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Teora Relativista.

por Albert Einstein

La

teora de la relatividad incluye dos teoras (la de la relatividad especial y la de la relatividad general) formuladas por Albert Einstein a principios del siglo XX, que pretendan resolver la incompatibilidad existente entre la mecnica newtoniana y el electromagnetismo.

La

primera teora, publicada en 1905, trata de la fsica del movimiento de los cuerpos en ausencia de fuerzas gravitatorias, en el que se hacan compatibles las ecuaciones de Maxwell del electromagnetismo con una reformulacin de las leyes del movimiento.

La

segunda, de 1915, es una teora de la gravedad que reemplaza a la gravedad newtoniana pero coincide numricamente con ella en campos gravitatorios dbiles. La teora general se reduce a la teora especial en ausencia de campos gravitatorios.

No fue hasta el 7 de marzo de 2010 cuando fueron mostrados pblicamente los manuscritos originales de Einstein por parte de la Academia Israel de Ciencias, aunque la teora se haba publicado en 1905. El manuscrito tiene 46 pginas de textos y frmulas matemticas redactadas a mano, haba sido ofrecido por Einstein a la Universidad hebraica de Jerusaln en 1925, con motivo de su inauguracin en Palestina, entonces bajo mandato britnico.

La

Relatividad especial

teora de la relatividad especial, tambin llamada teora de la relatividad restringida, publicada por Einstein en 1905, describe la fsica del movimiento en el marco de un espacio-tiempo plano, describe correctamente el movimiento de los cuerpos incluso a grandes velocidades y sus interacciones electromagnticas y se usa bsicamente para estudiar sistemas de referencia inerciales

Estos conceptos fueron presentados anteriormente por Poincar y Lorentz, que son considerados como originadores de la teora. Si bien la teora resolva un buen nmero de problemas del electromagnetismo y daba una explicacin del experimento de Michelson-Morley, esta teora no proporciona una descripcin relativista del campo gravitatorio.

Tras

la publicacin del artculo de Einstein, la nueva teora de la relatividad especial fue aceptada en unos pocos aos por la prctica totalidad de los fsicos y los matemticos, de hecho personas como Poincar o Lorentz haban estado muy cerca de llegar al mismo resultado que Einstein. La forma geomtrica definitiva de la teora se debe a Hermann Minkowski, antiguo profesor de Einstein en la Politcnica de Zrich; acu el trmino "espacio-tiempo" (Raumzeit) y le dio la forma matemtica adecuada.4 El espaciotiempo de Minkowski es una variedad tetradimensional en la que se entrelazaban de una manera insoluble las tres dimensiones espaciales y el tiempo.

En

este espacio-tiempo de Minkowski, el movimiento de una partcula se representa mediante su lnea de universo (Weltlinie), una curva cuyos puntos vienen determinados por cuatro variables distintas: las tres dimensiones espaciales ( , , ) y el tiempo ( ). El nuevo esquema de Minkowski oblig a reinterpretar los conceptos de la mtrica existentes hasta entonces. El concepto tridimensional de punto fue sustituido por el de evento. La magnitud de distancia se reemplaza por la magnitud de intervalo.

Relatividad general

La

relatividad general fue publicada por Einstein en 1915, y fue presentada como conferencia en laAcademia de Ciencias Prusiana el 25 de noviembre. La teora generaliza el principio de relatividadde Einstein para un observador arbitrario. Esto implica que las ecuaciones de la teora deben tener una forma de covariancia ms general que la covariancia de Lorentz usada en la teora de la relatividad especial.

Adems de esto, la teora de la relatividad general propone que la propia geometra del espacio-tiempo se ve afectada por la presencia de materia, de lo cual resulta una teora relativista del campo gravitatorio. De hecho la teora de la relatividad general predice que el espacio-tiempo no ser plano en presencia de materia y que la curvatura del espacio-tiempo ser percibida como un campo gravitatorio.

