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La dominación europea del mundo y sus consecuencias
1. Concepto y causas del imperialismo. 2. Áreas de expansión. 3. Los grandes imperios coloniales. Administración y resistencia. 4. Las rivalidades imperialistas y la “paz armada”.

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Prof. Oscar González García – IES Los Sauces Benavente

1. Concepto y causas del imperialismo.
Antes de hablar de imperialismo, debemos referirnos a otro concepto que le precede: el colonialismo. Suele aludir a las primeras fases de la expansión europea, durante los siglos XVI, XVII y XVIII, principalmente protagonizadas por españoles y portugueses. Las metrópolis controlaron una serie de territorios, explotados económicamente, que alentaron relaciones de subordinación con los pueblos autóctonos de la zona, a los que impusieron sus estructuras y formas de vida, es decir, los emigrantes creaban sociedades paralelas similares a las europeas.

En la 1ª mitad del siglo XIX el mundo asiste a la crisis del antiguo colonialismo expresada en la pérdida de las colonias americanas de Gran Bretaña y España. Tras este episodio, principalmente a partir del último tercio del siglo XIX, las potencias europeas y algunas extraeuropeas (USA y más tarde Japón) desarrollaron una política de expansión colonial acelerada, que recibe la denominación de imperialismo. Tendía a la formación de grandes imperios y constituyó una constante fuente de conflictos que desembocaron en la 1ª Guerra Mundial.

Estados Unidos y Japón. además. Se han distinguido numerosas causas para explicar aquel fenómeno. Países sin ninguna tradición colonial anterior como Alemania. Bélgica. económico y militar. también adquirieron territorios.El concepto de imperialismo. ya que en este periodo las potencias europeas se repartieron África y Oceanía y ejercieron. influencia sobre China. . No buscaban tanto la transformación cultural de estas zonas como su control político. tiene fuertes connotaciones nacionalistas: los estados que lo practicaron pretendían la conquista sistemática de la mayor cantidad posible de territorios con el objetivo de alcanzar el rango de potencias mundiales. La tendencia a crear imperios de ultramar se incrementó entre 1880 y 1914. Italia.

Las penosas condiciones de vida de la clase trabajadora en los países industrializados animó a muchos a buscar mejores perspectivas de vida en los territorios que iban ocupándose. Este incremento demográfico también afectó a potencias asiáticas como Japón y continuó en ascenso hasta 1914. tifus o el paludismo que hasta entonces habían hecho inhabitables para el hombre blanco extensos territorios.Causas demográficas En el período comprendido entre 1850 y 1900 la población europea pasó de 300 a 450 millones de almas. Los avances médicos. Parte de esa población fue absorbida por los territorios coloniales a través de una persistente inmigración que en ocasiones llegó a alterar de manera sustancial la composición étnica de extensas áreas. como el uso de la quinina. . contribuyeron en gran medida a estas migraciones. ya que permitieron combatir con éxito enfermedades endémicas como el cólera.

El control de espacios donde establecer mercados que asegurasen en régimen de monopolio la colocación de los productos industriales. . A las colonias se les asignó el papel de abastecer a las industrias metropolitanas. que redujo los costes de extracción de las materias primas y contribuyó al éxito de la agricultura de plantación. La utilización de una mano de obra no cualificada pero barata y dócil (en ocasiones esclava). La exploración y conquista de zonas donde conseguir materias primas y energéticas abundantes y baratas.Causas económicas Fueron fruto de la expansión del capitalismo industrial y se fundamentaron en: La búsqueda de nuevos territorios donde invertir el exceso de capitales acumulados.

Chamberlain. Leopoldo de Bélgica) quienes. . Además las potencias ambicionaban alcanzar la hegemonía colonial mediante el control comercial y militar de las rutas marítimas y terrestres. apoyadas en gran medida por la prensa y otros medios.Causas políticas Los estados adoptaron una política de prestigio en un intento de atraerse a las masas populares y desarrollaron una acción diplomática dirigida por fuertes personalidades (Bismarck. propugnaron desde una postura chovinista la formación y consolidación de extensos dominios coloniales. Esta política alimentó incontables episodios de tensión y conflicto que constituyeron el preludio de la Primera Guerra Mundial. al tiempo que obstaculizaban por todos los medios la expansión de sus rivales.

