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Se denomina resistor al componente electrnico diseado para introducir una resistencia elctrica determinada entre dos puntos de un circuito.

En el propio argot elctrico y electrnico, son conocidos simplemente como resistencias. En otros casos, como en las planchas, calentadores, etc., se emplean resistencias para producir calor aprovechando el efecto Joule. Es un material formado por carbn y otros elementos resistivos para disminuir la corriente que pasa. Se opone al paso de la corriente. La corriente mxima en un resistor viene condicionado por la mxima potencia que puede disipar su cuerpo. Esta potencia se puede identificar visualmente a partir del dimetro sin que sea necesaria otra indicacin. Los valores ms comunes son 0,25 W, 0,5 W y 1 W. Existen resistencias de valor variable, que reciben el nombre de potencimetros.

Para caracterizar un resistor hacen falta tres valores: resistencia elctrica, disipacin mxima y precisin o tolerancia. Estos valores se indican normalmente en el encapsulado dependiendo del tipo de ste; para el tipo de encapsulado axial, el que se observa en las fotografas, dichos valores van rotulados con un cdigo de franjas de colores. Estos valores se indican con un conjunto de rayas de colores sobre el cuerpo del elemento. Son tres, cuatro o cinco rayas; dejando la raya de tolerancia (normalmente plateada o dorada) a la derecha, se leen de izquierda a derecha. La ltima raya indica la tolerancia (precisin). De las restantes, la ltima es el multiplicador y las otras indican las cifras significativas del valor de la resistencia. El valor de la resistencia elctrica se obtiene leyendo las cifras como un nmero de una, dos o tres cifras; se multiplica por el multiplicador y se obtiene el resultado en Ohmios (). El coeficiente de temperatura nicamente se aplica en resistencias de alta precisin o tolerancia menor del 1%.

En una resistencia tenemos generalmente 4 lneas de colores, aunque podemos encontrar algunas que contenga 5 lneas (4 de colores y 1 que indica tolerancia). Vamos a tomar como ejemplo la ms general, las de 4 lneas. Leemos las primeras 3 y dejamos aparte la tolerancia que es plateada (10%) o dorada (5%). La primera lnea representa el dgito de las decenas. La segunda lnea representa el dgito de las unidades. La tercera lnea representa la potencia de 10 por la cual se multiplica el nmero. Por ejemplo: Registramos el valor de la primera lnea (verde): 5 Registramos el valor de la segunda lnea (amarillo): 4 Registramos el valor de la tercera lnea (rojo): 102 o 100 Unimos los valores de las primeras dos lneas y multiplicamos por el valor de la tercera 54 X 102 = 5400 o 5,4 k y este es el valor de la resistencia expresada en Ohmios

La caracterizacin de una resistencia de 2.700.000 (2,7 M), con una tolerancia de 10%, sera la representada en la figura 3: 1 cifra: rojo (2) 2 cifra: violeta (7) Multiplicador: verde (100000) Tolerancia: plateado (10%) El valor de la resistencia de la figura 4 es de 65 y tolerancia de 2% dado que: 1 cifra: azul (6) 2 cifra: verde (5) 3 cifra: negro (0) Multiplicador: dorado (10-1) Tolerancia: rojo (2%)

En las ms grandes, el valor del resistor se imprime directamente en el cuerpo del mismo, pero en los ms pequeos no es posible. Para poder obtener con facilidad el valor de la resistencia / resistor se utiliza el cdigo de colores Sobre estos resistores se pintan unas bandas de colores. Cada color representa un nmero que se utiliza para obtener el valor final del resistor. Las dos primeras bandas indican las dos primeras cifras del valor del resistor, la tercera banda indica cuantos ceros hay que aumentarle al valor anterior para obtener el valor final de la resistor.

La cuarta banda nos indica la tolerancia y si hay quinta banda, sta nos indica su confiabilidad Ejemplo: Si un resistor tiene las siguiente bandas de colores: - El resistor tiene un valor de 2400,000 Ohmios +/- 5 % - El valor mximo de este resistor es: 25200,000 - El valor mnimo de este resistor es: 22800,000 - El resistor puede tener cualquier valor entre el mximo y mnimo calculados. Los colores de las bandas de los resistores no indican la potencia que puede disipar, pero el tamao que tiene la resistor da una idea de la disipacin mxima que puede tener. Los resistores comerciales disipan 1/4 watt, 1/2 watt, 1 watt, 2 watts, etc.. A mayor tamao del resistor, ms disipacin de potencia (calor). Ver la Ley de Joule. Nota: En este artculo los trminos resistor y resistencia se han utilizado como sinnimos.