Antibióticos

El descubrimiento de los antibióticos: historia y evolución

El origen de la palabra antibiótico proviene del griego : anti significa contra, y bios, vida. Los antibacterianos son sustancias naturales, semisintéticas o sintéticas, que a concentraciones bajas, inhiben el crecimiento o provocan la muerte de las bacterias. Pero popularmente se les conoce a todos como antibióticos, aunque en realidad, estos son únicamente las sustancias producidas de forma natural por algunos microorganismos

Antibióticos
Desde la antigüedad el ser humano ha utilizado compuestos orgánicos para el tratamiento de enfermedades infecciosas, como el extracto de algunas plantas y hongos de algunos quesos. En el siglo XIX, el prestigioso francés Louis Pasteur descubrió que algunas bacterias saprofitas podían destruir la bacteria del ántrax.

. pero no pudo aplicarlo en el tratamiento de las enfermedades.Antibióticos En 1900. el bacteriólogo alemán Rudolf von Emmerich aisló una sustancia que podía destruir los microbios causantes del cólera y la difteria en un tubo de ensayo.

no hay que olvidar la aportación de Paul Ehrlich a comienzos del siglo XX con el salvarsán para el tratamiento de la sífilis .Antibióticos Se puede decir que la historia de los antibióticos como tal comienza en 1928. Sin embargo. cuando un científico británico llamado Alexander Fleming. descubrió la penicilina.

Entre sus objetivos estaba el de encontrar productos específicos que tuvieran afinidad por los organismos patógenos y por ello. así como sobre las células diana a la que iban dirigidos. es decir. habló de “balas mágicas”. actuar sobre el agente causante de la enfermedad sin dañar al huésped. .Antibióticos Ehrlich estudió la relación entre composición química de los fármacos y su modo de acción sobre el organismo.

empleó el cloruro mercúrico. Koch y Shiga utilizaron el atoxil –obtenido en 1860 por Béchamp. Laveran. Biebrich (1882). en 1886. por su parte. Koch.Antibióticos La idea de matar los microorganismos mediante el uso de agentes químicos era anterior a Ehrlich. para tratar las tripanosomiasis . Unna. utilizó el ictiol y la resorcina en dermatología. el rojo escarlata.

Ehrlich comenzó la labor de convertir el atoxil en un tóxico para el microorganismo patógeno que tuviese escasa o nula repercusión sobre el organismo huésped (enfermo).Antibióticos Tras muchos estudios. al que puso el nombre de salvarsán o “arsénico que salva”. . De este trabajo surgió el compuesto 606. que se utilizó para el tratamiento de la sífilis. con decenas de sustancias químicas y el uso riguroso del método científico.

por ejemplo.Antibióticos Se observó. A pesar de que se trató de retener el producto hasta que se hubiera probado en centenares de pacientes. por lo que Ehrich fue muy criticado por algunos adversarios. El salvarsán también tuvo otros de enemigos: la iglesia ortodoxa rusa. consideraba que las enfermedades venéreas no debían tratarse. . que el compuesto producía ciertos efectos secundarios. Ehrlich no pudo evitar la demanda creciente del nuevo fármaco. porque eran un castigo de Dios a la inmoralidad.

fácil de usar y que no perdía eficacia .Antibióticos Por otro lado. para evitar la prostitución. un producto más soluble. Pasaron cuatro años para que Ehrlich sustituyera el 606 por el 914 o neosalvarsán. la policía alemana tampoco apoyaba la comercialización del salvarsán.

como un contaminante. en una de las placa de Petri sembradas con Staphylococcus aureus. tras inspeccionar sus cultivos antes de destruirlos observó fortuitamente que la colonia de un hongo había crecido espontáneamente. un científico británico.Antibióticos Años más tarde. Alexander Fleming estaba realizando varios experimentos en su laboratorio cuando al vigesimosegundo día. Fleming observó más tarde las placas y comprobó que las colonias bacterianas que se encontraban alrededor del hongo (Penicillium notatum) eran transparentes debido a que se había producido muerte . en septiembre de 1928.

el género Penicillium produce una sustancia natural con efectos antibacterianos a la que se le denominó penicilina. sus colegas científicos subestimaron el descubrimiento de Fleming.Antibióticos Concretamente. pero durante la Segunda Guerra Mundial el antibiótico adquirió mayor interés. Los químicos Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey desarrollaron un método de purificación de la penicilina que permitió su síntesis y su comercialización También fueron los primeros en utilizarla en humanos . En un principio.

muy pocas personas como Fleming tenía los conocimientos necesarios para interpretar la actividad biológica del hongo y la curiosidad científica e interés práctico para profundizar en el tema.Antibióticos El descubrimiento de la penicilina marcó un antes y un después en el tratamiento de las enfermedades infecciosas. Sin embargo. . Se describió como un hecho casual y fortuito. al que se ha rodeado de una romántica y atractiva leyenda.