procurando una ventaja a los conquistadores que palió con creces su inferioridad numérica. con sus presupuestos sobre la evolución de las especies. Muestra de ello fue el fomento de estudios geográficos. finalmente (ya en el siglo XX).Causas científicas y técnicas A lo largo del siglo XIX se irá completando el proceso de exploración del planeta iniciado en el siglo XV. se atravesó Siberia y el desierto australiano y. fueron explorados por periodistas (Stanley). Las tesis darwinistas. Congo o Zambeze.). . Además. También organizaron expediciones de carácter antropológico y biológico que sirvieron para crear nuevas rutas. La superioridad técnica se hizo abrumadora en el campo militar (armas de fuego. transporte masivo y rápido. desde mediados de siglo una serie de autores (Julio Verne. fueron extrapoladas al campo social con el fin de justificar el predominio de los más aptos (los blancos) sobre los menos aptos. Se penetró en Asia llegando al Himalaya. esmerada organización. geofísicos y geológicos. Kipling) alentaron la curiosidad y la aventura a través de sus obras. misioneros (Livingstone) o aventureros. Níger. Los grandes ríos africanos como el Nilo. fueron alcanzados el Polo Norte (Peary) y el Polo Sur (Amundsen). Las sociedades geográficas alcanzaron una enorme importancia y contibuyeron a propagar esa afición mediante conferencias y congresos. etc.

con o sin el consentimiento de los pueblos autóctonos. que causó gran impacto en las poblaciones indígenas que poseían una mentalidad totalmente ajena a la occidental. católica y protestante.Causas ideológicas Desde posiciones nacionalistas y chovinistas se desarrollaron teorías racistas que justificaban e impulsaban la expansión territorial. En esa labor destacó la actividad misionera de las iglesias cristianas anglicana. En sus formas más moderadas el racismo se disfrazó en ocasiones de un paternalismo que sostenía la necesidad del hombre blanco de “rescatar del atraso” a las poblaciones autóctonas mediante la instrucción y la educación. En todas esas posiciones subyacía una ideología de carácter etnocentrista que ensalzaba la cultura europea y occidental y descalificaba al resto. salvaje y primitivo. considerado bárbaro. .

2. Norteamérica Mediterráneo La India África China y área del Pacífico . Áreas de expansión.

Hasta entonces había controlado fundamentalmente territorios costeros o islas con claras aspiraciones comerciales o estratégicas. La India fue sin duda el dominio más importante. A raíz de la sublevación de los cipayos (1857). la Corona tomó directamente el gobierno de la India que había estado dirigido por la citada Cía. Se convirtió en la principal suministradora de materias primas (algodón.La India británica: El Imperio británico fue el más extenso de todos.). impulsado por la acción de sus ministros Disraeli y Chamberlain. Se trataba de una colonia de explotación administrada desde 1777 por la Compañía de las Indias Orientales. té. de las Indias Orientales. como Beluchistán (en el actual Pakistán) o Afganistán y Birmania. La construcción del canal de Suez agilizó de manera notable las relaciones con la metrópoli. Para mantenerla protegida de los territorios coloniales de otras potencias Gran Bretaña creó en torno a ella una serie de estados tapón. . comenzó a formarse en el siglo XVIII. etc. alcanzando su madurez durante el largo reinado de Victoria I (1837-1901). soldados indios al servicio de Gran Bretaña.

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China y el área del Pacífico: La presencia europea en Asia experimentó un importante impulso tras la apertura del Canal de Suez (1869). mientras China era obligada a firmar tratados comerciales desfavorables. lo que supuso un verdadero reparto territorial. Tras discretos tratos comerciales con los británicos en el XVIII. China vio en el XIX como aquellos pretendían introducir en su territorio el opio cultivado en la India. Siam y China se mantuvieron como Estados independientes. El emperador chino hubo de firmar el Tratado de Nanking. que culminaría con la victoria inglesa. estallando la Primera Guerra del Opio (1839-1842). Japón. por el que se obligaba a China al libre comercio -el del opio incluidocon Inglaterra. Las colonias comerciales dieron paso entonces al dominio efectivo del territorio. a través de cinco puertos (el más importante de ellos Cantón) así como a la cesión de la isla de Hong Kong durante 150 años. pero no pudieron sustraerse a la influencia imperialista: Japón se convertía en un imperio colonial al estilo occidental. Las autoridades chinas intentaron impedirlo. .

.Este conflicto y su resolución a favor de la potencia imperialista británica facilitó la irrupción en el escenario de otras potencias como Estados Unidos. Francia y Rusia que forzaron a China a la firma de diversos convenios que han recibido la denominación de “Tratados Desiguales”. en 1860 China se vio apremiada a abrir otros once puertos al comercio exterior con el correspondiente menoscabo de su soberanía. La impotencia china para conservar su independencia frente a las potencias imperialistas se acentuó aún más tras la derrota frente a Japón (1894-1895). Como consecuencia de ellos. que le costó importantes pérdidas territoriales (Formosa).

