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DESCRIPCION Y CLASIFICACION DE SUELOS

TIPOS DE SUELO
Para estudiar un material complejo como el suelo (con diferente tamaño de partículas y composición química) es necesario seguir una metodología con definiciones y sistemas de evaluación de propiedades, de forma que se constituya un lenguaje fácilmente comprensible por los técnicos de diferentes especialidades y países. Así, se han clasificado los suelos en cuatro grandes. grupos en función de su granulometría (Normas D.I.N., AS.T.M, A.E.N.O.R, etc.): - Gravas;con tamaño de grano entre unos 8 -10 cm. y. 2 mm.; se caracterizan porque los granos son observables directamente. No retienen el agua, por la

TIPOS DE SUELO

- Arenas, con partículas comprendidas entre 2 y 0,060 mm., todavía son observables a simple vista. Cuando se mezclan con el agua no se forman agregados continuos, sino que se separan de ella con facilidad. - Limos, con partículas comprendidas entre 0,060 y 0,002 mm (algunas normativas indican que este último valor debe de ser 0,005 mm, pero no hay apenas consecuencias prácticas entre ambas distinciones). Retienen el agua mejor que los tamaños superiores. Si se forma una pasta agua-limo y se coloca sobre la mano, al golpear con la mano se ve cómo el agua se exhuda con facilidad.

-

Arcillas, formadas por partículas con tamaño inferiores a los limos (0,002 mm). Se trata ya de partículas tamaño gel y se necesita que haya habido transformaciones químicas para llegar a estos tamaños. Están formadas, principalmente, por minerales silicatados, constituidos por cadenas de elementos tetraédricos y octaédricos (el ión silicio se encuentra en el centro de cada una de estas estructuras regulares), unidas por enlaces covalentes débiles, pudiendo entrar las moléculas de agua entre las cadenas produciendo, a veces, aumentos de volumen (recuperables cuando el agua se evapora). Todo ello hace que la capacidad de retención del agua sea muy grande (pequeños huecos con una gran superficie de absorción en las partículas y una estructura que permite retener el agua), por lo que son generalmente los materiales más problemáticos (tiempos muy elevados de consolidación o de expulsión de agua bajo esfuerzos).

075 mm.075 mm. con . Los primeros se llevan a cabo tomando una muestra representativa del suelo. utilizando la vía seca para partículas de tamaños superiores a 0. A esta muestra se la hace pasar por un conjunto de tamices (cuyos tamaños suelen ir disminuyendo en progresión geométrica de razón 2) agitando el conjunto. Después se pesa lo retenido en cada tamiz.DISTRIBUCION GRANULOMETRICA Para conocer la proporción de cada material que tiene un suelo se realizan análisis granulométricos. secándola y disgregando en seco el conjunto de partículas. y la granulometría por sedimentación mediante el hidrómetro (vía húmeda) para tamaños iguales o inferiores a 0.

El peso Pn+l es el retenido por la base ciega que se pone debajo de la columna de tamices. .siendo P el peso seco total de la muestra y P¡ el peso retenido por el tamiz de diámetro D.

DISTRIBUCION GRANULOMETRICA Granulometría de partículas .

c) la 3 una arena limosa. En el gráfico se han representado diversas curvas que corresponden a: a) la 1 es una arena con gravas. d) la 4 un limo. que relaciona Cj con 19Dj. e) la 5 una arcilla limosa. b) la 2 una arena fina (tipo arena de duna).Con estos datos se puede elaborar la curva granulométrica de un suelo. .

Para una mejor definición de la granulometría de un suelo se utilizan dos coeficientes: El de uniformidad. menores densidades alcanzará. más fácilmente será erosionado.S. El contenido de finos. más uniforme es el tamaño de sus huecos. y si Cu > 20 es un suelo bien graduado. Este . llamando así al porcentaje de suelo que pasa por el tamiz Nº 200 de la serie A. si Cu varía entre 5 y 20 es poco uniforme.T. Cu que es la relación entre el diámetro correspondiente al tamiz por el que pasa un 60% del material y el diámetro correspondiente al tamiz por el que pasa el 10 %.M (0. Si Cu es menor de 5 el suelo tiene una granulometría uniforme.075 mm). Cuanto más uniforme es la granulometría de un suelo. etc.

pero a veces queda poco claro (arena limo-arcillosa. que definen la consistencia del suelo en función del contenido en agua. derivados de la agronomía. a través de la determinación de la humedad: peso del agua del suelo dividido por el peso del suelo seco (el peso de agua se determina por diferencia entre el peso de la muestra de suelo antes y .PLASTICIDAD La granulometría proporciona una primera aproximación a la identificación del suelo. por ejemplo). por lo que se utilizan unos índices.

