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El término queratina proviene de la palabra griega <<keros>>, que significa cuerno. Tiene su origen en el olor a cuerno quemado que desprende cuando se quema. Es una proteína con estructura helicoidal, está compuesta básicamente por un aminoácido de alto contenido de azufre, que constituye el componente principal de las capas más externas de la epidermis de los vertebrados y de otros órganos derivados del ectodermo. Está muy extendida en la naturaleza: además de encontrarse en la piel, pelo y uñas, se encuentra además en la lana, las plumas, pezuñas, cuernos, etc. Las queratinas duras contienen entre un 15 o un 18% de azufre, mientras que las blandas sólo tienen entre un 2 y un 4%. Las queratinas, aunque son proteínas, no pueden servir como alimento en la dieta humana, pues ofrecen gran resistencia a ser digeridas por el aparato digestivo. Se fabrica por los “queratinocitos”, las células se encuentran en la capa profundad de la Epidermis. El cabello humano está constituido en un 96% de queratina. Con el tiempo, como la piel, el cabello humano envejece y se debilita: pierde su queratina y por lo tanto su resistencia.

cada dos cadenas de forma una superhélice con giro a la izquierda. lo mismo que en la miosina. A su vez. Los dímeros superhelicoidales de la queratina se unen en tetrámeros que posteriormente se agregan y forman protofilamentos con un diámetro de 3 nm. En la queratina gran parte de las cadenas polipeptídicas tienen giros a la derecha y están enlazadas en estructura de hélice a. ocho protofilamentos forman un filamento intermedio que tiene un diámetro de 10 nm. .

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La elasticidad de las fibras de pelo y lana es una consecuencia de la tendencia de estos espirales enrollados que tienden a desenrollarse cuando se les estira. Se clasifican como “duras” o “blandas”. Duras: pelo. que aparece en todos los vertebrados superiores. que forman enlaces disulfuro que entrecruzan cadenas polipeptídicas adyacentes. huesos y uñas (son menos flexibles que las blandas. y a recobrar su conformación original cuando la fuerza externa se relaja. Los puentes disulfuro pueden cortarse por reducción con mercaptanos). porque los puentes disulfuro resisten cualquier fuerza que tienda a deformarlos. Esto explica la falta de solubilidad de la queratina y su resistencia al estiramiento. El pelo. tratado de esta forma puede rizarse y formar una “onda permanente” aplicando un agente oxidante que restablezca los puentes disulfuro en la nueva combinación “rizada”. Es el componente principal de la capa córnea externa de la epidermis que constituye el 85% de la proteína celular. Es muy rica en residuos Cys. . en función de si tienen alto o bajo contenido de azufre.   Es una proteína durable en términos mecánicos y no reactiva desde el punto de vista químico. Blandas: piel y callos.

Es inextensible y la podemos encontrar. . en la tela de araña o en las plumas de las aves. por ejemplo.

la queratina está dispuesta a la manera de tejas sobre un techo. El cabello se termina evidentemente por romper. . Puede sufrir hasta un 5 % de alargamiento y retraerse rápidamente. Y las películas no son otra cosa que los trozos de queratina que mantuvieron protegidos a el cabello. Si el cabello se alarga excesivamente. Confiere a los cabellos su carácter impermeable. Esta es la arquitectura que permite al cabello ser tan firme a pesar de su espesor no superior a un décimo de milímetros. son las famosas escamas. Por otra parte. como un recurso.    Esta proteína desempeña un papel decisivo porque es el cemento del cabello humano. la queratina hace al cabello elástico. la queratina se transforma. En la superficie del tallo capilar. se desarrolla en forma de queratina b. Esto es lo que le confiere la fuerza.

Carente de medios de protección. máscaras. . rupturas. una cura de queratina refuerza también el color. Más se utiliza la atención a base de queratina. Es como una cura de juventud para el cabello. la queratina deja el cabello al desnudo. reflejando una más que visible salud. el agua de mar y el agua caliza. el cabello podrá sufrir una modificación de su estructura molecular provocando múltiples problemas como escamas. sueros o color). agresiones externas. mediante la fijación de proteínas azufradas sobre la queratina. Además. reconstruir la fibra capilar y devolverle su cohesión. Es doblemente recomendada para los cabellos coloreados. sol. Muchos productos pueden. Generalmente. pelo poroso… El objetivo es reparar la queratina alimentándola con los elementos que la componen: aminoácidos y azufre. a menudo más secos y frágiles. más será visible el resultado en los cabellos. desde la utilización de productos enriquecidos en queratina (champús.    A causa de los colorantes. los choques. los cabellos consiguen brillo y flexibilidad. las horquillas.

los gránulos de queratina que aparecen en el citoplasma son consecuencia del propio metabolismo celular. En este proceso desaparece el núcleo de las células y se va perdiendo líquido hasta convertirse en células completamente queratinizadas. formará una especie de revestimiento o escudo protector del cuerpo. .  Esta queratina. Este proceso supone el envejecimiento de las células de la epidermis. como materia resistente y consistente que es.

