TRATAMIENTO DE AGUAS DE PROCESO Y DE DESECHOS INDUSTRIALES

Introducción
El tratamiento del agua para uso industrial depende de las propiedades del agua cruda y el grado de pureza requerida Se emplean muchos métodos y combinaciones de ellos, pero todos abarcan tres procesos básicos:
‡ Tratamiento físico ‡ Tratamiento químico ‡ Tratamiento fisicoquímico

Existe un cuarto proceso básico:
‡ Tratamiento biológico

Que se emplea a menudo para purificar agua de desechos antes de descargarla

1. Tratamiento físico Abarcan los procesos mediante los cuales las impurezas se separan del agua sin producirse cambios en la composición de la sustancia.1. Sedimentación: se aprovecha la acción que ejerce la fuerza de la gravedad sobre las partículas más pesadas que el agua. 1. Así como su resistencia a la fricción y viscosidad desempeñan un importante papel en el diseño de dichos tanques. Este método se utiliza para clarificar el agua cruda ya sea por sedimentación simple o mediante la adición de coagulantes químicos. El tamaño. . peso y forma de la partícula. Los recipientes donde se lleva a cabo este proceso se denominan tanques de sedimentación. que descienden depositándose en el fondo.

Teoría del movimiento de las partículas a través de un fluido: Los cálculos teóricos se basan casi siempre en modificaciones de la ley de Stokes y suponen que las partículas son esféricas. Conceptos importantes para el diseño y operación de un sedimentador: Definición de viscosidad: Es la propiedad de un líquido que da lugar a fuerzas (fuerza de retardo) que se oponen al movimiento relativo de capas adyacentes en el fluido. para un flujo laminar (flujo sin turbulencia) Según Reynolds: NRe <2100 (flujo laminar) NRe>4000 (flujo turbulento) .

la fuerza de flotación y de retardo Fg-FD-Fb . las partículas no se moverán con respecto al fluido A esta velocidad se le llama velocidad de sedimentación libre o velocidad terminal y solo se aplica a flujos laminares con NRe < 1. y se deduce de restar a la fuerza de gravedad.Teoría del movimiento de las partículas a través de un fluido: t = gDP2( P.) 18µ Para que exista un movimiento de las partículas en un fluido debe de haber: primero: se requiere una diferencia de densidades entre la partícula y el fluido segundo: debe de haber una fuerza gravitacional externa que imparta un movimiento a la partícula tercero: si las densidades del fluido y las partículas son iguales.

cuando las partículas están muy juntas. Para una sedimentación frenada. el número de partículas es bastante grande y las propias partículas se interfieren entre sí debido a su movimiento.Teoría del movimiento de las partículas a través de un fluido: En el caso de sedimentación frenada. se sedimentan a velocidad menor y al proceso se le llama también caída frenada . la velocidad de sedimentación es inferior a la que resultaría de un cálculo con la ley de Stokes. con lo cual no se afectan entre ellas su caída libre. ¿qué es sedimentación libre?. ¿Qué es sedimentación frenada?. sucede cuando una partícula está a una distancia suficiente de las paredes del recipiente y de otras partículas.

. produzca un tiempo inferior al de resistencia. La dimensión de la cámara vertical de la cámara debe de ser lo bastante pequeña como para que esta altura dividida entre la velocidad de sedimentación .Equipos para sedimentación Tanque simple de sedimentación por gravedad: se calcula en base a su t y tiempo de retención.

Equipos para sedimentación Espesador de sedimentación: la obtención por gravedad de una suspensión con mayor concentración de sólidos y un fluido transparente constituye un espesamiento y se lleva a cabo con regímenes continuos en equipos llamados espesadores. .

con frecuencia se utilizan los coladores de tambor giratorio o de disco. ya sea después de la sedimentación. Colado y filtrado: los coladores y filtros pueden utilizarse cuando sea necesario eliminar sólidos suspendidos o flotantes en el agua.1. antracita.2. . carbón o tierra diatomácea. se utilizan unidades que contienen arena graduada. o cuando el espacio disponible no permite la instalación de depósitos de sedimentación. calcita. magnitita. ya sea a presión o por gravedad. Para filtrar el agua. Cuando se trata de separa partículas gruesas. Tratamiento físico 1.