Otras potencias europeas también se extenderían por Asia y el Pacífico: • El imperio ruso se extendió hacia el este: sometió a la población de Asia central y colonizó Siberia hasta el Pacífico. . • Francia desembarco en 1858 en Indochina: la excusa fue la defensa de los misioneros católicos establecidos en el área. • Los Países Bajos ocuparon la actual Indonesia. donde permanecería independiente el reino de Siam como estado tapón entre posesiones británicas y francesas.

En Australia y Nueva Zelanda. Pronto se convertirían en estados autónomos dentro del Imperio británico. La población nativa fue aniquilada progresivamente. británica y alemana.Las Carolinas y las Marianas pasaron a Alemania. En 1898 Filipinas y Hawai pasaron a ser posesión de EE. los británicos crearon colonias desde finales del siglo XVIII. UU. En 1885 Nueva Guinea fue dividida en tres áreas: Holandesa. .

Sólo conservó su independencia por la rivalidad entre europeos. a principios del XIX. una serie de estados islámicos bajo la soberanía o influencia del Imperio turco. .El Mediterráneo no europeo: En las riberas oriental y meridional del Mediterráneo existían. constantemente debilitado por la presión de las grandes potencias europeas. y porque Gran Bretaña era partidaria de mantener el Estado otomano para frenar el expansionismo ruso.

y habían realizado importantes inversiones en el canal de Suez. Chipre). conquistó Túnez y en 1905 estableció un protectorado en Marruecos con la oposición de Alemania. Inglaterra. era especialmente propicio para el comercio y la emigración de los europeos.El norte de África. consolidada en 1847 con la gran afluencia de emigrantes franceses. pues poseía enclaves en la ruta hacia la India (Gibraltar. Francia iniciaría la ocupación de Argelia. en 1881. provocando dos crisis que a punto estuvieron de desembocar en un conflicto bélico de carácter internacional. . y convertida en centro neurálgico de su imperio africano. Malta. En 1830. tenía enormes intereses en la zona. por su parte. por su proximidad con Europa. Posteriormente.

que finalmente fue controlado por los ingleses en 1882. y se apoderó de la actual Líbia en 1912. Se admitió la formal independencia de Marruecos bajo la tutela francesa. En correspondencia se permitió el libre comercio a todas las potencias. Italia. Por su parte. En Egipto. también rivalizó con Francia por el control de Túnez. Francia y Gran Bretaña rivalizaron por el control del Canal de Suez y el fértil Valle del Nilo.En 1906 se celebró la Conferencia de Algeciras entre numerosas potencias que lograron aliviar transitoriamente el riesgo de conflicto. El apoyo británico a Francia en la cuestión de Marruecos llevó a los galos a renunciar a Egipto. . En 1911 tendría lugar el segundo altercado. España consiguió mantener sus aspiraciones sobre norte de la cordillera del Rif. que avivaría la llama de odio existente entre Alemania y Francia.

La expansión se completó. hoy repartidos entre Zimbabwe y Zambia. los ingleses chocarán con los bóers. con la incorporación de Nigeria. parte de Somalia (1884). Inglaterra logró el dominio del continente estableciendo una línea británica de Sur a Norte. En esta progresión hacia el norte. pobladores de origen holandés establecidos en Transvaal y Orange así como con la población zulú. alcanzando otras zonas del continente. El empresario Cecil Rhodes se anexionó los territorios que llevan su nombre (Rodesia). Kenia y Uganda. .El reparto del África subsahariana: En África. Con sus conquistas impidió que Portugal pudiera progresar de Oeste a Este y unir sus colonias de Angola y Mozambique. Avanzó desde el sur (El Cabo) intentando enlazar con el Sudán y Egipto.

por su parte. Allí. La retirada de los franceses ante la inferioridad numérica de sus tropas permitió a los británicos controlar la región de Sudán. fue dominando la mayor parte del África del norte y central. mientras que los británicos hicieron lo propio con tropas incorporadas desde Egipto al mando del general Kitchener. . donde. en 1898. desde Argelia. intentaría dominar la línea Oeste-Este del continente africano y. Para abrir camino y defender sus posiciones los franceses enviaron desde el Oeste un ejército al mando del comandante Marchand. consiguiendo con ello el dominio casi ininterrumpido de los territorios que enlazaban el norte y el sur de África. los británicos pretendían la construcción de un ferrocarril que uniese parte de sus respectivas colonias africanas. extendiéndose hasta Sudán. chocaron con los ingleses en el territorio denominado Fashoda.Francia.

y se dictaron los principios para ocupar los demás territorios africanos: dominar completamente una zona y la notificación diplomática a los otros países. . se añadiría la acción de Leopoldo II de Bélgica.A la rivalidad anglo-francesa. Bismarck propuso la celebración de una Conferencia Internacional en Berlín. comenzó a sentir la necesidad al ver el crecimiento de las demás potencias. que había enviado al explorador Stanley a reconocer la zona del Congo. En 1885. UU. Además. Alemania. En ella se reconocía a Leopoldo II el dominio exclusivo del Congo belga. frente a las ambiciones francesas y alemanas sobre parte de esa colonia. a la que asistieron los países europeos y EE. que en un principio no se sintió atraída por colonizar.

