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CONTAMINACION DE AGUAS

GENERADAS POR INDUSTRIAS PETROLERAS


Ing. Walter Rosario Cancho Ochoa
rea de Recursos Hdricos

I.- ASPECTOS GENERALES


En nuestras sociedades el petrleo y sus derivados son imprescindibles como fuente de energa y para la fabricacin de mltiples productos de la industria qumica, farmacutica, alimenticias, etc.

Alrededor del 0.1 al 0.2 % de la produccin mundial de petrleo acaba vertido al mar. El porcentaje parecerle no muy grande pero son casi 3 millones de toneladas las que acaban contaminando las aguas cada ao, provocando daos el ecosistema marino.

La mayor parte del petrleo se usa en lugares muy alejados de sus puntos de extraccin por lo que debe ser transportado por petroleros u oleoductos a lo largo de mucho kilmetros, lo que provoca espectaculares accidentes de vez en cuando. Estas fuentes de contaminacin son las mas conocidas y tiene importantes repercusiones ambientales.

Se han ensayados distintas tcnicas para limitar o limpiar los vertidos del petrleo. Pronto se comenzaron a usar detergente y otros productos, pero en el accidente del Torrey Canyon se comprob que los productos de limpieza utilizados haban causados mas dao ecolgico que el propio petrleo vertido. Actualmente se emplea productos de limpieza menos dainos y diferentes tcnicas y maquinarias, como barreras flotantes, sistema de recogida, etc

II.-CANTIDAD Y ORIGEN DEL PETROLEO VERTIDOS AL MAR.

No es fcil calcular la cantidad y el origen de petrleo que llega al mar y, de hecho solo disponemos de valores pocos exactos. Valores estimados segn diversos estudios son: 1973 6110,000 1979 4670,000 1981 3570,000 1983 3200,000 85-89 2400,000

Entre los estudios que se han hecho destacan los de la National Academy of Sciences de los EEUU. Publico su primer informe en 1975(datos correspondientes al ao 1973)y posteriormente otro en 1985-1989.Con datos extrados de estos informenes, y de otras fuentes, se puede resumir que la cifra global de petrleo que llega al mar cada ao es de unos 3000,000 toneladas mtricas
3000,000 TM

MAR

III.- CAUSAS DE VERTIDO DE PETROLEO.CAUSAS PORCENTAJES %

Por causas Naturales


Desde Tierra Por funcionamiento de Petroleros

10 %
64 %(de ella 15-30 % por aire) 7%

Por Accidentes
Por explotaciones petrleo en el mar Por otros Buques

5%
2% 12 %

POR ACCIDENTES. El porcentaje vertido por accidentes es de alrededor de un 5 % y, aunque en proporcin no es la mayor fuente de contaminacin, los desastres ambientales que originan son muy importantes, porque produce vertidos de masa de petrleo muy concentradas y forman manchas de gran extensin. En algunos accidentes se han llegado a derramar mas de 400,000 toneladas, como en la rotura de una plataforma marina en el Golfo de Mxico, en 1979.

POR ACCIONES BELICAS. En la guerra de Golfo, aunque no propiamente por accidente, si no por una combinacin de acciones de guerra y sabotajes, se verti aun mayor cantidad. Otros como el vertido del Exon Valdez, en 1989,en Alaska, pueden llegar a costas o lugares de gran inters ecolgico y causar extraordinarias mortandades de pjaros, focas y todo tipo de fauna y flora.

IV.-CUADRO DE ACCIDENTES CON VERTIDOS MAYORES


Ao 1991 1979 1983 1992 1983 Accidente Guerra de Golfo Plataforma Ixtoc I Pozo Petrolfero Oleoducto Petrolero Castillo de Bellver Lugar Golfo Prsico Mxico Irn Uzbekistn Sudfrica Toneladas Vertidas 816,000 476,000 272,000 272,000 267,000

1978
1988 1979 1980 1979

Petrolero Amoco Cdiz


Petrolero Odyssey Petrolero Atlantic Empress Pozo Petrolfero Petrolero Atlantic Empress