Se utilizan en los sistemas de riego localizado cuando el agua de riego es de fuentes superficiales (presas. ríos.). lagos etc. El filtrado se realiza cuando el agua atraviesa la arena reteniendo las impurezas que acompañan el agua. caudal. a que son sometidos llenos de arena o grava tamizada de un determinado tamaño. características de la arena. capaces de resistir las presiones estáticas y dinámicas.Equipos para filtrado y colado Filtros de arena: Los filtros de arena o grava consisten en tanques generalmente metálicos o de plástico reforzado. y la caída de presión admisible. Los factores que afectan el funcionamiento de un filtro de arena son: calidad de agua. . Son muy efectivos pera retener sustancias orgánicas.

Se succiona haciendo vacío. Si la torta se resquebraja. se comprime con una correa. mientras la torta se va formando en la superficie. pero ofrecen un área mucho mayor. y el líquido claro atraviesa la tela. Filtro de discos: Similares a los anteriores. .Equipos para filtrado y colado Filtros de tambor: Es un cilindro horizontal que gira parcialmente sumergido en un depósito con la suspensión agitada. La superficie cilíndrica está agujereada y se cubre con la tela. sólo que tienen un cierto número de hojas filtrantes dispuestas sobre un eje. Proporcionan peor lavado que el anterior y la descarga de la torta es más difícil. La capacidad de filtración depende de la velocidad de rotación.

Equipos para filtrado y colado Filtros de tambor y de discos .

1. El separador de petróleo y agua de desecho de las refinerías constituye un ejemplo de la aplicación industrial de este proceso cuando el valor del producto separado justifica la inversión. . como los que se utilizan para eliminar las trazas de agua y sólidos suspendidos de los aceites lubricantes.3 separadores de fases líquidas múltiples: por medios físicos pueden separarse del agua uno o más líquidos que no son miscibles entre ellas. se utilizan equipos centrífugos para este proceso.

Equipos separadores de fases líquidas múltiples Separador vertical y separador por centrifugación .

. 1. quede un espacio libre suficiente para que las gotas arrastradas se separen.4 Desgasificación: las operaciones de extracción por desaireación y aireación física son los procesos para eliminar los gases indeseables disueltos en el agua.6 Eliminación de arrastre de líquido y sólidos: el método más sencillo consiste en permitir que dentro del domo de vapor. Actualmente su principal aplicación es la de separar el CO2 y el O2 del agua en los precalentadores que alimentan a las calderas. se utilizan dos métodos: la dilución con agua no contaminada y la descarga controlada. cloruro de calcio y sulfato de calcio. tales como cloruro de sodio. Se emplea en la eliminación de altas concentraciones salinas del agua de desecho proveniente de las industrias de los álcalis y del petróleo. sobre el nivel del agua. 1.5 Dilución: cuando deben descargarse sales inorgánicas.1.

7 Destilación: la destilación es el método más antiguo para obtener agua pura de alta calidad. mientras que los sólidos disueltos quedan atrás. . Los fluidos se presionan a través de la membrana. 1. se produce el efecto contrario. Mediante este proceso puramente físico de evaporación pueden eliminarse casi totalmente tanto los sólidos disueltos como los suspendidos.8 Osmosis inversa: Si se utiliza una presión superior a la presión osmótica.1.

Tratamiento químico El tratamiento químico es uno de los procesos en los que la separación de las impurezas del agua implica la alteración de la composición del material contaminante.2.1 Precipitación: al agregarse sales solubles a una solución. parte de los iones pueden reaccionar para formar compuestos insolubles que pueden precipitar y separarse por decantación o filtrado del líquido. 2. Agentes precipitantes: cal hidratada: elimina la dureza de bicarbonatos formando carbonato de calcio que es relativamente insoluble (ablandamiento) Ca(OH)2 + Ca(HCO3)2 2CaCO3 + 2H2O .

Para eso se puede mezclar la soda con la cal (o usarla sola) para disminuir la dureza del agua. la cal no reducirá apreciablemente la dureza. MgCl2 + 2NaOH Mg(OH)2 + 2 NaCl2 MgCl2 + Ca(OH)2 Mg(OH)2 + 2NaCl .carbonato de sodio: la dureza de no carbonatos se elimina mediante la adición de carbonato de sodio CaCl2 + Na2CO3 CaCO3 + 2NaCl Hidróxido de sodio: si la dureza depende de la cantidad de Mg.

ejemplo: Zeolitas: ablandamiento: zeolita de Na + Ca++ zeolita de Ca + 2Na+ regeneración: zeolita de Ca + exceso de Na+ zeolita de Na + Ca++ .2 . Intercambio iónico: ciertas sustancias insolubles poseen la capacidad de intercambiar los iones entrelazados en su estructura molecular con otros iones dentro del agua. Dependiendo de la naturaleza de esta resina pueden intercambiarse iones de carga positiva o negativa.2. Los iones intercambiados se liberan por un proceso de regeneración de la resina de intercambio.

