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Centro Universitario del Norte -CUNORUniversidad de San Carlos de Guatemala

Asignatura: Aspectos Econmicos de la tierra

Tema 2

Teoras Econmicas y Sociales de la Propiedad


Por: Ernesto Palma Urrutia, M.Sc.

Cobn, Alta Verapaz 8 de octubre de 2011

HENRY GEORGE (1880): REMEDIO DE HACE 186 AOS.

Progreso y Miseria. Indagacin acerca de las causas de las crisis econmicas y del aumento de la pobreza con el aumento de la riqueza. El remedio.

Los tres factores de produccin son tierra, trabajo y capital.

ORIGEN DEL SALARIO


Cuando se afirma que los salarios se sacan del capital, es evidente que se ha perdido de vista el significado econmico del trmino salario, y se ha prestado atencin al sentido restringido y vulgar de la palabra. Porque en todos aquellos casos en que el trabajador trabaja por cuenta propia y toma directamente como recompensa el producto de su trabajo, est bien claro que los salarios no salen del capital, sino que resultan directamente como producto del trabajo. Si, por ejemplo, dedico mi trabajo a buscar huevos de pjaros o a recoger bayas silvestres, los huevos o bayas que as obtengo son mi salario. Seguramente nadie sostendr que en este caso el salario sale del capital. O si tomo un pedazo de cuero y hago con l un par de zapatos, voy aadiendo continuamente valor a medida que mi trabajo avanza, hasta que, al resultar de mi trabajo los zapatos terminados, tengo mi capital (el pedazo de cuero) ms la diferencia de valor entre este material y los zapatos concluidos. Al obtener este valor adicional, mi salario, cmo y en qu momento se quita algo del capital?

ORIGEN DEL SALARIO


Adam Smith reconoci el hecho de que, en estos casos sencillos que he puesto por ejemplo, el salario es el producto del trabajo y, as, comienza su captulo sobre los salarios (La Riqueza de las Naciones, libro 1, capitulo 8): El producto del trabajo constituye la natural recompensa o salario del trabajo. En aquel primitivo estado de cosas que precede a la apropiacin de la tierra, as como a la acumulacin de mercancas, todo el producto del trabajo pertenece al trabajador. Este no tiene propietario ni amo que participen con l. Pero en vez de seguir la verdad, evidente en los modos sencillos de produccin, como gua a travs de los embrollos de las formas ms complicadas, Adam Smith la reconoce, slo de momento, para abandonarla enseguida; y afirmando que en todas partes de Europa por cada obrero independiente hay veinte que sirven a un amo, reemprende la indagacin desde un punto de vista que considera que el amo suministra el salario de sus obreros, sacndolo de su propio capital.

Uso Ambiguo del Trmino Capital


El admitir la teora segn la cual los salarios salen del capital, viene en primer lugar, de afirmar que el trabajo no puede ejercer su poder productivo, si el capital no le proporciona el sustento. Esta afirmacin ignora y oculta la verdad de que el trabajo siempre precede al salario.
Es slo una obvia deduccin de eso, el que la actividad productora queda limitada por el capital, que la demanda de trabajo depende de la oferta de capital y, por consiguiente, que los salarios dependen de la relacin entre el nmero de trabajadores que se han de emplear y la suma del capital destinado a contratarlos. La falsedad de este razonamiento estriba en emplear el trmino capital en dos sentidos. En la proposicin primaria, que para ejercer el trabajo productivo se necesita capital, se incluye en ese trmino capital todos los alimentos, vestidos, albergue, etc., mientras que en la deduccin final sacada de aqulla, se emplea el trmino en su legtimo significado de riqueza (en manos de los patronos como tales) consagrada, no a la inmediata satisfaccin del deseo, sino a producir ms riqueza.

Uso Ambiguo del Trmino Capital


La conclusin no es ms vlida que lo que sera el inferir, del hecho de que un obrero no puede ir al trabajo sin desayuno ni ropa, que no pueden ir al trabajo ms obreros que los que sus patronos provean previamente de desayuno y vestidos. Lo cierto es que los trabajadores suministran sus propios desayunos y los vestidos con que van a su labor; y adems, que los patronos nunca se ven obligados a hacer anticipos al trabajo antes de comenzarla, aunque en casos excepcionales puedan hacerlos.

