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Esta constelacin est en la orilla occidental de la Va Lctea.

Es fcil localizarla debido a Vega (su estrella alfa), su brillante estrella, que forma una de las esquinas del Tringulo de Verano. Las otras estrellas son: Deneb (estrella alfa del Cisne) y Altair (estrella alfa del guila). Lira, una constelacin impresionante vista desde el hemisferio norte y los trpicos, empieza a desaparecer de nuestra vista a partir de latitudes medias del sur: Vega se puede apreciar justo por encima del horizonte a 50 sur. Lyra tiene su punto ms lgido a principios de julio.

Vega, con una magnitud de 0.0.3, y de color azul-blanca. Es la quinta estrella ms luminosa del cielo y est situada a 26 aos luz de la Tierra. En el norte, es la segunda estrella en orden de luminosidad, slo superada por Arcturus (estrella alfa de Boyero). Su nombre es de origen rabe y significa buitre girando (o guila); para los rabes, Lira era un pjaro con las alas semiplegadas, y se cree que esta imagen tiene su origen en una antigua tradicin astronmica india.

Lyrae (Vega) su estrella ms importante

Entre los objetos de 'cielo profundo' ms destacados estn M57, la nebulosa anular de Lyra, el cmulo globular M56 as como las estrella variables RR Lyrae y Beta Lyrae, que han dado nombre a dos tipos de variables distintas: la primera de perodo corto y la segunda de tipo 'eclipsante', as como NGC 6791, un cmulo abierto rico que cuenta con aproximadamente 300 estrellas.

M57 (Nebulosa del Anillo).

Entre sus estrellas ms importantes destaca Beta Lyrae, un astro variable del tipo binaria eclipsante; RR Lyrae es una estrella variable que da nombre a este grupo de astros pulsantes de corto perodo. Epsiln1 y Epsiln2 son, a su vez, estrellas binarias con separaciones muy dispares: el primer par presenta una distancia de 2.7", el segundo de 2.3".

El trmino de estrella binaria fue desarrollado por William Herschel en 1802, en su definicin "Una estrella doble real- La unin de dos estrellas que son formadas juntas en un sistema gracias a las leyes de atraccin". Dos estrellas juntas pueden parecer dobles estrellas. Es muy posible que las dobles estrellas se vean como sistemas binarios: las dos estrellas en realidad pueden estar separadas por grandes distancias en el espacio, pero solamente se ven en la misma direccin desde la tierra.

Zeta Lyrae es una estrella doble fcil para el aficionado: est formada por un astro de magnitud 4.3 y otro de magnitud 5.7 separados por una distancia de 44".

En torno a la estrella Delta2 existe un pequeo y joven cmulo de estrellas dispersas, Stephenson 1 [1], formado por unos 240 astros de diversos tipos espectrales y colores entre las magnitudes 8 y 14; Delta2 es, a su vez, una estrella variable roja (espectro M4 II) de pequea amplitud. En febrero de 2008 investigadores espaoles (del Observatorio Astronmico de Cceres) descubrieron que una de sus estrellas, BD +36 3317[2], es un sistema binario eclipsante cuyo perodo es igual a 4.30216 das.

Segn la mitologa griega, la Lira, fue inventada por Hermes, quin la cedi a Orfeo, para que deleitara a la humanidad con su sonoridad. Orfeo fue convocado por Jasn, para la bsqueda del vellocino de oro en los confines de la tierra conocida. Orfeo, hijo de Apolo, dios de la adivinacin y de la musa de la poesa pica, Caliope, fue parte de la tripulacin de los argonautas (llamados as por navegar en el navo Argos) y parti en esta empresa singular. Orfeo obtiene protagonismo en la travesa, cuando con los sonidos producidos por la lira, encanta a la hidra de siete cabezas, guardiana del vellocino de oro, para que Jasn pueda robrselo. Terminada la travesa, Orfeo se casa con la ninfa Eurdice, quien muere picada por una serpiente. Orfeo, disgustado, baja a los infiernos y en su afn de retornarla a la tierra, conviene con los guardianes del averno Hades y Persefone que Eurdice tornar a la vida cada vez que l toque la lira, pero que nunca podr verla a los ojos. En un castigo sin parangn, Eurdice slo podra seguirlo, caminando detrs de l.

Orfeo, profundamente enamorado, no puede cumplir lo prometido y en un descuido, mira a Eurdice, quien se desvanece para siempre ante sus ojos. Orfeo vaga durante meses tocando su lira y muere a manos de una banda de mujeres ebrias, seguidoras del culto a Dionisio. Su cuerpo es desmembrado y su cabeza es enviada a la isla griega de Lesbos. El resto de su cuerpo es enterrado en Thrace, razn por la cual se dice que el canto de sus pjaros es tan melodioso. En profundo abatimiento, Apolo, tom la lira y la coloc en el cielo como tributo a su hijo muerto.