que separa el estado semisólido del plástico y el límite líquido. estos dos últimos límites (los más usados en la práctica) se determinan con la . Wp. el límite plástico. Wv que separa el estado plástico del semilíquido.A este respecto. Atterberg definió tres límites: el de retracción o consistencia que separa el estado de sólido seco y el semisólido.

arrollándolos con la palma de la mano sobre una superficie lisa. los elipsoides se cuartean en fracciones de unos 6 mm. su humedad es la del límite plástico (que se determina secando . hasta llegar a un diámetro de unos 3 mm y una longitud de 25-30 mm. en ese momento. Si.Límite plástico El límite plástico se determina amasando s seco con poca agua y formando elipsoides.

Se abre. en el centro de la masa extendida. formando un canal de unos 2 mm.Límite Líquido Se determina amasando bien el suelo seco (disgregado con maza) con agua y extendiendo la masa sobre la Cuchara de Casagrande. de ancho en su parte baja. un surco con un acanalador. El límite líquido es la humedad de la muestra . El molde se coloca sobre una base y se somete a golpes.

Se observa la arcilla amasada y colocada sobre la cuchara con el canal ya abierto. También pueden verse tres tipos de acanaladores usados en la práctica.CUCHARA DE CASAGRANDE Para determinación del límite líquido. .

WL con el índice de plasticidad. . A partir de diversos estudios prácticos. pueden experimentar deformaciones plásticas grandes. Casagrande definió que los suelos con WL > 50 son de «alta plasticidad» (admiten mucha agua. representando la relación del límite líquido.Determinados WL y Wp se puede obtener un punto representativo de cada muestra de suelo en la Carta de Plasticidad de Casagrande. Ip ( Ip = WL – Wp representa el intervalo de humedades para pasar del estado semisólido al semi-líquido).

según los estudios del citado autor los suelos limosos y con apreciable contenido orgánico tienen un intervalo de humedad menor para pasar del estado semisólido a semilíquido.Utilizando la línea A y el criterio de baja y alta plasticidad. . en la carta de Casagrande se definen varias zonas.

arcillas de alta plasticidad (CH).OH).OL) y limos y suelos orgánicos de alta plasticidad (MH . Casagrande completó este sistema de .Se definen. así. con lo que se puede conocer el predominio de la fracción arcillosa o limosa. varios tipos de suelos: arcillas de baja plasticidad (CL). limos y suelos orgánicos de baja plasticidad (ML. En la práctica se representa el punto correspondiente a los valores determinados de WL e Ip y se obtiene una clasificación que sirve para completar la identificación de un suelo.

Plasticidad Carta de Plasticidad de Casagrande .

PLASTICIDA D Sistema Unificado de Clasificación de Suelos (SUCS) .

) y el . fábrica y contenido de carbonato hacen que no se cumpla estrictamente lo obtenido por Casagrande en otros suelos más «normales». estructura. el contenido de sulfatos (para determinar posibles disoluciones.Hay suelos con predominio arcilloso. que si bien se orientan en una dirección paralela a la línea A no quedan siempre por encima de dicha línea. etc. No son limos. ataques al hormigón. se determina el contenido de algunos componentes químicos para completar esta identificación: la materia orgánica (para conocer la parte compresible de las partículas). Además. pero su mineralogía. en la práctica.

el contenido de sulfatos (para determinar posibles disoluciones. .Además.) y el contenido de carbonatos (como posible agente cementante). etc. se determina el contenido de algunos componentes químicos para completar esta identificación: la materia orgánica (para conocer la parte compresible de las partículas). en la práctica. ataques al hormigón.

etc. .) es la siguiente: . determinando su granulometría y plasticidad.Identificación del tipo de suelo. a lo que se añade el contenido de SO3. todo ello a través de sencillos ensayos de laboratorio.ESTADO DE LOS SUELOS La metodología para el análisis del comportamiento de un suelo frente a las acciones exteriores (como cimentaciones de edificios. excavaciones. CO2 y materia orgánica.

en este estado. sin conservar su estructura inicial). de las proporciones relativas de sólidos. agua. etc. además. . su estado tensional inicial.A partir del estado real. esto es. inducen las acciones exteriores. teniendo en cuenta. ha de estudiarse la respuesta del suelo frente a los cambios que..Determinación de su estado real (los ensayos anteriores se hacen secando y disgregando la muestra. .

tal como se define en la Figura. Para ello se suele utilizar un pequeño modelo físico equivalente a ese volumen elemental. quedando el resto del volumen ocupado por los huecos. volumen relativo de huecos y contenido relativo de agua en un volumen elemental representativo de un punto o zona del suelo. El modelo se consigue suponiendo que todo el volumen de partículas sueltas se concentra. . se intenta determinar en primer lugar la concentración relativa de sólidos.Para definir el estado inicial de un suelo.

