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La vida en la Tierra depende de la energa del Sol la energa del Sol llega a la parte superior de la atmsfera terrestre una

na pequea fraccin de esta energa queda a disposicin de los organismos vivos. aproximadamente el 30% es reflejado hacia el espacio Otro 20% de la energa es absorbido por la atmsfera El 50% restante de la radiacin entrante alcanza la superficie terrestre. Una pequea proporcin de sta es reflejada por las superficies claras, pero la mayora es absorbida. La energa que absorben los ocanos calienta la superficie del agua, evaporando molculas de agua e impulsando el ciclo del agua.

De la energa solar que alcanza la superficie de la Tierra, una fraccin muy pequea es derivada a los sistemas vivos. slo aproximadamente entre el 1 y el 3% de esa luz se usa en la fotosntesis. Aun as, una fraccin tan pequea puede dar como resultado la produccin de varios millares de gramos de materia orgnica por ao en un solo metro cuadrado de campo o de bosque. un total de aproximadamente 120 mil millones de toneladas mtricas de materia orgnica por ao en todo el mundo. El paso de energa de un organismo a otro ocurre a lo largo de una cadena trfica o alimentaria que consiste en una secuencia de organismos relacionados unos con otros como presa y predador .

Las flechas indican la direccin del flujo de energa. Esta red alimentaria est muy simplificada. El primer nivel trfico de una trama siempre est ocupado por un productor primario. Los productores sobrepasan en peso a los consumidores ; el 99% de toda la materia orgnica del mundo vivo est constituida por plantas y algas. Todos los hetertrofos combinados slo dan cuenta del l % de la materia orgnica.

La productividad bruta : medida de la tasa a la cual los organismos asimilan energa en un determinado nivel trfico. productividad neta: Es la energa qumica disponible para los consumidores, la biomasa o energa disponibles despus de sustraer las prdidas por respiracin. Biomasa: es un trmino abreviado y til que significa el peso seco total de todos los organismos que se mide en un momento dado. En promedio, aproximadamente el 10% de la energa transferida en cada nivel trfico es almacenada en tejido corporal el 90% restante, parte se usa en el metabolismo del organismo y parte no se asimila. Esta energa no asimilada es utilizada por los detritvoros y, finalmente, por los descomponedores .

Una proporcin relativamente pequea de la energa del sistema es transferida en cada nivel trfico. Gran parte de la energa se invierte en el metabolismo y se mide como coloras perdidas en la respiracin. Las relaciones energticas entre los niveles trficos determinan la estructura de un ecosistema en funcin de la cantidad de organismos y de la cantidad de biomasa presente.

a) un ecosistema de pradera en la que el nmero de productores primarios es grande b) un bosque templado en el que un solo productor primario, un rbol, puede soportar a un nmero grande de herbvoros.

La tasa de transferencia de energa de un nivel a otro proporciona un segundo ndice de la dinmica energtica del ecosistema. Una baja tasa de transferencia suele significar que el tiempo de residencia en el nivel de origen es elevado, es decir, que ese nivel dispone de mecanismos de almacenamiento de la energa. Tales mecanismos pueden ser la produccin de madera, de humus y toda otra estructura resistente a la accin de predadores y descomponedores.