El Trabajo Siempre Precede al Salario


El pago de salarios, por consiguiente, implica siempre la previa ejecucin del trabajo. Pues bien, la previa ejecucin del trabajo, qu implica siempre? Evidentemente, la produccin de riqueza, la cual, si se ha de cambiar o usar en la produccin, es capital.
Hablo de trabajo que produce capital, para mayor claridad. Lo que el trabajo produce siempre es riqueza (que puede ser o no ser capital) o servicios, siendo casos de desgracia excepcionales casos en que nada se obtiene, Cuando el objeto del trabajo es simplemente la satisfaccin del que le da empleo, como cuando me hago limpiar los zapatos, no pago el salario sacndolo del capital, sino de riqueza que he dedicado, no a empleos reproductivos, sino al consumo para satisfaccin propia. Aun si los salarios as pagados fuesen considerados procedentes del capital, por este acto pasan de la categora de capital a la de riqueza destinada a la satisfaccin del poseedor, como cuando un vendedor de tabaco toma una docena de cigarros de sus existencias en venta y se los mete en el bolsillo pera su propio consumo.

El Ejemplo de la Agricultura
Es evidente que en la agricultura el valor no se crea de repente al recolectar la cosecha, sino paso a paso durante todo el proceso, en el cual se incluye la recoleccin. Entretanto, el capital del labrador no queda disminuido por el pago de salarios. Esto es evidente cuando, durante el proceso de la produccin, se vende o arrienda la tierra; un campo labrado vale ms que sin labrar, y un campo sembrado ms que otro solamente arado. La creacin de valor es bien tangible cuando se venden cosechas en perspectiva, como se hace a veces, o cuando el labrador mismo no siega, sino que hace un contrato con el dueo de la mquina segadora. Es tangible en el caso de huertas y viedos que, aunque todava no den fruto, tienen precios proporcionados a su edad. Es tangible tratndose de caballos, vacas y ovejas, que aumentan de valor a medida que se acercan a su edad madura. Aunque no siempre es tangible, entre los que se podran llamar los habituales momentos de cambio en la produccin, este aumento de valor tiene lugar con igual seguridad a cada actuacin del trabajo. Por consiguiente, cuando se ejecuta trabajo antes de recibir salario, el anticipo de capital lo hace el trabajo; el prstamo lo hace el asalariado al patrono, no al contrario.

Renta, Salario e Inters

Los tres factores de la produccin son tierra, trabajo y capital, y todo el producto se distribuye primariamente en tres partes respectivas.
Por esto se necesitan tres trminos, cada uno de los cuales ha de expresar con claridad una de estas partes con exclusin de las dems.

Renta, por definicin, expresa claramente la primera de estas partes: la que va a los propietarios de la tierra.
Salarios, por definicin, expresa claramente la segunda: la parte que constituye la recompensa al trabajo. Pero en cuanto al tercer trmino, el que debera expresar la recompensa al capital, hay en los libros usuales la ms embrollada ambigedad y confusin. De los vocablos de uso corriente, la palabra inters es el que ms se acerca a expresar la idea de la recompensa por el uso del capital. Segn se la suele emplear, significa la recompensa por el uso del capital, con exclusin de todo trabajo en su uso o administracin.

RENTA
El trmino renta, en su sentido econmico, tiene un significado diferente del que vulgarmente se da a la palabra renta. En algunos aspectos el significado econmico es ms limitado que el ordinario, en otros aspectos es ms amplio.
Es ms limitado en lo siguiente: en el lenguaje usual, aplicamos la palabra renta a los pagos por el uso de edificios, maquinaria, locales, etc., lo mismo que a los pagos por el uso de la tierra u otros bienes naturales; y al hablar de la renta de una casa o una granja, no separamos del pago por el uso de la sola tierra el pago por el uso de las mejoras.

Pero en el significado econmico de renta excluimos los pagos por el uso de todo producto del trabajo humano; y en los pagos globales por el uso de casas, granjas, etc., slo es renta la parte que se paga por usar la tierra. La parte pagada por el uso de edificios u otras mejoras es propiamente inters, pues remunera el uso de capital.

