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La era de la informacin y el capitalismo informacional

Manuel Castells (1942-), socilogo cataln Experto en el impacto de las tecnologas de la informacin en la sociedad Docente en las universidades: Oberta de Catalunya, Berkeley (California), y el MIT (Boston)

Su obra ms importante es la Triloga de libros titulada La era de la informacin. Los tres volmenes que componen la triloga son: La sociedad red (1996), El poder de la identidad (1997) y Fin de Milenio (1998).

El nacimiento de la era de la informacin

Estamos viviendo un tiempo de grandes transformaciones estructurales en las distintas esferas sociales. La sumatoria de estos cambios produce una nueva sociedad. Entre fines del siglo XX y comienzos del XXI vivimos el ocaso de la modernidad o sociedad industrial y asistimos a la emergencia y consolidacin de la sociedad de la informacin.

Una nueva sociedad surge cuando se producen a un mismo tiempo transformaciones estructurales en las relaciones de produccin, en las relaciones de poder y en las relaciones de experiencia. Adems stas transformaciones conllevan una transformacin de las formas sociales del espacio-tiempo y el surgimiento de una nueva cultura.

Transformaciones en el mundo del trabajo


En lo que tiene que ver con las relaciones de produccin se han transformado tanto social como tcnicamente. El principal resultado de ese cambio es el debilitamiento de la estructura de clases de las sociedades industriales.

Hay dos palabras que definen la nueva economa: productividad y competitividad. La productividad deriva de la innovacin en tanto que la competitividad lo hace de la flexibilidad. Estos dos procesos esenciales a la nueva economa generan un drstico corte en el mercado laboral.

Transformaciones en el mundo del trabajo

Surge un grupo de trabajadores (siendo en los pases industrializados cercano a 1/3 de la PEA) que posee la educacin suficiente para redefinir constantemente las tareas que realizan en el proceso de produccin. Esta lite de trabajadores con la capacidad de adaptacin a un entorno en permanente transformacin convive con otro grupo de trabajadores incapaz de realizar esta mutacin permanente.
Los llamados trabajadores genricos carecen de la capacidad de reprogramacin constante y pueden ser reemplazados por mquinas o por cualquier otra persona del mundo donde los costos laborales sean inferiores. Se acrecienta la desigualdad entre los dos tipos de trabajadores. Ella se manifiesta tanto en los ingresos percibidos como en las condiciones de trabajo.

El mercado financiero global

La creacin de Internet como red de comunicacin global permite la circulacin del capital a velocidades jams soadas. A travs de las redes financieras globales los capitales recorren el mundo las veinticuatro horas del da en busca de oportunidades de inversin.

Los mercados financieros generan beneficios considerablemente mayores que las inversiones directas. En la sociedad global de la informacin el mercado financiero canaliza hacia s todos los capitales. Es esta preeminencia del capital financiero (gracias a una nueva base tecnolgica) lo que le otorga a este capitalismo la diferencia especfica con respecto al que lo antecedi.

Transformaciones en las relaciones de poder

Las relaciones de poder han sufrido un cambio formidable con la emergencia del capitalismo informacional. El Estado-Nacin, la institucin poltica fundamental de la era industrial, se encuentra en un proceso de prdida de poder y legitimidad que lo llevan a la parlisis y a la ineficacia. En la esfera econmica el mercado nacional es cada vez ms dependiente del global. Los capitales circulan por el mercado financiero global escapando a las limitaciones impuestas por los Estados-Nacin a su tasa de ganancias, as como en busca de oportunidades que incrementen la magnitud de la misma. El Estado de Bienestar una construccin social que permiti dar sustancia a la democracia formal durante buena parte del siglo XX tambin ha sido debilitado por la revolucin tecnolgica. La flexibilizacin de las condiciones laborales en pos de mayores tasas de ganancia del capital junto con la individualizacin de la situacin laboral de cada trabajador generan un debilitamiento de los sindicatos. Ambas cosas son inducidas por la amenaza explcita o implcita de traslado de las inversiones de capital a otros sitios del planeta.

Transformaciones en las relaciones de poder


El Estado-Nacin tambin es debilitado por un traslado de poder y legitimidad desde l a los gobiernos locales y hacia los organismos supranacionales.

El lugar de la categora de anlisis Estado Nacin tendencialmente ha pasado a ser ocupado por el Estado impotente cuya transformacin final se manifiesta en el concepto de un Estado Red, un Estado que es un nodo de una red ms amplia de poder.

Transformaciones en las relaciones de poder

Seala Castells: el estado-nacin cada vez ms sometido a la competencia ms sutil y ms preocupante de fuentes de poder que no estn definidas y, a veces, son indefinibles. Son redes de capital, produccin, comunicacin, crimen, instituciones internacionales, aparatos militares supranacionales, organizaciones no gubernamentales, religiones transnacionales y movimientos de opinin pblica. Y por debajo del estado estn las comunidades, las tribus, las localidades, los cultos y las banderas. Aunque los estados nacin continan existiendo y seguirn hacindolo en el futuro previsible, son, y cada vez lo sern ms, nodos de una red de poder ms amplia.

Transformaciones en las relaciones de poder

Una red, por definicin, tiene nodos, no un centro. Los nodos pueden ser de tamaos diferentes y pueden estar entrelazados por relaciones asimtricas en la red, de tal modo que el Estado Red no impide la existencia de desigualdades polticas entre sus miembros.

El problema del Estado Red ser la construccin de una identidad colectiva.