la pigmentación natural del cabello. al coger un cabello y estilarlo un poco: Observamos que se extiende entre un 20% y un 30% sin romperse. las escamas no se cierran correctamente. (tipo de cabello asiático). puede mantener hasta el 40% de su peso en agua. Resistencia Su diámetro no excede de 1/10 de milímetros. Elasticidad Las fibras entrelazadas en forma de hélice de la queratina aportan la capacidad a cada cabello de extenderse como un muelle y de recuperar su largo inicial. por sí mismo. Una cabeza con 100. . con lo que se modifica. Coloración: Este alto poder de hidratación se usa principalmente en la cosmética para cambiar el color del cabello. pero para poder romper un cabello con queratina. Si su cabello no pasa estas pruebas y se rompe es la señal inequívoca de que no está sano. Permeabilidad La Queratina es sensible a la humedad. las escamas de la cutícula se levantan para permitir que el producto de la coloración pase por la corteza. Cuando se suelta.000 cabellos podría soportar de 500 a 1. 3. Aquellas fibras actúan como un amortiguador. (tipo de cabello africano) a 100 gr. Bajo la acción del líquido alcalino.000 kg.    1. recupera su forma inicial. Entonces es cuando empieza a hincharse y puede ganar desde un 15% a un 20% de diámetro. de esta manera. 2. Se puede comprobar. La humedad circulante modifica considerablemente la estructura física del cabello. Cuando el proceso no se lleva a cabo correctamente. o se hace con demasiada frecuencia. el peso necesario del cabello varía de 50 gr. Como una esponja. volviendo el cabello más poroso y frágil.

ALIMENTOS QUE PARTICIPAN EN LA QUERATINA  Nueces  Huevos  Almejas  Anchoas  Ostras  Atún  Germen de trigo  Legumbres .

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La capa interior de la piel o dermis contiene muchos vasos sanguíneos y nervios. además de células con pigmentación que proporcionan a muchas especies sus vistosos colores. En muchas especies también juega un papel importante en la defensa y el apareamiento. a diferencia de las escamas de los peces que son estructuras óseas y dérmicas. Las escamas de los reptiles están formadas principalmente por queratina y derivan de la capa exterior de la piel o epidermis. .EN LOS REPTILES  Su característica piel seca y escamosa impide que sus tejidos internos se sequen.

Cada uña posee una base o raíz. que es la parte que penetra en la piel. la queratina. y el borde. un cuerpo.EN LAS UÑAS  Las uñas están constituidas por células muertas que contienen una proteína fibrosa. el extremo final libre . que tiene una cara exterior y otra interior unida a la piel.

Cada pelo está compuesto por una escleroproteína llamada queratina. y carece tanto de vasos sanguíneos como de nervios. Tanto el color como la forma del folículo piloso pueden servir para determinar caracteres hereditarios raciales y étnicos.EN EL PELO  Todos los mamíferos tienen pelo. una fina formación externa de la epidermis. con forma de filamento. .

EN EL CALLO  zona de engrosamiento de la capa superficial de la piel (epidermis). Ésta presenta una última capa de células muertas cargadas de la proteína queratina. Los estímulos mecánicos sobre la zona afectada producen el engrosamiento de esta capa de células muertas queratinizadas: es una defensa natural de la cubierta externa del organismo. El tratamiento de las hiperqueratosis dolorosas pasa por la corrección de la sobrecarga mecánica. la extirpación sólo conduce a una nueva hiperqueratosis poco tiempo después . Las manos y los pies son especialmente susceptibles.

. Puede deberse a un defecto congénito. En otras ocasiones esta acumulación ocurre a consecuencia de una complicación de una otitis media crónica.EN EL COLESTEATOMA  masa tumoral constituida por una acumulación de tejido epitelial de descamación y restos de queratina que van quedando retenidos en el oído medio.

uñas. pezuñas. pinzas y plumas. una proteína fibrosa producida por las capas externas de la piel. La queratina es también componente de picos. escamas. . pelo.EN EL CUERNO  Todos los cuernos están formados por una sustancia llamada queratina. caparazones.

 La queratina aplicada al cabello trae como consecuencia cáncer ya que.en ningún momento cambia la estructura del cabello. es alta en formaldehídos . pero esto no tiene que ver .¿Para que la utilizan?  Muchos estilistas utilizan la queratina como método de alaciado.

¿Qué es el formaldehido?  El formaldehído o metanal es un compuesto químico. Se obtiene por oxidación catalítica del alcohol metílico. . más específicamente un aldehído. de fórmula H2C=O. muy soluble en agua y en ésteres. A temperatura normal es un gas incoloro de un olor penetrante.

Estructura .

mx/2010/11/queratina.segunda edición Queratina.devore.com www.quimica organica. Editorial Médica Panamericana.com. Editorial Médica Panamericana.org/que-es-la-queratina-2/ Jan Koolman y Klaus-Heinrich Röhm.famatotalaqui. Bioquimica.net etimologías. G. Bioquímica: Texto y atlas.http://www. Editorial Reverté.blogspot.taringa. (2002). Madrid.mx http://cabellobasico.html http://queratina.dechile. Donald Voet y Judith G.com/%C2%BFque-es-la-queratina/ http://la-piel. Bioquímica: Libro de texto con aplicaciones químicas.tripod.com/id4.html . Voet.(2004). Thomas M. Devlin.

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