Utilizando el esquema siguiente resulta: .Unos primeros índices para definir el estado del suelo son la porosidad. n (relación entre el volumen de huecos y el volumen total del elemento considerado. e (relación entre el volumen de huecos y el volumen de sólidos). o sea su volumen aparente) y el índice de huecos o de poros.

ESTADO DE LOS SUELOS Modelo Simplificado equivalente a una muestra representativa del suelo De la fig. se deducen las siguientes expresiones: .

El índice de huecos varía. más flojo o blando es el terreno. más huecos hay. Cuanto mayor es este índice. mayor es su deformabilidad.30 (aunque en suelos muy flojos y con materia orgánica llega a alcanzar valores de 3 ó más).30 y 1. normalmente. etc.En rocas suele usarse n y en suelos e. Para . entre 0.

midiendo el volumen que ocupa una muestra de partículas (seca y disgregada.PESO ESPECÍFICO DE PARTÍCULAS. Suele alcanzar valores del . y peso conocido) por desplazamiento de un volumen de líquido en un recipiente lleno de agua y previamente tasado (picnómetro). Se determina en laboratorio. G Es el valor medio de los correspondientes a las diversas partículas.

normalmente. aunque en algunos suelos volcánicos y depósitos eólicos se alcanzan de 6 a 12 kN/m3. Puede valer. entre 13 y 19 kN/m3.PESO ESPECÍFICO APARENTE SECO ( ‫ﻻ‬d) Es la relación entre el peso de sólidos de la muestra (sin considerar el agua que tenga) y el volumen aparente que ocupan (el del elemento de referencia). .

suele variar entre 16 y 21 kN/m3 (con algunos .PESO ESPECIFICO APARENTE SATURADO(‫ﻻ‬sat ) Es la relación entre el peso de sólidos más el peso de agua de los huecos (suponiendo el suelo saturado. y el volumen aparente del elemento de referencia. aunque no lo estuviese).

PESO ESPECIFICO APARENTE (‫ﻻ‬ap) Es la relación entre el peso de la muestra (sólidos más el agua que contenga) y su volumen aparente. suele variar entre 15 y 21 kN/m3. .

PESO ESPECIFICO DEL AGUA ( ‫ﻻ‬w ) Es el del fluido intersticial. .

a determinar por secado en estufa.HUMEDAD (W) Es la relación entre el peso del agua que contiene la muestra y el peso de sus sólidos. aunque en algunos suelos orgánicos y de marisma alcanza . Suele variar entre 5-8 % en suelos granulares (arenas y gravas) y entre 60-70 % en suelos arcillosos.

.GRADO DE SATURACION Sr Es la relación entre el peso del agua que contiene la muestra y el que contendría si estuviera saturado ( Wsat). varía de 0 a 100%.

a fin de tener una idea de dicha consistencia. Ello suele hacerse en la forma que se indica en la siguiente figura.Definir el contenido de humedad equivale a identificar la consistencia inicial del terreno. por lo que suele compararse con las humedades del límite líquido y plástico. dibujando para cada profundidad en que se hayan hecho los ensayos adecuados la humedad natural y .

ESTADO DE LOS SUELOS Situación de un suelo real entre extremos posibles .

Además se utiliza. el índice de fluidez. IL para cuantificar esa consistencia. pero puede ser negativo (en suelos muy secos): . que normalmente varía entre 0 y 1. por ejemplo.

y la plasticidad es muy baja o nula. Pero sí se hace con la concentración de sólidos. no suele hacerse una comparación de este tipo.En las arenas. donde la retención del agua es escasa. A tal efecto se considera: a)La densidad seca máxima (mayor .

Estos dos valores pueden determinarse fácilmente en laboratorio y permiten obtener un índice de densidad o densidad relativa (DR): . emax.b) La densidad seca mínima (menor contenido posible de sólidos en un volumen dado). ‫ﻻ‬min que corresponde a un índice de huecos máximo.

en el que se han incluido los valores habituales para las propiedades del estado de los suelos arenosos.Con Dr puede calificarse la compacidad relativa de la muestra según el cuadro. .

.mientras que en el segundo cuadro se han incluido las de los suelos finos (limas y arcillas).075 mm (retenido por el tamiz 200 ASTM). y los suelos finos son los de tamaño predominante (más del 50 %) igual o inferior a 0. Los suelos de grano grueso son aquellos cuyo tamaño predominante (más del 50 %) es mayor de 0.075 mm (pasan por el tamiz 200 ASTM).