Debe

notarse que el matemtico alemn David Hilbert escribi e hizo pblicas las ecuaciones de la covarianza antes que Einstein. Ello result en no pocas acusaciones de plagio contra Einstein, pero probablemente sea ms, porque es una teora (o perspectiva) geomtrica. La misma postula que la presencia de masa o energa curva al espacio-tiempo, y esta curvatura afecta la trayectoria de los cuerpos mviles e incluso la trayectoria de la luz.

Formacin de la teora de la relatividad

Formalismo de la teora de la relatividad

Representacin de la lnea de universo de una partcula. como no es posible reproducir un espacio-tiempo de cuatro dimensiones, en la figura se representa slo la proyeccin sobre 2 dimensiones espaciales y una temporal.

Partculas
En

teora de la relatividad una partcula puntual queda representada por un par , donde es una curva diferenciable, llamada lnea de universo de la partcula, y m es un escalar que representa la masa en reposo. El vector tangente a esta curva es un vector temporal llamado cuadrivelocidad, el producto de este vector por la masa en reposo de la partcula es precisamente el cuadrimomento. Este cuadrimomento es un vector de cuatro componentes, tres de estas componentes se denominan espaciales y representan el anlogo relativista del momento lineal de la mecnica clsica, la otra componente denominada componente temporal representa la generalizacin relativista de la energa cintica

Adems dada una curva arbitraria en el espacio-tiempo puede definirse a lo largo de ella el llamado intervalo relativista, que se obtiene a partir del tensor mtrico, el intervalo relativista medido a lo largo de la trayectoria de una partcula es proporcional al intervalo detiempo propio o intervalo de tiempo percibido por dicha partcula.

Campos
Cuando

se consideran campos o distribuciones continuas de masa se necesita algn tipo de generalizacin para la nocin de partcula. Un campo fsico posee momentum y energa distribuidos en el espacio-tiempo, el concepto de cuadrimomento se generaliza mediante el llamado tensor de energa-impulso que representa la distribucin en el espaciotiempo tanto de energa como de momento lineal.

A su vez un campo dependiendo de su naturaleza puede representarse por un escalar, un vector o un tensor. Por ejemplo el campo electromagntico se representa por un tensor de segundo orden totalmente antisimtrico o 2-forma. Si se conoce la variacin de un campo o una distribucin de materia, en el espacio y en el tiempo entonces existen procedimientos para construir su tensor de energa-impulso

Magnitudes fsicas
En

relatividad, estas magnitudes fsicas son representadas por vectores 4-dimensionales o bien por objetos matemticos llamados tensores, que generalizan los vectores, definidos sobre un espacio de cuatro dimensiones. Matemticamente estos 4vectores y 4-tensores son elementos definidos del espacio vectorial tangente al espacio-tiempo (y los tensores se definen y se construyen a partir del fibrado tangenteo cotangente de la variedad que representa el espaciotiempo).

Correspondencia entre E35 y M46

Espacio tridimensional euclideo

Espacio-tiempo de Minkowski

Punto

Evento

Distancia

Intervalo

Velocidad

Tetravelocidad

Momentum

Tetramomentum

El intervalo relativista
El

intervalo relativista puede definirse en cualquier espacio-tiempo sea este plano como en la relatividad especial o curvo como en relatividad general. Sin embargo por simplicidad discutiremos inicialmente el concepto de intervalo para el caso de un espacio-tiempo plano. El tensor mtrico del espacio-tiempo plano de Minkowski se designa con la letra y en coordenadas galileanas o inerciales toma la siguiente forma

Los

intervalos nulos pueden ser representados en forma de cono de luz, popularizados por el celebrrimo libro de Stephen Hawking, Historia del Tiempo. Sea un observador situado en el origen, el futuro absoluto (los sucesos que sern percibidos por el individuo) se despliega en la parte superior del eje de ordenadas, el pasado absoluto (los sucesos que ya han sido percibidos por el individuo) en la parte inferior, y el presente percibido por el observador en el punto 0. Los sucesos que estn fuera del cono de luz no nos afectan, y por lo tanto se dice de ellos que estn situados en zonas del espacio-tiempo que no tienen relacin de causalidad con la nuestra.

