LA LOGICA DE LA ACCION COLECTIVA

Por MANCUR OLSON

LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON

• Mancur Olson (22 enero de 1932 – 19 febrero de 1998) fue un destacado economista y sociólogo estadounidense que en el momento de su muerte, trabajaba en el College Park de la Universidad de Maryland. • Realizó importantes contribuciones a los estudios de economía política en temas como la propiedad privada, los impuestos, los bienes públicos, las acciones colectivas y el desarrollo económico • Obras:
La lógica de la acción colectiva: bienes públicos y la teoría de grupos. Harvard University Press, 1ª edición 1965, 2ª edición 1971 Auge y Decadencia de las acciones. Crecimiento económico, estanflación y rigidez social. Yale University Press, 1982 Poder y prosperidad, La superación de las dictaduras comunistas y capitalistas, Oxford University Press 2000.
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y el vector de las presiones de estos grupos en competencia explicaría los resultados del proceso político. Estudiosos de Ciencias Políticas de Estados Unidos consideran que si los ciudadanos tienen un interés político común se organizarán y lucharán a favor del mismo. Se da por supuesto que si los miembros de un grupo de individuos o de empresas tienen determinado interés en común. el grupo manifestará una tendencia a satisfacerlo. Cada individuo estaría en uno o varios grupos. El argumento aquí defendido comienza con una paradoja que se manifiesta en la conducta de los grupos. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON • .I.

Según Marx. el grupo actuaría también a favor de sus intereses. • De modo general. Esta lógica de la frecuente suposición. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . si los individuos de determinada categoría o clase social tuviesen un grado suficiente de interés propio. • También se considera que las clases sociales van a actuar a favor de sus miembros.• Se ha supuesto también que si los trabajadores. y si todos ellos coincidiesen en un interés compartido. o los consumidores tuviesen que enfrentarse con monopolios perjudiciales para sus intereses. es básica y errónea. con poder dentro del mercado. conseguir una acción protectora del gobierno. y ha desaparecido la “falsa conciencia”. podrían a través de organizaciones con sindicatos laborales. productores agrícolas. la clase burguesa hace que el gobierno sirva a sus propios intereses. la clase obrera se rebelará en su propio beneficio y establecerá una dictadura del proletariado. Una vez que la explotación del proletariado ha llegado a determinado nivel.

• Ejemplo: Consumidor individual que paga un precio elevado por un producto. los que no contribuyen para nada al esfuerzo conseguirán tanto como los que hicieron su aporte personal • “Es mejor dejar que lo haga otro”. pero el otro no tiene incentivos para actuar a favor del grupo. Y decide apelar a un boicot. no actuarán a favor de sus intereses de grupo. los grandes grupos compuestos por individuos racionales. con el objeto de lograr un interés común. Ya que la ganancia se aplica a todos los miembros del grupo. debido a un monopolio. existirá una acción de grupo débil. • Sino se dan combinaciones o circunstancias especiales. ¿Que obtendrá si tienen éxito? Logrará una participación diminuta de los beneficios logrados. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . sacrificando tiempo y dinero.

mediante acuerdos basados en su poder político y comercial. grupos de presión e incluso grupos de colusión carentes de organización formal. • • Uno de los descubrimientos de The Logic. es que los servicios que prestan colectivos como sindicatos. Sin embargo los individuos y empresas que se benefician de estos. Ejemplo de esto sería el aumento salarial conseguido por un sindicato que beneficia a todos los trabajadores. carecen de incentivos para colaborar voluntariamente en esta acción. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON .II. se parecen a los servicios básicos o bienes públicos brindados por los gobiernos o el Estado. cuando restringe la cantidad del producto. organizaciones agrarias. asociaciones de profesionales. cárteles. Cualquier cártel que utilice la acción en el mercado para lograr un precio más elevado. producen bienes públicos o colectivos que benefician a todos los miembros de determinado grupo o categoría. consigue un bien público o colectivo para todos los que benefician del cambio. eleva el precio y consigue un bien colectivo para todos los vendedores. llegan a todos los miembros de un determinado grupo o categoría. si son proporcionados a alguien. Cada grupo de presión que obtiene un cambio global en las leyes (ley agraria). Los gobiernos.