RENTA
Es ms amplio en lo siguiente: en el lenguaje usual, slo hablamos de renta cuando el propietario y el usuario son personas distintas. Pero en el sentido econmico hay tambin renta cuando una misma persona es a la vez propietario y usuario. Donde una misma persona posee y usa la tierra, una parte de sus ingresos, la que podra obtener dejando arrendada su tierra a otro, es renta, mientras que la recompensa de su trabajo y capital es la parte de su ingreso que stos le daran si tomase arrendada la tierra en vez de ser dueo de ella. La renta se expresa tambin en un precio de venta. Cuando se compra tierra, el pago hecho por la propiedad o derecho a uso perpetuo es renta capitalizada. Si compro tierra a bajo precio y la retengo hasta que puedo venderla a un precio elevado, me hago rico, no por el salario de mi trabajo ni por el inters de mi capital, sino por el aumento de la renta. En resumen, la renta es la participacin que, en la riqueza producida, tiene el propietario por el derecho exclusivo a usar los recursos naturales.

RENTA
Donde quiera que la tierra tenga valor de cambio, all hay renta en el sentido econmico del trmino. Donde quiera que una tierra que tenga valor es utilizada, sea por su dueo, sea por su arrendatario, all hay renta actual; donde quiera que no es utilizada, pero tiene valor, all hay renta potencial. Esta facultad de dar renta es lo que da valor a la tierra. Mientras la posesin de la tierra no da ninguna ventaja, la tierra no tiene valor. (Al hablar del valor de la tierra, uso y usar estas palabras refirindome al valor de la tierra sola. Cuando quiera hablar del valor de la tierra y las mejoras, emplear estas palabras.)

Origen de la Renta

Ley de la Renta segn Henry George


Si un hombre poseyese toda la tierra accesible de un pas, podra, naturalmente, exigir por su uso cualquier precio o condicin que tuviera por conveniente; y en tanto que su propiedad fuese reconocida, los otros individuos del pas no tendran otra alternativa sino la muerte, la emigracin o someterse a sus condiciones. Esto ha ocurrido en muchos pases; pero, en la forma moderna de la sociedad, la tierra, aunque generalmente reducida a propiedad individual, est en manos de demasiadas personas para permitir que el precio obtenido por su uso se fije por el mero capricho o deseo. Mientras que cada propietario individual procura obtener tanto como puede, lo que pueda obtener tiene un limite, y ste constituye el precio o renta en el mercado, variable segn las tierras y los tiempos. En rgimen de libre competencia (condicin indispensable para investigar los principios de la Economa poltica), la relacin que determina qu renta o precio puede obtener el propietario, se denomina ley de la renta. Una vez fijada con corteza esta ley, tenemos algo ms que un punto de partida para averiguar las leyes que regulan el salario y el inters. Pues, siendo la distribucin de la riqueza un reparto, al averiguar lo que fija la parte del producto tomada por la renta, averiguamos tambin lo que fija la parte que queda para el salario, donde el capital no colabora; y lo que fija la parte que queda para salario o inters juntos, donde el capital colabora en la produccin. A la admitida ley de la renta se la llama a veces de Ricardo por el hecho de haber sido este autor el primero, si no en enunciarla, s en dar a conocer su importancia.

La renta de la tierra se determina por el exceso de su producto sobre el que una igual aplicacin de trabajo y capital puede obtener de la menos productiva de las tierras que se utilizan.
Relacin de la Renta con el Salario y el Inters: Enunciada al revs, la ley de la renta es forzosamente la ley del salario e inters reunidos, pues afirma que, cualquiera que sea el resultado de la aplicacin de trabajo y capital, estos dos factores slo recibirn en salario e inters aquella parte del producto que habran producido en tierra libre pago de renta, esto es, en la tierra menos productiva entre las que se utilizan. Pues, si del producto, todo lo que exceda de la suma que el trabajo y el capital obtendran de una tierra donde no se pague renta ha de ir, en forma de renta, a los propietarios, entonces todo lo que el trabajo y el capital pueden exigir como salario e inters es lo que podran obtener de la tierra e no da renta.

Por lo tanto, el salario y el inters no dependen del producto del trabajo y el capital, sino de lo que queda una vez sacada la renta, o del producto que obtendran sin pagar renta, o sea, de la tierra menos productiva. Por esto, por mucho que aumente el poder productivo, si el aumento de la renta pone a su nivel, ni el salario ni el inters pueden aumentar.