Tipos de resinas: resinas catiónicas de ácidos fuertes: r. de sodio: eliminan dureza del agua por intercambio de Na por el Ca y Mg. nitratos y cloruros) . Se regenera con NaCl al 10 % r. Se suele regenerar con NaOH o hidróxido de amonio resinas aniónicas de bases débiles: Eliminan con gran eficiencia los aniones de los ácidos fuertes (sulfatos. Se suele regenerar con H2SO4 y HCl resinas aniónicas de bases fuertes: eliminan cationes asociados con bicarbonatos.) por intercambio con hidrógeno. c. Se suele regenerar con H2SO4 y HCl resinas catiónicas de ácidos débiles: eliminan cationes asociados con bicarbonatos. de hidrógeno: pueden eliminar todos los cationes (Ca. Na. etc. Mg. c. K.

de bases débiles: SO=4. Ca++.NO2. Cu++. Cl-. HSO4-. Mg++. Br-. c. F- . de ácidos fuertes: Ag+. H+ r. Mg++. NO-3. Cd++. de ácidos débiles: H+. Na+. c. K+. Fe++. SIO=3. NO-3.Cl-. Hg++. Fr. Ni++. a. I-. HSO-3. Zn++. Pb++. HCO3-. CRO=4. I-. K+. Ca++. Na+ r. Br-. a. Cu++. de bases fuertes:CO=3.Selectividad de las resinas de intercambio iónico: r.

etc. Sr+2.Ablandamiento por intercambio catiónico: Me+2 + Re-2Na 2Na+ + Re=Me (ablandamiento) 2Na+ + Re=Me Þ Me+2 + Re-2Na (regeneración) donde: Me+2 puede ser: Ca+2. Na+ Fe+2. Mg+2. Re es la terminal activa de la resina .

Ciclo de regeneración de una resina catiónica para ablandamiento: AGUA FILTRADA DRENAJE SALMUERA DRENAJE DRENAJE SERVICIO RETROLAVADO SALADO ENJUAGE O LAVADO CICLO Y SECUENCIA DE REGENERACIÓN DE UN ABLANDADOR O FILTRO DE RESINAS EN CICLO SODIO .

de los coloides presentes en el agua. por ejemplo: alumbre. Este proceso se consigue introduciendo en el agua un producto químico denominado coagulante. generalmente electronegativa. quedando estos en condiciones de formar flóculos.1 La coagulación: consiste entonces en neutralizar la carga. cada coagulante trabaja a un pH determinado en el que es más efectivo . o aluminato de sodio. sulfato ferroso o férrico. 3. Procesos fisicoquímicos Varios procesos importantes de tratamiento de agua dependen de la acción química y física combinadas.3. la absorción y la adsorción. Entre ellos está la coagulación.

3. pero lo mas conveniente es usar filtros de carbón activado donde se le emplea tanto en forma granular como pulverizado. Como ejemplo de absorción esta la sílice que se absorbe sobre compuestos férricos y de magnesio. puede agregarse en forma de polvo a la corriente de alimentación de los filtros y eliminarse del lecho durante el retrolavado. formando flóculos. La adsorción es un fenómeno superficial. carbón activado: con frecuencia los olores. sabores y gases disueltos que contaminan el agua. la sustancia adsorbida no se introduce en el volumen del cuerpo.2. . sino solo se adhiere a la superficie. se eliminan por adsorción mediante carbón activado. Adsorción y absorción: La absorción es cuando una sustancia se introduce en la estructura de otra.

Hay dos categorías principales: tratamiento aeróbico y tratamiento anaeróbico. Tratamiento biológico El tratamiento biológico del agua residual se utiliza para bajar la carga orgánica de compuestos orgánicos solubles. .4. La carga orgánica se define por la demanda biológica de oxígeno (DBO).

los microorganismos digieren y eliminan los contaminantes del agua. A medida que las aguas negras se percolan por el medio. En este sistema de filtro percolador.4.1 filtro percoladores: Un filtro percolador es una cama de grava o un medio plástico sobre el cual se rocían las aguas negras pretratadas. . los microorganismos se apegan al medio del lecho y forman una capa biológica sobre éste.

Esto desarrolla una suspensión bacteriana que da origen a la descomposición aeróbica de la materia orgánica. el tiempo de retención varía de 4 a 24 horas.4.2 lodos activados: el agua de desecho que va a tratar se retiene durante cierto tiempo dentro de un tanque en el que se hace pasar aire a través del líquido. Por lo general. .

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