botan por la obligatoriedad de las mismas de forma mayoritaria. que son aquellos que se aplican selectivamente a los individuos según contribuyan o no a procurar el bien colectivo • Los incentivos selectivos pueden ser negativos o positivos. (No aplica a los pequeños grupos) • Los Gobiernos están respaldados por la obligatoriedad de los impuestos.turnos) • La lógica del bien colectivo indica que los trabajadores que deben ser coaccionados para pagar sus cuotas. Y las organizaciones han encontrado “incentivos selectivos”. palanca de hierro/bate de beisbol . (metalúrgica. Otro ejemplo son los abogados norteamericanos que exigen colegiación obligatoria. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON .• En conclusión. la utilizan grupos de presión y cárteles. ya que tiene consecuencias legales o penales. Otro ejemplo son los sindicatos y el pago de cuotas de los sindicalistas de un determinado gremio. es un incentivo selectivo negativo. Por ejemplo el pago de impuestos. USA. Esta forma de coacción. la existencia de los gobiernos y de las otras organizaciones se justifica por algo distinto a los bienes colectivos que proporcionan.

• La publicidad que realizan los sectores políticos genera confianza y remuneraciones. ofrecen incentivos selectivos. donde sus miembros poderosos formas parte de ellas. ya que las peticiones que hacen sus miembros. cuyos excedentes permiten brindar incentivos selectivos positivos para reclutar participantes para los grupos de presión.• Un ejemplo de incentivos selectivos positivos. o están incluidas en las primas de los seguros. • Las reivindicaciones sindicales. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . ya que sus cuotas se deducen de los dividendos del patronato de las cooperativas rurales. El poder político que tienen algunas organizaciones sobre instituciones y empresas vinculadas a ellas. lo encontramos en las organizaciones agrarias norteamericanas. atraen mucho la atención. logra beneficios fiscales para las Empresas.

a excepción de si estos. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . • Un incentivo social. Por ejemplo los miembros de un grupo socialmente interactivo que busca un bien colectivo y concede distinciones y honores a quienes han realizado sacrificios a favor del grupo. las personas prefieren estar con alguien respetable a quien admiren y que piense de forma parecida a ellos. son formados por federaciones de otros más pequeños que interactúan entre si. pero no puede ser aplicado en grupos demasiado numerosos. constituidos por muchos pequeños grupos de miembros socialmente interactivos. es poderoso. Y se alejan de quien evada la acción colectiva. Ya que aparentemente.III. tienen incentivos selectivos positivos y negativos adicionales. Los pequeños grupos y ciertos grandes grupos “federales”. lo cual constituye un incentivo selectivo positivo.

LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . inclusive reducidos. Y además se debe conciliar y arbitrar las diferentes opiniones. es difícil establecer incentivos selectivos. limita la disponibilidad de incentivos sociales. • En grupos pequeños. y el individuo puede influir en la política de la organización y en la naturaleza del bien colectivo que se desea obtener. Los grupos sociales interactivos. son bastante homogéneos. Normalmente no se ponen de acuerdo en la naturaleza y la cantidad del bien colectivo que se desea adquirir y la forma en que se lo conseguirá. ya que opiniones distintas. La acción colectiva se dificulta si no existe consenso. En grupos individuos heterogéneos.• La heterogeneidad social de algunos grupos. sucede lo contrario. Las personas rehúsan entablar interacciones con gente de un estatus inferior o de gustos diferentes. para beneficiarse de un bien colectivo. mas bien sirven de incentivo para buscar un bien colectivo.