Es importante mencionar que con el paso del tiempo y tras el descubrimiento la estructura de la penicilina.Antibióticos Actualmente. el tétanos o la escarlatina. compuesta por un anillo betalactámico de cuatro átomos unido a otro de tiazolidina de cinco átomos. como la sífilis. Así surgió el grupo de los antibióticos conocidos como betalactámicos . la penicilina es el antibiótico más conocido. se pudieron obtener nuevas penicilina sintéticas y semisintéticas. la gonorrea. y ha sido empleado para tratar múltiples enfermedades infecciosas.

Antibióticos Siguiendo con la historia de los antibióticos. Había utilizado la sustancia purificada que había producido una bacteria para inhibir el crecimiento de otra [5]. compuesta de dos polipéptidos. . la tirocina y la gramicidina. que tenían propiedades antibacterianas. En 1944. Selman Abraham Waksman. biólogo norteamericano instituyó un programa de investigación cuyo objeto era aislar sustancias que más tarde llamaría antibióticos. Dubos (estudiante de Waksman) en 1939 encontró la tirotricina.

En una década fueron aislados y caracterizados diez antibióticos. que eran los microorganismos que más conocía. Waksman desarrolló técnicas de análisis para gran variedad de suelos y materias orgánicas. . Realizó cultivos y estudió si inhibían el crecimiento de colonias de bacterias patógenas.Antibióticos Con unos pocos estudiantes graduados y de doctorado. Sus investigaciones fueron en actinomicetos.

1940). 1944). 1949) . y la neomicina (Waksman y Lechevalier.Antibióticos la actinomicina (Waksman y Woodruff. Bugie y Waksman. la estreptomicina (Schatz.

.Antibióticos La estreptomicina tuvo especial relevancia al ser un agente bacteriostático y bactericida selectivo. activo contra las bacterias grampositivas y gramnegativas. Esta nueva sustancia era efectiva para el tratamiento de la tuberculosis pulmonar [3]. El nombre “estreptomicina” deriva de una vieja denominación de los actinomicetos: estreptotríceas. A partir de otras especies de Streptomyces posteriormente se obtuvieron neomicina (1949) y kanamicina (1957).

Para mejorar la actividad antibacteriana y disminuir la toxicidad se continuó investigando y así surgieron: tobramicina (1967). también señaló el comienzo de la antibiótico terapia por “combinación” y las mezclas de aminoglucósidos con otros agentes resultaron tener un espectro amplio y potente para controlar infecciones en individuos inmunodeprimidos. amikacina (1972). A partir de distintas especies del género Micromonospora se obtuvieron gentamicina (1958) y sisomicina (1978). Antibióticos . dibekacina (1971) y netilmicina (1975) que a excepción del primero. son semisintéticos. 1957. que tenían muchas infecciones.

Antibióticos Por otro lado. en 1950 en los laboratorios de investigación en Francia. fueron sintetizados un grupo de compuestos nitroimidoazólicos entre los que destacó posteriormente el metronidazol.que es una enfermedad de trasmisión sexual) . Este último antibiótico era eficaz frente a Trichomonas vaginalis (párasito causante tricomoniasis. un tipo de vaginitis.

se descubre el imipenem. los carbapenémicos. ya que se observo que ciertos agentes patógenos producían sustancias con un anillo betaláctamico diferente .Antibióticos A principios de 1970. en busca de inhibidores de la síntesis de peptidoglucano. que dio lugar a una nueva clase de antibióticos de amplio espectro. durante el estudio de organismos de la tierra. Supusó un nuvo capítulo en la historia de los antibióticos betalactámicos.

sino que muestran una tendencia emergente. entre otras cosas por la aparición de resistencias por parte de los microorganismos frente a los antibióticos. Por ello el descubrimiento de nuevos antibióticos. no sólo no se han conseguido erradicar completamente las enfermedades infecciosas. así como la creación de antibióticos semisintéticos o sintéticos sigue siendo de gran importancia. .Antibióticos En la actualidad.

Antibióticos .

y bios. vida. Los .Antibióticos El descubrimiento de los antibióticos: historia y evolución El origen de la palabra antibiótico proviene del griego : anti significa contra.

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