Francia
Canad Caribe Libia Barbados

234,000
146,000 145,000 143,000 141,000

Otros Accidentes conocidos.Ao 1967 1994 Accidente Petrolero Torrey Canyon Rotura de Oleoducto Lugar Reyno Unido Rusia Toneladas Vertidas 130,000 104,000

1976
1992 1989 2010

Petrolero Urquiola
Petrolero Mar Egeo Petrolero Exxon Valdez Plataforma

La Corua
La Corua Alaska Golfo de Prsico

95,000
71,000 37,000

En el Anuario Internacional de Estadsticas sobre vertidos Petrolferos de 1996 venan recogidos 62 casos en los que se han derramado mas de 3,400 toneladas(10 millones de galones).En el cuadro se recogen los accidentes con vertidos mayores de 140,000 toneladas y algunos otros casos de especial inters.

10000,000 Galones vertidos al CUERPO DE AGUA MARINA PETROLEO

V.- LAVADO DE TANQUES


Durante mucho tiempo el lavado de tanques de los Petroleros ha sido una de las practicas mas dainas y que mas contaminacin por petrleo ha producido. Estos grandes buques hacan el lavado en los viajes de regreso, llenando los tanques con agua de mar que despus vertan de nuevo al ocano, dejando grandes manchas de petrleo por todas las rutas martimas que usaban. En los ltimos aos una legislacin mas exigente y un sistema de vigilancia y denuncias mas eficientes, han conseguido reducir de forma significativa estas practicas, aunque los Petroleros todava siguen siendo un importante foco de contaminacin.

VI.- EVOLUCION DE LAS MANCHAS DE PETROLEO


El petrleo vertido se va extendiendo en una superficie cada vez mayor hasta llegar a formar una capa muy extensa, con espesores de solo decimas de micrmetros. De esta forma se ha comprobado que 1 m de petrleo puede llegar a formar, en horas y media una mancha de 100 m de dimetro y 0,1 mm de espesor.

VII.- EVOLUCION DE LA MANCHA DE PETROLEO


EVAPORACION

AEROSOLES

FOTOOXIDACION

SUPERFICIE DEL MAR

CAPA DELGADA
VUELVE A LA SUPERFICIE,BOLA DE ALQUITRAN

MANCHAS DE PETROLEO

SEDIMENTO DE PETROLEO

Una gran parte del petrleo(entre uno y dos tercios)se evapora. El petrleo evaporado es descompuesto por fotooxidacion en la atmosfera. Del crudo que queda en el agua, parte sufre Fotooxidacion. Otra parte se disuelve en el agua, siendo esta la mas peligrosa desde el punto de vista de la contaminacin. Y lo que queda forma el mausse;emulsin gelatinosa de agua y aceite que se convierte en bolas de alquitrn densas, semislidas, con aspecto asfaltico. Se ha calculado que en el centro del Atlntico hay unas 86,000 toneladas de este material, principalmente en el mar de Sargazos que tiene mucha capacidad de recoger este tipo de material por que las algas, muy abundantes en esa zona, quedan enganchadas al alquitrn.

VIII.-SISTEMA DE LIMPIEZA DE LOS VERTIDOS DE PETROLEO.

CONTENSION Y RECOGIDA: Se rodea el petrleo vertido con barreras y se recupera con raseras o espumaderas que son sistemas que succionan y separan el petrleo del agua por: o Centrifugacin, aprovechando que el agua es mas pesada que el crudo se consigue que sea expulsada por el fondo del dispositivo que gira, mientras el petrleo es bombeado por la parte superior. o Bombeo por aspiracin.

o Adherencia a tambor o discos giratorios, que se introducen en la mancha para que el crudo quede adherido a ellos, luego se desprende rascando y el petrleo que va quedando junto al eje de giro es bombeado a la embarcacin de recogida. o Fibras absorbentes, en el que se usan materiales plsticos oleofilicos(que adhieren al petrleo)que actan como una bayeta o mopaque absorbe petrleo, luego se exprime en la embarcacin de recogida y vuelve a ser empleada para absorber mas. Esta tcnica no causan daos y son muy usadas, pero su eficiencia, aun en las mejores condiciones, solo llega a un 10-15 %.