A los cuales deberán adoctrinar y reclutar con criterio selectivo de homogeneidad a su clientela. Ejemplo. • Los incentivos selectivos sociales están disponibles en los grupos que disfrutan mayor homogeneidad. Ya que estos. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . plantea problemas mayores a las asociaciones privadas que deben enfrentar los desacuerdos y encontrar incentivos selectivos fuertes para retener a los clientes insatisfechos. • Los grupos políticos que organizan la acción colectiva. deben reunir grupos relativamente homogéneos para tener éxito.• La coincidencia de criterios es difícil cuando están en juego bienes colectivos debido a las características de los mismos. un país solo puede tener una política de defensa y no existirá acuerdos en relación a cuanto se debe gastar en armamento. benefician a todos los miembros del grupo y deben obtener el mismo porcentaje del bien colectivo y aceptarlo. que demande bienes colectivos. • Una clientela heterogénea. ya que esta logrará coincidencia en la opiniones.

las protestas pintorescas y las manifestaciones salvajes se realizan con el objeto de llamar la atención sobre asuntos que son ignorados e influir sobre la opinión pública. En ocasiones inclusive en la bolsa de valores y en otros mercados. el limitado conocimiento de los asuntos públicos. Las declaraciones extravagantes. pueden recibir recompensas considerables en bienes privados. se realizan con este objetivo. pueden ganar más dinero mediante el conocimiento de los asuntos públicos. • • Así como los grupos de presión proporcionan bienes colectivos a grupos de intereses especiales. los grupos de presión. Esto explica porque los medios de comunicación dan poca atención a la política económica o a análisis de problemas públicos. Según la lógica de la acción colectiva. los ciudadanos típicos son racionalmente ignorantes de los asuntos públicos. es lo que hace que los grupos de presión tengan éxito. Incluso actos de terrorismo. Sin embargo el ciudadano común no se beneficiará por estudiar lo público. explica su eficacia. los científicos sociales. Por ejemplo. ya que son influenciados por diferentes medios de persuasión como la publicidad. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON • . Por otro lado.IV. los políticos. • Los individuos que adquieren conocimiento sobre los bienes públicos. en las elecciones podrían tomar las decisiones correctas. Si los ciudadanos se informaran. la falta de conocimiento de la ciudadanía. ya que la información y el debate del bien colectivo es también un bien colectivo.

por su importancia es conocido por el electorado. Y es debido a que el valor de las ganancias y las políticas que las maximizarían no justifican una investigación. La pregunta es porque no inciden de la misma forma en la opinión pública.• En las democracias desarrolladas los impuestos a la renta son progresivos y las deducciones máximas se aplican a la minoría de contribuyentes más acaudalados . (genéricos) La falta de incentivos para invertir tiempo en estudiar los bienes colectivos. son influenciadas por una minoría de proveedores de la salud. no han sido comprendidas a nivel intuitivo y práctico. La lógica de la acción colectiva. • • LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . no resulta evidente y genera escepticismo. mientras que las leyes fiscales no lo son y representan los intereses de pequeños grupos de contribuyentes organizados y prósperos. Y como los costos de las aportaciones individuales a la acción colectiva son tan reducidos. han generado grandes incrementos en los ingresos de los médicos y de otros profesionales de la salud. El impuesto a la renta. Las consecuencias prácticas de la misma. el individuo no se interesa por saber si lo que gana tiene importancia. mientras que las decisiones pequeñas para realizar estos programas asistenciales. explica aportaciones individuales dirigidas a la consecución de bienes colectivos. que dan asistencia médica a quienes tienen ingresos bajos o medios. Por ejemplo programas como Medicare y Medicaid. Esto se explica debido a que las políticas globales son conocidas por las mayorías.

• Si la tesis es correcta. si la contribución global es más elevada. caso contrario los resultados son indefinidos. Estas contribuciones son menos probables. serían pocos los individuos que aporten voluntariamente grandes recursos anualmente para obtener un bien colectivo que beneficie a un grupo numeroso del cual son parte. Antes de invertir mucho dinero y tiempo.• El individuo realizará un análisis de los costos y las ventajas de realizar aportaciones voluntarias que le permitan obtener bienes colectivos para grupos numerosos sin incentivos selectivos. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . solo cuando estas son elevadas. el individuo analizará que va a lograr.

• LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . aunque una sola empresa asuma el costo total de la acción. puede producirse sin que existan incentivos selectivos. o para conseguir una legislación favorable para su sector. En el caso de un grupo pequeño. Si una de las empresas restringe la producción para elevar el precio de los artículos. aunque no existan incentivos selectivos. Una acción colectiva. aunque solo sean dos empresas las beneficiadas. En el caso de un oligopolio. un precio mayor y una legislación favorable son bienes colectivos.V. aunque las aportaciones sean altas. puede darse una acción calculada en interés colectivo. logrará la mitad del beneficio. La proporción costo-beneficio serán tan favorable. cuando unos cuantos individuos o empresas se benefician de una acción colectiva.

Sin embargo. recibirá la mitad de los beneficios.• La interdependencia entre las distintas empresas o personas que constituyen el grupo implica un incentivo para negociar mutuamente en beneficio recíproco. en ocasiones sino se consigue el % de ganancias. cuando una empresa actúa de forma unilateral. hasta maximizar las ganancias. Si el costo de negociación es escaso. no logra un resultado óptimo para todo el grupo LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . • Por ejemplo asumiendo cada empresa la mitad del costo de la acción colectiva. • En ocasiones. es necesario maximizar las ganancias del grupo hasta lograr un “resultado óptimo de grupo o óptimo de pareto”. lo que implica un incentivo. la negociación es fallida para todo el grupo privilegiado.

cuanto mayor sea la cantidad de individuos o empresas que se beneficien de un bien colectivo. explican fenómenos como la explotación de los grandes por los pequeños. menor será el porcentaje de ganancias obtenidas a través de la acción a favor del grupo que le va a corresponder al individuo o empresa que lleve a cabo la acción. solo si estos están constituidos por federación de grupos pequeños. • La cantidad que las empresas quieran pagar para obtener porcentajes marginales del bien.• Existe un principio general que dice: “En igualdad de circunstancias. Así que en caso de no existir incentivos selectivos. En grupos realmente numerosos es imposible llevar a cabo una negociación para obtener un bien colectivo Los incentivos selectivos de carácter social están a disposición de pequeños grupos y de los grandes. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON • • . de modo que los grandes grupos están menos capacitados que los pequeños para actuar a favor del interés común”. el incentivo de la acción del grupo disminuye a medida que aumenta el tamaño del grupo.

podríamos verlo si analizamos la forma en que actúan los grupos de presión o los cárteles en un país.• Un ejemplo de este argumento. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . Una autoridad puede ser influida por grupos de peticionarios y un sector empresarial puede estar conformado únicamente por pocas empresas que formarían un cartel. • En general los ámbitos pequeños tendrán una acción colectiva per cápita mayor que los grandes.

Esto se ha cumplido en Estados Unidos. y están muy dispersos. respaldada por el Gobierno. A excepción de sindicatos.V. por lo que ninguna organización gubernamental puede imponérseles. que tienen prestigio social que son muy organizados. Y es probable que lo hagan los más pequeños antes que los más numerosos. donde los trabajadores son susceptibles de coacción a través de huelgas. Sin embargo las masas de consumidores o contribuyentes no están integrados. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON . Esto aplica también a pequeños grupos empresas de sectores industriales en ciudades. • A diferencia de los profesionales intelectuales. • En ningún país existen grupos numerosos y organizados que carezcan de incentivos selectivos. crea un incentivo selectivo decisivo al determinar quien está calificado para ejercer una profesión. Esta tesis predice que los grupos que tengan acceso a incentivos selectivos actuarán con mayor frecuencia de manera colectiva para obtener bienes colectivos que los grupos que no disponen de los mismos. La opinión pública considera que una organización profesional.

los grupos que no pueden estar organizados.• Según esta teoría. • Siguen habiendo grandes diferencias entre sociedades y períodos históricos con respecto al grado en que se organizan los grupos que pueden hacerlo. no lo están en ninguna parte. LA LÓGICA DE LA ACCION COLECTIVA MANCUR OLSON .

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