Imaginemos,

por un momento, que en la galaxia Andrmeda, situada a 2 millones de aos luz de nosotros, sucedi un cataclismo csmico hace 100.000 aos. Dado que 1) la luz de Andrmeda tarda 2 millones de aos en llegar hasta nosotros y 2) nada puede viajar a una velocidad superior a la de los fotones, es evidente, que no tenemos manera de enterarnos de lo que sucedi en dicha Galaxia hace tan slo 100.000 aos.

Se

dice por lo tanto que el intervalo existente entre dicha hipottica catstrofe csmica y nosotros, observadores del presente, es un intervalo espacial (ds2 < 0), y por lo tanto, no puede afectar a los individuos que en el presente viven en la Tierra: Es decir, no existe relacin de causalidad entre ese evento y nosotros.

Anlisis

El nico problema con esta hiptesis, es que a el entrar en un agujero negro, se anula el espacio tiempo, y como ya sabemos, algo que contenga algn volumen o masa, debe tener como mnimo un espacio donde ubicarse, el tiempo en ese caso, no tiene mayor importancia, pero el espacio juega un rol muy importante en la ubicacin de volmenes, por lo que esto resulta muy improbable, pero no imposible para la tecnologa.

Cuadrivelocidad, aceleracin y cuadrimomentum


En

el espacio-tiempo de Minkowski, las propiedades cinemticas de las partculas se representan fundamentalmente por tres magnitudes: La cuadrivelocidad (o tetravelocidad) , la cuadriaceleracin y el cuadrimomentum (o tetramomentum).

La

cuadrivelocidad es un cuadrivector tangente a la lnea de universo de la partcula, relacionada con la velocidad coordenada de un cuerpo medida por un observador en reposo cualquiera, esta velocidad coordenada se define con la expresin newtoniana dxi / dt, donde son el tiempo coordenado y las coordenadas espaciales medidas por el observador, para el cual la velocidad newtoniana ampliada vendra dada por

Sin embargo, esta medida newtoniana de la velocidad no resulta til en teora de la relatividad, porque las velocidades newtonianas medidas por diferentes observadores no son fcilmente relacionables por no ser magnitudes covariantes. As en relatividad se introduce una modificacin en las expresiones que dan cuenta de la velocidad, introduciendo un invariante relativista.

La

cuadriaceleracin puede ser definida como la derivada temporal de la cuadrivelocidad (ai = dui / d). Su magnitud es igual a cero en los sistemas inerciales, cuyas lneas del mundo son geodsicas, rectas en el espacio-tiempo llano de Minkowski. Por el contrario, las lneas del mundo curvadas corresponden a partculas con aceleracin diferente de cero, a sistemas no inerciales.

Junto

con los principios de invarianza del intervalo y la cuadrivelocidad, juega un papel fundamental la ley de conservacin del cuadrimomentum. Es aplicable aqu la definicin newtoniana del momentum () como la masa (en este caso conservada, ) multiplicada por la velocidad (en este caso, la cuadrivelocidad), y por lo tanto sus componentes son los siguientes: , teniendo en cuenta que . La cantidad de momentum conservado es definida como la raz cuadrada de la norma del vector de cuadrimomentum

. El momentum conservado, al igual que el intervalo y la cuadrivelocidad propia, permanece invariante ante las transformaciones de coordenadas, aunque tambin aqu hay que distinguir entre los cuerpos con masa y los fotones. En los primeros, la magnitud del cuadriomentum es igual a la masa multiplicada por la velocidad de la luz ( | p | = c). Por el contrario, el cuadrimomentum conservado de los fotones es igual a la magnitud de su momentum tridimensional ( | p | = p).

Como tanto la velocidad de la luz como el cuadrimomentum son magnitudes conservadas, tambin lo es su producto, al que se le da el nombre de energa conservada (Econ = | p | c), que en los cuerpos con masa equivale a la masa multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado (Econ = c2, la famosa frmula de Einstein) y en los fotones al momentum multiplicado por la velocidad de la luz (Econ = pc)

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