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Placas de Red Un Switch es un dispositivo de Networking situado en la capa 2 del modelo de referencia OSI (no confundir con ISO: Organizacin Internacional para la Normalizacin). En esta capa adems se encuentran las NIC (Netwok Interface Card; Placa de Red) pueden ser inalmbricas y los Bridges (Puentes).

Comunes (PCI) Para conexin con medios fsicos (cables) e inalmbricas.

Un Switch, al igual que un puente, es un dispositivo de la capa 2. De hecho, el switch se denomina puente multipuerto, as como el hub se denomina repetidor multipuerto. La diferencia entre el hub y el switch es que los switches toman decisiones basndose en las direcciones MAC y los hubs no toman ninguna decisin. Como los switches son capaces de tomar decisiones, as hacen que la LAN sea mucho ms eficiente. Los switches hacen esto "conmutando" datos slo desde el puerto al cual est conectado el host correspondiente. A diferencia de esto, el hub enva datos a travs de todos los puertos de modo que todos los hosts deban ver y procesar (aceptar o rechazar) todos los datos. Esto hace que la LAN sea mas lenta. A primera vista los switches parecen a menudo similares a los hubs. Tanto los hubs como los switches tienen varios puertos de conexin (pueden ser de 8, 12, 24 o 48, o conectando 2 de 24 en serie), dado que una de sus funciones es la concentracin de conectividad (permitir que varios dispositivos se conecten a un punto de la red). La diferencia entre un hub y un switch est dada por lo que sucede dentro de cada dispositivo. El propsito del switch es concentrar la conectividad, haciendo que la transmisin de datos sea ms eficiente. Por el momento, piense en el switch como un elemento que puede combinar la conectividad de un hub con la regulacin de trfico de un puente en cada puerto. El switch conmuta paquetes desde los puertos (las interfaces) de entrada hacia los puertos de salida, suministrando a cada puerto el ancho de banda total. Bsicamente un Switch es un administrador inteligente del ancho de banda.

Switch

Diferentes Switchs Netgear de 4 puertos y Linksys de 8 puertos

Cisco de 8 puertos y Linksys de 16 puertos

Linksys de 24 puertos.

Encapsulamiento El encapsulamiento es el proceso por el cual los datos que se deben enviar a travs de una red se deben colocar en paquetes que se puedan administrar y rastrear. Las tres capas superiores del modelo OSI (aplicacin, presentacin y sesin) preparan los datos para su transmisin creando un formato comn para la transmisin. La capa de transporte divide los datos en unidades de un tamao que se pueda administrar, denominadas segmentos. Tambin asigna nmeros de secuencia a los segmentos para asegurarse de que los hosts receptores vuelvan a unir los datos en el orden correcto. Luego la capa de red encapsula el segmento creando un paquete. Le agrega al paquete una direccin de red destino y origen, por lo general IP.

En la capa de enlace de datos contina el encapsulamiento del paquete, con la creacin de una trama. Le agrega a la trama la direccin local (MAC) origen y destino. Luego, la capa de enlace de datos transmite los bits binarios de la trama a travs de los medios de la capa fsica. Cuando los datos se transmiten simplemente en una red de rea local, se habla de las unidades de datos en trminos de tramas, debido a que la direccin MAC es todo lo que se necesita para llegar desde el host origen hasta el host destino. Pero si se deben enviar los datos a otro host a travs de una red interna o Internet, los paquetes se transforman en la unidad de datos a la que se hace referencia. Esto se debe a que la direccin de red del paquete contiene la direccin destino final del host al que se envan los datos (el paquete) . Las tres capas inferiores (red, enlace de datos, fsica) del modelo OSI son las capas principales de transporte de los datos a travs de una red interna o de Internet. La excepcin principal a esto es un dispositivo denominado gateway. Este es un dispositivo que ha sido diseado para convertir los datos desde un formato, creado por las capas de aplicacin, presentacin y sesin, en otro formato. De modo que el gateway utiliza las siete capas del modelo OSI para hacer esto. El switch es como un hub con puertos individuales que actan como puentes. El switch toma una trama de datos, la lee, examina las direcciones MAC de la Capa 2 y enva las tramas (las conmuta) a los puertos adecuados.

