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Las casas en la Tierra proveen abrigo del viento y la lluvia.

Pero una casa en rbita alrededor de la Tierra debe proteger a sus ocupantes del viento solar y tambin debe resistir una lluvia continua de aerolitos del tamao de una particular de polvo, algunos con velocidades mayores a la de una bala! Una casa terrestre tiene aislantes para mantener caliente o fro el aire adentro. Pero una casa en el espacio debe estar completamente sellada slo para mantener el aire en su interior.

La estructura de los edificios en la tierra debe resistir constantemente la atraccin gravitacional de 1-g. En contraste, el diseo de una estructura en rbita debe considerar la microgravedad, pero al mismo tiempo debe resistir la fuerte aceleracin de 3-g de un cohete disparado al espacio. Por esta y otras razones, la fabricacin de una estructura para vivir en el espacio presenta un conjunto diferente de dificultades de diseo a las que pueden encontrarse en la construccin de una casa en la tierra.

Lo primero que un arquitecto tomara en cuenta al disear una casa en el espacio es la fuerza de la gravedad - mejor, la ausencia de sta! Una casa espacial en cada libre puede tener una mayor variedad de formas de las que tendra una casa en el Planeta ms abajo.

En rbita, una fuerza considerable es la presin de aire dentro de la Casa que empuja cada pulgada cuadrada de la superficie interior del modulo con casi 15 libras de presin. (En la Tierra las casas tambin tienen esta fuerza interna, pero la presin atmosfrica la contrarresta.) "La estructura tiene que resistir la carga impuesta cuando est siendo transportada a su rbita, lo cual es un ambiente bastante intenso," Mientras asciende hacia los confines del espacio, cada pedazo del interior de la vivienda "pesar" tres veces su peso normal. La estructura de los mdulos debe resistir esta fuerza a lo largo de su eje durante el lanzamiento y la presin interna del aire cuando est en rbita.

Para garantizar la seguridad de la tripulacin es necesario Capas de Kevlar, telas de cermica y otros materiales avanzados forman una cobija de hasta 10 cm de gruesa alrededor de cada capa de aluminio del mdulo. (Kevlar es el material utilizado en los chalecos a prueba de balas que usan los oficiales de Polica.)

Tubimos que pensar en las caractersticas de los vehculos actuales para viajes espaciales y cmo llevar todos los pedazos y ensamblarlos en un conjunto unificado. La construccin de una casa para vivir en el espacio requiere algo mas que ladrillos y madera. Titanio, Kevlar, y acero de alta pureza son los materiales ms convenientes para hacer la estructura liviana, pero al mismo tiempo fuerte y a prueba de perforaciones.

Los diseadores debimos dejar unos pocos orificios en este blindaje para que la tripulacin pudiera, ocasionalmente disfrutar de las vistas espectaculares Una ventana tpica de una casa en la tierra tiene dos capas de vidrio, cada una de 1/16 de pulgada de grueso. En contraste, una ventana de la vivienda tiene 4 capas de vidrio desde media pulgada hasta 1-1/4 pulgadas de grueso. Una puerta exterior de aluminio provee proteccin adicional cuando la ventana no est siendo usada.

El interior de los mdulos de la vivienda no cumplira con los estndares de decoracin de comn, sino que El diseo seguira estrictamente las necesidades operativas de una Estacin Espacial. Ntese la puerta hermtica al aire del Mecanismo Comn de Atraque, (Common Berthing Mechanism CBM, en Ingls) en la parte ms lejana del mdulo.

El Mecanismo Comn de Atraque, diseado en Estados Unidos, une los mdulos. Para asegurar una unin hermtica, el CBM tiene un mecanismo automtico de cierre el cual mantiene unidos los mdulos al mismo tiempo que aprieta 16 remaches, con una fuerza de 16.000 libras cada uno! Esta fuerza enorme es necesaria para contrarrestar la tendencia de la presin del aire interno a separar los mdulos.

"Mucho trabajo de desarrollo, muchas pruebas y muchas certificaciones sern necesarias para estar seguros de que la vivienda tenga un hermetismo confiable," "Hasta ahora ha trabajado muy bien con el diseo de una estacin espacial."