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EVOLUCIN CON LA EDAD

Qu ocurre con la resistencia aerbica de las personas de 20 a 50 aos que no hacen ejercicio fsico frecuente?

Se observa que en varones sedentarios (abajo) la resistencia aerbica (consumo mximo de oxgeno) disminuye de media un 1% al ao a partir de los 20 aos. Los valores medios de consumo mximo de oxgeno de las mujeres suelen ser un 20% inferior a los de los hombres. En la misma figura (arriba), se observan los valores medios de consumo mximo de oxgeno de los varones que hacen ejercicio frecuente de resistencia aerbica. Se observa que los valores de consumo mximo de oxgeno a cualquier edad son muy superiores en las personas que hacen ejercicio, con respecto a las personas que no lo hacen. Adems, se puede deducir por la figura que una persona de 50 aos que hace ejercicio tiene una resistencia aerbica similar a la que tiene una persona sedentaria 20 aos menor. Aunque en las personas que hacen ejercicio de resistencia aerbica regularmente tambin se observa una disminucin con la edad, la magnitud de esta disminucin es menos acusada (disminucin media anual del 0.5%) que en las personas sedentarias. Hay incluso investigadores que han encontrado que la resistencia aerbica puede mantenerse constante en valores elevados desde los 20 a los 50 aos en personas que hacen ejercicio fsico de modo regular e intenso.

CONSECUENCIAS
Qu consecuencias tiene la disminucin de la resistencia aerbica que se observa entre los 20 y los 50 aos de edad? La disminucin de la resistencia aerbica que se observa con la edad, especialmente en las personas que no hacen ejercicio fsico, tiene dos consecuencias importantes: 1) en la vida diaria, cuando tienen que hacer un esfuerzo desacostumbrado, como subir las escaleras llevando algo de peso, ir al monte o jugar un partido de ftbol con amigos, esas personas se dan cuenta que cada vez se cansan ms fcilmente, y 2) la consecuencia ms importante es que esa disminucin de la resistencia aerbica que se observa con la edad, se acompaa de un aumento del riesgo de que se manifieste, por ejemplo, una enfermedad cardiovascular (como la angina de pecho, el infarto de miocardio, el accidente cerebral vascular o la hipertensin) o una diabetes. Qu efectos tiene la prctica regular de ejercicio fsico sobre la prdida de resistencia aerbica que se observa desde los 20 hasta los 50 aos en las personas que no practican ejercicio fsico regularmente? Numerosos estudios realizados con hombres y mujeres sedentarios de edades comprendidas entre los 20 y los 50 aos de edad han demostrado que tras varias semanas (de 8 a 26) de entrenamiento de resistencia aerbica (entrenando 2 a 5 veces por semana, a un ritmo no muy elevado, de 20 a 40 minutos por sesin de entrenamiento), se observa un aumento significativo de los valores medios del consumo mximo de oxgeno, del orden del 9% al 15%. Ello significa que, tras pocas semanas de entrenamiento, las personas de 40 a 50 aos de edad previamente sedentarias pueden alcanzar valores de resistencia aerbica que tenan 10 a 15 aos antes. Adems del aumento en el consumo mximo de oxgeno, los sujetos sedentarios, despus de varias semanas de entrenamiento de resistencia aerbica, suelen disminuir sus valores de tensin arterial, sus cifras de colesterol en sangre y la cantidad de grasa total del cuerpo, y aumentar el mximo volumen de sangre que es capaz de bombear el corazn cada minuto y la capacidad que tiene el msculo para utilizar eficazmente el oxgeno. Por lo tanto, se puede concluir que una gran parte de la disminucin de la resistencia aerbica que se observa entre los 20 y los 50 aos de edad en hombres y mujeres, se puede evitar haciendo ejercicio fsico de resistencia aerbica de modo frecuente.