DISPERSANTES:
Son sustancia qumicas similares a los detergentes, que rompen el petrleo en pequeas gotitas(emulsion)con los que diluye los efectos dainos del vertido y se facilita la actuacin de las bacterias que digieren los hidrocarburos. Es muy importante elegir bien la sustancia qumica que se usa como dispersante, porque con algunas de las que se utilizaron en los primeros accidentes, por ejemplo en el del Torrey Canyon, se descubri que era mas toxicas y causaban mas daos que el propio petroleo.En la actualidad existen dispersantes de baja toxicidad autorizados.

INCINERACION:
Quemar el petrleo derramado suele ser una forma eficaz de hacerlo desaparecer. En circunstancias optimas se puede eliminar el 95 % del vertido. El principal problema de este mtodo es que produce grandes cantidades de humo negro que, aunque no contiene gases mas txicos que los normales que se forman al quemar el petrleo en la industria o los automviles, es muy espeso por su alto contenido de partculas.

BIODEGRADACION:
En la naturaleza existen microorganismo(bacterias y hongos, principalmente)que se alimentan de los hidrocarburos y los transforman en otras sustancias qumicas no contaminantes. Este proceso natural se puede acelerar aportando nutrientes y oxigeno que facilitan la multiplicacin de la bacterias.

LIMPIEZA DE LAS COSTAS:


En ocasiones se usan chorros de agua calientes a presin para arrastrar el petrleo desde la lnea de costa al agua. Este mtodo suele hacer mas mal que bien porque entierra el hidrocarburo mas profundamente en la arena y mata todo ser vivo de la playa. Se uso extensamente en el accidente del Exxon Valdez, debido a que la opinin publica exiga la limpieza y este mtodo deja aparentemente la playa con un aspecto casi normal. Pero luego se comprob que las zonas que se haban dejado para que se limpiaran de forma natural, al cabo de unos meses estaban en mejores condiciones que las que haban sometido a tratamiento, demostrando que consideraciones estticas a corto plazo no debe imponerse a planeamientos ecolgicos mas importantes a largo plazo.

NO HACER NADA:
En los vertidos en medio del ocano, en aquellos en que la limpieza es difcil y poco eficaz, lo mejor es dejar que la accin de las olas, la fotooxidacion y otras acciones naturales, acaben solucionando el problema.

VX.-EFECTO DE LA CONTAMINACION CON PETROLEO.

Los diversos ecosistemas reciben petrleo e hidrocarburos, en cantidades diversas, de forma natural, desde hace millones de aos. Por esto es lgico que se encuentren muchos microorganismos capaces de metabolizar el petrleo y que sea frecuente el que muchos seres vivos sean capaces de eliminar el absorbido a travs de la cadena alimenticia. No parece que es muy importante la amenaza de bioacumulacion del petrleo y los productos relacionados en la cadena alimenticia, aunque en algunas ocasiones, en localidades concretas, puede resultar una amenaza para la salud, incluso humana.

Hay diferencia notables en el comportamiento de diferente organismos ante la contaminacin con petrleo. Los moluscos bivalvos(almejas, mejillones, etc)por ejemplo, muestran muy bajas capacidad de eliminacin de contaminantes y, aunque muchos organismos(algunos peces, por ejemplo)no sufren daos importantes con concentraciones del producto de hasta 1000 ppm, algunas larvas de peces se ven afectadas por niveles tan bajos como 1 ppm. Las aves y los mamferos se ven afectados por la impregnacin de sus plumas y piel por el crudo, lo que supone su muerte en muchas ocasiones porque altera su capacidad de aislamiento o le impermeabiliza.

Los daos no solo dependen de la cantidad vertida, si no tambin del lugar, momento del ao, tipo de petrleo, etc. Un simple vertido de limpieza de tanques de un barco el Stylis mato en Noruega a 30,000 aves marinas en 1981,porque fue arrastrado directamente la zona donde estas aves tenias su colonia. La mayora de las poblaciones de organismos marinos se recuperan de exposiciones a grandes cantidades de petrleo crudo en unos tres aos, aunque si el petrleo es refinado o la contaminacin se ha producido en un mar frio, los efectos pueden durar el doble o triple.

FIN