realizó cultivos y estudió si inhibían el crecimiento de colonias de bacterias patógenas. que eran los microorganismos que más conocía. En una década fueron aislados y caracterizados diez antibióticos. Waksman desarrolló técnicas de análisis para gran variedad de suelos y materias orgánicas. Sus investigaciones fueron en actinomicetos.Antibióticos Con unos pocos estudiantes graduados y de doctorado.

Antibióticos la actinomicina (Waksman y Woodruff. 1944). y la neomicina (Waksman y Lechevalier. 1949) . 1940). la estreptomicina (Schatz. Bugie y Waksman.

El nombre “estreptomicina” deriva de una vieja denominación de los actinomicetos: estreptotríceas. . activo contra las bacterias grampositivas y gramnegativas. A partir de otras especies de Streptomyces posteriormente se obtuvieron neomicina (1949) y kanamicina (1957).Antibióticos La estreptomicina tuvo especial relevancia al ser un agente bacteriostático y bactericida selectivo. Esta nueva sustancia era efectiva para el tratamiento de la tuberculosis pulmonar [3].

Antibióticos . amikacina (1972). 1957. A partir de distintas especies del género Micromonospora se obtuvieron gentamicina (1958) y sisomicina (1978).Para mejorar la actividad antibacteriana y disminuir la toxicidad se continuó investigando y así surgieron: tobramicina (1967). dibekacina (1971) y netilmicina (1975) que a excepción del primero. también señaló el comienzo de la antibiótico terapia por “combinación” y las mezclas de aminoglucósidos con otros agentes resultaron tener un espectro amplio y potente para controlar infecciones en individuos inmunodeprimidos. son semisintéticos. que tenían muchas infecciones.

que es una enfermedad de trasmisión sexual) . en 1950 en los laboratorios de investigación en Francia. fueron sintetizados un grupo de compuestos nitroimidoazólicos entre los que destacó posteriormente el metronidazol. un tipo de vaginitis.Antibióticos Por otro lado. Este último antibiótico era eficaz frente a Trichomonas vaginalis (párasito causante tricomoniasis.

Antibióticos A principios de 1970. que dio lugar a una nueva clase de antibióticos de amplio espectro. Supusó un nuvo capítulo en la historia de los antibióticos betalactámicos. ya que se observo que ciertos agentes patógenos producían sustancias con un anillo betaláctamico diferente . se descubre el imipenem. en busca de inhibidores de la síntesis de peptidoglucano. los carbapenémicos. durante el estudio de organismos de la tierra.

entre otras cosas por la aparición de resistencias por parte de los microorganismos frente a los antibióticos. . sino que muestran una tendencia emergente. Por ello el descubrimiento de nuevos antibióticos.Antibióticos En la actualidad. no sólo no se han conseguido erradicar completamente las enfermedades infecciosas. así como la creación de antibióticos semisintéticos o sintéticos sigue siendo de gran importancia.

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