Segmentacin Los switches son dispositivos de enlace de datos que, al igual que los puentes, permiten que mltiples segmentos fsicos de LAN se interconecten para formar una sola red de mayor tamao. De forma similar a los puentes, los switches envan e inundan el trfico con base a las direcciones MAC. Dado que la conmutacin se ejecuta en el hardware en lugar del software, es significativamente ms veloz. Se puede pensar en cada puerto de switch como un micropuente; este proceso se denomina microsegmentacin. De este modo, cada puerto de switch funciona como un puente individual y otorga el ancho de banda total del medio a cada host. Los switches de LAN se consideran puentes multipuerto sin dominio de colisin debido a la microsegmentacin. Los datos se intercambian, a altas velocidades, haciendo la conmutacin de paquetes hacia su destino. Al leer la informacin de Capa 2 de direccin MAC destino, los switches pueden realizar transferencias de datos a altas velocidades, de forma similar a los puentes. El paquete se enva al puerto de la estacin receptora antes de que la totalidad del paquete ingrese al switch. Esto provoca niveles de latencia bajos y una alta tasa de velocidad para el envo de paquetes. Hay dos motivos fundamentales para dividir una LAN en segmentos. El primer motivo es aislar el trfico entre segmentos, y obtener un ancho de banda mayor por usuario, al crear dominios de colisin ms pequeos. Si la LAN no se divide en segmentos, las LAN cuyo tamao sea mayor que un grupo de trabajo pequeo se congestionaran rpidamente con trfico y colisiones y virtualmente no ofreceran ningn ancho de banda.

Los puentes y los switches amplan la longitud efectiva de una LAN, permitiendo la conexin de estaciones distantes que anteriormente no estaban permitidas. Aunque los puentes y los switches comparten los atributos ms importantes, todava existen varias diferencias entre ellos. Los switches son significativamente ms veloces porque realizan la conmutacin por hardware, mientras que los puentes lo hacen por software y pueden interconectar las LAN de distintos anchos de banda. Una LAN Ethernet de 10 Mbps y una LAN Ethernet de 100 Mbps se pueden conectar mediante un switch. Estos pueden soportar densidades de puerto ms altas que los puentes. Algunos switches soportan la conmutacin por el mtodo cut- through, que reduce la latencia y las demoras de la red mientras que los puentes soportan slo la conmutacin de trfico de guardar y enviar (store-and-forward). Por ltimo, los switches reducen las colisiones y aumentan el ancho de banda en los segmentos de red ya que suministran un ancho de banda dedicado para cada segmento de red.

Colisin Uno de los problemas que se puede producir, cuando dos bits se propagan al mismo tiempo en la misma red, es una colisin. En una red pequea y de baja velocidad es posible implementar un sistema que permita que slo dos computadores enven mensajes, cada uno por turnos. Esto significa que ambas pueden mandar mensajes, pero slo podra haber un bit en el sistema. El problema es que en las grandes redes hay muchos computadores conectados, cada uno de los cuales desea comunicar miles de millones de bits por segundo. Recordar que los "bits" en realidad son paquetes que contienen muchos bits. Se pueden producir problemas graves como resultado del exceso de trfico en la red. Si hay solamente un cable que interconecta todos los dispositivos de una red, o si los segmentos de una red estn conectados solamente a travs de dispositivos no filtrantes como, por ejemplo, los repetidores, puede ocurrir que ms de un usuario trate de enviar datos a travs de la red al mismo tiempo. Ethernet permite que slo un paquete de datos por vez pueda acceder al cable. Si ms de un nodo intenta transmitir simultneamente, se produce una colisin y se daan los datos de cada uno de los dispositivos. El rea dentro de la red donde los paquetes se originan y colisionan, se denomina dominio de colisin, e incluye todos los entornos de medios compartidos. Por ejemplo, un alambre puede estar conectado con otro a travs de cables de conexin, transceptores, paneles de conexin, repetidores e incluso hubs. Todas estas interconexiones de la Capa 1 forman parte del dominio de colisin.