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.Tras la Guerra de Secesión (18611865) iniciaron su expansión colonial con la compra de Alaska a Rusia y la guerra con España (1898). concluyendo con la derrota de la resistencia aborigen. que le confirió el dominio del Caribe (Puerto Rico) y la influencia sobre Cuba. En Asia arrebató Filipinas a España. gran parte de la acción imperialista de USA se concentró en la conquista de los enormes territorios situados al Oeste de las primigenias 13 Colonias. Sin embargo. El proceso alcanzó su máximo apogeo en el período comprendido entre 1860 y 1890. No obstante el imperialismo norteamericano se fundamentó no tanto en la ocupación de territorios fuera su ámbito geográfico como en el control económico que ejerció sobre todo el continente americano.

Hubo diferentes formas de dominación y organización colonial: COLONIAS DE ADMINISTRACIÓN DIRECTA PROTECTORADOS DOMINIOS TERRITORIOS METROPOLITANOS CONCESIONES . El uso que se dió a los territorios sojuzgados también varió. adoptando diversas variantes: desde las relaciones diplomáticas a la simple conquista acompañada del exterminio.LOS GRANDES IMPERIOS COLONIALES: ADMINISTRACIÓN Y RESISTENCIA ORGANIZACIÓN DE LOS IMPERIOS COLONIALES Varió según las circunstancias y el lugar.

Ésta imponía sus funcionarios y sus instituciones. Fueron las más extendidas. En la práctica. Fue un modelo utilizado por Francia (Marruecos) y G. mientras la política exterior y militar era gestionada por la metrópoli. Bretaña (Birmania).Las colonias de administración directa: Territorios que por el derecho de conquista habían caído en la órbita de la metrópoli. . organizando la administración. los protectorados quedaban sujetos a la soberanía de la potencia con la que habían pactado. Protectorados Territorios donde se respetaba el gobierno indígena responsable de la actividad interior del área. al seguir las directrices marcadas por ésta.

Dominios Territorios con mayoría de colonos respecto a la población indígena que consiguieron un amplio autogobierno limitado por un gobernador metropolitano. hubo de ceder algunos de sus puertos (Hong Kong) a Gran Bretaña. codiciados por su interés estratégico o comercial. Fueron los casos de Canadá. Territorios metropolitanos Considerados como una prolongación de la metrópoli. Concesiones Territorios cedidos o alquilados por estados independientes a la metrópoli. Australia y Nueva Zelanda respecto de Gran Bretaña. Fue el caso de Argelia con respecto a Francia. Fue el caso de China que. tras la llamada Guerra del Opio. .

mente aniquilados. en algunos casos supusieron un auténtico descalabro militar para los ejércitos imperialistas. pero intervino una fuerza militar tener algunas victofueron finalmente internacional. serían practicasometidos. Ya hemos hablado de la Guerra del Opio en China y de la revuelta de los Cipayos en India. marciales que se sublevaron Colonos en la 2 ª al este de la colonia británica contra los occidentales en 1900. pero se darían otros episodios de resistencia armada a los europeos: Los zulúes Los indios norteamericanos Eran una etnia que poseía Chinos que practicaban artes Se enfrentaron a los un imperio militar en África. Se enfrentaron Durante 55 días lograron asediar sobresalieron cheyetanto a boers como a las embajadas extranjeras nes. mitad del XIX. la penetración en determinados territorios no estuvo exenta de conflictos con sus habitantes. obteniendo Establecidas en Pekín hasta que que. de El Cabo. Los bóxers . a pesar de obalgunas victorias. rias. apaches y sioux británicos.Resistencia al imperialismo Pese a la superioridad técnica y militar de los colonizadores.