Transformaciones en los medios de comunicacin

En la dimensin social, Internet ha individualizado; ha permitido la construccin de redes personales de comunicacin que han recuperado la carta como medio de comunicacin, y ha potenciado la emergencia y comunicacin de nuevos movimientos sociales.
Tambin ha provocado efectos indeseados, propios de su carcter libertario, como la existencia del racismo en la red, la dbil proteccin de la intimidad de los usuarios y la reproduccin de diferentes virus. La tendencia es medios de comunicacin descentralizados y desmasificados.

Transformaciones en la familia y las relaciones entre gneros

Crisis del patriarcado. sta genera una reconfiguracin de la familia, las relaciones de gnero, la sexualidad y por consiguiente producen una nueva personalidad.

La tendencia en la nueva sociedad es: una familia ms igualitaria y diversa en sus formas, relaciones de gnero ms igualitarias y una sexualidad ms diversa.

La sociedad red

La nueva estructura social surge de un nuevo modo de desarrollo que denomina informacionalismo y cuya manifestacin histrica es la reestructuracin del modo capitalista de produccin hacia finales del siglo XX por la revolucin en la tecnologa de la informacin. La nueva categora sociedad red alude a la existencia de una vinculacin global en funcin de dichas tecnologas. Concepto de red: se define como un conjunto de nodos interconectados; y el nodo como una curva que se intersecta a s misma. La inclusin o exclusin de estas redes y la arquitectura de estas relaciones entre s, permitidas por las tecnologas de la informacin que operan a la velocidad de la luz son las que, a su criterio, configuran los procesos y funciones dominantes en nuestras sociedades. As el espacio y el poder aparecen sustituidos por el espacio de los flujos.

Identidad
Castells entiende por identidad: el proceso de construccin del sentido atendiendo a un atributo cultural, o a un conjunto relacionado de atributos culturales, al que se da prioridad sobre el resto de las fuentes de sentido (...) Las identidades organizan el sentido (...) Defino sentido como la identificacin simblica que realiza un actor social del objetivo de su accin.

Las identidades se construyen siempre en un contexto marcado por relaciones de poder, y es a partir de esto que construye una tipologa de tres tipos de identidad: legitimadora, de resistencia y proyecto.

Identidad

Identidad legitimadora: es introducida por las instituciones dominantes de la sociedad para lograr racionalizar y extender su dominio. Forman parte de esta identidad las instituciones que conforman la sociedad civil (sindicatos, iglesias, partidos polticos, cooperativas, asociaciones cvicas, etc.) Identidad de resistencia: generada por aquellos actores que se encuentran en posiciones / condiciones devaluadas o estigmatizadas por la lgica de la dominacin, por lo que construyen trincheras de resistencia y supervivencia basndose en principios diferentes u opuestos a los que impregnan las instituciones de la sociedad. Conduce a la formacin de comunas o comunidades culturales. Identidad proyecto: se produce cuando los actores sociales, basndose en los materiales culturales de que disponen, construyen una nueva identidad que redefine su posicin en la sociedad y, al hacerlo, buscan la transformacin de toda la estructura social.

Identidad
Cmo se construyen los diferentes tipos de identidades, por quines y con qu resultados no puede abordarse en trminos generales y abstractos depende del contexto social, debe situarse en la historia.

Castells analiza la construccin de la identidad en el contexto del ascenso de la era de la informacin y el declive de la era industrial.

Identidad
Las comunas culturales de la era de la informacin:

Para aquellos actores sociales excluidos de la individualizacin, o que se resisten a ella, de la identidad unida a la vida en las redes globales de poder y riqueza, las comunas culturales de base religiosa, nacional o territorial parecen proporcionar la principal alternativa para la construccin de sentido en nuestra sociedad. Estas comunas aparecen como reacciones a las tendencias sociales imperantes. Son identidades defensivas que funcionan como refugio y solidaridad, para proteger contra un mundo exterior hostil

Identidad
El fundamentalismo religioso, el nacionalismo cultural, las comunas territoriales son reacciones contra tres amenazas fundamentales: la globalizacin; la interconexin y la flexibilidad; y la crisis de la familia patriarcal.

Las nuevas identidades proyecto no parecen surgir de antiguas identidades de la sociedad civil de la era industrial, sino del desarrollo de las identidades de resistencia actuales.

Elementos comparativos Trabajo

Era industrial Relativamente estable, no sujeto a una constante redefinicin de competencias, el trabajador poda pasar toda su actividad laboral en el mismo empleo Relativa homogeneidad de las condiciones de trabajo y remuneracin entre los trabajadores de un mismo sector de actividad Estado-Nacin / gobierno centralizado

Era de la informacin Inestable, sujeto a una redefinicin constante de competencias, requiere trabajadores con cada vez mayores conocimientos Mayor diferenciacin entre los trabajadores en cuanto a remuneracin y condiciones de trabajo Transferencia de poder hacia organismos supranacionales y hacia los gobiernos locales. Estados Plurinacionales y multiculturales Diversidad en los arreglos familiares, relaciones familiares ms horizontales

Clase social

Estado

Familia

Nuclear, patriarcado

Medios de comunicacin Tipos de identidades que produce predominantemente


Movimientos sociales

Masificados (TV abierta, radio, diarios) Identidades legitimadoras (sociedad civil)


Movimiento obrero, sindicalismo

Descentralizados, redes (Internet), desmasificados Identidades de resistencia

Ecologistas, feministas, fundamentalistas religiosos, nacionalistas y localistas Ausencia de ideologas universalistas, poltica de la identidad y los particularismos

Ideologas

Liberalismo / Socialismo