Cuando se produce una colisin, los paquetes de datos involucrados se destruyen, bit por bit. Para evitar este problema, la red debe disponer de un sistema que pueda manejar la competencia por el medio (contencin). Al igual que lo que ocurre con dos automviles, que no pueden ocupar el mismo espacio, o la misma carretera, al mismo tiempo, tampoco es posible que dos seales ocupen el mismo medio simultneamente. En general, se cree que las colisiones son malas ya que degradan el desempeo de la red. Sin embargo, una cantidad determinada de colisiones es una funcin natural de un entorno de medios compartidos (es decir, un dominio de colisin) ya que una gran cantidad de computadores intentan comunicarse entre s simultneamente, usando el mismo cable. Un puente puede eliminar el trfico innecesario en una red con mucha actividad dividiendo la red en segmentos y filtrando el trfico basndose en la direccin de la estacin. El trfico entre dispositivos en el mismo segmento no atraviesa el puente, y afecta otros segmentos. Esto funciona bien, siempre y cuando el trfico entre segmentos no sea demasiado. En caso contrario, el puente se puede transformar en un cuello de botella, y de hecho puede reducir la velocidad de la comunicacin. La mejor solucin para este problema es la utilizacin de switches para la correcta segmentacin de una LAN.

Hub para 4 puertos Ethernet. Un concentrador o hub es un dispositivo que permite centralizar el cableado de una red y poder ampliarla. Esto significa que dicho dispositivo recibe una seal y repite esta seal emitindola por sus diferentes puertos. Un concentrador funciona repitiendo cada paquete de datos en cada uno de los puertos con los que cuenta, excepto en el que ha recibido el paquete, de forma que todos los puntos tienen acceso a los datos. Tambin se encarga de enviar una seal de choque a todos los puertos si detecta una colisin. Son la base para las redes de topologa tipo estrella. Como alternativa existen los sistemas en los que los ordenadores estn conectados en serie, es decir, a una lnea que une varios o todos los ordenadores entre s, antes de llegar al ordenador central. Llamado tambin repetidor multipuerto, existen 3 clases.

Pasivo: No necesita energa elctrica. Activo: Necesita alimentacin. Inteligente: Tambin llamados smart hubs son hubs activos que incluyen microprocesador. Dentro del modelo OSI el concentrador opera a nivel de la capa fsica, al igual que los repetidores, y puede ser implementado utilizando nicamente tecnologa analgica. Simplemente une conexiones y no altera las tramas que le llegan. Visto lo anterior podemos sacar las siguientes conclusiones: 1. El concentrador enva informacin a ordenadores que no estn interesados. A este nivel slo hay un destinatario de la informacin, pero para asegurarse de que la recibe el concentrador enva la informacin a todos los ordenadores que estn conectados a l, as seguro que acierta. 2. Este trfico aadido genera ms probabilidades de colisin. Una colisin se produce cuando un ordenador quiere enviar informacin y emite de forma simultnea con otro ordenador que hace lo mismo. Al chocar los dos mensajes se pierden y es necesario retransmitir. Adems, a medida que aadimos ordenadores a la red tambin aumentan las probabilidades de colisin. 3. Un concentrador funciona a la velocidad del dispositivo ms lento de la red. Si observamos cmo funciona vemos que el concentrador no tiene capacidad de almacenar nada. Por lo tanto si un ordenador que emite a 100 megabit/segundo le trasmitiera a otro de 10 megabit/segundo algo se perdera del mensaje. En el caso del ADSL los routers suelen funcionar a 10 megabit/segundo, si lo conectamos a nuestra red casera, toda la red funcionar a 10 megabit/segundo, aunque nuestras tarjetas sean 10/100 megabit/segundo. 4. Un concentrador es un dispositivo simple, esto influye en dos caractersticas. El precio es barato. Aade retardos derivados de la transmisin del paquete a todos los equipos de la red (incluyendo los que no son destinatarios del mismo).

Los concentradores fueron muy populares hasta que se abarataron los switch que tienen una funcin similar pero proporcionan ms seguridad contra programas como los sniffer. La disponibilidad de switches ethernet de bajo precio ha dejado obsoletos, pero an se pueden encontrar en instalaciones antiguas y en aplicaciones especializadas. Concentradores de doble velocidad Los concentradores sufrieron el problema de que como simple repetidores slo podan soportar una nica velocidad. Mientras que los PC normales con ranuras de expansin podran ser fcilmente actualizados a Fast Ethernet con una nueva tarjeta de red, ordenadores con menos mecanismos de expansin comunes, como impresoras, puede ser costoso o imposible de actualizar. Por lo tanto, un compromiso entre un concentrador y un conmutador es conocido como un concentrador de doble velocidad. Este tipo de dispositivos consisti fundamentalmente en dos concentradores (uno de cada velocidad) y dos puertos puente entre ellos. Los dispositivos estaban conectados a concentrador apropiado automticamente, en funcin de su velocidad. Desde el puente slo se tienen dos puertos, y slo uno de ellos necesita ser de 100Mbps.