La oposición al imperialismo en las metrópolis En el seno de las potencias imperialistas se alzaron voces que desautorizaron la política expansionista de sus gobiernos. testigos de primera línea de la actuación imperialista. fase superior del capitalismo" apoyaba la alianza entre los movimientos de independencia de las colonias y la clase trabajadora de las metrópolis a fin de realizar la revolución. Lenin en su obra "El Imperialismo. Otras conciencias que criticaron esa política fueron las de algunos misioneros. Significativa fue la labor de la Segunda Internacional. Esta oposición arrancó a finales de siglo XIX para hacerse más fuerte ya en el XX. que en el Congreso de Stuttgart (1907) denunció la política imperialista. Generalmente fueron las formaciones políticas y los intelectuales de izquierda los que denunciaron los excesos cometidos sobre los pueblos sometidos y su posterior explotación. .

Serían 3 los llamados “Sistemas Bismarckianos: . • El aislamiento de los enemigos de Alemania. especialmente de Francia. el auge de los nacionalismos y la competencia por la expansión imperialista.4. Otto Von Bismarck. El canciller alemán. complicaron las relaciones existentes entre las grandes potencias. Las rivalidades imperialistas y la “Paz Armada” La Europa de Bismarck (1872-1890): Tras la unificación alemana. inició una política de pactos diplomáticos que obedecían a ciertos principios: • La búsqueda del predominio alemán en la Europa continental.

Italia y Gran Bretaña. PACTO DEL MEDITERRÁNEO Favorecido por Bismarck. Italia se uniría también. al sentirse perjudicada por la incorporación de Túnez a Francia. en 1882. Se formaría así la Triple Alianza. se trató de una alianza entre Austria. Disuelta por la incompatibilidad entre Austria y Rusia por sus intereses en los Balcanes.Liga de los Tres Emperadores (1873): Entre Austria. para evitar la expansión de Francia en la zona. LIGA DE LOS TRES EMPERADORES AUSTRIA RUSIA ALEMANIA DÚPLICE ALIANZA AUSTRIA 1882 ITALIA TRIPLE ALIANZA Pacto del Mediterráneo (1887): ALEMANIA Dúplice Alianza (1879): Entre Alemania y Austria. Rusia y Alemania (Italia se uniría al año siguiente). AUSTRIA ITALIA GRAN BRETAÑA .

. Guillermo II emprendió una política expansionista.La “Paz Armada” (1890-1914): En 1890 un nuevo Kaiser accede al trono del imperio alemán: Guillermo II. La actitud alemana suscitaría recelos de los demás estados europeos. que iniciarían políticas paralelas de rearme y alianzas. inició un programa de inversión en armamento y flota e intervino en todos los conflictos que se daban en ultramar para obtener beneficios en los repartos de las áreas coloniales. La fuerte personalidad del nuevo soberano precipitó la caída de Bismarck.

con la que firmó una alianza en 1892.El alejamiento de Rusia respecto a Alemania y Austria. pactó con Italia un nuevo reparto de los territorios del norte de África en 1902. formándose así la Triple Entente. que se enfrentaría al bloque alemán en la I Guerra Mundial. 1892 A su vez Francia. la llevaría a un acercamiento con Francia. con la que firmó en 1904 una Entente Cordial. A ella se sumaría Rusia en 1907. lo que suponía un debilitamiento de la Triple Alianza. TRIPLE ENTENTE 1907 FRANCIA INGLATERRA RUSIA . superaría sus rivalidades coloniales con Francia. FRANCIA ITALIA 1902 RUSIA FRANCIA Inglaterra.

Bosnia-Herzegovina. a la que se consideró responsable. respaldada por Rusia. apoyada por Alemania. se anexionó.Rivalidades territoriales en el continente: la cuestión de los Balcanes. lo que inició un conflicto entre Austria y Serbia. aquel día 28 de junio. del heredero a la corona austro-húngara en 1914. Grecia y Montenegro) de 1912. capital de Bosnia. potencia que. Los países de la Liga Balcánica ampliaron sus fronteras a costa de Turquía en la guerra que tuvo lugar dicho año (I Guerra Balcánica). La visita a Sarajevo. en el que resultaron asesinados Francisco Fernando y su mujer Sofía. se enmarcaba en un ambiente de exaltado nacionalismo antiaustriaco. en 1908. El juego de alianzas y la diplomacia de bloques extenderían rápidamente la contienda al resto de Europa. con victoria de Serbia que se convirtió en un serio rival de las pretensiones expansionistas austriacas. En los Balcanes. Bulgaria. Entonces se produjo un atentado. anexión que muy pronto encontraría resistencia en los pequeños Estados coaligados en la Liga Balcánica (Serbia. . la decadencia del Imperio Turco había generado nuevos Estados y había incitado al avance de Austria-Hungría. pero en 1913 se enfrentaron entre ellos (II Guerra Balcánica).